Cómo fotografiar luces de Navidad como un profesional

Si alguna vez ha tratado de fotografiar las luces de Navidad, probablemente ha experimentado la frustración que puede venir con este tipo de fotografía. Hay muchos desafíos y oportunidades asociados con la documentación de las hermosas exhibiciones de iluminación navideña que aparecen cada diciembre. Afortunadamente, hay una serie de cosas que usted puede hacer para superar estos desafíos y aprovechar las oportunidades.

Los desafíos

Rango dinámico: Fotografiar luces navideñas es un verdadero ejercicio para conquistar las limitaciones del rango dinámico. La diferencia entre el brillo y la oscuridad de la imagen es asombrosa. Si usted está tratando de obtener el disparo con una sola pulsación del obturador, le recomiendo disparar durante la "hora azul". De lo contrario, el horquillado puede ser su solución.

Motion Blur: El acto de fotografiar estas gafas navideñas encaja sólidamente en la categoría de fotografía "nocturna" o de baja luminosidad. Una imagen creada mientras sostiene la cámara de la mano rara vez encontrará su lugar en su portafolio. Por lo tanto, será necesario un soporte sólido de trípode/cámara.

Detalle de retención: Con el fin de realzar toda la belleza almacenada dentro de esos "1" y "0" en su tarjeta de memoria, usted querrá mantener tantos de esos dígitos como sea posible. Esto se hace grabando en RAW. Mantener esta latitud para la edición le permitirá terminar con el producto final que imaginó en lugar de con el que su cámara piensa que es el mejor. Dispara a RAW.

Sujeto Fuerte: Claro, la exhibición de vacaciones a nivel "Clark Griswald" en la casa al final de la calle puede ser impresionante de ver, pero no debemos olvidarnos de ser conscientes de nuestras composiciones al crear fotografías que son menos "instantáneas" y más "arte". Por supuesto, esto es MUY subjetivo y en última instancia depende de ti.

Disparar durante "Blue Hour"

Todos conocemos la famosa "hora dorada" de la fotografía de paisajes. El momento en que el Sol está bastante bajo en el horizonte y proyecta una hermosa luz dorada a través del paisaje mostrando muchos detalles en textura y sombras. La menos conocida y subestimada "hora azul" de la hora dorada es un buen momento para salir a fotografiar esas luces navideñas.

El centro comercial Gene Leahy de Omaha se iluminó para las fiestas bajo una hora azul intenso. Foto de Ken Smith.

La hora azul es un período de tiempo después de que el Sol ha caído bajo el horizonte (de 4 a 8 grados bajo la línea del horizonte). La razón por la que este marco de tiempo funciona tan bien para capturar luces navideñas al aire libre es porque ofrece detalles en el cielo al mismo tiempo que permite que las luces se capturen de una manera que las hace estallar al mismo tiempo que evita que se apaguen o se recorten en blanco.

Ponga entre paréntesis sus vacunas

Otra arma en tu kit que te ayudará a matar al monstruo de rango dinámico es el bracketing. Cada año, vemos un mejor y mejor rendimiento de rango dinámico en los últimos lanzamientos de cámaras. Esto es fantástico, pero las cámaras todavía tienen un largo camino por recorrer antes de que coincidan con lo que percibimos a través del ojo humano. El horquillado puede ayudarle a crear una imagen final que se asemeje mucho a lo que usted vio. Después de todo, ¿no es eso lo que es la fotografía, al menos en parte?

La clave aquí, es responder a la pregunta: "¿Cuántas inyecciones necesito?".  La respuesta a eso no es tan simple y realmente depende de muchos factores. Cuando sigo este enfoque, me gusta tener más de lo que necesito en lugar de menos. 5-7 tomas suelen encajar bien en este enfoque de "más de lo que necesito" y probablemente sólo usaré 3-4 de las tomas, pero siempre es bueno poder añadir otro archivo a mi lienzo en Photoshop cuando sea necesario.

Al procesar estos conjuntos de fotos, puede utilizar cualquier número de enfoques. El software HDR podría ser un buen punto de partida si ese es su flujo de trabajo preferido. Prefiero un enfoque de mezcla manual usando máscaras de luminosidad y selecciones para manejar el rango dinámico. Si usted es nuevo en el enmascaramiento de luminosidad, le recomiendo los tutoriales sobre el tema que se encuentran en IP+!

Usar un trípode

Esto parece obvio, pero mientras estaba reuniendo material para este artículo, vi a incontables personas tomando fotos de las pantallas sin usar un trípode (palma de la cara). El uso de un trípode sólo ayudará a estas fotos. Las velocidades de obturación necesarias, incluso con la impresionante estabilización de imagen que ha salido recientemente, simplemente no permitirán que entre suficiente luz en la cámara para evitar que el ruido sea un problema.

Puedes presumir todo lo que quieras de lo estables que son tus manos con la cámara en mano, pero en ½-5 exposiciones de segundos, obtendrás imágenes borrosas. Trae tu trípode.

Disparar en RAW

Ok, no soy uno de esos tipos que dicen, "Siempre dispara en RAW, no importa lo que pase!" (aunque disparo RAW el 99% del tiempo). Creo que hay algunos casos en los que tiene sentido rodar en JPEG. (En algún lugar, Jared Polin se ahogó con su café). No estoy aquí para entrar en ese tema, pero diré que este es uno de esos momentos en los que RAW simplemente tiene más sentido (al igual que el 99% de las veces).

Cuando se trata de eso, en este caso, usted quiere ser capaz de terminar con el producto final exacto que imaginó. La retención de todos los datos originales capturados por la cámara le ayudará a conseguirlo mejor. Dispara a RAW.

Otros ajustes

Los enumero en el orden en que los considero. ISO es base a menos que necesite velocidad para congelar el movimiento. La apertura se ajusta en función del efecto deseado de la toma y la velocidad de obturación actúa como el ajuste utilizado para equilibrar la exposición.

ISO: Su capacidad de capturar la luz que necesita para una imagen limpia no se verá obstaculizada mientras esté utilizando un trípode y su escena carezca de elementos móviles que desee congelar (como flotadores en un desfile de vacaciones, etc.). Para fotografiar la típica escena de luz navideña, le recomiendo que utilice la base de la cámara ISO, sea cual sea (por ejemplo, 100, 64, etc.).

Apertura: La consideración principal para su selección de apertura debe ser la profundidad de campo. Esto es, en muchos sentidos, muy similar a la fotografía "típica" de paisajes, por lo que la profundidad de los campos tiende a ser más deseable. Me gusta el f/8-f/16 para la mayoría de las situaciones.

Sin embargo, un uso MUY popular de las luces de Navidad en la fotografía es utilizar el hermoso bokeh que crean como un gran telón de fondo para los retratos. En este caso, utilice un gran diafragma para la poca profundidad de campo para crear este efecto. Un 85mm en f/2.8 hace una configuración impresionante para este tipo de retratos de vacaciones!

Luces en el árbol creando un hermoso efecto bokeh para el fondo. Disparo con la Canon 85 1.8 @ f/1.8.

En el extremo opuesto del espectro, no tengas miedo de detenerte hasta llegar a algo como f/22 para crear ese efecto de "estallido" o "picos de estrellas" alrededor de tus luces. Me gusta especialmente este efecto al fotografiar el árbol de Navidad de la familia.

Disparar a una pequeña apertura (f/20 en este caso) puede hacer que esas luces brillen añadiendo un efecto de "ráfaga de estrellas".

Velocidad de obturación: Si está en la base ISO y se detuvo hasta f/16 o f/22, probablemente va a necesitar una exposición bastante larga para exponer adecuadamente su escena. Para muchas de las escenas que capturé al preparar este artículo, me encontré usando exposiciones en el rango de 10 a 20 segundos. La velocidad de obturación (excepto en el ejemplo del tipo de desfile navideño de arriba) es generalmente una consideración de menor orden y usted sólo necesita usar lo que sea que equilibre su escena y proteja sus reflejos.

Cuando selecciono mi velocidad de obturación, me aseguro de activar las "alertas de resaltado" en mi cámara para que parpadeen. Especialmente si hay color en las luces que desea capturar, debe asegurarse de que no está apagando esas luces, ya que se perdería todo el color. Proteja esas luces y utilice exposiciones múltiples si es necesario.

Una ventaja adicional al hecho de que normalmente necesitará exposiciones largas es que si su escena tiene gente moviéndose en ella, es menos probable que aparezcan en su imagen final, es decir, a menos que se queden perfectamente quietos durante toda la exposición.

Buscar un tema/composición/creatividad fuerte

Las luces que se reflejaban en el piano ofrecían algo un poco diferente.

Este es quizás el aspecto más difícil de este tipo de fotografía. Cuando se dispara, a menudo es difícil captar la magia de la escena. Las cosas que realmente pueden ayudar a su composición no son muy diferentes de la fotografía de paisajes típica. Empieza con la pregunta: "¿Qué es lo que realmente me gusta de esta escena? y "¿Qué es lo que quiero enfatizar?

Tal vez te pongas más bajo o más alto para una perspectiva diferente. Pruebe diferentes ángulos para ver qué es lo que funciona mejor. Dispara de cerca y de lejos, o retrocede y haz zoom. Saque su objetivo macro (la imagen en la parte superior de este artículo fue tomada con una Canon EF100 f/2.8L Macro) o incluso con una palanca de inclinación o Lensbaby para probar algo diferente. Las ráfagas de zoom y las exposiciones largas con técnicas de desenfoque pueden realmente crear imágenes únicas.

Haz que tu Árbol de Navidad explote con una ráfaga de zoom! Empiece a acercarse un poco a la escena, consiga enfoque, dispare a una velocidad de obturación de aproximadamente 1 segundo y utilice un temporizador de 2 segundos. Cuando comience la exposición, aleje cuidadosamente la imagen.

El desenfoque durante la exposición puede crear un efecto de "enfoque suave" muy frío. Al igual que con la ráfaga de zoom, me gusta fotografiar con una exposición de 1 segundo y un temporizador de 2 segundos. Empiece con el sujeto perfectamente enfocado y gire el anillo de enfoque una vez que comience la exposición. Encuentro mejores resultados al girar hacia el "cerca" que hacia el "infinito".

En general, tal vez lo más simple que puede hacer es encontrar una escena que sea fuerte en cualquier momento del año y que esté iluminada para las fiestas. Si nada más, ahora tienes una nueva hora del día para filmar esa escena.

La misma escena en el centro comercial Gene Leahy, pero con algo de nieve. Foto de Ken Smith

No uses tu iPhone, (o tal vez lo hagas tú... Veremos)

Las cámaras integradas en los smartphones han recorrido un largo camino en muy poco tiempo. No creo que encuentre mucha resistencia cuando afirmo que todavía no están en un punto en el que puedan reemplazar una cámara de grado "profesional". Que lleguen o no a ese punto es un tema para otro artículo.

Cuando rodaba para este artículo, quería comparar mi nuevo iPhone X con mi DSLR y ver qué pasaba. La misma escena se presenta dos veces a continuación. ¿Puede saber cuál fue tomada con el Canon 5D Mk IV y cuál con el iPhone X?

Disparo "A" 5D Mark IV o iPhone X?

Disparo "B" Canon 5D Mark IV o iPhone X?

Si se lo pregunta, los ajustes para cada configuración son los siguientes...Ajustes en la toma 5D Mk IV: EF 24-105 f/4L IS II; 30mm; 1,3 segundos; f/4; ISO100. Ajustes en la toma de iPhone X: Lente ancha (4 mm) 1/3 de segundo; f/1,8; ISO80. Captura de imágenes de iPhone mediante la aplicación de cámara de halogenuros que permite la captura RAW y un control remoto Bluetooth para soltar el obturador.

Al crear esta cámara en paralelo, desde el rodaje hasta el procesamiento, que se ha mantenido al mínimo, me resulta evidente que la tecnología móvil todavía no ha llegado a un punto en el que pueda sustituir a nuestras cámaras DSLR o ILC sin espejo, ya que las opciones son demasiado limitadas. Sin embargo, la calidad de las imágenes posibles, incluso con poca luz, con la tecnología en nuestros bolsillos es increíble!

Conclusiones

La temporada de vacaciones ofrece una oportunidad fantástica para salir y rodar algo que es un poco diferente de lo que vemos el resto del año. Me encantaría ver todas las fotos de los grandes lectores que se capturan durante la temporada navideña, así que usa la etiqueta #ipholidaylights cuando publiques en los medios sociales! Por cierto.... "A" arriba fue tomada con el 5D Mk IV y "B" fue el iPhone X. Sé que te morías por saberlo.

 

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