¿Qué hace una buena foto?

La pregunta más simple en fotografía es también la más compleja: ¿Qué hace una buena foto? No es suficiente decir que una buena foto proviene de su iluminación, composición, sujeto, etc.; esta pregunta tiene una respuesta más profunda. Las buenas imágenes, por diferentes que sean entre sí, tienen todas las mismas raíces: el fotógrafo tiene un objetivo claro para la foto y luego expresa ese objetivo de la manera más eficaz posible.

1) Formando una Visión

Cada foto que tomas debe existir por una razón. Eso es cierto ya sea que se trate de una imagen descartable, una instantánea familiar o la mayor obra de arte jamás creada. Si no tienes una razón para tomar la foto, simplemente no existirá. Esa razón es la visión detrás de una fotografía.

Siempre ayuda tener en mente la visión más clara posible cuando tomas una foto. En lugar de, “Vaya, qué escena tan genial, necesito una foto”, es mejor decirse a sí mismo: “Este paisaje funcionaría perfectamente en una fotografía oscura y de mal humor. ¿Cómo puedo lograr eso?”

Una técnica útil es imaginar la fotografía final en tu mente. Mire realmente la escena frente a usted e intente averiguar exactamente cómo aparecerá en su foto: los puntos buenos y los puntos malos. Luego, imagine la mejor versión posible de esa foto y descubra cómo llegar allí.

Formar una visión es la parte fácil; todo lo que necesita hacer es identificar el mensaje o la emoción que está tratando de capturar. El verdadero desafío es lograr esa visión: hacer coincidir su foto final con la imagen ideal que tiene en mente.

Ojo de la montaña
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 a 200 mm, ISO 100, 1/160, f/9,0

2) Poner tu visión en práctica

Para poner en práctica su visión, debe abordar todos los aspectos de la fotografía de manera reflexiva y consciente. No puede simplemente tomar algunas instantáneas rápidas cuando algo le llama la atención; en cambio, hasta el último bit de la foto debe ser intencional. Eso comienza con una de las partes más importantes de la fotografía: el sujeto.

2.1) Elegir un tema adecuado

En un taller al que asistí una vez, una actividad era fotografiar una flor de una manera que evocaba una sensación de ira. Los resultados de todos fueron interesantes, y algunos tuvieron éxito hasta cierto punto, pero ninguno de ellos realmente coincidió con esa visión. ¿Mi comida para llevar del ejercicio? Las flores simplemente no son buenas para expresar ciertas emociones . Estoy seguro de que eso no era lo que el instructor pretendía que aprendiéramos, pero es una lección crucial.

No todos los temas funcionarán para todas las visiones que tengas. Sería muy complicado fotografiar una cascada brillante en un día soleado y evocar una sensación de terror; sería igualmente difícil capturar una tormenta eléctrica sobre un volcán masivo de una manera divertida y alegre.

El punto es que debes elegir tu tema con cuidado. Todo lo que fotografía trae algo diferente a la mesa: sus propias cualidades únicas que podrían ser más o menos adecuadas para su visión, dependiendo de cuál sea realmente su visión. Muchas escenas no están diseñadas para capturar «algo hermoso», por ejemplo, si ese es su objetivo. Algunos siempre funcionarán mejor que otros. Por lo tanto, elija sus temas con cuidado.

Sujeto macro
NIKON D800E + 105 mm f/2,8 a 105 mm, ISO 100, 1/640, f/3,2

2.2) ¿Todo tiene una razón?

Adrede. Útil. Cuando estás aprendiendo a capturar fotografías exitosas, esas dos palabras pueden ser las más importantes de todas.

No hagas nada sin pensar. Cada parte de cada foto que tomas debe existir por una razón. Nada puede ser un accidente: ni la iluminación de la escena, ni la forma en que compones a los sujetos, ni los detalles más pequeños en la parte inferior del encuadre.

Evalúe conscientemente cada elemento individual en una escena y, si algo no es bienvenido, encuentre una manera de eliminarlo. Gran parte de la fotografía, una buena composición y un buen procesamiento posterior, se trata de minimizar los elementos que dañan su foto. Con este objetivo en mente, considere cambiar su composición, tal vez moviendo su cámara a una posición diferente o usando una lente diferente. Refine sus fotos tanto como sea posible en el campo para que nada le quite el aspecto general de la imagen.

Una cosa que advertiría es evitar el uso de un procesamiento posterior extremo para apuntalar una foto que tiene problemas importantes. A veces, es cierto que es posible que pueda corregir un parche de hierba molesto de una fotografía, o deformar y exprimir una montaña distante para que se vea más impresionante. Pero, incluso si no te importa hacer ese tipo de ajustes desde una perspectiva artística o ética, siempre es ideal comenzar con la mejor imagen base posible. No importa cuán mínimo o extremo sea su estilo de procesamiento posterior, la calidad de una imagen completa se debe directamente a la calidad de su fotografía fuera de la cámara.

Es por eso que cada elemento de tus fotos debe tener un propósito. Nada debería existir simplemente porque «así es como se veía la escena» y no encontró un mejor punto de vista o, peor aún, porque no prestó suficiente atención para notar un problema en particular en primer lugar.

Catedral de Amiens
NIKON D7000 + 24 mm f/1,4 a 24 mm, ISO 200, 1/80, f/2,5

No digo que esto sea siempre fácil. Como ejemplo personal, recientemente tomé una foto que es casi lo suficientemente buena para publicarla, pero hay una montaña entera en la distancia que no funciona bien y no es posible recortarla de una manera que se vea decente. No hay mucho que hacer en situaciones como esa, excepto evitar agregar la foto a mi cartera.

Incluso si no puede optimizar cada elemento de una fotografía, es muy probable que haya alguna forma de mejorar su intento inicial en una escena. Aquí es donde es crucial aprender cosas como la luz y la composición , ya que tienen un efecto tan profundo en la forma en que aparece el resultado final.

La expresión más alta de la fotografía es hacer que la imagen completa sea deliberada e intencional, capturando el mundo de tal manera que su visión y emoción se transmitan sin problemas al espectador. Si algo en su imagen parece innecesario o lo distrae de su objetivo para la foto, no está aprovechando al máximo la escena.

foto de frailecillo
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 a 175 mm, ISO 100, 1/250, f/4,0

2.3) Encontrar la audiencia adecuada

Muchas de las fotos más cliché en los sitios web de fotografías de archivo también están meticulosamente diseñadas, con cada parte de la imagen creada intencionalmente. Pero la visión del fotógrafo en estos casos no es crear una obra de arte deslumbrante, ni revelar algo en el mundo que no se haya visto antes. Es tomar una foto que coincida con la búsqueda de palabras clave de alguien.

Si usted, como espectador, se acerca a una foto de archivo en busca de una obra maestra, probablemente no la encontrará. Pero si miras la misma foto desde la perspectiva de alguien que necesita una foto de una grapadora roja frente a un fondo azul, estarás encantado de encontrar la imagen correcta.

Entonces, si una foto es “buena” depende en gran medida de su audiencia. Es posible que logres capturar la foto de vida silvestre más hermosa de todos los tiempos, pero al espectador no le importará si solo está tratando de encontrar una imagen de una armónica.

Y esto no se trata solo de fotos de archivo, tampoco. Digamos, por ejemplo, que su objetivo es capturar la mejor foto posible de un paisaje de montaña. Dependiendo de su audiencia, esto podría significar cosas muy diferentes. Personalmente, me encantan las fotos que son oscuras, malhumoradas y tranquilas. La fotografía de montaña más hermosa para mí podría ser una tomada después del atardecer, cuando queda muy poca luz y muchos de los detalles del sujeto se pierden en la sombra.

foto de la montaña oscura
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 a 120 mm, ISO 100, 30 segundos, f/16,0

Muchos otros fotógrafos encontrarían fotos como esa demasiado sombrías, o tal vez simplemente no lo suficientemente interesantes. Eso es igualmente válido. Si su definición de una hermosa imagen de paisaje incluye una iluminación fuerte, colores intensos y un tema único en la vida, gravitará hacia fotos muy diferentes.

Entonces, para que un espectador encuentre una de sus imágenes exitosa, su visión de la fotografía debe funcionar en armonía con la de ellos. Cuanto más parecidos sean sus dos gustos, más les gustará el producto final y menos notarán cualquier problema que pueda tener.

Por supuesto, no es posible saber exactamente cómo otras personas verán una de tus imágenes. En cierto sentido, se debe a la suerte más que a cualquier otra cosa. Sin embargo, es muy probable que sus espectadores tengan gustos similares a los suyos, o no estarían siguiendo su trabajo en primer lugar. Por esa razón, a menos que ya esté tomando fotografías con un espectador en particular en mente (nuevamente, como fotografía de archivo), todo lo que puede hacer de todos modos es capturar y mostrar fotos que coincidan con sus propias preferencias. Al final del día, en la mayoría de los casos, eso es suficiente para encontrar la audiencia adecuada y saber que les gusta tu estilo.

3) Conclusión

Una buena foto es aquella que:

  • Tiene una visión clara
  • Expresa esa visión con éxito.
  • Armoniza bien con la propia visión de su espectador

Marcar estas casillas, especialmente la segunda, no es fácil, pero vale la pena el esfuerzo. Si cumples con los tres, el resultado es claro: terminarás con una foto exitosa.

En algún nivel, cada elemento de la fotografía (luz, composición, sujeto, etc.) son solo las herramientas que utiliza para alcanzar su objetivo o su visión. Ya sea que esa visión sea crear una foto de un paisaje hermoso y espectacular, o tomar una selfie rápida para enviársela a un amigo, no importa. Una buena foto simplemente logra su objetivo y se adapta a los gustos de su espectador.

Sin embargo, para llegar allí, lo más importante es actuar con un propósito. Comience eligiendo sus sujetos deliberadamente y asegúrese de que cada bit de cada fotografía exista por una razón. Una buena foto rara vez sucede por accidente . Si tiene eso en cuenta, ya está un gran paso por delante del juego.

Ajustes de exposición de fotografía de paisaje
NIKON D810 + 24-120 mm f/4 a 31 mm, ISO 64, 1/3 de segundo, f/8,0