¿Qué tipo de cámara usó Ansel Adams?

Sería fácil salir y decir “La cámara de Ansel Adams era una cámara de visión directa Deardorf 8×10 o una Hassleblad 500c Formato Medio o cualquier número de cámaras 4×5 y cámaras de 35 mm entre muchos otros formatos”. Todo sería verdad.

Como la mayoría de nosotros hoy en día, él no estaba limitado a una sola pieza de equipo específica. De hecho, ni siquiera sería seguro decir que estaba a favor de un sistema de cámaras por encima de cualquier otro. Cada uno tenía su papel y Adams siempre se aseguraba de usar la herramienta correcta para el trabajo en cuestión.

En su libro “The Camera” Adams habla de la importancia de “…entender la naturaleza de los diversos diseños de cámaras y sus capacidades, con la esperanza de que el fotógrafo considere estas discusiones en el contexto de sus intenciones y estilo individuales”. Este es un sentimiento que se repite hoy en día. Un concepto sólido de visualización del resultado deseado es seguido por el fotógrafo utilizando el equipo adecuado para el trabajo. Sin embargo, uno notará que tenderán a ver el mundo un poco diferente dependiendo del equipo que tengan a mano para capturar el momento.

Me basé en una variedad de fuentes cuando investigué este tema. Estos incluyeron el sitio web de Ansel Adams Gallery, así como varias páginas en Wikipedia y a través de Internet. Las páginas se utilizan principalmente para enlaces a imágenes de los distintos sistemas. Imágenes que no se incluyen aquí para no infringir ningún derecho de autor.

La fuente más rica de información con los detalles técnicos sobre el equipo y la captura (así como el procesamiento) de algunas de las obras más conocidas de Adams fue el libro titulado Examples: La realización de 40 fotografías. La cámara (The Ansel Adams Photography Series 1) es otro gran recurso sobre el tema. Recomiendo encarecidamente que recoja estos libros si está interesado en las historias que hay detrás de estas fotos. Sirven como un gran compañero para leer este artículo, o en realidad, al revés.

Una nota rápida sobre los lentes y el campo de visión

No me centré en las lentes para este artículo ya que no pensé que llegar tan lejos en la madriguera del conejo añadiría mucho valor. Adams tenía numerosos lentes en sus colecciones a lo largo de los años y, al igual que nosotros hoy en día, se aseguró de utilizar los lentes específicos que la situación requería. Todo esto era parte de la “pre-visualización”.

Si decide profundizar en el tema, encontrará que las distancias focales utilizadas en las cámaras de formato más grande (especialmente las de 4×5 y 8×10) son muy diferentes a las que está acostumbrado. En primer lugar, Ansel suele hacer referencia a ellos en pulgadas en lugar de milímetros. Además, con esos formatos más grandes, tienen distancias focales mucho mayores. Una cámara de 8 x 10 tiene un factor de recorte de aproximadamente 0,1, lo que proporciona a un objetivo de 300 mm el mismo campo de visión que un objetivo de 30 mm en una cámara de fotograma completo.

Esto saca a relucir el tema general más amplio de Campo de visión. Field of View podría ser un artículo en sí mismo, pero quiero abordarlo muy rápidamente aquí. La clave es simplemente que hay un área más grande capturando luz de lo que normalmente estamos acostumbrados en la era digital.

Los tamaños de fotogramas de la película usada por Ansel Adams y otros que emplearon (y siguen empleando) las cámaras de formato más grande son mucho más grandes. Pueden compararse con el tamaño de los sensores si se quiere pensar de esa manera.

Comparaciones de tamaños que muestran las dimensiones relativas de algunos tamaños de sensores actuales colocados dentro de los marcos más grandes utilizados por Ansel Adams

La primera cámara de Ansel

Si eres como yo, probablemente recuerdes la primera cámara que usaste. La experiencia de crear su primera imagen es algo que se pega a usted y puede ser embriagador y adictivo, por decir lo menos. Incluso mis dos hijos (de 4 y 2 años) han estado tomando fotos y les ha encantado. No es de extrañar que sus primeras experiencias con la cámara fueran con iPhones y iPads. Bastante diferente a mi primera experiencia y probablemente a la tuya también.

La primera cámara de Ansel fue un poco diferente de nuevo. Tal vez. Según su página de biografía en el sitio web de Ansel Adams, su primera cámara fue una cámara Kodak No. 1 Brownie Box. La página de información original de esta cámara está archivada en el Wayback Machine y contiene información interesante sobre la cámara. Rodó 117 películas de formato (difunto), que es muy similar a 120 con un carrete ligeramente diferente.

No. 2 Brownie Box Camera lanzada por Kodak en 1924. No es el nº 1 que habría utilizado Ansel, pero éste rueda 120 rollos de película que todavía está disponible. El tamaño de la imagen es 2 ¼ x 3 ¼. Lo recogí en un centro comercial de antigüedades por 12 dólares y todavía funciona perfectamente.

Estas cámaras Brownie Box (a menudo denominadas “la caja de cartón más importante de la historia”) siguen estando disponibles en diversas condiciones en sitios como eBay y tiendas de antigüedades con etiquetas de precios bastante baratas. Frecuento tiendas de antigüedades y las veo en cada viaje.

La primera cámara que utilicé para tomar imágenes fue una cámara de formato Kodak 110 como ésta. ¿Cuál fue la primera cámara que usó?

Según su relato en “The Camera”, la primera “cámara seria” de Ansel fue una Kodak Speed Graphic en formato 2 ¼ por 4 ¼ inch.

Cámaras de visión artificial

El formato 8×10 (8 pulgadas por 10 pulgadas) era definitivamente el favorito de Adams. Estas cámaras vienen en muchos factores de forma. La configuración consiste en un estándar frontal que sostiene un tablero que contiene la lente y un estándar trasero que sostiene los porta películas con hojas de película precargadas y protegidas de la exposición por el uso de una diapositiva oscura.

Las versiones de 4×5 pulgadas son similares en diseño y operación, aunque son mucho más pequeñas y graban imágenes en hojas de película de 4 x 5 pulgadas. Piense en ello como un tamaño de sensor diferente, los cuales son MUCHO más grandes de lo que estamos acostumbrados en la era digital.

Entre los dos estándares hay un fuelle, que es un dispositivo similar a un acordeón que es hermético a la luz y permite que el estándar delantero se coloque más cerca o más lejos del estándar trasero. Este movimiento de entrada y salida es la forma en que la cámara logra el enfoque.

Las cámaras también suelen permitir movimientos especializados de los patrones delanteros y traseros para manipular la profundidad de campo inclinando el plano de enfoque y la perspectiva desplazando la lente hacia arriba o hacia abajo. Si esto le suena familiar, es exactamente igual que una lente con desplazamiento de inclinación.

Los movimientos estándar traseros también pueden emplearse para lograr correcciones de distorsión reposicionando el plano de la película en lugar de la lente.

Hay dos factores de forma principales para estas cámaras. Las cámaras monorraíl consiguen movimiento al tener la corredera estándar delantera a lo largo de un raíl sobre el que se sujeta. El otro factor de forma, que Adams utiliza constantemente es la cámara de campo que se pliega en una maleta como una caja para un transporte “fácil”.

Cámaras de vista anotadas:

6 ½ x 8 ½ Korona View Camera

Cámara de visión 4 x 5 Korona

5 x 7 y 3 ¼ x 4 ¼ Zeiss Juwel

5 x 7 Linhof

5 x 7 y 8 x 10 Deardorff

Gráfico de velocidad 4 x 5

Uso de una cámara de visualización

Para tomar una foto con este tipo de cámara, Adams instalaba la cámara y utilizaba el vidrio de fondo en el plano de la película para componer su toma y lograr el enfoque. El vidrio esmerilado es una pieza de vidrio semitransparente en la que la imagen de la lente aparece invertida. Le da al fotógrafo una vista previa de cómo será su imagen.

Desde aquí se carga un soporte de película y se retira la diapositiva oscura. La medición de la escena es crítica con estos sistemas y Adams siempre (casi) utiliza su confiable medidor de exposición Weston. Digo “casi” porque, según cuenta Adams, no pudo encontrarlo a tiempo para usarlo en la famosa exposición de la salida de la luna sobre Hernández. Tuvo que usar la conocida luminosidad de la Luna como guía junto con algunas matemáticas pesadas.

A continuación, los ajustes de exposición se ajustan en el objetivo y se realiza la exposición. En estas cámaras, el obturador vive dentro del objetivo y el objetivo sirve como guardián de toda la luz que entra en la cámara.

Polaroid

Es seguro decir que Adams hizo mucho trabajo con varias cámaras Polaroid. Hizo un montón de trabajo de consultoría para su amigo Edwin Land que fundó la empresa Polaroid.

Las cámaras eran únicas en el sentido de que fueron las primeras en producir “impresiones instantáneas”. Probablemente no hay ningún modelo que haya salido en los años 50 o 60 (e incluso más tarde) que Ansel no haya usado en un momento u otro.

Formato medio

Para tomas que no requerían un formato grande de 4×5 u 8×10, Adams solía utilizar cámaras que tomaban el formato cuadrado medio de 6×6 o, como él mismo señaló, 2 ¼ inch. Este formato es legendario por derecho propio, ya que sirvió de inspiración para la relación de aspecto cuadrado de Instagram (amarlo u odiarlo).

El Zeiss Ikonta B (523/16) es un pariente cercano a uno de los favoritos de Adams (el Super Ikonta B). Este es un modelo posterior (1953) y rueda en el mismo formato 2 ¼ x 2 ¼

Un par de cámaras en este formato que fueron usadas regularmente por Adams:

Zeiss Ikon Super Ikonta B

Hasselblad 500 c

Otro tipo de cámara que dispara el cuadro 6×6 es esta Super Ricohflex. Conocido como “TLR” (Twin Lens Reflex), el fotógrafo mira a través de un objetivo a través de un visor de nivel de cintura y toma la imagen con un objetivo separado. Los TLRs están fácilmente disponibles y son muy divertidos! El perro superior es el legendario Rolleiflex, que fue el primero. Incluso han lanzado una campaña de kickstarter para un nuevo TLR que rueda la película de Instax!

Hubo innumerables variaciones en los tamaños de formato medio utilizados por Adams a lo largo de los años. Describió el formato medio como “mayor que 35mm pero menor que 4×5”.

“Formato pequeño”

Adams no era ajeno al formato con el que la mayoría de nosotros estamos más familiarizados. A lo que él se refería como “formato pequeño” era el tamaño del marco de 35mm (24mm x 36mm) que ha evolucionado hasta convertirse en lo que hoy llamamos “marco completo”. La mayor parte del trabajo de Adams en 35mm era en retrato y utilizó innumerables cámaras diferentes en este formato.

Mi propio telémetro de 35mm, el Minolta 7s que sería similar en funcionamiento a las cámaras Contax utilizadas por Adams.

Cámaras de 35mm:

Zeiss Contax I, II, III, Profesional

Zeiss Contarex

Proceso de película/Sala oscura

Sería negligente si no mencionara la segunda mitad del proceso. El desarrollo de los negativos y las impresiones resultantes fue tan importante como la exposición real realizada en el campo. En los ejemplos, Adams entra en detalles extremos sobre cómo reveló cada negativo y cómo procesó las impresiones.

Todavía lo hacemos hoy en día y es siempre importante como parte del oficio. La diferencia hoy en día es que llevamos los archivos digitales a un “Lightroom” en lugar de a un cuarto oscuro y los procesamos digitalmente, a veces utilizando los mismos procesos y técnicas (adaptados, por supuesto) que Adams. ¿Has esquivado y quemado alguna vez? Uno tendría que preguntarse qué tipo de imágenes podría crear Adams si le diéramos algunos archivos digitales, Photoshop y algo de tiempo para averiguarlo.

Adams publicó otros dos libros en su serie de fotografías que describen este proceso en detalle:

El negativo

Y

La impresión

¿Habría adoptado Adams la tecnología que utilizamos hoy en día?

Creo que la respuesta corta a esto es “Sí”. Ahora bien, los sistemas de cámaras que Ansel habría utilizado siguen utilizándose de forma sorprendentemente regular en la actualidad. Hay fotógrafos bien conocidos que disparan en los 4×5 e incluso unos pocos que disparan en los sistemas de 8×10 como sus principales sistemas de cámara!

¿Cogería una cámara sin espejo de fotograma completo y la usaría? Creo que lo haría y creo que haría grandes imágenes con él. El engranaje puede haber cambiado, pero los fundamentos de la fotografía no. Si lees sus libros, te darás cuenta de que los detalles técnicos de la captura son bastante familiares.

Ansel puede incluso estar interesado en algo como la recientemente anunciada cámara digital “8×10”. Sin embargo, el precio puede sorprenderlo un poco… (Quiero decir, son sólo $106,000 US)

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