¿Qué es un flujo de trabajo de fotografía de 30 bits?

Muchos fotógrafos han estado comprando costosos monitores de amplia gama para aprovechar al máximo su capacidad de mostrar más de mil millones de colores. Lo que muchos no saben es que su flujo de trabajo real probablemente esté limitado a solo 16,7 millones de colores debido a limitaciones de software y hardware. ¿Cómo se logra un verdadero flujo de trabajo de 10 bits por canal o de 30 bits? ¿Cuáles son las ventajas y vale la pena el esfuerzo? Para responder a estas preguntas, decidí profundizar en el flujo de trabajo de la fotografía de 30 bits en detalle y explicar sus ventajas, desventajas y también discutir su futuro.

Amanecer en Grand Teton
NIKON D7000 + 24-70 mm f/2,8 a 28 mm, ISO 100, 1/100, f/8,0

Con los monitores de computadora avanzando año tras año, ahora estamos viendo excelentes opciones de amplia gama incluso para aquellos de nosotros que tenemos presupuestos más ajustados. El próximo paso en resolución son los monitores 4K y pronto comenzaremos a ver paneles 4K verdaderos y sólidos en el mercado. Con toda esta nueva tecnología introduciéndose en nuestros hogares y negocios, es crucial comprender cómo estas nuevas tecnologías pueden mejorar los resultados y ayudarnos a aprovechar al máximo nuestras opciones de equipos.

1) ¿Qué es un flujo de trabajo de fotografía de 30 bits?

Si no es un geek que entiende cosas como la profundidad de bits, los perfiles ICC y otra jerga relacionada, probablemente no tenga idea de lo que significa un flujo de trabajo de fotografía de 30 bits. Bueno, no te preocupes, por un tiempo, ¡yo tampoco tenía idea! ¡La mayoría de nosotros tomamos fotografías y ni siquiera tenemos idea de lo que realmente significa la opción «RAW de 14 bits» en nuestra cámara! Cuando un monitor muestra una imagen, cada píxel mostrado está representado por una cierta cantidad de colores. Dado que la unidad básica de información en computación son los bits, este número a menudo se representa como «bits» o «profundidad de bits» (a veces también denominado «profundidad de color»). La profundidad de bits se representa como el número 2 con un exponente. Por ejemplo, el color de 2 bits es 2² = 4 colores en total. En los primeros días de la informática, los monitores solían ser monocromáticos, que son básicamente de 1 bit (2 1= 2 colores para blanco y negro). Si tiene la edad suficiente para recordar los monitores EGA, solían ser de 4 bits con solo 16 colores en total. Hoy en día, la mayoría de las pantallas cuentan con paneles de «color verdadero» de 24 bits que son capaces de producir un total de 16.777.216 colores. Debido a que los colores se componen de tres colores principales (rojo, verde y azul), los 24 bits a los que me refiero representan el número total de colores, lo que se traduce en 8 bits o 256 colores por canal de color (2 8 ). Entonces, si haces los cálculos, eso equivale a 2 8 x 2 8 x 2 8 , o 256 x 256 x 256 = 16,777,216. Entonces, si escucha a alguien mencionar «pantalla de 8 bits» hoy, tenga en cuenta que se refiere a 8 bits por canal, que es una pantalla de 24 bits con 16,7 millones de colores.

En comparación, un monitor de 30 bits significa 10 bits por canal, que es 2 10 = 1024. Eso es 1024 colores por canal, así que si hacemos los cálculos 1024 x 1024 x 1024, eso es un total de 1 073 741 824 colores, que es 64 veces más colores que una pantalla de color verdadero! Parecería que un ligero aumento de 8 bits a 10 bits solo aumentaría ligeramente el número total de colores, pero como puede ver, ese no es el caso. Entonces, si alguna vez se pregunta qué ganaría al capturar un archivo RAW de 14 bits en lugar de uno de 12 bits, estamos hablando de 4,4 billones de colores frente a 68,7 mil millones, ¡otra vez 64 veces la diferencia en comparación! Por lo tanto, un verdadero monitor de 30 bits es significativamente mejor para mostrar más colores que un monitor típico de 24 bits.

En resumen, un flujo de trabajo de 30 bits tiene como objetivo mostrar esa cantidad de colores en la pantalla para que los vea y trabaje con ellos. Y ahí es donde radica el problema, ¡porque no es tan simple como puede parecer!

Espectro humano vs sRGB vs Adobe RGB

3) Componentes de flujo de trabajo de 30 bits

Para poder ver más de mil millones de colores con una profundidad real de 30 bits, no solo necesita un monitor de amplia gama, sino también otro hardware y componentes que envíen la información de color adecuada a la pantalla. Primero, comienza con el sistema operativo de su computadora que debe admitir la salida de 30 bits. Si es un usuario de Mac, puede detenerse aquí mismo, porque Mac OS aún no es compatible con la salida de color de 30 bits. A partir de julio de 2014, la última versión de Mavericks 10.9.4 solo puede generar 24 bits. Esto significa que solo puede lograr un flujo de trabajo de 30 bits si es un usuario de PC (tanto Windows 7 como 8 tienen soporte incorporado para salida de 30 bits, pero si usa Windows 7, tendrá que desactivar el tema Aero).

En segundo lugar, necesitará una tarjeta gráfica profesional como “NVIDIA QUADRO” que tenga soporte de software para salida de 30 bits. Aunque tanto el hardware de la tarjeta de video NVIDIA como el ATI se pueden usar para una salida de 30 bits, los controladores NVIDIA parecen ser más estables para este propósito. Personalmente, uso una tarjeta de video NVIDIA QUADRO K2000 para enviar a dos monitores Dell U2413 (configuración de pantalla dual). Deberán instalarse controladores de tarjetas de video especiales diseñados específicamente para estas tarjetas, ya que tanto el hardware como el software deben admitir la compatibilidad con 30 bits.

En tercer lugar, necesitará un tipo de cable especial que realmente pueda manejar esa cantidad de salida de datos. Un cable DVI antiguo no funcionará; necesitará el cable HDMI de última generación (estándar HDMI 1.3) o cables DisplayPort / Mini DisplayPort. Personalmente, uso cables DisplayPort, ¡incluso puede conectarlos en cadena entre varios monitores!

En cuarto lugar, necesitará un software de imágenes que admita una salida de 30 bits. Desafortunadamente, aquí es donde está el mayor problema hoy en día: aparte de una pequeña cantidad de paquetes de software como Adobe Photoshop CS6 / CC / CC 2014 y Zoner Photo Studio, no hay otro software en el mercado compatible con 30 bits. Por lo que sé, Lightroom 5 todavía no tiene soporte de 10 bits en este momento y solo aplica tramado para que las imágenes parezcan más suaves.

Por último, si obviamente necesitará un buen monitor de amplia gama que pueda manejar más de 8 bits de datos. Y aquí es donde las cosas también pueden complicarse: el monitor Dell U2413 que mencioné anteriormente y que poseo personalmente, por ejemplo, no es un verdadero monitor de 10 bits: logra 10 bits mediante el uso de un panel de 8 bits + FRC / interpolación. Los verdaderos monitores de 10 bits son muy caros en comparación y solo un pequeño número de empresas como Eizo los ofrecen. Lamentablemente, esta «trampa» mediante el uso de interpolación no solo se aplica a las pantallas de 10 bits: muchos monitores de 8 bits más baratos tampoco son verdaderos paneles de 8 bits, ya que utilizan un panel de 6 bits + interpolación. ¡Así que no se sienta demasiado frustrado si posee una pantalla de gama amplia de 8 bits, ya que 8 bits de colores nativos siguen siendo mucho mejores que 6 bits más colores «emulados»! Además, no olvide que su monitor debe tener entradas digitales adecuadas para DisplayPort,

4) Opción de visualización de Adobe Photoshop de 30 bits

Una vez que tenga todos los componentes anteriores y esté listo para el flujo de trabajo de 30 bits, deberá asegurarse de que su versión de Photoshop funcione. Si no es suscriptor de Creative Cloud , tenga en cuenta que CS5 tenía soporte limitado para el flujo de trabajo de 30 bits y solo CS6 y superior tienen soporte completo. Las versiones iniciales de Adobe Photoshop CC tenían algunos problemas con la salida de 30 bits, pero se resolvieron con parches. El último Photoshop CC 2014 tiene soporte completo y funciona bastante bien.

De forma predeterminada, Photoshop no detecta ni genera automáticamente 30 bits en su pantalla; ¡primero debe activar esa opción! Vaya a Editar -> Preferencias -> Rendimiento, luego haga clic en el botón «Configuración avanzada» en «Configuración del procesador de gráficos». Se le presentará la siguiente ventana:

Pantalla de Photoshop de 30 bits

¡Asegúrese de poner una marca de verificación delante de «Pantalla de 30 bits» y estará listo para comenzar!

5) ¿Cómo identificar la salida de 30 bits?

Es posible que se pregunte cómo verificar si su monitor realmente emite 10 bits de colores. Hay dos métodos para averiguarlo. El primer método consiste en crear un degradado en blanco y negro en Photoshop. Primero, cree una nueva imagen con la siguiente configuración en Photoshop:

Prueba de Photoshop

Una vez que la imagen esté abierta, seleccione la herramienta Degradado (G), luego haga clic con el botón izquierdo y arrastre el mouse de izquierda a derecha (o viceversa), comenzando desde un lado de la imagen hasta el otro lado. Si desea mantener el degradado recto, mantenga presionada la tecla Mayús mientras lo hace.

Con el degradado que va de negro a blanco de un lado de la pantalla al otro, debería poder ver transiciones muy suaves. Eche un vistazo a la imagen a continuación (asegúrese de abrir la imagen por completo o abrirla en una nueva ventana):

Degradado

Si tiene una pantalla de amplia gama, la imagen de arriba debería aparecer fluida en su navegador. Y si tiene una pantalla de baja calidad, así es como podría verse:

Gradiente con posterización

Si ve líneas verticales que separan diferentes tonos de color como se indica arriba (también conocidas como «bandas» o «posterización»), lo más probable es que su pantalla esté limitada a 8 bits. Si ves mucha posterización, es posible que ni siquiera sea de 8 bits…

La segunda prueba es un poco mejor, ya que no abarca tanto el blanco y el negro, sino que es principalmente gris. Descargue este archivo , descomprima el PSD y luego ábralo en Photoshop. Si toda la imagen se ve fluida, se encuentra en un flujo de trabajo de 30 bits. Si ve esas líneas/posterización, entonces está trabajando en 8 bits o menos.

En mi Dell U2413 correctamente calibrado con X-Rite i1Display Pro (controladores personalizados de Dell y calibración de hardware), el archivo parece bastante fluido sin posterización visible, lo que significa que obtengo 30 bits. Desafortunadamente, no puedo mostrarle mi pantalla ya que no mostrará la imagen correctamente en su monitor, pero espero que entienda la idea.

6) ¿Vale la pena?

Al ver todo lo anterior, es posible que se pregunte si un flujo de trabajo de 30 bits vale la pena. Definitivamente hay bastante trabajo involucrado en hacer que todo esto funcione y no es una propuesta barata de ninguna manera. Si me preguntaras hace uno o dos años, definitivamente te recomendaría que te mantuvieras alejado. En aquel entonces, el soporte de Photoshop era bastante malo y los buenos paneles eran extremadamente caros. Sin embargo, las cosas han cambiado para mejor desde entonces para los usuarios de PC y ahora estoy empezando a ver que más personas adoptan un flujo de trabajo de 30 bits para sacar lo mejor de sus imágenes. Para mí, dado que ya tengo un IPS decentemonitor de gama amplia y el costo de obtener una tarjeta gráfica profesional era bastante razonable, decidí hacerlo y habilitar el soporte de 30 bits. Si bien no supuso un cambio drástico en mi flujo de trabajo, ahora puedo ver más colores y tengo más opciones para posprocesar imágenes, especialmente cuando necesito recuperar sombras o resaltar detalles. Los cielos ya no aparecen posterizados debido a las limitaciones de 8 bits, lo cual es bastante notable cuando se trabaja con tomas de paisajes.

¿Qué pasa con el futuro? Bueno, el flujo de trabajo de 30 bits está lejos de ser la corriente principal en este momento, pero creo que nos dirigimos hacia allí, aunque lentamente. Con más personas que adoptan monitores de gama amplia de alta calidad y un mayor interés en ver más colores, creo que más compañías de software pronto comenzarán a ofrecer soporte de 10 bits. Apple ha estado arrastrando su soporte de 30 bits por un tiempo y considerando cuán extendido está el uso de los productos de Apple entre la comunidad de fotógrafos, es otra gran razón por la cual la adopción es muy lenta.

¡Hazme saber si tienes alguna pregunta! Escribiremos más sobre colores, calibración y profundidad de bits en las próximas semanas.