Cómo fotografiar la aurora boreal y no arruinar tu rodaje

Disparo cerca de Whitehorse, Yukon Territory. Nikon D810, 14mm f/2.8, 3 seg, ISO 4000. (c) Fotografía Brenda Petrella

¿Está fotografiando la aurora boreal en tu lista? Si no, ¡debería serlo!  Para algunos, rodar la aurora boreal es una oportunidad única en la vida.  Aquí hay algunos consejos rápidos sobre cómo planear y fotografiar la aurora boreal y volver a casa con fotos fenomenales.

Los mejores ajustes para capturar la aurora boreal son ISO 3200, f/2.8, y una velocidad de obturación de 10 segundos.  Asegúrese de no utilizar una velocidad de obturación demasiado larga o puede perderse el gran detalle de «baile» de la aurora boreal, ya que se nublará a velocidades de obturación más largas.

Disfruta de los siguientes consejos sobre cómo fotografiar la aurora boreal.

¿Qué es la aurora boreal?

Básicamente, la aurora boreal (oficialmente conocida como la aurora boreal) y la aurora austral (oficialmente conocida como la aurora austral) son un grupo de electrones que se reúnen en los polos magnéticos de la Tierra. Las partículas cargadas de los vientos solares del Sol entran en la magnetosfera de la Tierra, lo que excita y aumenta el estado de energía de los átomos de oxígeno y nitrógeno ubicados en nuestros polos magnéticos. Cuando estos átomos vuelven a su estado neutro y aburrido, menos excitado, la energía se libera en forma de luz, y experimentamos esa pequeña fiesta de baile de electrones («es eléctrico!») como un espectacular despliegue visual conocido como la Aurora.

Cómo planear fotografiar la aurora boreal

Ok, genial – pero ¿cómo puedo saber cuando los electrones van a ir de fiesta, te preguntarás? Bueno, afortunadamente, los científicos están en ello y existen varias herramientas para ayudar a predecir la actividad de la aurora. Aquí hay algunos consejos y herramientas para fotografiar la Aurora.

¿Dónde se encuentra la aurora boreal?

La Aurora ocurre más comúnmente entre los 60-75 grados de latitud (norte o sur). Los puntos calientes típicos de la aurora en el hemisferio norte incluyen Alaska, el norte de Canadá, Groenlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Siberia. En el hemisferio sur, la Aurora Australis es típicamente visible en Australia, Nueva Zelanda, Chile y la Antártida. Las grandes tormentas geomagnéticas pueden hacer que la aurora se aleje más de los polos magnéticos, aunque esto es mucho menos común.

Nota – Debido a que la aurora es el resultado de partículas solares que afectan a la magnetosfera de la Tierra, la actividad en realidad seguirá la «latitud magnética», que es ligeramente diferente de la «latitud geográfica». Esta es la razón por la que los mapas de pronóstico de Aurora tienen líneas onduladas que indican actividad en lugar de líneas concéntricas que siguen las latitudes geográficas.

Disparo cerca de Whitehorse, Yukon Territory. Nikon D810, 14mm f/2.8, 2.5 seg, ISO 4000. (c) Fotografía Brenda Petrella

¿Cuándo es mejor fotografiar la aurora boreal?

Naturalmente, la mejor oportunidad para ver y fotografiar la Aurora será cuando el cielo esté oscuro, despejado y sin luna . La mayor parte de la actividad tiende a ser entre las 11:00pm y las 2:00am. Aunque las luces se pueden ver en las primeras horas de la mañana, por lo general se muestran en una apariencia más bien difusa de nube, más que de cinta.

Contrariamente a la creencia popular, no necesita ser frío para ver la Aurora; sólo necesita ser oscuro. Debido a que el cielo nocturno está oscuro durante un período más largo de tiempo durante los meses de invierno, es más probable que las Auroras sean vistas en esta temporada, así que yo recomendaría planear un viaje de invierno para aumentar la probabilidad de poder fotografiar las luces. ¿Por qué no planear un viaje fotográfico a la Aurora Boreal como una forma de añadir un poco de luz a su largo y oscuro invierno?

Una vez en el lugar, utilice su aplicación meteorológica favorita para comprobar el pronóstico antes de salir. Planearía estar fuera por lo menos 3-4 noches para aumentar las posibilidades de verlos en un viaje determinado.

Si tiene cielos despejados, entonces revise el pronóstico de Aurora . El primer lugar donde buscaría un pronóstico de Aurora es en el Centro de Predicción de Clima Espacial de la NOAA. Aquí podrá ver la ubicación e intensidad de la Aurora en un período de 30 minutos basado en el pronóstico del índice de actividad geomagnética planetaria, o índice Kp. El índice Kp está en una escala de 0-9, siendo 9 el nivel más alto de actividad.

Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA Mapa de Pronóstico de Aurora

Un índice Kp realmente bueno está en el rango de 4-6 ; es bastante probable que obtenga un buen show si el índice Kp está en este rango y si su ubicación está en el medio del camino ovalado en el mapa del Pronóstico Aurora de la NOAA. Un índice Kp de 5 o mayor significa que se esperan niveles de actividad geofísica de «tormenta», y es probable que vea las asombrosas luces. También puede consultar una panálisis de 3 días del índice Kp para buscar tendencias.

Hay varias aplicaciones de pronóstico de aurora disponibles para iOS y Android que se basan en los índices Kp y otros predictores. No he encontrado una sola aplicación que sea la más precisa, así que normalmente reviso algunas de ellas para ver si todas predicen el mismo pronóstico o uno similar. Aquí hay algunas aplicaciones que he usado y que recomendaría:

  • AuroraNow (gratis, sólo iOS)
  • AuroraAlerts (el costo varía según el nivel de acceso, sólo iOS)
  • Aurorasaurus – este es un proyecto de investigación financiado por la Fundación Nacional de Ciencia e informa sobre avistamientos de Aurora desde el suelo (gratis, iOS y Android)

Rodado en Dawson City, territorio del Yukón. Nikon D810, 24mm f/2.8, 1.6 seg. e ISO 2500. (c) Fotografía Brenda Petrella

Mejor Equipo y Ajustes para Fotografiar la Aurora

Lista de equipo para las luces del norte

Afortunadamente, usted no necesita invertir en un montón de equipo de lujo o inusual con el fin de obtener buenas tomas de la aurora boreal. Puede que ya tengas todo lo que hay en esta lista!  Para una lista básica de artes, recomiendo lo siguiente:

  • DSLR
  • Objetivo gran angular
  • Trípode fijo
  • Baterías adicionales
  • Intervolómetro o disparador
  • Faro con luz roja

Lo ideal es que el cuerpo de la cámara que elija pueda fotografiarse en modo manual . Mientras que una cámara de fotograma completo normalmente le daría una mejor calidad de imagen general y menos ruido, también he disparado con éxito las luces en una cámara con sensor de recorte. Recomiendo un objetivo gran angular de unos 11mm-24mm (fotograma completo). Usted quiere ser capaz de capturar la mayor parte del cielo como sea posible porque la Aurora puede moverse muy rápidamente. Tenga en cuenta que el uso de una distancia focal inferior a 16 mm puede distorsionar el primer plano. El objetivo también debe ser un objetivo rápido con una apertura de f/4,0 o menos (f/1,4-2,8 es lo mejor).

Usando un trípode es imprescindible ! Usted estará tomando exposiciones largas (descritas a continuación), y no hay manera de manejar estas tomas. Cuanto más estable sea el trípode, mejor. No querrás que el viento haga temblar tu cámara y borre tu imagen. Las baterías adicionales también son imprescindibles! Asegúrese de tener a mano al menos 2 ó 3 baterías cargadas. Si tiene una, utilice una empuñadura de cámara para añadir potencia a su cámara. Cuando las luces están dando un buen espectáculo, podría durar horas, y usted puede estar empujando el obturador cada 5-10 segundos. Además, lo más probable es que dispare en invierno, y la duración de la batería se reduce a temperaturas más bajas. Es mejor mantenerlos en un bolsillo cerca del calor corporal. No querrás quedarte sin energía en el momento.

Vello Shutterboss II

Hablando de golpear el obturador, es mejor obtener un disparador remoto para que su cámara elimine el potencial de movimiento de la cámara. Dependiendo de su DSLR, es posible que pueda utilizar un mando a distancia por infrarrojos para activar el obturador, como éste. Alternativamente, puede invertir en un intervoltómetro, que ofrece la posibilidad de programar los ajustes de lapso de tiempo además de activar la cámara de forma remota. Yo uso el Vello Shutterboss II. Si va por esta última ruta, asegúrese de elegir la correcta para su cámara.

Por último, recomiendo usar un faro . Después de todo, dispararás en la oscuridad, y tener una fuente de luz de manos libres es una gran ventaja. Para ayudar a mantener su visión nocturna intacta, le recomiendo que consiga un faro que pueda cambiar a luz roja, como este Petzl.

Ajustes generales para fotografiar la aurora boreal

Antes de que te pongas el faro, salgas a la calle y empieces a esperar a que aparezcan las luces, vas a querer fijar el foco en tu lente y usar cinta adhesiva para evitar que el anillo de foco se mueva. Se sentirá muy decepcionado si no lo hace con anticipación. No querrás perder el tiempo enfocándote en la oscuridad cuando la Aurora se está mostrando como una loca por encima de ti. Afortunadamente, es un proceso muy fácil y directo, sobre el cual puedes leer en este artículo de Mejora de la Fotografía.

Aquí están los ajustes recomendados para obtener las mejores fotos de la aurora boreal. Tenga en cuenta que tendrá que ajustar estos ajustes de acuerdo a la intensidad de las luces en la noche en que usted está fuera y cuánto bailan en el cielo.

  • Disparar en formato RAW
  • Comenzar en ISO 1600 . Es posible que necesite aumentarlo para mantener el obturador a una velocidad rápida para capturar el movimiento. Tenga en cuenta que cuanto más aumente la ISO, más ruido puede introducir en la foto, así que utilice la ISO más baja que pueda para capturar la imagen que desee. La calidad de la ISO y el mantenimiento de la calidad dependerá de la cámara, pero normalmente la ISO 64000 se considera alta para la fotografía nocturna .

    Disparo cerca de Whitehorse, Yukon Territory. Nikon D5500, 11mm f/2.8, 25 seg, ISO 2000. (c) Fotografía Brenda Petrella

  • Utilice una apertura de f/1.4-4.0 . f/2.8 es bastante estándar; tenga en cuenta que si utiliza un objetivo f/4.0, tendrá que aumentar su ISO, lo que aumentará la cantidad de ruido en la foto. Las amplias aberturas abiertas permiten que más luz llegue al sensor y son típicas de lo que se utiliza para la fotografía del cielo nocturno. Puede evitar cualquier problema de poca profundidad de campo enmarcando los elementos del primer plano que están a 20-30 pies de distancia.
  • Esté preparado para ajustar la velocidad de obturación . La velocidad del obturador va a depender de la velocidad a la que se mueva la Aurora, ¡y realmente puede variar! Normalmente, si las luces están realmente activas, la velocidad de obturación será de unos 2-5 segundos. Si están algo activos, 5-15 segundos serían suficientes. Si son realmente difusos y de baja intensidad, puede utilizar velocidades de obturación más largas de hasta unos 25 segundos, pero esto podría hacer indetectable cualquier patrón de movimiento en la foto.  Considere usar este tiempo para hacer algo creativo con los elementos del primer plano.

Consejos adicionales para fotografiar la aurora boreal

  • Retire todos los filtros de su lente, incluso los filtros UV/Haze
  • Use un parasol para el objetivo si tiene uno – le ayudará a mantener la escarcha fuera del objetivo
  • Asegúrese de que la estabilización esté «desactivada» si su objetivo la tiene
  • El balance de blancos debe ajustarse a automático o en el rango de 2800-4000K
  • Usar la matriz/medición evaluativa

Evite estos 3 errores al disparar a la aurora boreal

Error #1Sobreexponer su disparo . Cuando las auroras son realmente intensas, es fácil sobreexponer la inyección. Una forma de evitar esto es comprobar el histograma de luminancia en la pantalla LCD. Asegúrese de que las luces no estén en el lado derecho del histograma. Debido a que las auroras son típicamente de color verde, también es útil mirar el histograma RGB para asegurarse de que el canal verde no está siendo sobreexpuesto. Es mejor equivocarse en el lado de la subexposición de la imagen porque las áreas oscuras pueden abrirse más fácilmente en el post-procesamiento. Ajuste su ISO y la velocidad de obturación en consecuencia.

Evite la sobreexposición de las luces y del canal verde utilizando una ISO más baja y una velocidad de obturación más corta.

Error #2No ajustar la velocidad de obturación para capturar mejor la actividad Aurora . Usted puede tener la exposición de la aurora boreal totalmente marcada, pero ¿por qué se ve como una mancha en su pantalla LCD y no como las hermosas cintas de color en el cielo? Intente reducir la velocidad de obturación y ajustar la ISO para compensar la exposición.

Las velocidades de obturación que son demasiado largas para la actividad de la Aurora darán como resultado fotos difusas como éstas con menos definición. Nikon D5500, 11mm f/2.8, 15 seg, ISO 2000. (c) Brenda Petrella Photography.

Error #3Tiro en zonas de contaminación lumínica . Otra forma de asegurarse de que no arruinará sus fotos de Aurora es evitar las zonas de contaminación lumínica. Puede planificar con anticipación y buscar áreas oscuras utilizando el Buscador de sitios oscuros.  Si no puedes evitar la contaminación lumínica, úsala como una oportunidad para iluminar algo interesante en primer plano.

Filmado en Dawson City, Yukon Territory, a primera hora de la mañana. La aurora boreal era difusa, pero aún activa. El snowcat y la ladera están siendo iluminados por las luces de la ciudad. Nikon D810, 24mm f/2.8, 1.6 seg. e ISO 2500. (c) Fotografía Brenda Petrella

No olvide que otra fuente de contaminación lumínica es la luna! Si quieres optimizar el brillo de la Aurora en tus fotos, yo apuntaría a disparar en noches sin luna . La luna podría fácilmente lavar el brillo de la Aurora Boreal, especialmente los morados y rojos más sutiles que pueden ocurrir.

Dicho esto, no te preocupes demasiado si no puedes evitar la luna; podría proporcionar un efecto realmente genial en la iluminación del primer plano en una toma de Northern Lights. Algunas de las mejores herramientas para determinar cuándo sale y se pone la luna en su lugar favorito son Photopills ($9.99 disponible para iOS y Android) y el Photographer$0027s Ephemeris ($8.99 disponible para iOS y Android).

Pensamientos finales sobre la captura de la aurora boreal

  • Encuentra tu ubicación durante el día . Si no vas a ir con un grupo de turistas de Northern Lights (de los cuales hay muchos), entonces busca tu ubicación durante el día. Será mucho más fácil enmarcar su primer plano con el cielo durante el día. La aurora boreal se mostrará en el cielo del norte.
  • Traiga bocadillos y una bebida caliente . Usted puede estar fuera en el frío durante horas. Asegúrese de mantenerse hidratado y alimentado!
  • Mézclalo . Considere la posibilidad de fotografiar un lapso de tiempo de la aurora boreal en un segundo cuerpo de cámara apuntando a un primer plano diferente mientras dispara el gatillo en su primer cuerpo de cámara. Refiérase a este reciente artículo de Improve Photography sobre cómo tomar fotografías en lapso de tiempo.
  • La planificación no es perfecta . Incluso con todos los consejos y trucos de este artículo, ¡la suerte tiene mucho que ver! Sácale el máximo provecho, aunque esté un poco nublado!

    Esta es una de mis tomas favoritas de la aurora boreal, aunque no fue una exhibición espectacular. Estaba solo en Lake Laberge (Yukon Territory) a la 1:00am. Era alrededor de -35F, y el hielo en el lago, mientras que varios pies de espesor, estaba gimiendo como un monstruo de la tradición. Una experiencia que nunca olvidaré! Nikon D810, 14mm f/2.8, 13 seg, ISO 2000. (c) Fotografía Brenda Petrella

  • ¡Diviértanse! Por último, pero no por ello menos importante, aléjese de la cámara y disfrute de la asombrosa pantalla alucinante. Para algunas personas, experimentar las Luces del Norte (o del Sur) puede ser una oportunidad única en la vida. Hay pocas maravillas naturales como esta.

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