Seis preguntas para hacer en una exposición fotográfica

Exposición fotográfica del Concurso Mundial de Fotografía de Prensa en el Metro de Dupont.

Todo el mundo sabe que se puede aprender mirando el trabajo de los grandes fotógrafos.  La pregunta es: ¿cómo?  ¿Simplemente absorbes el conocimiento al estar en la misma habitación con un montón de impresiones de Ansel Adams?  ¿O tienes que ser más decidida al respecto?

Me lo pregunté cuando visité una exposición con mi esposa recientemente.  Fue una muestra de las mejores imágenes del Concurso Mundial de Fotografía de Prensa 2018, organizado por la Fundación Lightscape, aquí en Washington, DC, pero podría haber sido cualquier exposición en cualquier lugar y cualquier tipo de arte.  ¿Qué podría aprender de las obras de arte para mejorar mi propia fotografía?  ¿Qué podría hacer para conocer y apreciar mejor el arte de las piezas ganadoras?  Se nos ocurrieron seis tareas que podía hacer yo mismo mientras recorría los pasillos.  Creo que pueden ayudar a cualquiera a hacer de su visita a un espacio de arte una pieza de aprendizaje muy productiva.

Realmente no importa el tipo de arte que veas.  Podría ser fotoperiodismo, como en la exposición que vi.  Podría ser un espectáculo de fotografía callejera, fotos de moda, pinturas, esculturas, cualquier tipo de arte.  Incluso podría ser que, cuanto más lejos se aleje el tipo de arte de lo que se hace normalmente, mejor se pueden notar las cosas y aplicarlas a su propio trabajo, sólo porque es tan diferente.

Hay algo muy distintivo en ver una obra de arte en persona, no en una pantalla o en un libro.  Podría ser más grande, más audaz, más agudo.  Puede revelar colores y detalles que no se notan en las reproducciones.  Eso es especialmente cierto si el trabajo es grande.  Algunas de las fotos en la exposición eran de varios pies de alto y ancho.  Eso marcó la diferencia.  En la foto de Ryan Kelly, ganadora del Premio Pulitzer, en la que un coche choca contra los manifestantes contra el mitin de Unite the Right en Charlottesville, la enorme impresión revela todo tipo de detalles que se pierden en tamaños más pequeños.  Además del horror o de ver a la gente vomitar en el aire, se ven anteojos y un teléfono celular volando en el espacio.  Los zapatos y las botellas de agua son aerotransportados, las gotas de agua pulverizada se congelan en el tiempo.  Puedes leer los letreros y la calcomanía de un camión estacionado, ver las expresiones en las caras de la gente. Debo señalar que la fotografía fue permitida, de hecho alentada, en esta exposición.  Todas estas imágenes fueron tomadas con mi teléfono.]

La foto ganadora del Premio Pulitzer de Ryan Kelly tiene un impacto totalmente diferente cuando se ve a gran escala y en persona.

El arte está en todas partes

Tenemos la suerte, aquí en DC, de tener una variedad de museos de clase mundial, tanto públicos como privados, así como numerosas galerías que venden y exhiben arte.  Pero no tienes que vivir en Nueva York o en DC.  Ciudades y pueblos de todos los tamaños tienen espacios de arte.  Podría ser una galería comercial o una habitación en un ayuntamiento.  Tal vez sea en la escuela, en la biblioteca o en la iglesia.  La exposición World Press Photo se realizó en Dupont Underground, una antigua estación subterránea de tranvías convertida en un espacio de arte y eventos.  Pero, incluso si se trata simplemente de mirar un libro de arte de mesa de café o ver las pinturas de alguien colgando en el restaurante de la esquina, usted tiene una oportunidad de aprendizaje.  No lo desperdicies!

Probablemente ya sabes dónde hay algunas fotos para ver.  Ahora, ¿cómo sabes lo que se supone que tienes que hacer para obtener algo de la experiencia?  Toda una pila de investigaciones sobre la educación apunta a la necesidad de tener en mente algunos objetivos y resultados antes de salir de excursión al museo. Así que, fijémonos algunas metas y hagamos una lista de cosas para investigar, observar, pensar y disfrutar.

1).  Estilo

Examinar dos o tres (o más) obras de un mismo artista.  ¿Cómo describiría su estilo?  Identificar al menos dos elementos que definan ese estilo.

A menudo se puede identificar el trabajo de ciertos artistas sin siquiera ver la leyenda, simplemente porque se reconoce su estilo.  Ansel Adams típicamente tenía un enfoque nítido de adelante hacia atrás, una rica y hermosa gama de tonos desde el negro puro hasta el blanco, por ejemplo.  Quienquiera que sea tu fotógrafo favorito, tiene un estilo que reconoces y te gusta.  Reconocer, definir y analizar los componentes que componen el estilo de alguien puede ayudar mucho a desarrollar su propio estilo de firma.

La foto de Thomas Peschak de los pingüinos saltamontes es una composición fantástica, capturada en el momento preciso.

2).  Técnica

Encuentre por lo menos una técnica que sea diferente de cualquier cosa que haya hecho antes y, luego, incorpore esa técnica en su fotografía.  Puede que funcione o no con sus fotos, pero podría darle algunas ideas para variaciones en esa técnica.  Y, te estira creativamente, lo que siempre es bueno.  Mi mamá era pintora y solía tomar clases de otro artista sólo porque siempre los tenía probando cosas nuevas y eso mantenía la pintura de mi mamá fresca.

Por ejemplo, Henri Cartier-Bresson era famoso por capturar “el momento decisivo” en la fotografía callejera.  Practicar cómo identificar y estar listo para un momento decisivo te obliga a observar de cerca lo que está sucediendo y a anticipar lo que alguien va a hacer.  Esto es muy fácil de aplicar a la fotografía de naturaleza: estar preparado para que la V de los gansos migratorios vuele hacia su paisaje en el lugar adecuado, observando el águila pescadora y sabiendo cuándo está a punto de bucear.  O Tomas Peschak, listo para romper el gatillo en el momento exacto en que un pingüino saltamontes estaba completamente en el aire, con una fila de otros esperando impacientemente detrás de él.

Tal vez estás viendo una pintura cubista.  ¿Cómo puedes identificar las formas en la naturaleza y componerlas en una obra de arte moderno? Las posibilidades son infinitas.

La foto de Alessio Mamo de Manal, de 11 años.

3).  Primera toma, nueva toma

Echa un vistazo rápido a una foto que te llame la atención.  ¿Cuál es su primera reacción?  ¿Qué significa para ti?  Entonces lee el pie de foto.  ¿Esa información cambia su apreciación por la obra de arte y sus interacciones con ella?  Vuelva después de diez o quince minutos.  ¿Ha cambiado tu reacción?

En la exposición World Press Photo, Alessio Mamo tomó una foto en blanco y negro de una chica con máscara.  Está sentada en una habitación con algunos dibujos en la pared detrás de ella y tiene su brazo alrededor de una pelota grande.  Hmm, ¿es una especie de artista, usando una máscara?  ¿Es de alguna tribu, usando una máscara tradicional o simbólica que se relaciona con su cultura?  No hay muchas pistas en la foto.

Cuando lees el pie de foto, te enteras de que fue gravemente herida después de una explosión en Irak, con extensas quemaduras en la cara.  Ella usa una máscara para proteger su piel de la luz, después de someterse a una cirugía plástica reconstructiva.  Fue fotografiada en una habitación de un hospital en Jordania.  Entonces te das cuenta de las quemaduras en su brazo.  Tienes una sensación muy diferente por la foto y por la chica.  ¿Cómo cambia mi percepción de las fotos con un pie de foto simple y descriptivo?  ¿El significado que hago de ellos?  ¿La emoción que me provocan?

Aunque una pieza puede valerse por sí misma como obra de arte, nos corresponde a nosotros dar sentido y la forma en que la interpretamos es una función de nuestras propias experiencias de vida, creencias y antecedentes.  ¿Cómo, entonces, puede una leyenda proporcionar contexto y significado que podría estar ausente de una imagen?  ¿De qué manera unas pocas palabras compuestas artísticamente cambian nuestras percepciones y profundizan o enriquecen nuestro disfrute?  ¿Sus imágenes cuentan una historia completa o algunos necesitan subtítulos para ser entendidos?

Spot News Foto del año por Ronaldo Schemidt de un manifestante venezolano.

4).  Fave

Después de ver toda la exposición, elija su pieza favorita.  Por lo general, hay uno que sobresale.  Puede ser la que no puedes sacar de tu cabeza, o la que te hace reír, llorar, acobardarte o pensar.  ¿Por qué tuviste una reacción tan fuerte a esa pieza?  ¿Qué hizo el artista que realmente te atrajo?

Voy a estar pensando por mucho tiempo. Sobre la foto de Ronaldo Schemidt de un manifestante venezolano envuelto en llamas, volví varias veces esa noche para echar otro vistazo.  Obviamente, el tema es grande, audaz y llamativo.  Pero también mira todo lo demás.  La acción y la urgencia en la pose del hombre.  La forma en que las llamas se extienden detrás de él y el empuje de su pose hacia delante añaden mucha energía y movimiento.  La forma en que el color rojo-naranja se transmite a través del marco, desde las llamas hasta la pared de ladrillo y los accesorios metálicos de la pared.  Cómo el rojo, como color, significa peligro, pasión y emoción y cómo eso enfatiza lo que está pasando en la foto.  Con la capucha y las gafas, su cara está oscurecida.  Podría ser cualquier manifestante, en cualquier parte.  Una figura universal.  Y mira la pared a la derecha.  Hay un graffiti, un arma y la palabra PAZ, que en español significa “paz”.  Una toma increíble, pero se puede hacer con cualquier obra de arte.  ¿Por qué te gusta?  ¿Qué hizo el artista que lo hace tan impactante?

5).  Cuéntame una historia

Descubre una foto que cuente una historia con la que puedas relacionarte.  ¿Cómo hace el artista para que un objeto estático, como una foto, cuente una historia?  ¿Es la composición?  ¿Iluminación? ¿Un elemento de la imagen?  ¿Qué es lo que transmite emociones?

Li Huaifeng fotografió el etéreo “Horno de Tierra” en la China rural.

6).  Diseccionar la foto

Hay un término, mise-en-scène (literalmente, “colocado en el escenario” o “escenificado”).  Se utiliza sobre todo en el teatro y el cine y se refiere a la elección precisa y la colocación de cada elemento en la escena que está frente a la audiencia o la cámara.  Mis-en-scène se caracteriza a menudo por seis elementos:

  • Composición : Es la más familiar para los fotógrafos.  ¿Cómo organizar los elementos de una escena en un conjunto agradable y coherente?  Conocemos la regla de los tercios, el uso de formas reales o implícitas, y todas las demás “reglas de composición”.  ¿Cómo se utilizan esas reglas?  ¿Qué hace que la composición funcione?
  • Trajes, poses y maquillaje : Si hay gente en la toma, sus poses, trajes y maquillaje implican mucho sobre ellos y ayudan mucho a establecer una historia.  Estos elementos se utilizan como una especie de taquigrafía visual para darnos pistas sobre un personaje sin tener que explicarlo todo.  ¿Cómo se utilizan en la foto?  ¿Qué nos dicen sobre la gente y la acción?
  • Diseño de decorados y accesorios : ¿Qué le dice el juego?  ¿Qué son todos los accesorios?  ¿Por qué fueron colocados allí?  ¿Qué función cumple cada uno de ellos?  En la fotografía, pregúntese qué función desempeña cada uno de los elementos, grandes y pequeños, de su foto.  Si algo no tiene sentido, ¿por qué está ahí?
  • Iluminación : ¿Cómo la intensidad, el color, la dirección y la cantidad de luz dan señales al espectador?  Piense en cómo se utilizó la luz en el cine negro, en las pinturas de Vermeer o Rembrandt o en las grandes pinturas lumínicas de Frederick Edwin Church y Albert Bierstadt.  La luz puede dar tonos emocionales a una imagen, dirigir la atención del espectador, revelar u ocultar.
  • Filmstock : ¿Se toma en blanco y negro o en color?  ¿Está granulada o no?  ¿Son los colores apagados o vivos?  ¿Cómo afecta esa elección al espectador?  ¿Qué mensajes envía?
  • Relación de aspecto : ¿Está siempre tomando imágenes usando la relación de aspecto del sensor de su cámara?  Tal vez recortar más tarde de 4 x 6 a 8 x 10 o cuadrado.  Su elección de la relación de aspecto es expresiva y da forma a la forma en que se percibe la imagen.  Tal vez deberías intentar componer con una relación de aspecto específica en mente, en lugar de usar sólo la que te da tu cámara.

“Horno de la Tierra” es una hermosa foto de Li Huaifeng de China.  Representa a dos hermanos en una casa cueva en el centro de China.  La luz que fluye a través de las ventanas le recuerda a una pintura de Vermeer (¡al igual que el perro!).  Esta foto tiene mil cosas para notar, desde la tetera en el alféizar de la ventana hasta el reproductor de DVD que los hombres están viendo.  Cada pequeño detalle en esta foto juega un papel importante en la narración de una historia.  Vale la pena pasar algún tiempo con una imagen como ésta, saboreando cada faceta del entorno por lo que hace por el conjunto.

Debido a que estas imágenes en particular son fotoperiodismo, sólo se permite el posprocesamiento más mínimo y no se puede poner en escena nada.  Muchos fueron disparados por un fotógrafo que reaccionó en un instante.  Sin embargo, estos profesionales todavía muestran una increíble variedad de estilos personales, crean increíbles composiciones sobre la marcha y realmente flexionan sus habilidades técnicas y narrativas.  Color me impresionó!

Así que, ahí lo tienes.  Seis estrategias para llegar a casa desde una exposición de arte con nuevos conocimientos, algunas técnicas para probar y una mejor comprensión de cómo otros artistas cuentan historias con su arte.  ¡Bien vale el precio de la entrada en mi libro!  Y ahora tengo mucho trabajo, aplicando lo que he aprendido a mi propia fotografía.

¿Cuáles son sus consejos favoritos para una visita productiva a una galería o museo?

Y, si quieres ver todas las fotos del concurso World Press Photo, búscalas en línea en www.pressphoto.org

 

 

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