10 maneras de unirse a un club de cámaras para mejorar su fotografía

Varias docenas de miembros de nuestro club de cámara hicieron el viaje a Bandon, Oregon para una excursión de varios días.  Foto de Elaine Kayliss.

La fotografía no es un "deporte de equipo".  Al hacer una exposición, eres tú, tu cámara y el momento.  Es muy parecido al golf, un deporte que puede ser totalmente una actividad en solitario si así lo prefieres.  Pero, al igual que el golf, si lo practicas por tu cuenta, te perderás la diversión que supone compartir el momento con los demás.

¿Para quién estás haciendo fotografías?  "Yo mismo" es una buena respuesta; tienes que ser fiel a tu visión y no hacer fotos con el objetivo principal de complacer a los demás.  Pero si haces una foto y nunca la compartes con nadie más, ¿no es como el árbol que cae en el bosque sin nadie allí?  O si metes un putt de 20 pies y sólo estás ahí para verlo, ¿con quién vas a celebrar (y quién te va a creer cuando cuentes la historia después?) Si practicas la fotografía sólo contigo y para ti, ¡te estás perdiendo mucho!  Es por eso que obtengo tanto de mi participación en un club de cámara y por eso en este artículo te daré diez razones por las que deberías considerar unirte a uno.

Vivo en Meridian, Idaho, un suburbio de Boise y he pertenecido al Boise Camera Club durante unos ocho años.  El club tiene una rica historia, desde 1934 y con más de 80 años en la comunidad, es una de las organizaciones más antiguas de la zona.  Ahora tenemos más de 100 miembros remunerados.  En preparación para este artículo, les pedí a algunos de ellos que me dijeran qué ganan con la participación y he incluido algunas de sus citas.  He aquí algunas de las razones que dieron:

1. EDUCACIÓN

Alguien sabio dijo una vez: "Si quieres mejorar, rodearte de gente más inteligente y con más experiencia que tú." Todas las personas inteligentes de los dos clubes de cámara de los que soy miembro lo han hecho por mí.

- Robert Riddle

Únete a casi cualquier organización y encontrarás a algunas personas que saben más que tú y a otras que tal vez no sepan tanto.  Eso es algo bueno.  Puedes aprender mucho de los fotógrafos más experimentados y consumados de un club y, si "devuelves", puedes enseñar a los menos experimentados lo que sabes.

Nuestro club se reúne cuatro veces al mes, una de ellas es la "Noche de Talleres".  Enseñamos cámara, iluminación, edición y todo tipo de técnicas fotográficas.  Es difícil encontrar siempre una asignatura o nivel de enseñanza que atraiga a todos, pero siempre he sentido que si salgo de un taller de este tipo habiendo aprendido sólo una cosa, soy mejor para la experiencia.

La mayoría de los clubes, (y algunos se llaman a sí mismos "Camera Clubs", otros "Clubs de Fotografía" o "Grupos", y todo tipo de variaciones), tendrán un componente instructivo en sus reuniones.  No se puede aprender mucho de los tutoriales en línea.  La participación interactiva en un grupo en vivo puede darle mucho más.

2. MENTOREO

Recomendaría encarecidamente unirse a un club de cámara. Encontré gente que habla de lo que yo hablo y que está dispuesta a compartir información. Este año también me voy a unir a un club de segunda área. No me canso de ello! 

- Patty Sharp

Cuanto más te dedicas a la fotografía, más aprendes que tenemos nuestro propio lenguaje.  Si usted es un nuevo fotógrafo, es posible que inicialmente no entienda muchos de los términos y ciertamente no las técnicas avanzadas que utilizan los profesionales más hábiles de la artesanía.  Qué bueno es cuando encuentras a alguien que está dispuesto a ayudarte, explicarte y ayudarte en el proceso.  Encontrarás que en un club de cámara la gente comparte tu pasión por la fotografía y están felices de ayudar a otros a aprender y crecer.

También podría ser que usted está buscando para iniciar un negocio de fotografía o encontrar maneras de hacer dinero con su fotografía.  Aunque algunos teman que otros socios del club con sus propios negocios te rechacen como a un "rival", rara vez me he dado cuenta de que eso está sucediendo.  En su lugar, algunos incluso te permitirán aprender de ellos como un "segundo tirador" o mirar mientras ellos hacen una sesión de fotos.  También pueden estar contentos de compartir lo que se debe y lo que no se debe hacer para que un nuevo negocio fotográfico funcione.

3. CONSEJOS SOBRE EL EQUIPO

Puede ser que estés pensando en comprar un nuevo equipo.  En un club, es casi seguro que encontrarás personas que ya poseen el equipo que estás considerando y que están felices de decirte lo que les gusta y lo que no les gusta de él.  Si usted está buscando equipo, los fotógrafos más experimentados pueden hacer recomendaciones, ayudarle a descifrar las especificaciones y características, y ayudarle a tomar una decisión más informada.

Nuestro club a veces tiene sesiones de "mostrar y contar" en las que se invita a los miembros a traer nuevos equipos y a contarles a otros sobre ellos.  (Por lo general, estas sesiones también me cuestan dinero cuando me entero de que tengo un equipo del que no tenía ni idea, pero que ahora debo tener!)  Un buen ejemplo: el Canon Pixma Pro 100, (ver la reseña de Jim Harmer), se ha convertido casi en el "Impresor Oficial del Boise Camera Club", por lo que muchos han comprado, querido, recomendado y compartido información al respecto con otros miembros del club.  También es estupendo que cuando tenemos preguntas o problemas haya otros miembros que sepan qué hacer.

También he encontrado miembros del club dispuestos a prestar (o por lo menos alquilar barato) el equipo que puedan tener y que estoy considerando comprar para mí mismo.  ¿Qué mejor manera de investigar una compra que con una sesión "práctica" ayudada por alguien que conoce el equipo?

¿Qué tal comprar equipo usado?  Comprar equipo fotográfico usado siempre es un poco arriesgado, especialmente si lo compras en línea, sin que lo veas, de alguien que no conoces.  En un club de cámara, sin embargo, la gente con equipo para vender tiene un grupo de compradores potenciales.  Las personas que buscan comprar pueden ver, probar y a menudo comprar de alguien que conocen y en quien confían, incluso sabiendo el tipo de cuidado que ese equipo podría haber tenido.

El amanecer y el atardecer fue el momento de rodar, pero en la tarde de nuestra excursión de Bandon, se llevaron a cabo sesiones de análisis y crítica. - Foto de Robert Riddle.

4. CRÍTICA, RETRIBUCIÓN Y COMPETENCIA

Me gusta mostrar imágenes para críticas. Frecuentemente presento imágenes en nuevas áreas que estoy tratando de aprender o muestro fotos con las que no estoy del todo contento, pero no estoy seguro de por qué.

- Ken Miracle

La mayoría de nosotros publicamos nuestras fotos en los medios sociales y aunque nos guste recibir un montón de "gustos", ¿cuánto crece nuestra fotografía?  No sólo eso, sino también el conocimiento fotográfico de la audiencia.  Si quieres aprender a mejorar tu trabajo, quieres la crítica y la retroalimentación de la gente que sabe de buena fotografía.

Nuestro club dedica dos de sus cuatro reuniones mensuales a esta actividad, una a la impresión y otra a la proyección de imágenes.  En ambos tenemos un panel de tres jueces que califican la foto, hay comentarios de un crítico, y luego se abren los comentarios de los miembros del club.  Los nuevos fotógrafos inseguros de su trabajo pueden encontrar el proceso un poco intimidante al principio, pero una vez que lo prueban descubren que realmente lo disfrutan y aprenden mucho.

El club es un lugar donde puedo obtener comentarios honestos y constructivos sobre mis imágenes. Un solo momento de ah-ha de una crítica vale mucho más que 200 gustos y cumplidos en un sitio social.

- Dave Fuji

También puede ser divertido participar en una competición amistosa con tus fotos, viendo cómo te enfrentas a tus compañeros.  Competimos entre nosotros a nivel de club.  Cada año en nuestro banquete anual tenemos otra competencia de clubes.  A menudo nuestras mejores imágenes se presentan para la competencia regional en el Columbia Council of Camera Clubs, un grupo del noroeste.  Nuestro club también pertenece a la Photographic Society of America, que en realidad es una organización internacional y nuestras mejores imágenes también compiten a ese nivel.

5. INSPIRACIÓN, MOTIVACIÓN E IDEAS

Ir solo como fotógrafo limitará tu crecimiento.  Una, es fácil quedarse atascado en una rutina haciendo los mismos tipos de fotos, apegándose a los mismos temas y sintiéndose cómodo (y perezoso) haciendo las cosas de la misma manera todo el tiempo.  Sí, es seguro, pero como dice el refrán, no puedes navegar cuando tu ancla está abajo.  Tampoco puedes aprender y crecer como fotógrafo cuando nunca intentas cosas nuevas.

Un beneficio real para los miembros del club de cámara es, (advertencia de juego de palabras), la exposición a cosas nuevas.  Encontrarás otros sujetos que nunca se te ocurrieron o tal vez sujetos a los que sí disparas, pero de maneras que nunca has probado.

Conocer gente dentro del club, interesada en el mismo tipo de fotografía que yo es divertido, pero estar expuesta a nuevos tipos de fotografía me ha ayudado a crecer también.

- Shane Davila

También puede encontrar actividades del club que le ayudarán a divertirse y a salir de su rutina con algo que esperar cada semana.  No hace mucho, uno de nuestros miembros decidió que tendríamos "Lunes Monocromático" con miembros invitados a publicar una foto monocromática en nuestra página de Facebook.  Se ha vuelto muy popular, ha llevado a algunos a un género que no habían explorado anteriormente, y nos da a todos algo que esperar cada semana.

También está la inspiración que viene de ver las imágenes de los demás.  Cuando alguien trae una imagen bella, bien compuesta, correctamente expuesta y técnicamente excelente para imprimir o proyectar una noche de imágenes, se establece el listón aún más alto para los demás miembros del club.  No sólo estamos inspirados, sino que estamos ansiosos por aprender de ese miembro cómo se creó una imagen tan grandiosa.

6. EL ARTE DE VER

La fotografía me ayuda a ver mejor y la fotografía con amigos me abre los ojos a cosas completamente nuevas.

- Dale Toweill

Usted ha tenido esta experiencia, ya sea al ver una toma desde un lugar donde ha fotografiado o incluso más tarde al ver las fotos que un compañero tomó mientras ambos tomaban fotografías en el mismo lugar.  "Estaba justo ahí, ¿por qué no lo entendí?"  Una de las habilidades intangibles de un gran fotógrafo es el arte de ver las cosas que otros extrañan.  Eso puede ser ver la luz, trabajar el ángulo o la composición, tantas cosas diferentes que hacen la diferencia entre una buena y una gran foto.  Aprender cómo ven los demás puede marcar una gran diferencia, algo que nunca ganarás disparando solo.  Pásame un pimiento y puede que haga una buena toma, pero si traes el ojo de un fotógrafo diferente al mismo tema, por ejemplo, Edward Weston, verás las cosas bajo una luz completamente nueva.

No hay océano cerca de Idaho, así que rodar en la playa de Bandon fue una gran experiencia para los miembros del Boise Camera Club (BCC) en una excursión el pasado otoño. - Foto de Elaine Kayliss

7. VIAJES Y VIAJES

Nuestro club, al igual que muchos otros, organiza excursiones donde elegimos un gran lugar y luego todos van allí a rodar.  A veces, además de la fotografía, tendremos sesiones de análisis y crítica de imágenes, en las que discutiremos cómo varios fotógrafos se acercaron a la escena o al tema y qué es lo que podrían hacer mejor.  En el campo, si los compañeros necesitan consejos sobre la configuración de la cámara, la composición u otros consejos, hay otros que pueden ayudar.  Claro, puedes pagar por talleres con guías profesionales para que te lleven a esos lugares y esos pueden ser muy gratificantes.  En un club de cámara, sin embargo, usted puede ir más a menudo, ir menos caro, y luego ser capaz de compartir las imágenes, así como la diversión de una experiencia compartida.

Algo de lo que me gustaría ver más es de la cooperación entre clubes.  Si estoy pensando en ir a rodar en otoño a Nueva Inglaterra, podría contactar con un club de ahí fuera que me llevara a lugares maravillosos, me diera consejos sobre viajes y alojamiento, o incluso me ofreciera ir a rodar conmigo.  Entonces, cuando alguien de allí quería ir a disparar a las montañas Sawtooth de Idaho, bueno.... ¡búscanos!

8. REDES

A medida que mejoras como fotógrafo y otros ven tu trabajo, tarde o temprano alguien te preguntará si estás disponible para contratar, ya sea para una boda, retratos de familia, fotos de secundaria o cualquier otro tipo de posibilidades.  Si lo eres y sientes que tienes las habilidades, genial.  Sin embargo, si no es así, es muy probable que uno de los socios de su club tenga las habilidades necesarias y usted estará encantado de recomendarlos.  Por supuesto, usted podría estar en el otro lado de ese escenario con alguien en su club que le recomiende trabajo.  O tal vez usted hace bodas, pero no sabe nada de fotografía de productos.  Refiéralo a tu compañero de club que lo hace o tal vez les pida que te den un curso intensivo para que puedas tomar el trabajo.  El trabajo en red funciona en muchos escenarios de trabajo y la clave es conocer a la gente.  La membresía en un club de fotografía hace eso por ti.

Nuestro club hizo más de 140 retratos gratuitos para familias desfavorecidas durante un evento comunitario especial. Foto de Ken Wilkes

9. SERVICIO COMUNITARIO

Pertenecer a un club de cámara te da oportunidades únicas para participar en tu comunidad, retribuir.  Recientemente nuestro club celebró un evento que hemos hecho durante varios años, tomando retratos familiares de vacaciones para las familias desfavorecidas de nuestra comunidad.  Este año instalamos cuatro estaciones de retratos y una estación de edición/impresión en un Boys & Girls Club local.  Al final del día, más de 140 familias se fueron con un bonito retrato de familia profesional de 8×10 que de otra manera no hubieran podido permitirse.  Escuché a una mamá mirando la foto de su familia decir, "Wow....Esto es genial.  Nunca hemos tenido una buena foto de familia como esta!" Dime que esta no es una de las grandes recompensas de tener una habilidad y estar dispuesto a compartirla.

El invierno pasado, el club hizo una excursión al Parque Nacional de Yellowstone, viajando por el parque en un autocar de nieve alquilado.

10. INTERACCIÓN SOCIAL

Ellos llaman a lo que hacemos en línea, pasando los dedos por encima de una pantalla "redes sociales", pero ¿lo es realmente?  Estoy seguro de que tienes muchos "amigos" en línea y te gusta compartir tus imágenes con ellos.  Probablemente también participas en foros en línea donde puedes enviar preguntas, obtener respuestas, tal vez hacer que tus imágenes sean criticadas y hacer algunas de las cosas que he descrito aquí.  ¿Pero es un sustituto de la interacción real de persona a persona?  ¿Puede Facebook competir con real Face-Time?  En un mundo en el que parece que cada vez tenemos más dificultades para comunicarnos entre nosotros, creo que quizás el mayor beneficio de pertenecer a un club de cámara son las relaciones genuinas que se establecen con personas reales que comparten una pasión común por la fotografía.

Algunos de mis mejores amigos son personas que he conocido en el Boise Camera Club y otros que he conocido personalmente a través de otras actividades en la fotografía.  Como un escritor relativamente nuevo aquí en el sitio de Improve Photography, puedo ampliar mi alcance y conocer a otras personas, algunas de las cuales espero conocer en persona algún día.

Si ya eres miembro de un club de cámara, genial... Espero que sigas disfrutando de la fotografía con tus amigos fotógrafos.  Si no es así, consulte esta lista en la Photographic Society of America (PSA), que es una organización internacional con clubes miembros en todo el mundo.   Si no encuentras un club cerca de ti, busca en Google el nombre de la ciudad más grande y el "club de fotos" más cercano y encontrarás otros listados.  Por último, si todavía no encuentras nada, considera el sitio Meetup.com y corre la voz de que estás interesado en formar un club en tu área.

Felices Fiestas y un brillante Año Nuevo! - Foto de Rick Ohnsman

Este artículo se publicará el día de Navidad de 2017 y, tarde o temprano, les envío mis mejores deseos a usted, a su familia y a sus amigos, muchos de los cuales espero que sean compañeros fotógrafos.  Todo lo mejor para el Año Nuevo mientras disfrutas de la fotografía con tus amigos!

Así es como me siento acerca de la fotografía. Mi cámara me lleva a nuevos lugares, me muestra nuevos lugares de interés y, sobre todo, me permite expresar mi visión personal del mundo. Desde la escuela secundaria en los años 70 con un Hanimex Practica Nova 1B y un cuarto oscuro en el garaje, la universidad trabaja con cámaras de visión 4x5, a través de diapositivas de Kodachrome y luego en la era digital he perseguido la fotografía durante más de 45 años. Soy un miembro entusiasta del Boise Camera Club donde disfruto persiguiendo nuestra pasión común y también enseñando a nuevos miembros. Echa un vistazo a algunas de mis fotos favoritas en mi sitio de 500px!

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