Cómo Fotografiar Concursos de Crossfit

Soy un fotógrafo de Los Ángeles que trabaja en la mayoría de los rodajes de estilo de vida en la ciudad. Descubrí el mundo de Crossfit hace unos cuatro años después de aburrirme completamente con mi rutina normal de gimnasia y he estado haciendo Crossfit desde entonces.

En los últimos dos años empecé a fotografiar competiciones locales de Crossfit por diversión y luego me di cuenta de que había una gran necesidad de que la gente pudiera tomar buenas fotos en estos eventos. He aprendido mucho sobre los aspectos desafiantes de fotografiar en estas situaciones, y creo que estos consejos pueden ser utilizados por cualquiera que intente tomar fotos de gran acción en cualquier circunstancia con poca luz.

Comprender la (falta de) luz y configurar la cámara correctamente

Los gimnasios de ajuste cruzado (más comúnmente denominados “cajas”) y los gimnasios en general están notoriamente mal iluminados. Cualquiera que haya tratado de tomar fotos nítidas de los partidos de baloncesto de sus hijos o de cualquier otro evento deportivo de interior sabe lo difícil que puede ser. Hay dos cuestiones en juego que nos perjudican en estas situaciones: 1) los gimnasios están iluminados mucho peor de lo que nuestros ojos quieren hacernos creer, y 2) los sujetos que están siendo fotografiados dentro de estos establecimientos mal iluminados están muy probablemente en movimiento.
Como fotógrafos, una de las formas en que intentamos compensar la mala iluminación es reduciendo la velocidad de obturación para que entre más luz. Desafortunadamente, para las fotos de acción en interiores, la disminución de nuestra velocidad de obturación significa que los objetos de nuestras fotos se volverán más borrosos. La segunda forma en que intentamos combatir la luz baja es aumentando el tamaño de la apertura. Pero esto tiene el efecto secundario de reducir el tamaño del plano focal de la toma, lo que aumenta nuestras posibilidades de acabar con nuestros sujetos desenfocados… ¡especialmente si se están moviendo!

Entonces, ¿cuál es la solución? La solución es aumentar la ISO de su cámara hasta que pueda utilizar una velocidad de obturación lo suficientemente rápida para congelar la acción mientras utiliza un tamaño de apertura que le permita mantener el objeto principal enfocado, todo ello sin que la calidad de la imagen se vea comprometida por el ruido que podría introducir un ISO alto. Suena complicado, pero dividiré mi enfoque en tres pasos para simplificar las cosas.

Paso/ajuste 1: Velocidad de obturación .

Lo más importante para las tomas deportivas en interiores es poder congelar suficientemente la acción. Nunca ponga su cámara en el modo automático completo en interiores, ya que lo más probable es que intente reducir inmediatamente la velocidad del obturador para compensar la poca luz. Encuentro que para Crossfit y otros eventos de fitness, 1/320 o incluso 1/250 de segundo es lo suficientemente rápido como para congelar la acción de la mayoría de los movimientos. Estas velocidades de obturación probablemente no serían lo suficientemente rápidas como para congelar a un velocista o a un colibrí, pero la 1/320ava parte funciona a la vez que deja entrar suficiente luz. Si hay una esquina del gimnasio donde la iluminación es especialmente miserable, puedo bajar la velocidad de obturación a 1/250º siempre y cuando atrape al atleta en una parte de su movimiento que no sea demasiado rápido (es decir, en el pico de su salto).

Paso/ajuste 2: Apertura .

En el modo Manuel, después de haber ajustado mi velocidad de obturación a 1/320 de segundo, marcaré la apertura de mi objetivo a un valor específico. La mayoría de mis tomas Crossfit favoritas que he hecho han venido de mi objetivo Canon EF 50mm 1.8 STM II (el “nifty fifty”). Este objetivo de enfoque barato, nítido y súper rápido con una gran apertura es perfecto para estos entornos. Aunque dejando la mayor cantidad de luz posible, dejar el objetivo bien abierto a 1.8 significaría que tendría una posibilidad muy pequeña de tener a alguien perfectamente enfocado mientras están saltando, así que encuentro que un ajuste de apertura de f2.5 o f2.8 trae suficiente luz mientras que todavía permite que un plano focal lo suficientemente grande como para que raramente pierda el enfoque (y que el tamaño de la apertura tiene la ventaja añadida de una buena borrosidad de fondo que aumenta el aspecto “pro” de la toma). Me encanta mi objetivo de zoom Canon EF 24-105 f4.0 L, pero la parada en f de 4.0 es demasiado oscura para tomas en interiores, y las suyas probablemente lo sean también.

Paso/ajuste 3: ISO .

Una vez que haya marcado manualmente la velocidad de obturación y la apertura, ajustaré el ISO a automático, pero sólo después de haber limitado su valor máximo en los ajustes del menú de la cámara a una cantidad que considero aceptable (ya que los dos valores ISO más altos de mi cámara introducen demasiado ruido). En un estudio, puedo marcar mi ISO a un valor después de hacer algunas tomas de prueba porque la iluminación no cambia de una toma a otra. Sin embargo, en un gimnasio, dependiendo de dónde estoy filmando, la iluminación puede cambiar drásticamente de un plano a otro. En un disparo puedo estar disparando a un atleta frente a una ventana brillante, mientras que en el siguiente podría estar señalando a alguien en un rincón oscuro. Esto significa que Auto-ISO es la clave. He estado disfrutando de la fotografía con mi Canon 6D recientemente. Funciona muy bien en condiciones de poca luz, y creo que la norma ISO 25.600 todavía puede proporcionar imágenes aceptables con ruido que puedo reducir suficientemente en Lightroom después del hecho. Sin embargo, no me gusta cuando mi cámara piensa que la gama alta de mi ISO es el mejor valor para múltiples tomas seguidas, así que si veo que mi cámara ha estado usando niveles de ISO súper altos durante unos pocos disparos consecutivos, rápidamente ajustaré mi ISO a un número dado, como ISO 10.000, y ajustaré la apertura y/o la velocidad de obturación de acuerdo con ello para que entre más luz desde allí, y luego después de unos pocos disparos la volveré a ISO automática.

Hay una advertencia aquí….creo que las fotos que usan ISO’s altas en cámaras modernas tienen la capacidad de verse muy bien, pero eso depende de para qué se van a usar las fotos. Cuando fotografío eventos de fitness, el 99% del tiempo, el destino final de las fotos es en línea (ya sea facebook, o por correo electrónico directamente a los diferentes participantes, etc.). Si me encargaran una sesión de fitness que se utilizaría en última instancia para publicidad impresa o de productos, lo más probable es que no usara ISO’s tan altas… pero en esas situaciones, presumiblemente, tendría mi propio equipo de iluminación y el rodaje estaría más controlado, lo que me permitiría disparar a una ISO mucho más baja”.

Factor humano:

Incluso si dominas los ajustes anteriores, tienes una cámara enferma y un conjunto de objetivos profesionales rápidos, puedes tomar malas fotos si no te sientes cómodo colocándote en las posiciones correctas para capturar los mejores momentos. En muchas ocasiones he visto a gente de pie en la línea de banda con un equipo de cámara locamente caro tomar un par de fotos desde la distancia y llamarlo un día. Para capturar la acción, necesitas acercarte y tomar muchas fotos. Esto significa que puede que tengas que comunicarte con los seres humanos reales que estás fotografiando, y tendrás que disparar mucho.

A diferencia de la mayoría de los eventos deportivos, las competiciones locales de Crossfit generalmente permiten a los espectadores acercarse bastante a la acción. Técnicamente no hay ningún “tribunal” o frontera que impida que alguien tome fotografías cercanas y personales. Por lo tanto, en general, siempre y cuando pida permiso a un gerente, no debe tener excusa para no acercarse lo suficiente para obtener buenas tomas. Dicho esto, si alguien está en el calor de un entrenamiento intenso tratando de ganar cada segundo que puede en su competencia, lo último que quieren es una lente en la cara que lo saque de su juego. Puede ser incómodo acercarse lo suficiente para tomar una gran foto de un completo extraño. Lo que he aprendido a hacer es intentar hablar con los atletas antes de un evento. Un buen rompehielos que he usado es decir algo desarmante como “¿te molestaría si estuviera directamente frente a tu cara sacándote fotos durante todo tu entrenamiento? Algo como esto por lo general provocará una risa de ellos y esperamos que te hagan saber que están de acuerdo con que tomes algunas fotos. Siempre manténgase fuera de la línea de su sitio ya que muchos atletas usan un punto directamente enfrente de ellos para concentrarse. Aparte de eso, la mayoría de la gente quiere fotos increíbles de ellos mismos y se sentirán bien con tu presencia. Simplemente sea consciente de su entorno y sea respetuoso si está haciendo que alguien se sienta incómodo.

Otro truco que utilizo es ponerme delante de alguien a quien quiero fotografiar y luego enfocar mi lente en algo o alguien a un lado o detrás de ellos. Por alguna razón, en ese momento el atleta se da cuenta de que estoy cerca de ellos, pero no necesariamente concentrado en ellos, y se relajan. Luego, cuando muevo mi lente hacia ellos para tomar mi foto, tienden a ser más naturales en cuanto a ser el sujeto.

Opciones de lente

Como he mencionado antes, me encanta usar mi Canon EF 50mm 1.8 STM. Cuanto más rápido sea el objetivo, mejor. Además de los 50mm, también disparo con mi Canon EF 28mm 1.8. Este objetivo gran angular también es muy rápido y deja pasar mucha luz. Aunque no tan nítido como el de 50mm, me gusta combinarlo con el de 50mm para conseguir algunos looks diferentes. Lo bueno de los 28mm es que puedes capturar lo que está haciendo todo el cuerpo. Generalmente tiene un aspecto más estilizado que el de 50 mm, pero cambio constantemente entre los dos durante una toma determinada. El 50mm es perfecto para capturar caras y expresiones súper nítidas, y me pongo el 28 para capturar momentos “épicos” (es decir, para apretar un gimnasio entero, animando a un atleta en el último segundo).

Otra acción

Una gran parte de lo que hace que la mayoría de los eventos deportivos sean divertidos es el entorno que rodea al evento. Mis recuerdos favoritos de ir a los partidos de los Yankees cuando era niño en Nueva York son del tipo que me tiraba galletas saladas en la cabeza o de la ola humana que recorría el estadio. No se olvide de tomar fotos de los espectadores, los entrenadores, los montajes y los momentos intermedios.

Por último, en las competiciones Crossfit, siempre estarán los atletas más “avanzados”. Pueden ser más deslumbrantes para fotografiar, pero una competencia local de Crossfit es para que todos participen, sin importar su nivel. No te concentres sólo en los atletas de élite… todos los que se presenten a competir apreciarán que te tomes el tiempo para tomar algunas fotos geniales de ellos.

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