Preservar su legado de fotos – 10 ideas

Su fotografía es importante para usted.  Quizás más que un pasatiempo o incluso una profesión, es una forma de vida – algo que refleja quién eres y qué amas.  Usted ha invertido muchos años aprendiendo sus habilidades y probablemente miles de dólares en equipo.  ¿Todo eso desaparece cuando te vas?  Tus fotos, no puedes llevarlas contigo cuando mueres, ¿y qué?

El álbum de fotos de la familia es parte del “Photo Legacy” de la mayoría de la gente. Como fotógrafo experto, ¿qué imágenes tendrá la gente para recordarte a ti y a tu trabajo?

Frecuentemente leemos historias donde los desastres naturales, incendios, inundaciones u otras crisis obligan a la gente a tomar algunas cosas y evacuar sus hogares.  No es raro que una de esas cosas que la gente agarra sean sus álbumes de fotos, registros irremplazables de su historia familiar.  Hoy en día, además de esos álbumes, los fotógrafos pueden llevar sus discos duros donde se almacenan años de fotos.

Ya sea que las imágenes sean las de su familia y amigos a través de los años o incluso fotos de paisajes y viajes que muestren los lugares que ha visitado y las vistas que ha visto, consideramos que esas imágenes son importantes, cosas que queremos vivir para que las futuras generaciones puedan disfrutar.  ¿Cómo podemos ayudar a que eso suceda?  Aquí hay diez cosas en las que pensar.

1. Copias de seguridad

Estás haciendo copias de seguridad de tus fotos importantes, ¿verdad?  Las unidades fallan, ocurren emergencias, los robos ocurren, las cosas pasan, ¿cierto?  Hay muchos artículos que puedes leer sobre por qué y cómo deberías hacer copias de seguridad de tus imágenes, así que no voy a entrar en eso aquí.  Lo que quiero decir es que las copias de seguridad le ayudarán a asegurar que su trabajo pueda perdurar en el futuro.  A menos que hayas descubierto cómo clonarte a ti mismo, un día te irás sin “respaldo”.  Sin embargo, múltiples copias de sus fotos, almacenadas en diferentes lugares de diferentes maneras, le ayudarán a asegurar que su “legado fotográfico” esté ahí en el futuro.

Qué rápido cambian los medios de almacenamiento! Muchos de nosotros hemos usado todos los tipos que se muestran aquí. La pregunta es, ¿cuál será legible en el futuro?

2. Cambios en la tecnología/almacenamiento

En la era pre-digital de la fotografía teníamos negativos, transparencias e impresiones.  Aunque no era imposible de copiar, era mucho más difícil que hacer una copia de seguridad con unos pocos clics del ratón.  Cuando llegó la fotografía digital, y con ella los métodos de almacenamiento de datos informáticos, empezamos a almacenar y respaldar las imágenes en medios electrónicos.

Con el tiempo, los medios evolucionaron, cada nueva innovación permitía almacenar más en un dispositivo.  Si hubiera utilizado disquetes de 1,4 MB y 3,5 pulgadas para almacenar sus fotos, habría necesitado 729 de ellos para almacenar 1 gigabyte de datos.  Dudo mucho que utilice disquetes para almacenar cualquier cosa, pero tenga en cuenta que si hubiera almacenado imágenes para el futuro en esos 729 discos y la mitad se hubieran perdido con el paso de los años, todavía tendría algunas imágenes restantes.  ¿Cuántas imágenes perdería si su unidad de 4 terabytes se perdiera o se dañara y no tuviera una copia de seguridad?  Eso sería el equivalente a 2.995.931 disquetes!

A finales de los años 90, la Sony Mavica era una cámara digital muy popular que guardaba imágenes en disquetes de 1,4 MB 3 1/2″. Los primeros modelos tomaban imágenes de 640×480 píxeles y podían almacenar 40 imágenes en un solo disquete. Hoy en día, una sola imagen RAW de 40Mb de una cámara moderna requeriría alrededor de 29 disquetes, es decir, ¡si hubiera una manera de distribuirla en múltiples discos!

No estoy sugiriendo que vuelvas a almacenar imágenes en disquetes.  Tal vez recuerde la Sony Mavica, una de las primeras cámaras digitales que utilizaba disquetes de 3,5″ como su “tarjeta de almacenamiento”.  Pero hoy en día, un archivo RAW promedio producido con un Canon 5D MkII es de alrededor de 40MB.  No, los disquetes no volverán.  Hemos pasado a otros medios de almacenamiento.

Mi punto aquí es, la evolución de los tipos de medios de almacenaje está marchando constantemente encendido.  Las computadoras no han venido con unidades de disquete por muchos años y la mayoría están abandonando las unidades de CD y DVD.  Ya es cada vez más difícil encontrar unidades para leer esos tipos de medios más antiguos.

He aquí una historia personal sobre el almacenamiento de medios de comunicación con la que estoy seguro de que muchos de ustedes podrían estar relacionados.  Mis hijos crecieron a mediados de los 80’s.  El vídeo era muy grande entonces e hice muchas películas caseras en una videocámara VHS, más tarde una HandyCam Sony Hi8 de 8mm.  Todavía tengo esas memorias grabadas y SI puedo encontrar una máquina para reproducirlas hoy, PODRÍA seguir reproduciendo las cintas.

A mediados de los años 50 y 60, cuando yo estaba creciendo, mi papá hizo nuestras películas caseras con una cámara de cine casero de 8 mm.  Hace años, encontré un proyector de películas de 8 mm y las convertí a cinta VHS.  Ahora debería considerar la posibilidad de convertirlos…. otra vez.

Traduzca esa historia al medio de almacenamiento de fotos que está usando hoy.  ¿Habrá métodos y máquinas para revisar las imágenes que ha almacenado en discos duros, unidades flash, CDs o DVDs en 10, 20, 50 o 100 años a partir de ahora?

3. Almacenamiento en nube

Muchos de nosotros ahora estamos usando sitios de “almacenamiento en nube” donde subimos y almacenamos nuestras imágenes.  Esta es una forma de tener una copia de seguridad de las imágenes en nuestros discos duros personales.  No se puede tener demasiados refuerzos.  Pero sepa que en algún lugar ahí fuera esas imágenes todavía residen en unidades mecánicas, también propensas a fallar.  Sí, la mayoría de los sitios en la nube son bastante buenos para tener recursos de respaldo para los datos almacenados, pero ¿por cuánto tiempo estarán disponibles?

Es muy común ver a padres jóvenes tomando fotos de sus hijos por teléfono celular mientras crecen y almacenando las imágenes en Facebook u otros sitios de medios sociales.  A lo largo de los años, pueden haber hecho miles de tomas y sus álbumes de Facebook son el “álbum de fotos de la familia”.   Tal vez esa sea una buena manera de asegurarse de que si la casa se quema, el legado de fotos de la familia no va con ella, pero ¿cuánto tiempo estarán allí esas fotos?  En 10, 20, 50 o 100 años, ¿estarán esas fotos todavía ahí para que las vean las generaciones futuras?  ¿Estará Facebook por aquí? Así que volvemos a un método de almacenamiento de imágenes que ha resistido la prueba del tiempo – Printing.

Imprime tus imágenes! Nadie puede encontrar o ver las 10.000 imágenes en su disco duro, pero con el almacenamiento adecuado, sus impresiones serán visibles, independientemente de los cambios tecnológicos, mucho después de que usted se haya ido.

4. Impresión

Me encontré con esta cita de Scott Kelby recientemente –

“Di lo que quieras sobre esa vieja caja de zapatos llena de fotos que nuestros padres nos dejaron – funcionó. Todavía tenemos esas imágenes; una historia visual de la vida de nuestra familia, porque ellos lo hicieron. Si no hiciéramos más que hacer un montón de impresiones y las metiéramos en una nueva caja de zapatos hoy, nos aseguraríamos de que las generaciones futuras tuvieran esas imágenes. La impresión importa”. – Scott Kelby

Soy un packrat admitido y me gusta guardar cosas viejas, particularmente cosas con valor sentimental.  Afortunadamente, algunos de mis antepasados y los de mi esposa eran iguales.  Incluso mejor, algunos, (a diferencia de mí), estaban bastante organizados.  Como resultado, tenemos álbumes de fotos que se remontan a los días de nuestros bisabuelos.  Incluso tengo una vieja foto de hojalata, probablemente producida a finales de 1800. Eso hace que la foto tenga más de 125 años.  No requiere una computadora o un reproductor especial para verlo.  Lo mismo, por supuesto, se aplica a las impresiones que hacemos hoy en día.  A diferencia de los archivos almacenados en sus discos duros u otros medios, una impresión se puede ver hoy, mañana y, con suerte, dentro de muchos años, independientemente de cómo cambie la tecnología.

Esta foto de la madre de mi esposa tiene más de 80 años y probablemente se hizo en un estudio con buen procesamiento. Todavía está en forma notable.

Cuánto tiempo durarán las impresiones que estamos haciendo hoy es una pregunta más compleja.  Hay muchas variables; ¿Son impresiones de inyección de tinta y, si es así, qué tipo de tinta se usó, qué tipo de papel se usó y cómo se almacenaron las impresiones?  Las impresiones producidas con tintas de color en lugar de tintas pigmentadas no durarán tanto y las impresiones almacenadas donde la luz puede golpearlas frente a las impresiones almacenadas en un álbum o en una caja oscura envejecerán más rápido.

Esta foto es de la abuela de mi esposa. Creemos que ahora tiene unos 108 años. Siendo monocromo y almacenado en un álbum, todavía se ve bastante bien.

Wilhelm Imaging Research es considerado un líder en el campo de las pruebas de longevidad de impresión.  Hay suficientes artículos raros sobre el tema para que te duela la cabeza.  Por supuesto, las pruebas deben usar condiciones simuladas ya que nadie tiene tiempo para determinar si una impresión puede durar 100 años o más.  Un rápido escaneo de los muchos artículos que hay allí me muestra que bajo las peores condiciones una impresión de inyección de tinta puede durar sólo unos pocos meses.  En el otro extremo, las impresiones hechas con tinta y tipos de papel óptimos y almacenadas en un álbum u otro lugar oscuro pueden durar más de 200 años.  Por ejemplo, aquí hay un estudio en el que se han realizado impresiones realizadas con una impresora Canon Pixma Pro 1 utilizando tinta Canon Lucia y papeles Canon.  Otro post en el sitio de Wilhelm muestra un comunicado de prensa de Epson que afirma que sus tintas pigmentadas Ultrachrome HDX pueden durar, en el papel adecuado, hasta 200 años para impresiones en color y hasta 400 años en el “Advanced Black and White Print Mode”.   (Supongo que tenemos que confiar en ellos – no espero estar aquí para ver si esa afirmación es cierta.)  Con algunas búsquedas, es posible que pueda encontrar pruebas para su impresora, tinta y combinación de papel.

Esta foto del álbum familiar fue tomada en 1966. Película en color y procesamiento de las impresiones producidas en el tiempo que se han desteñido y decolorado con el tiempo. Afortunadamente, tres clics en Photoshop – Tono automático, Contraste automático y Color automático – lo recuperaron muy bien.

Curiosamente, algunas de las viejas impresiones producidas químicamente que mejor han resistido la prueba del tiempo parecen ser las viejas impresiones en blanco y negro.  En nuestra colección de fotos de familia, las impresiones monocromas de los años 30 y 40 que se almacenaban en álbumes todavía se ven bastante bien.  Las impresiones que parecen estar “desapareciendo” rápidamente son las que se hicieron cuando muchos de nosotros estábamos creciendo, imágenes hechas durante las décadas de 1950 a 1980 con película en color e impresas en la farmacia de la esquina o en el laboratorio fotográfico de una hora.  Incluso los almacenados en los álbumes muestran mucho cambio de color y desvanecimiento.  Si esos son los tipos de copias que representan el historial fotográfico de su familia, es posible que desee escanear, restaurar y reimprimir algunas de las mejores.  Hay muchos buenos tutoriales en Youtube que muestran cómo usar Photoshop u otras herramientas de edición para restaurar fotos.  Busque “Photoshop Remove Color Cast.”  Es muy satisfactorio traer de vuelta imágenes viejas, dándoles nueva vida y ayudando a asegurar que la próxima generación pueda disfrutarlas.

Rutinariamente hago copias para mostrarlas en las reuniones de mi club de cámara, para participar en concursos o para venderlas. Tengo docenas guardadas. Me gustaría pensar que tal vez alguien los verá y disfrutará cuando me haya ido.

Para resumir esta sección, si su objetivo es preservar sus imágenes para que las disfruten las generaciones futuras, hacer copias es el camino a seguir.  Ya sean fotos de familia o su gran colección de imágenes de paisajes, los archivos almacenados en su disco duro o incluso más tipos de medios de archivo pueden ser ilegibles en el futuro.  Tenga en cuenta también que, si bien es posible que sepa cómo y dónde se almacenan sus archivos, a menos que haya dejado instrucciones cuidadosamente para otros, es posible que no sepan dónde se almacenan sus fotos ni cómo acceder a ellas.  Cualquiera puede ver una impresión sin necesidad de tecnología.

Si usted está haciendo cosas para la venta a los clientes de la foto, tales como bodas, fotos de personas mayores, retratos y similares, usted debe a sus clientes para encontrar la mejor manera de producir impresiones con buena longevidad.  Ten en cuenta que las copias que les des formarán parte de su “álbum familiar”. Si se hace bien usando los mejores métodos posibles, su trabajo puede ser visto por sus tataranietos y usted habrá sido parte de su legado fotográfico familiar.

Arggghhhh!!!! ¡Ahí va un pedazo de tu legado fotográfico! Con el tiempo, los medios de almacenamiento pueden corromperse. Esta es otra razón por la que las copias de seguridad múltiples en diferentes tipos de medios son una buena idea.

5. Un Mal Caso de “Bit Rot”

Es posible que desee creer que las impresiones son más vulnerables a los estragos del tiempo que el almacenamiento digital.  No es así, la degradación de los datos o “bit rot” es algo real y ya sea que las imágenes estén almacenadas en medios de estado sólido (unidades flash, unidades SSD, etc.), medios magnéticos (discos duros, disquetes, cintas, etc.), medios ópticos (CDs y DVDs) u otros tipos de medios de comunicación, los problemas se pueden desarrollar con el paso del tiempo y hacer que sus fotos sean ilegibles.  También es posible que aunque los datos estén bien en cualquier medio de almacenamiento que elija y pueda encontrar un dispositivo de lectura, es posible que con el tiempo no exista un software para ver sus imágenes.

Un Libro de Fotos es una gran manera de ver que tus imágenes perduran en el futuro. Hice este libro con imágenes hechas durante mi “Proyecto 52” de 2013.

6. Libros de fotos

Una buena manera de archivar algunos de tus mejores trabajos es crear un Libro de Fotos.  Debido a que los procesos de impresión, los papeles y las tintas utilizados difieren mucho de los que utilizamos para imprimir nuestras fotos normales, las imágenes pueden durar mucho más tiempo en libros como estos.  Los impresores de renombre también entienden cosas como el uso de papeles sin ácido y encuadernaciones que pueden aumentar la longevidad de un libro.  Tenga en cuenta también que cuando se almacena un libro, éste se cierra y se aleja la luz de la página impresa.

También está el valor intrínseco y percibido de un libro.  Mientras que una caja de zapatos llena de impresiones puede ser fácilmente arrojada por un pariente futuro, ese libro de fotos bien producido es probablemente más apto para encontrar un lugar en la estantería y ser transmitido de generación en generación.  Hacer un álbum de fotos es a menudo una forma más fácil y mucho mejor de crear un “álbum familiar” o incluso una colección de sus mejores fotos de paisajes que el antiguo método de pegar fotos sueltas en un álbum.  También ofrece una manera fácil de fechar, etiquetar y describir las imágenes.  Demasiados de nosotros tenemos viejos álbumes de fotos donde nadie ha escrito quién fue fotografiado o cuándo y dónde se hizo la imagen.  ¿Cuántas veces has mirado un viejo álbum de fotos y has preguntado: “¿Quién es ese?”

7. Transmisión de sus activos digitales

Si usted está en algún tipo de negocio de fotografía o tal vez tiene imágenes con valor monetario, es posible que desee ver cómo abordar sus “activos digitales” en documentos legales tales como su testamento y poder notarial.  Asegúrese de tener registros escritos que detallen lo que hay en sus unidades, dónde se pueden almacenar las imágenes en la nube, así como información de inicio de sesión y contraseña para esos sitios.  El sistema legal todavía se está poniendo al día con el concepto de activos digitales, pero si usted tiene fotos con un valor significativo y quiere que sus herederos puedan seguir beneficiándose de ellas, se aconseja hacer la investigación y encontrar un buen asesor legal.

Es posible que la gente no use tus viejas cámaras en el futuro, pero son buenos objetos de colección. Estos son algunos de mi colección (en sentido contrario a las agujas del reloj desde abajo a la derecha) – Kodak Brownie 2A Folding Camera, Kodak Retina IIa, Nikon Nikkormat, Kodak Retina S2.

8. Cámaras y equipos antiguos

¿Qué hay de sus cámaras y equipo fotográfico?  Un testamento también debe abordar este tipo de cosas.  Quizás te gustaría que tus herederos consiguieran tu equipo, un compañero fotógrafo o tal vez una escuela o un club de cámara.  Esa cámara que babeaste hace unos años probablemente no será la que los fotógrafos usarán dentro de 20 años, pero quizás sea una pieza de coleccionista.  Resulta que tengo una pequeña colección de cámaras viejas que, aunque no disparo con ellas, hacen bonitas piezas de conversación en los estantes de mi oficina.  Si fueras uno de los herederos de Ansel Adams, ¿no estarías contento si todavía tuvieras algunas de sus cámaras originales?

9. Sus “imágenes de despedida”

Sin duda ha estado en funerales donde en homenaje a la persona que ha fallecido, una presentación de diapositivas de su vida es parte de la ceremonia.  Por lo general, se trata de imágenes tomadas del álbum familiar, (es decir, para aquellos que guardaron un álbum familiar).  En estos días, estoy viendo más imágenes en este tipo de programas tomadas de Facebook u otros sitios de medios sociales donde fueron subidas.  Incluso he hecho algunos de estos espectáculos a petición de miembros de mi familia.  Pero para mí, y quizás para ti, como fotógrafo cuya pasión ha sido la fotografía, me gustaría que mis “fotos de despedida” en un programa como éste sean algunas de las imágenes favoritas que he hecho a lo largo de los años.  No tanto fotos mías, sino fotos que muestran mi trabajo y mi pasión por la fotografía, cosas que me inspiraron, lugares que amé y capturé.  ¿O tal vez eres un fotógrafo de retratos?  ¿No te gustaría al menos que la foto de tu obituario fuera una buena foto, no sólo una que alguien tomó de tu foto de perfil en Facebook?  He visto cuando músicos famosos transmiten canciones que pueden haber escrito o cantado.  Así que para nosotros los fotógrafos, ¿no sería apropiado un pase de diapositivas con nuestras mejores y favoritas fotos?

Dicho esto, tengo que montar un espectáculo de este tipo y revisarlo periódicamente, asegurándome de que algunas personas sepan dónde está para que puedan encontrarlo fácilmente cuando llegue ese momento.  ¿Quizás tú también?  Considéralo parte de tu “legado fotográfico”.

10. Enseñanza – Transmisión de sus conocimientos

Si he visto más allá es parándome sobre los hombros de Giants

– Sir Isaac Newton – 1685

Hay cosas menos tangibles que puedes transmitir como parte de tu legado fotográfico que las impresiones, los archivos electrónicos o el equipo fotográfico.  Una es el conocimiento que has acumulado sobre la fotografía.  Sería una pena morir y no haber enseñado a nadie más lo que has aprendido.  Más allá de la información fotográfica básica que se puede obtener a través de la lectura de libros y manuales, está su estilo personal y su visión.  Todos somos individuos y todos aportamos cosas diferentes a nuestras imágenes.  Mencioné a Ansel Adams – ¿Cómo habría sido ser uno de sus estudiantes de fotografía?  ¿O uno de Edward Westons?  ¿Dorthea Langes? ¿Galen Rowell’s?  Podría nombrar a cientos de fotógrafos famosos ya fallecidos que tenían mucho que enseñar a otros y, afortunadamente, muchos de ellos lo hicieron. Aún hoy, seguimos aprendiendo de las imágenes que hicieron y de los escritos que dejaron.

Compartir su conocimiento con otros es una gran manera de transmitir su “legado fotográfico”.

¿Está transmitiendo sus conocimientos y su visión personalizada a otros?  Encuentre oportunidades para guiar a otros fotógrafos, para presentar sus imágenes como inspiración, para escribir artículos, blogs u otros trabajos diseñados para ayudar a aquellos que están aprendiendo.  Hoy en día se pueden producir videos instructivos y cuando se publican en línea, millones de personas en todo el mundo tienen acceso a ellos.  Claro, siempre habrá gente que sabe más que tú, pero también hay gente que no sabe tanto.  Todo el mundo puede ser profesor y todo el mundo puede ser estudiante.  Ser ambas cosas. Usted se beneficiará de lo que otros han aprendido y otros pueden beneficiarse de lo que usted ha aprendido.  Ganar-Ganar.

Ninguno de nosotros estará aquí haciendo fotos para siempre, pero nuestras imágenes, nuestros conocimientos, nuestra pasión y nuestro legado fotográfico pueden perdurar.  Haga un esfuerzo consciente para ver que su trabajo como fotógrafo es importante tanto ahora como en los años venideros.

 

Así es como me siento acerca de la fotografía. Mi cámara me lleva a nuevos lugares, me muestra nuevos lugares de interés y, sobre todo, me permite expresar mi visión personal del mundo. Desde la escuela secundaria en los años 70 con un Hanimex Practica Nova 1B y un cuarto oscuro en el garaje, la universidad trabaja con cámaras de visión 4×5, a través de diapositivas de Kodachrome y luego en la era digital he perseguido la fotografía durante más de 45 años. Soy un miembro entusiasta del Boise Camera Club donde disfruto persiguiendo nuestra pasión común y también enseñando a nuevos miembros. Echa un vistazo a algunas de mis fotos favoritas en mi sitio de 500px!

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