No venda su vieja cámara! 9 razones para convertir a infrarrojo

¿En una depresión creativa? Inspírate y vuelve a enamorarte de los días soleados de verano convirtiendo un viejo cuerpo de cámara en infrarrojo. Foto de Tracy Munson.

Como fotógrafos, siempre estamos buscando ángulos y perspectivas únicas, luz excepcional y composiciones convincentes. En un mundo lleno de fotos, no es fácil mostrar algo común de una manera diferente. Una forma que la gente nunca ha visto antes. La fotografía infrarroja muestra a la gente cómo se ve el mundo en un espectro de luz que ni siquiera es visible a simple vista, y eso lo cambia todo.

Cuando usted actualiza su cuerpo de la cámara, su primer instinto es cambiar o vender su cuerpo antiguo y recuperar algunos de los costos. Eso es totalmente comprensible, pero ¿qué pasaría si esa herramienta obsoleta pudiera transformarse en algo completamente diferente? ¿Quedaría en tu bolso? Antes de enumerar el cuerpo de la cámara en Craigslist, aquí hay 9 razones para convertir una cámara a infrarrojos.

  1. Las fotos por infrarrojos son especiales.

    Brillan, con contrastes sorprendentes y colores inusuales. Las fotos infrarrojas pueden añadir un ambiente extraño y extraterrestre a escenas que nos aburren de ver todos los días. Ellos te harán empezar a ver el mundo y la luz de manera diferente, y como tal, puedes mostrar a otros el mundo bajo una luz diferente – literalmente.

  2. Es Fácil.

Convertir una cámara para capturar la luz en el espectro infrarrojo no es un proyecto que se puede hacer por uno mismo, pero es tan fácil como enviar la cámara a un experto. En este momento, el sensor de su cámara es capaz de grabar un espectro de luz mucho más amplio del que usted puede ver. Se ha colocado un filtro sobre el sensor para permitir el paso de la luz visible. El proceso de conversión consiste en quitar ese filtro y reemplazarlo por uno que elimine la luz visible, dejando entrar sólo la luz infrarroja.

En realidad, la mayoría de las conversiones de cámaras de consumo están permitiendo la entrada de luz que está más allá del espectro visible, y en el “espectro de infrarrojo cercano” (NIR). Para los propósitos de este artículo, no voy a entrar en los diferentes tipos de filtros, y cuando me refiero a infrarrojos, técnicamente me refiero a NIR.

Las amapolas rojas con un brillo de otro mundo parecen flores de otro planeta. Fotografiado con una cámara convertida a infrarrojos. El cambio de canal de color falso se realizó en Photoshop para el efecto de cielo azul. Fotografiado por Tracy Munson.

Si usted comienza a buscar en la conversión de infrarrojos, encontrará dos nombres que aparecen una y otra vez: Kolarivision, y Lifepixel (quien hizo mi conversión). Estaba muy contento con el precio, la velocidad y el servicio que recibí de Lifepixel, pero al ver las críticas, no creo que se pueda equivocar con ninguna de las dos compañías.

Si no está completamente seguro de que desea modificar permanentemente una cámara de esta manera, puede probar la fotografía por infrarrojos ahora mismo, simplemente utilizando un filtro delante de su objetivo. Aunque técnicamente, la luz infrarroja se supone que debe ser filtrada, es un tipo de luz furtiva y un poco más todavía pasa. La desventaja de esta técnica es que los tiempos de exposición son muy largos (un trípode resistente es obligatorio). Será difícil o imposible enfocar a través del filtro muy oscuro, por lo que tendrá que seguir quitando el filtro, cada vez que mueva o cambie de composición. Aunque no es lo ideal, esta es una gran manera de experimentar con la fotografía infrarroja, con un compromiso mínimo. Una vez que esté usando una cámara que ha sido convertida a infrarrojos, sus tiempos de exposición serán similares a los que usaría en una cámara normal.

  1. Es asequible

    Esto es subjetivo, por supuesto. Costará una cantidad de dinero que solía pensar que era mucho antes de que me dedicara a la fotografía. Ahora, es una gota en el océano de dólares que he gastado en equipo. Si se utiliza Lifepixel o Kolarivision, entonces los residentes de los EE.UU. reciben envío nacional gratuito – una gran ventaja sobre sus vecinos del norte (como yo). En el momento en que escribo esto, la mayoría de las conversiones parecen costar alrededor de $275 USD, de cualquiera de esas compañías.

    Tenga en cuenta que no tiene que ser una cámara DSLR (o sin espejo) que usted convierta, tampoco. El mismo proceso se puede realizar en un viejo punto y disparar. Otra opción es comprar una cámara nueva que ya ha sido convertida, de cualquiera de estas compañías. No hay necesidad de esperar hasta que tenga una cámara vieja por ahí!

Una carretera desierta en la zona rural de New Brunswick, fotografiada con una cámara convertida a infrarrojos. Una aburrida escena de mediodía se transforma en un etéreo país de las maravillas. Foto de Tracy Munson.

  1. Es seguro

    Lifepixel ofrece una garantía de 1 año en todos sus servicios de conversión, y garantías de devolución de dinero sin riesgo en sus nuevas cámaras convertidas. También ofrecen soporte telefónico de por vida, una sesión de entrenamiento en línea uno a uno en vivo y toneladas de materiales educativos y tutoriales en su sitio web. No sólo van a romper tu cámara y abandonarte. Ellos están altamente comprometidos en asegurar que usted tenga una gran experiencia. No se me está compensando de ninguna manera por decir esto. Pagué el precio completo por mi conversión y no les debo nada. La verdad es que estoy muy impresionado con su profesionalismo. La cantidad de apoyo que ofrecen a sus clientes es extraordinaria. Créame, sé lo difícil que es abrigar a uno de sus preciosos bebés y dejarlo en la oficina de correos, pero después de pasar por el ojo de la tormenta y salir por el otro lado, con la cámara ilesa (¡y mucho más fría de lo que era!), lo volvería a hacer en un abrir y cerrar de ojos.

  2. Reaviva su pasión por la fotografía

    Si usted ha estado en una depresión creativa, uno de esos períodos en los que ni siquiera puede molestarse en recoger su cámara (y TODOS hemos estado allí), una cámara infrarroja convertida puede ser la cura para lo que le aflige. El aburrimiento es la muerte de la creatividad, al introducir un nuevo conjunto de reglas y desafíos, se puede insuflar nueva vida a una pasión que está comenzando a desvanecerse. Todo se ve tan impresionante y genial a través de mi antigua Nikon D7100 en estos días, sólo tengo que apuntar a las cosas para ver los resultados. Hay una curva de aprendizaje, por supuesto – pero eso es lo que lo hace tan divertido. No nos inspiran las cosas que ya sabemos por dentro y por fuera.

    Algunas fotos infrarrojas se adaptan a una edición más sepia que a un intercambio de canales de cielo azul. Debido a que usted está fotografiando la luz fuera del espectro visible, no tiene color, lo que deja el control creativo en sus manos. Foto de un camión oxidado por Tracy Munson.

  3. Vuelva a enamorarse de Sunny Days

    Como fotógrafos de paisajes, nos encanta el clima dramático y tormentoso, la hora dorada, las puestas de sol, la Vía Láctea y la Aurora Borealis. Buscamos la luz extrema y extraordinaria que la mayoría de la gente extraña, segura y cómoda en interiores. Tememos la luz brillante del sol y los cielos azules claros a un grado que es prácticamente vampírico.

    Una de las razones es que los contrastes de luz y color son dos de los ingredientes principales en una foto que es visualmente interesante. No hay mucho contraste entre el verde y el azul, lo que permite hacer fotos aburridas de follaje verde medio contra un cielo azul medio.  Cuando se registra la luz infrarroja, el follaje aparece blanco brillante. Esto sucede porque las hojas reflejan la luz infrarroja, está sucediendo todo el tiempo, pero normalmente no podemos verla. (Vemos las hojas como verdes porque es la longitud de onda de luz que reflejan en el espectro visible, absorbiendo la luz roja y azul). El cielo no refleja mucha luz infrarroja, haciéndola parecer mucho más oscura. Ahora tenemos cielos oscuros con un follaje blanco brillante, que proporciona un contraste dramático y una perspectiva novedosa, incluso al mediodía.

  4. Es una forma diferente de capturar la misma escena

    ¿Alguna vez has estado en un lugar hermoso, pero te has sentido decepcionado porque tus fotos eran sólo….meh? Es una pregunta estúpida porque, por supuesto, lo has hecho. Si alguna vez ha tomado una foto, probablemente se haya sentido decepcionado por el hecho de que no haya logrado hacer la escena ante la justicia. Esa misma escena, cuando es fotografiada en infrarrojo puede pasar de “bostezar” a “Yowzah”! No siempre funcionará. Muchas de las escenas que buscamos para nuestra fotografía de luz visible no serán impresionantes para la fotografía infrarroja. Por ejemplo, una puesta de sol vívida no va a producir resultados espectaculares en infrarrojo, que es técnicamente incoloro. El punto es que, con una cámara infrarroja, ahora tienes otra herramienta en tu kit. A veces será justo la herramienta que necesita. Cuando te encuentras en un lugar popular que ha sido fotografiado por miles (o millones) antes que tú, habrá exponencialmente menos fotos infrarrojas de esa escena flotando alrededor del mundo y en línea.

  5. Añadí una sobreimpresión en nieve a esta foto. Fue tomada en un hermoso y soleado día de junio. A primera vista, creo que podría pasar como una tarjeta de Navidad. (Ok, ok, ¿por qué no hay nieve en el camino? Nadie más que un puñado de fotógrafos se va a dar cuenta de eso!) Foto de Tracy Munson

    Capturar escenas “nevadas” en verano

    El follaje blanco característico de las fotos infrarrojas parece una escena cubierta de nieve, al menos a primera vista. Mis fotos de infrarrojos han recibido muchos comentarios a lo largo de las líneas de la “bella escena invernal” cuando se publican en los medios de comunicación social. No sé ustedes, pero yo personalmente considero que es una ventaja si me dan crédito por tomar fotos espectaculares de invierno cuando en realidad estaba en pantalones cortos y camiseta sin mangas! 

  6. Los lentes baratos del kit pueden superar a los lentes profesionales

    Este es uno interesante. Una conversión de infrarrojos no sólo puede dar nueva vida a un cuerpo de cámara obsoleto, sino que también puede darle una nueva apreciación de los objetivos de su kit. Algunos objetivos no son ideales para la fotografía infrarroja porque causan un punto caliente grande y brillante en el centro de la foto. Esto suele ocurrir cuando se detiene en aperturas más pequeñas (números f/stop más altos), como a menudo ocurre en el caso de la fotografía de paisajes.

    La cosa es que esto no tiene nada que ver con la calidad de la lente. Sus costosas “lentes profesionales” a menudo tendrán un rendimiento deficiente en comparación con las lentes de kit más baratas. Puede ver una lista de objetivos y sus rendimientos relativos para la fotografía infrarroja aquí. En mi propia experiencia personal, mi 24-70 f/2.8 es prácticamente inutilizable, el hotspot es tan prominente. Mientras tanto, mi inferior 16-35 f/4 produce resultados mucho mejores.

La fotografía es, en su esencia, el estudio de la luz. He aprendido más sobre la luz desde que empecé a sumergir los dedos de los pies en el espectro infrarrojo que en los 5 años anteriores desde que compré mi primera DSLR. Una vez que empiezas a explorar el mundo invisible a tu alrededor, se vuelve bastante adictivo y muy emocionante.

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