Estudiando fotografía en la universidad: ¿Cuánto costará, en realidad?

Muchos costos inesperados surgen cuando estudias fotografía en un programa universitario. Este artículo va a examinar los gastos más probables, generales y más grandes que vienen con el estudio de la fotografía en la universidad.

Ir a la universidad es una oportunidad y una experiencia increíble. Con ella viene la libertad y la oportunidad de crecer, aprender, hacer amigos para toda la vida y perseguir sueños. Pero, ¿y si tu sueño es ser artista? ¿Ser fotógrafo, nada menos? En las comunidades fotográficas aparentemente hiper-saturadas de hoy en día, donde los medios sociales harían que todo el mundo se convenciera de que son excepcionales en “pintar con luz”, ¿merece la pena ir a la escuela de fotografía? ¿Los beneficios superan el costo?

         Absolutamente.

Sin embargo, permíteme prepararte para los 10 costos inesperados que se encuentran al estudiar fotografía.  Para maximizar la utilidad del artículo, he incluido una estimación del impacto de cada coste después de cada punto.

Esto no va a ser una comparación de los costos de matrícula en las diferentes escuelas. Con los lectores de Improve Photography presentes en tantos y tan variados países, esta tarea sería abrumadora e infructuosa. Más bien, veremos los costos que uno no puede esperar o en los que uno no puede pensar cuando planea seguir una educación superior en fotografía. Tenga en cuenta que esto es algo que fluctúa según la región e incluso el instructor – y puede ser completamente diferente unos años después de que se publique este artículo. La esperanza aquí es ayudarte a reducir el impacto de las pegatinas, y prepararte mejor financieramente para fomentar una mentalidad de éxito en tu educación.

Costo # 1: Suministros para OTRAS clases de arte

Cuando estudias fotografía en la escuela, con frecuencia se te pide que tomes clases adicionales de arte. Ningún estudio de un artista está realmente completo sin un estudio de otros métodos de autoexpresión, y dependiendo de la escuela usted puede tener que comprar artículos tales como: carbón, cuadernos de bocetos o libros, papel de arte para dibujar, pintar, etc., madera, pistola de pegamento caliente/pegamento caliente (por ejemplo, para una clase de diseño en 3D o de escultura), tela para clases de textiles, metales para la fabricación de joyas o esculturas, y mucho más. Es una buena práctica investigar cualquier curso requerido para tu carrera, y tal vez incluso enviar un correo electrónico a la escuela o preguntar a los asistentes anteriores de la institución acerca de sus experiencias. Cada escuela será un poco diferente, pero sin duda gastarás más dinero del que inicialmente pensaste que gastarías en tus estudios fuera de tu campo de estudio. Este costo obviamente va a ser menor si ya has estudiado algunos de los otros medios (por ejemplo, ya tienes carbón porque te encanta dibujar).

                Espere gastar: $200 -$300 durante el curso de su educación universitaria.

Costo #2: Cámara (Y una cámara de película)

Bien, sé que este es un sitio web llamado literalmente “Mejorar la fotografía”, así que probablemente ya tienes una cámara, pero este es un punto importante. Planea tener una cámara (¡con un lente!) comprada antes de sentarte para tu primer día de clase. Cada semestre, invariablemente había estudiantes que parecían sorprendidos de que la universidad no les entregara una cámara para sus estudios. Aquí hay una gran Canon Rebel™, con una lente de kit para empezar. Está reformado por Canon, pero no necesitas el Ferrari de los equipos fotográficos mientras estudias. Compra tu propia cámara (no necesita ser una Canon), y pasa algún tiempo con ella antes de que empiece la clase si puedes; tenemos cientos de artículos increíbles en el sitio web para ayudarte a ponerte en marcha si estás nervioso por saber cómo funciona antes de que empiece tu programa!

Mientras hablamos de cámaras, necesitas comprar una cámara de cine. “¡Pero estamos en la era digital!” No te equivocas, sin embargo, una comprensión completa del arte de la fotografía requiere estudiar las metodologías tradicionales (específicamente los procesos de desarrollo de los cuartos oscuros). Para ello se necesita una cámara de película. Afortunadamente, muchos están disponibles a precios bastante económicos, como este Canon AE-1 disponible en Amazon. También puedes encontrar los usados y baratos en eBay, y, si entiendes y aceptas los riesgos, Craigslist y Facebook Marketplace. He tenido muchas experiencias de compra y venta con los dos últimos, pero Amazon y eBay son mucho más seguras para usted y para cualquier persona con la que pueda interactuar.

                Espere gastar: $400 – $700 por sus cámaras (¡por suerte sólo tendrá que gastar esto una vez!)

Costo #3: Tarjeta de memoria/película

Parece un “duh”, lo sé. Pero era importante llamar al #2, así que esto naturalmente sigue. Necesita comprar cualquier forma de memoria que utilice su modelo de cámara en particular (tarjeta SD/CompactFlash™/etc). Usted necesita algo en que almacenar y transferir sus bellas imágenes! Relacionado – usted necesita película para su cámara de película. Tenía gente en mi propia clase que parecía desconcertada por el entendimiento de que se esperaba que compráramos nuestra propia película. El razonamiento para esto es simple: la dirección que tomes con tu arte puede estar directamente influenciada por el tipo de película que uses. Diferentes tipos de películas responden a diferentes colores, luces y ambientes de diversas maneras, y usted puede tener un tipo particular de “look” que desea. Además, no todo el mundo utiliza una cámara de 35 mm! Algunas personas todavía prefieren una película de formato medio, que utiliza 120 películas, no 35mm (si nunca has tenido la oportunidad de rodar una, hazlo! nunca serás el mismo). Además, las escuelas generalmente esperan que el estudiante proporcione su propia película.

                Espere gastar: $50 – $400 durante el curso de su educación de pregrado (muy dependiente de la cantidad de película que usted filme, así como de qué tipo)

Costo #4: Papel

Para ser claros: no estoy hablando de hojas sueltas, ni siquiera de un cuaderno de bocetos. La fotografía digital en el mundo del arte sigue centrándose generalmente en el concepto de que una fotografía está incompleta hasta que se imprime. El papel de impresión para fotografía es CARO. Este papel fotográfico Epson era el papel más barato que se utilizaba en mi programa para la impresión digital. ¡Son 25 dólares! Por un paquete de 50 hojas! ¡50 hojas! A partir de ahí, dependiendo del proyecto, se pueden pedir tamaños más grandes, otros tipos de papel o, finalmente, papel en rollo. El costo del papel en rollo puede variar desde alrededor de $60 hasta precios astronómicamente más altos, dependiendo de cuán ancho y cuán alto sea el extremo, usted quiere el rollo. Es una forma mucho más eficiente desde el punto de vista financiero de imprimir, pero sigue siendo un buen pedazo de cambio que puede crear un impacto de pegatina para cualquiera que no esté preparado.
Tangencialmente relacionado es el papel de cuarto oscuro. Cuando tomas una clase de cine, todavía tienes que gastar dinero en papel, excepto que ahora está en papel de película para el cuarto oscuro. Los costos son bastante similares, pero el hermoso papel de arte es extremadamente caro. El papel de fibra de Ilford que uso es de $28 por una caja de 25 hojas al momento de escribir esto.

Muestra de una impresión mate de un cuarto oscuro. Costo incurrido con el papel de fibra de la sala oscura y el cartón mate.

                Espere gastar: ¡$75 – $200 en el transcurso de un solo semestre! Este es uno de los gastos inesperados más grandes a los que me enfrenté mientras estaba en la escuela.

Costo #5: Impresión

Hay dos posibilidades generales con respecto a la impresión. Algunas escuelas tienen la ventaja de contar con un laboratorio de impresión de fotografías con impresoras fotográficas de calidad profesional, como la Epson Pro Stylus™ Algunas otras escuelas se asocian con, o envían el trabajo a los laboratorios para que lo impriman. Aprender a imprimir y manejar tu propio trabajo es definitivamente lo que deberías aspirar, pero no es necesario. En cualquier caso, usted tendrá que pagar un costo al laboratorio fotográfico para poder usar sus impresoras – esto ayuda a financiar la compra de más tinta y cualquier reparación o reemplazo que pueda necesitar. Algunas escuelas utilizan “tarjetas de impresión” que pueden ser marcadas a medida que se imprimen las imágenes, otras pueden escanear o introducir las identificaciones de los estudiantes en los sistemas informáticos para cargarlas en su cuenta. Aunque el enfoque puede variar, el resultado es el mismo: mucho dinero gastado tratando de hacer que sus imágenes luzcan perfectas.

                Espere gastar: $50 – $200 en el transcurso de un semestre.

Costo #6: Equipo (flashes/reflectores/marcos/etc)

Esto es un poco de una trampa. Me parece que, especialmente en lo que respecta a los equipos, puede haber una gran divergencia de expectativas dependiendo de la escuela, el departamento e incluso los instructores. Mi escuela tenía unidades de flash externas disponibles que los estudiantes podían alquilar, pero no todas las escuelas las tienen. Además, con frecuencia se espera que los estudiantes de fotografía creen trabajos a nivel de galería. Comprar una tabla mate y aprender a usarla correctamente, así como marcos, para poder asociarse con galerías locales y en el campus, es un gasto inevitable. La mejor parte de esto (aparte de aprender a matizar tus imágenes, por supuesto) es ganar una apreciación mucho mayor para cualquiera que mate imágenes para ganarse la vida, ya que puede ser agravante crear cortes limpios con medidas precisas.

                Espere gastar: $100 – $800 durante el curso de su educación universitaria.

Costo #7: accesorios

Trabajo en progreso utilizando un juego de ajedrez prestado

Este costo puede ser mitigado en la mayoría de las situaciones. Si tienes amigos o familiares, puedes pedir prestado objetos cuando lo necesites (por favor, asegúrate siempre de devolverlos en mejores condiciones de las que los recibiste). Muchas veces, también puedes crear tus propios accesorios a través de proyectos imaginativos de bricolaje. Usted puede encontrarse con un proyecto o una idea, sin embargo, donde se encuentra desesperadamente necesitando comprar un artículo de $20 de Amazon o una tienda local, porque no puede concebir una manera de falsificar lo que ese objeto específico traería a su imagen. No hay nada malo con esto, es sólo un gasto que es bueno tener en cuenta.

   Espere gastar: $0 – $300 durante el curso de su educación universitaria.

Costo 8: Licencia de nube creativa

Aunque esto no es algo esencial para su trabajo, es extremadamente útil para poder trabajar en sus imágenes digitales lejos de su laboratorio de computación. Algunas escuelas tienen laboratorios de computación las 24 horas con la suite creativa cargada en las máquinas, aunque he encontrado que esto es raro. La mayoría de las escuelas prefieren que se controle ese costoso equipo, y es difícil mantenerlo dotado de personal todo el tiempo, así que eventualmente habrá un período en el que el laboratorio no estará abierto. Poder trabajar con Bridge, Photoshop y/o Lightroom fuera del laboratorio puede ser muy valioso para su tiempo: trabajar con imágenes durante el desayuno, seleccionar grandes tiros mientras se está acostado en la cama o, en el caso de los viajeros que sólo pueden trabajar en casa. Sin mencionar que si quieres ser un fotógrafo, definitivamente deberías obtener estos programas a pesar de todo!

Hay muchas herramientas de edición maravillosas fuera del mundo de Adobe, pero la mayoría de las escuelas se centran en utilizar específicamente Bridge y Photoshop. Lo hermoso es que Adobe ofrece (al momento de escribir este artículo) dos grandes planes: un plan de fotografía por $9.99 al mes que incluye Photoshop y Lightroom (y por extensión, Bridge), y un plan para estudiantes universitarios por $19.99 al mes que incluye el programa EVERY CREATIVE SUITE. Sin duda alguna, este último es el mejor trato, especialmente si usted piensa que puede utilizar los otros programas. Si no, guarde su billetera para otros gastos y siga el plan de fotografía.

**Este coste puede estar cambiando con la presentación de los nuevos cambios de Adobe en relación con los programas Lightroom CC y Lightroom Classic. Sería beneficioso verificar con Adobe qué planes actuales están disponibles en el momento en que desea suscribirse.**

                Espere gastar: $10 – $25 al mes

Costo #9: Trípode

Si usted ha pasado algún tiempo en Mejorar la fotografía, o en cualquier tutorial sobre fotografía, usted sabe lo importante que es un trípode. Cuando estudies en la escuela, empezarás a darte cuenta de lo importante que es un trípode para un gran trabajo. Mantener la mano sosteniendo una toma cuando se está sobrepasando el límite de la vibración de la cámara puede estar bien para el trabajo que se está llevando a cabo en Instagram o Facebook, pero ciertamente no cuando se van a imprimir imágenes a tamaño completo con una resolución de 300 dpi! Usted puede ver incluso los bordes que son sólo un poco blandos durante sus críticas de la tarea (eso es lo que los estudiantes de arte hacen en lugar de las pruebas – todo el mundo mira su trabajo y ofrece una crítica constructiva para ayudarle a mejorar). Un trípode puede significar la diferencia entre un aprobado o un suspenso (tanto en la calificación como en las obras de arte exitosas)! No necesitas un trípode caro, puedes salirte con la tuya con algo como esto, Ravelli. Sólo debes saber que cuanto mejor conozcas tu trabajo, tu cámara y tu trípode, más desearás invertir en algo más como este Oben. Visítenos y compruebe los mejores trípodes profesionales de Jim Harmer por debajo de los 200 dólares para obtener sugerencias y comparaciones más detalladas.

                Espere gastar: $15+ (Hay un trípode para cada presupuesto, necesita averiguar cuáles son sus necesidades esenciales)

Costo #10: Disco Duro Externo

Esto es bueno para el flujo de trabajo de cualquier fotógrafo. El uso de un disco duro externo como copia de seguridad de sus imágenes es una práctica muy buena, y le recomiendo encarecidamente que invierta en un disco duro con ese fin. Este disco duro, sin embargo, debe ser específico para el transporte y almacenamiento seguro de cualquier imagen que tenga para su clase. Estas imágenes también deben respaldarse en su copia de seguridad principal a intervalos regulares. Muchas escuelas solicitan revisiones de portafolio para ser aceptadas en los programas (generalmente después de tomar un par de cursos introductorios de fotografía), y algunas incluso requieren una revisión final de portafolio para poder graduarse. Esto significa de dos a cuatro años (tal vez incluso más, si eres un estudiante no tradicional) después de capturar, editar e imprimir las imágenes, es posible que tengas que volver a llamar a las copias digitales de las imágenes. Ahorre tiempo y pánico, y tenga un disco duro externo que utilice sólo para sus cursos de fotografía. Un disco de arranque puede parecer suficiente, pero te prometo que no lo será. Tendrá disparos con cientos de archivos RAW, algunos archivos en capas PSD o TIFF y JPG para sus proyectos. Realmente común en las clases es el Seagate Ultra Slim™ Aquí puede encontrar el modelo de 2 TB por menos de cien dólares.  La mejor parte es que una vez que termine la escuela, puede continuar usando esta unidad como una capa adicional de copia de seguridad para sus imágenes.

                Espere gastar: $30 – $125 (esto debe ser un gasto de una sola vez siempre y cuando invierta en por lo menos uno o dos TB al principio)

BONO! Costo #11: Tiempo

Esto puede parecer un poco trampa, pero te aseguro que, por mucho tiempo que PIENSES que necesites gastar en tu fotografía para la escuela, deberías al menos duplicarla, así que la puse como un costo extra. La sensación al configurar las tomas, capturar las imágenes, imprimirlas, sólo para verlas en la pared o en la mesa y darse cuenta de que le faltaba algo, algo extra o inesperado en las imágenes es desgarradora. Cuanto más avanzas en tus estudios, más complicadas serán tus sesiones y expectativas, y por lo tanto, más tiempo tardarán tus proyectos. Usted puede terminar pasando una o dos horas preparándose para una sesión de fotos! A continuación, tiene que soltar el obturador y, si se encuentra en una situación digital, comprobar la imagen para asegurarse de que está expuesta correctamente. Si estás en una situación de película tienes que esperar hasta que reveles la película y a veces incluso las copias antes de darte cuenta de que necesitas volver a rodar una imagen.
La impresión de una imagen, ya sea en el cuarto oscuro o desde los ordenadores, puede tardar varias horas. Obtener el contraste correcto, esquivar y quemar, crear las máscaras necesarias, estas son las cosas que toman tiempo en el cuarto oscuro. Corregir el color, mezclar, corregir errores digitales, estas son las cosas que toman tiempo cuando se imprime digitalmente. El tiempo es dinero, y perderás todo tipo de tiempo mientras estudias fotografía. Los amigos, los eventos sociales y el sueño no son tan comunes para los estudiantes de arte como lo son las películas. Las noches tardías imprimiendo, construyendo o desmontando decorados, reelaborando escenas que no son efectivas, y simplemente llorando en general por la crisis existencial que ocurre durante la escuela de arte cuando empiezas a cuestionar tus elecciones de vida, son todas cosas que toman mucho más tiempo de lo que piensas de un estudiante.

                Espere gastar: Al menos veinte horas más de lo esperado, por mes, en arte.

En general, hay muchas cosas que pueden ser gastos inesperados para los estudiantes de arte. Algunas menciones honoríficas son modelos (para aquellos que prefieren tener gente en sus fotos, pero que tienen conocidos poco confiables), gas (para conducir a lugares – especialmente para aquellos que aman usar diferentes estilos de arquitectura o fotografía callejera en sus imágenes), protectores de hojas de calidad de archivo para sus imágenes impresas, fundas negativas, un portafolio profesional y cordura (porque usted absolutamente comenzará a cuestionar las suyas después de su tercera hora de impresión de una imagen y cuestionando si hay un molde de color presente). Los costos son variados, y pueden ser ligeramente diferentes para ti dependiendo del lugar donde vayas a la escuela, pero debes saber que aunque estos costos pueden parecer onerosos, con una planificación cuidadosa y un fuerte deseo de hacer que funcione, de hacer arte, creo en tu capacidad de costear todas las cosas que necesitas para tener éxito.

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