Cómo configurar la iluminación de tres puntos para la fotografía de retratos

Aprende los fundamentos y formarás la base para un mayor crecimiento.  En el aprendizaje de la iluminación para retratos, la comprensión de la iluminación de tres puntos es crucial para hacer buenos retratos y luego expandirse hacia configuraciones de iluminación más sofisticadas.

¿Qué es la iluminación de tres puntos?

Como su nombre indica, la iluminación de tres puntos es una forma de iluminar un sujeto de manera que la luz provenga de tres direcciones diferentes.  El tamaño, la distancia, la intensidad y la posición de las fuentes de luz controlan cómo cae la luz sobre el sujeto, dónde caen las sombras y cuán "duras" o "blandas" pueden ser esas sombras.  Antes de entrar en la configuración de la iluminación de tres puntos, echemos un vistazo a estos cuatro puntos básicos.

  1. Tamaño de la fuente y su efecto sobre la suavidad de las sombras

El tamaño de una fuente de luz en relación con el tamaño del sujeto dictará cuán "duras", (sombras con bordes afilados y distintivos) o "blandas" (sombras con bordes lisos y emplumados) serán. Aunque el sol es enorme, su tamaño relativo en el cielo en un día sin nubes es bastante pequeño, una fuente de luz precisa en relación con una persona que posa para una foto.  Por lo tanto, las sombras en un día así serán duras, con bordes bien definidos.  En un día nublado, todo el cielo se convierte en la fuente de luz y las sombras serán muy suaves, a veces apenas perceptibles.

El mismo concepto se aplica a la luz artificial.  Utilice un flash sin modificador de luz (como un paraguas, una caja de luz u otra difusión), y la fuente de luz del flash es pequeña en relación con el objeto.  Las sombras serán duras y la iluminación áspera.  Poner un "modificador", (un término para cualquier dispositivo puesto entre la fuente de luz y el sujeto diseñado para hacer que esa fuente sea diferente), entre la fuente y el sujeto, y cambiamos el tamaño relativo de la fuente al sujeto haciéndolo más "grande" y por lo tanto las sombras más suaves.

  1. Distancia y suavidad de sombra

La distancia de la fuente de luz al objeto también afectará a la suavidad de la sombra. Esto es por la misma razón que la condición de tamaño relativo que acabamos de discutir.  Ponga la fuente más cerca del objeto y las sombras serán más suaves.  Tire hacia atrás y el tamaño relativo del sujeto es menor, por lo que las sombras son más difíciles.  Al principio, esto parece contra-intuitivo.  Parecería que si la luz fuera dura y las sombras duras, querríamos alejarla más de nuestro sujeto.  Todo lo contrario es cierto.

  1. Intensidad de la fuente de luz

El término que usamos típicamente para la intensidad de una fuente de luz es "brillo". Esto se mide en lúmenes y es lo que miden los medidores de luz.  La mayoría de las fuentes de luz artificial utilizadas por los fotógrafos (flashes portátiles, luces estroboscópicas de estudio, luces LED, luces fluorescentes y luces incandescentes) tienen métodos para controlar la intensidad de salida.

  1. Posición de la(s) fuente(s) de luz

Donde las luces están posicionadas en relación a la posición del sujeto y la cámara dictará donde caen las sombras. Esto combinado con los otros tres factores de luz; el tamaño de la fuente, la distancia y la intensidad controlarán el aspecto general de la luz y cómo cae sobre el sujeto.  Volviendo a la configuración básica de la iluminación, la iluminación de tres puntos, veamos la posición estándar de las luces utilizadas.

Si usted es un suscriptor de Improve Photography Plus, Jim Harmer discute estos conceptos con excelentes demostraciones en su Taller de Iluminación en Flash.

Imagen realizada sólo con luz ambiental - Sin flash

La luz de las teclas sólo está a la izquierda de la cámara. 1/4 de potencia.

La luz clave

La Luz Clave es la luz principal sobre el sujeto. Si dibujáramos una línea entre la vista de la cámara y el sujeto, la luz de la tecla se coloca normalmente en un ángulo de 45 grados con respecto a la cámara.  (Ver diagrama abajo).  Aquí la luz de la tecla está a la izquierda de la cámara, pero esto no es obligatorio.  Por lo general, la luz clave será la luz más brillante en una instalación de iluminación de tres puntos.  En los retratos, se suele colocar ligeramente por encima del nivel del ojo del modelo, inclinándose hacia abajo.

Luz de tecla con luz de relleno añadida. Tecla a 1/4 de potencia, Rellenar (a la derecha de la cámara) a 1/8 de potencia.

La luz de relleno

La Luz de Relleno usualmente refleja la posición de la Luz Clave en el lado opuesto de la cámara. Su trabajo es rellenar las sombras en el lado opuesto de la cara del modelo proyectada por la Luz Clave.  A menudo es ligeramente menos intenso que la luz clave.  Cuánto menos se llama "relación de iluminación".  Una relación de 1:1 significaría que la clave y el relleno estarían a la misma intensidad.  Normalmente, los fotógrafos de retratos utilizan una relación de iluminación de 2:1 a 4:1, lo que significa que la luz de las teclas sería dos o cuatro veces más brillante que la luz de relleno.  Por lo general, usted querrá una proporción más baja cuando quiera tener un aspecto más suave y uniforme en el sujeto.  Pero si usted está buscando un aspecto más texturizado y vanguardista, una proporción más alta podría hacer el truco.  La luz de relleno a menudo se coloca ligeramente por debajo de la luz clave (aproximadamente a la altura de la cara del sujeto) para ayudar a rellenar las sombras debajo de los ojos, la nariz y la barbilla.

La luz de fondo

Luz de fondo (cabello) desde atrás. 1/8 de la potencia con el hocico cuadriculado.

Esta luz tiene diferentes nombres (borde, pelo, o luz de hombro son algunos).  Típicamente se coloca frente a la luz clave apuntando hacia la parte posterior del modelo. Su trabajo es poner un borde de luz en la cabeza y los hombros del modelo creando un contorno alrededor del modelo para crear una separación entre ellos y el fondo y crear profundidad.  A menudo esta luz no cae en la parte delantera (lado de la cámara) del modelo.

Tipos de luces y modificadores

Los tipos de luces se utilizan y con qué modificadores varía mucho.  No hay una sola opción que sea la mejor, a menudo dependerá del aspecto deseado, del espacio en el que se vaya a rodar, del grado de portabilidad que se requiera y, con frecuencia, del presupuesto de los fotógrafos.  Desde luces estroboscópicas para estudios, pasando por luces LED y lámparas incandescentes baratas, los conceptos de iluminación de tres puntos son los mismos independientemente del tipo de iluminación que se utilice.  Para el propósito de este artículo, discutiré el uso de flashes portátiles (Speedlights).  Estoy más familiarizado con este equipo y también con lo que supongo que la mayoría de los lectores comenzarán.

Manual vs TTL Flash

Si su experiencia previa con el flash es usar el flash de la cámara emergente o tal vez una unidad de flash montada en la herradura de su cámara, ha estado usando la función TTL (Through-The-Lens) de su cámara para calcular la exposición del flash.  (El Canon llama a esto ETTL, Nikon ITTL). Este método automatizado hace que se dispare un "preflash", la cámara calcula la potencia de destello del flash necesaria para una exposición adecuada y luego dispara el flash a esa configuración de potencia.  Es automático y normalmente hace un buen trabajo.  Los disparadores de flash más sofisticados (y caros) soportan TTL y pueden ser muy útiles.  Sin embargo, para los propósitos de esta ilustración, discutiré el uso de una configuración completamente manual usando el Modo Manual en la cámara y ajustando manualmente la potencia de salida en cada flash.  La ventaja de esta configuración es que el equipo es menos costoso y más consistente de un tiro a otro.

Las 3 luces - Llave a la izquierda de la cámara - 1/4 de potencia, Rellenar a la derecha de la cámara - 1/8 de potencia, Cabello (con el hocico cuadriculado) desde arriba y por detrás a 1/8 de potencia.

Configuración estándar

En este caso, a modo de instrucción, configuré el sistema de iluminación de tres puntos "libro de texto".  Mi cámara en un trípode fue colocada a unos 8 pies de mi modelo, que estaba sentado en un taburete.  Fue girada a unos 45 grados hacia la cámara con la cabeza girada para mirar directamente a la cámara.  La cámara estaba a la altura de sus ojos.  Como fondo, había suspendido un fondo de fotos de Cowboy Studio en una barra entre dos grandes puestos de luz.  Las Luces de Llave y de Llenado eran dos flashes manuales Sunpak Auto 383 Super, unidades antiguas compradas en E-Bay hace años (cuando apenas empezaba a trabajar con el flash de retrato).  El interruptor deslizante en la parte posterior de estas unidades hace que el ajuste de la salida de potencia sea fácil y visible.

La luz de la tecla se colocó en un soporte de luz a la izquierda de la cámara, con un ángulo de 45 grados hacia la modelo y ligeramente más alto que su cabeza apuntando hacia abajo.  El modificador era un paraguas blanco de 36". (Comprado barato, ahora desearía haber comprado uno más grande).  La Luz de Relleno era el mismo equipo, colocada a la derecha de la cámara y en ángulo de 45 grados hacia la modelo y aproximadamente a la altura de los ojos, ligeramente por debajo de la Luz Clave.

Parte de una vieja caja de espaguetis, pajitas negras, pegamento caliente y un poco de cinta adhesiva y - Tienes un "Snoot Gridded!" hecho en casa.

El Backlight, otro Sunpak, fue colocado en un soporte de luz detrás del telón de fondo, ayudando a ocultarlo de la vista de la cámara.  El flash se asomó por encima del telón de fondo y se inclinó bruscamente hacia abajo, de modo que apuntaba a la parte posterior de la cabeza y los hombros del modelo.  Lo equipé con un "snoot cuadriculado" de construcción casera para que mantuviera la luz sólo en el modelo y no pusiera ningún destello en la lente de la cámara.

Las 3 luces - Llave a la izquierda de la cámara - 1/4 de potencia, Rellenar a la derecha de la cámara - 1/8 de potencia, Cabello (con el hocico cuadriculado) desde arriba y por detrás a 1/8 de potencia.

Ajustes y configuraciones de la cámara

Bajo cada flash había un receptor inalámbrico Yongnuo 602C con el transmisor en la herradura de la cámara.  Como mencioné, he tenido esto por varios años.  Si yo comprara hoy, el equipo de flash discutido por Jeff Harmon en este episodio de Photo Taco sería lo que yo conseguiría, igual de simple y no sensiblemente más caro.

La configuración de la cámara (Canon 6D) era -

  • ISO 200, (Me parece que aumentarlo un poco más que la base ISO 100 me permite mantener la potencia del flash un poco más baja y, por lo tanto, permite que los flashes se reciclen más rápido).
  • Velocidad de obturación de 1/80 segundos. El flash controlará la iluminación de su objeto, la velocidad de obturación se utiliza mejor para ajustar la luz ambiental y para ajustar cuánto quiere que se muestre el fondo.
  • Apertura - f/8. Estaba usando el Canon "nifty-fifty-fifty", el objetivo de 50mm f/1.8 prime.  A menudo voy a utilizar este objetivo para retratos ya que es muy nítido y en los espacios más pequeños que a menudo tengo que disparar, es más o menos la distancia focal correcta.  Por lo general, no estoy fotografiando para imprimir, por lo que el recorte no es un problema.  Con este objetivo de distancia focal fija, la cámara y el taburete para el modelo están posicionados y no muevo ninguno de los dos, manteniendo siempre la misma distancia entre la cámara y el modelo.  De esta forma, si estoy disparando a varias personas, el encuadre será el mismo para todas las tomas.

Ajuste de las unidades de flash

  • Hago una toma sin flash para determinar cuánta luz ambiental se está captando. A menudo, si estoy fotografiando en una oficina, no tendré que apagar muchas de las luces existentes, ya que no afectan a la toma.  Si es necesario, aumento la velocidad del obturador para oscurecer el efecto ambiente.
  • Luego hago que el modelo (o un sujeto de prueba de relleno) tome asiento. Hago una foto sólo con el flash de luz de fondo encendido.  Estoy buscando una posición adecuada para que la luz ponga el borde de la luz en la parte posterior de su cabeza y hombros.  El brillo se controla con el interruptor de salida de energía del flash.
  • La próxima vez que pruebe el Key Light. Estoy comprobando la posición para determinar si me gusta el ángulo y la altura de la luz y la cantidad de suavidad.  Si es necesario, puedo acercar la luz cuando sea práctico.  Ajusto la potencia para obtener una buena exposición.  Estoy controlando la exposición con la potencia del flash, no con los controles de la cámara.
  • Finalmente, enciendo el flash de luz de relleno. Estoy buscando el posicionamiento para rellenar correctamente las sombras proyectadas por la Luz de las Teclas, así como la distancia para la suavidad.  Intento mantener la potencia un clic o dos bajo la de la luz de la tecla, (así que si la tecla está en ½ power puedo configurar la potencia de llenado en ¼ por ejemplo.) Esta sería una relación de iluminación de 2:1.

Con todos los flashes encendidos haré algunas tomas para verificar que todo está a mi gusto, haciendo los ajustes finales que sean necesarios.  Una vez satisfecho, siempre y cuando el modelo y la cámara permanezcan en las mismas ubicaciones relativas, puedo hacer todas las tomas que me gusten.  Si encuentro que necesito ajustar ligeramente la exposición, normalmente lo haré con pequeños ajustes en la apertura.

Un ejemplo práctico

La Asignación - Producir fotos de todos los oficiales y empleados civiles de la Policía Estatal de Idaho para ser usadas en su Anuario del 75º Aniversario. En este estilo de libro, es importante que todas las tomas sean muy similares, que el tamaño de la cabeza en el marco sea igual y que la iluminación sea la misma.  Mi desafío: Fotografíe a casi 600 personas, normalmente tomando tres fotografías de cada persona. Eso significó unas 1.800 fotos!  Para añadir a la diversión, necesitaba tomar las fotos en seis oficinas regionales repartidas por todo el estado y hacerlo durante varias semanas en tres sesiones diferentes.  También era importante mantener mi equipo compacto, portátil, fácil de instalar y desmontar en un tiempo mínimo.  La simple configuración de tres flashes que muestro en este artículo fue exactamente como hice el proyecto.  Funcionó muy bien para esto y desde entonces he continuado usándolo para muchos retratos corporativos de tipo headshot.  Ajustando las posiciones y ajustes del flash, también he hecho retratos de grupos pequeños.

Variaciones sobre el tema

Si te has dado cuenta, he utilizado las palabras calificativas "normalmente", "a menudo", "a veces" y "si" bastante a través de este artículo.  Esto se debe a que si bien la iluminación de tres puntos es un método básico y fundamental para la iluminación de retratos, no existe una forma única o incluso "correcta" de hacerlo.  Los tipos de luces que tienes, dónde las colocas, qué modificadores usas y, lo que es más importante, el aspecto que intentas conseguir influirá en la forma en que iluminas al sujeto.  Mover las luces a diferentes posiciones, intentar una luz de tecla solamente, o tal vez sustituir un reflector por una luz de relleno son todas las posibilidades.   La adición de una cuarta luz de fondo o tal vez geles de color son técnicas que se utilizan con frecuencia.  Lo que se puede lograr está realmente limitado sólo por su imaginación.

Para muchos nuevos en la iluminación de retratos, las fuentes de luz continua como las bombillas incandescentes o fluorescentes son relativamente baratas. Un kit como este de Cowboy Studio te haría empezar por menos de $200.00.  A veces, cuando se aprende, una fuente de luz continua permite ver realmente dónde caen la luz y las sombras, puede facilitar el aprendizaje.  A diferencia del flash en el que debes visualizar, probar, revisar tu toma, ajustar y repetir hasta que lo consigas como te gusta, lo que ves es lo que obtienes.  El telón de fondo, los paraguas y las bases de luz también se pueden utilizar en caso de que más tarde cambie a utilizar el flash.

Si decides que el trabajo de retrato es algo que realmente quieres perseguir y tienes espacio, los kits de luz de estudio podrían ser algo que explorar. Este kit básico de Neewer podría ser un buen ajuste.  Tiene todo lo que se necesita para una instalación de iluminación de tres puntos.  Por supuesto, como con todo lo fotográfico, el cielo es el límite para el equipo, especialmente si usted decide que va a ser un fotógrafo de retratos de alquiler.

¡Sólo hazlo!

Si ha estado considerando la fotografía de retratos, empiece de a poco y haga crecer su equipo a medida que aprende.  Al aire libre, el sol puede ser su luz clave y un reflector de su relleno.  O pon a tu sujeto de espaldas al sol y deja que sea la Luz del Cabello usando reflectores como tu Llave y Relleno.  En interiores, un solo flash en un cable para sacarlo de la cámara se convierte en su Luz Clave y un reflector en su Relleno.  No hay razón para no sumergirse si tienes un sujeto dispuesto a posar para ti.

Un sujeto dispuesto

Al aprender a iluminar, encontrar un sujeto dispuesto y paciente que se siente allí mientras usted juega con la iluminación, trabajar para hacer las cosas bien no siempre es fácil.  Encontré la solución a eso en una universidad de belleza local.  Estaban dispuestos a darme (¡gratis!) un maniquí que los estudiantes habían usado para practicar técnicas de peinado y maquillaje.  Aparentemente, tenían una papelera de estos de los que se iban a deshacer.  "Ella" es el tema perfecto para practicar la iluminación, trabajar barato y nunca quejarse.  Tampoco necesito una autorización de modelo.  Una manera perfecta de, (ejem), obtener "a-head" con mis técnicas de iluminación de retratos.

Así es como me siento acerca de la fotografía. Mi cámara me lleva a nuevos lugares, me muestra nuevos lugares de interés y, sobre todo, me permite expresar mi visión personal del mundo. Desde la escuela secundaria en los años 70 con un Hanimex Practica Nova 1B y un cuarto oscuro en el garaje, la universidad trabaja con cámaras de visión 4x5, a través de diapositivas de Kodachrome y luego en la era digital he perseguido la fotografía durante más de 45 años. Soy un miembro entusiasta del Boise Camera Club donde disfruto persiguiendo nuestra pasión común y también enseñando a nuevos miembros. Echa un vistazo a algunas de mis fotos favoritas en mi sitio de 500px!

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