Cómo fotografiar la vida silvestre en el Parque Nacional de Yellowstone

Esta es la última entrega de nuestra guía para fotografiar la vida silvestre en Yellowstone. La nueva página (la séptima en esta guía) ofrece sugerencias para fotografiar bisontes, berrendos y más animales en Lamar Valley. O bien, comience desde el principio para ver consejos para fotografiar la vida silvestre en Yellowstone en todas partes, desde el puente de la bahía de pesca hasta la cordillera de Washburn .

De todos los cuentos que contaron los cazadores de pieles de principios del siglo XIX que se aventuraron en los confines desconocidos de Wyoming, la historia de la tierra mítica de «Fuego y azufre» debe haber parecido la más extravagante. Sus historias hablaban de un lugar donde el fuego brota del suelo y el agua hierve violentamente, un lugar más familiar en un pasaje del Infierno de Dante .que cualquier ambiente terrenal. La inaccesibilidad de la región hizo que no fuera hasta finales de la década de 1860 cuando se organizaron las primeras expediciones para esclarecer la zona y separar la realidad de la ficción. Lo que encontraron fue nada menos que asombroso, una tierra de montañas de cristal, ríos hirvientes y géiseres que arrojan agua al cielo. Estas tierras eran tan salvajes, tan vírgenes, que muchos sintieron que era necesario protegerlas de la explotación humana. Efectivamente, en 1871 la tierra que recibió el nombre de “Yellowstone” se convirtió en el primer Parque Nacional del mundo.

Lo que bien podría ser el parque nacional más fotografiado del mundo no necesita presentaciones. El Parque Nacional de Yellowstone es uno de los paisajes más espectaculares y diversos de los EE. UU. continentales. Dentro de los casi 9,000 kilómetros del parque se encuentra la mejor colección del mundo de características termales, cadenas montañosas espectaculares y la experiencia de observación de vida silvestre más diversa en los 48 estados contiguos.

pelea de bisontes
Canon EOS-1D X a 600 mm, ISO 1000, 1/1000, f/9,0

Se han escrito muchos artículos sobre Yellowstone. Personalmente he escrito dos artículos sobre el parque que puedes encontrar en mi perfil. El alcance del artículo de hoy se basa en una pregunta que me hacen a menudo y que suele ser algo así como: «¿Cuáles son los mejores lugares para fotografiar la vida silvestre en Yellowstone?» Es una buena pregunta y demasiado amplia para una respuesta rápida. El Parque Nacional de Yellowstone tiene 67 especies diferentes de mamíferos, incluidas especies enigmáticas como el lobo gris, el oso pardo y negro y el bisonte americano. Otras especies de mamíferos grandes incluyen: alces, ciervos mulos, ciervos de cola blanca, cabras montesas, berrendos, borregos cimarrones, coyotes junto con el solitario lince y el puma. Si bien los mamíferos suelen robar el espectáculo, el parque tiene más de 300 especies de aves, y casi la mitad de ellas anidan dentro de Yellowstone.

Aguas termales en la noche
Canon EOS-1D Mark III a 280 mm, ISO 100, 15/1, f/8,0

La abundancia de vida silvestre del parque es obvia, pero esta riqueza de fauna no garantiza buenos avistamientos. Los animales como el bisonte y el alce son avistamientos casi garantizados incluso para el visitante más casual del parque. Los osos del parque demuestran ser un desafío mucho mayor y se necesita mucha suerte y perseverancia para encontrar y fotografiar uno. Los lobos a menudo se consideran el avistamiento más emocionante debido a su rareza y su miedo innato de encontrarse con humanos. Las diversas y contrastantes estaciones del parque son un elemento crucial a tener en cuenta al buscar especies específicas dentro del parque.

En invierno, el parque experimenta una congelación profunda que transforma el paisaje en un páramo aparentemente sin vida de nieve y hielo. Las temperaturas oscilan entre 0 y 30F durante todo el día y las temperaturas bajo cero son comunes por la noche en las mesetas altas. La nieve profunda significa que el único camino abierto al público es el camino de Mammoth a Lamar Valley y generalmente se necesita un vehículo 4 × 4 con neumáticos para nieve para atravesarlo. Hay opciones para llevar motos de nieve o autocares de nieve hasta el área de Old Faithful y quedarse allí también. Los osos hibernan durante el invierno y, por lo tanto, el invierno a menudo se considera la hora del lobo. Las manadas de lobos se ven más fácilmente durante el invierno cuando cazan alces en el valle de Lamar y, como tal, el invierno es, con mucho, el mejor momento para ver a los lobos de Yellowstone. Los otros dos cánidos del parque, el coyote y el zorro rojo también están en su apogeo durante el invierno. No solo sus abrigos son más gruesos y hermosos, sino que también son más fáciles de ver debido a la nieve. Los cisnes trompeteros también se ven a menudo en las aguas abiertas restantes del parque.

Montañas nevadas de Yellowstone
Canon EOS-1D Mark III a 300 mm, ISO 320, 1/500, f/6,3
Credit to Thomas Waldrop» class=»fancybox image» rel=»gallery»>Bisonte caminando en la nieve
Canon EOS 5D Mark III @ 200 mm, ISO 800, 1/1000, f/9.0
Crédito a Thomas Waldrop

Con el mes de marzo llega la primavera en Yellowstone. Las temperaturas aún son bajas, pero aumentan gradualmente y oscilan entre un promedio de 30F a 60F con mínimos nocturnos a menudo de un solo dígito. La nieve sigue siendo común y las tormentas de nieve pueden aparecer fácilmente y cubrir el parque. Los caminos comienzan a abrirse en abril y para mayo todos están abiertos. En marzo , los osos grizzly comienzan a emerger de su letargo invernal y los lobos todavía están en plena forma en Lamar. También comienzan a llegar migrantes neotropicales, como el águila pescadora y los pájaros azules. En abril, los osos negros también están fuera de sus guaridas y se unen a los osos pardos para alimentarse en los prados al borde de la carretera. Los bisontes comienzan su temporada de partos mientras las flores silvestres comienzan a apoderarse de los prados del parque.

Picos nevados de Yellowstone
Canon EOS-1D X a 600 mm, ISO 250, 1/800, f/8,0

Cuando llega junio también llega el verano de Yellowstone . Las temperaturas ahora están bien en los 70 y a menudo pueden alcanzar hasta 80F. El parque también comienza a ver una gran afluencia de turistas que alcanzará su punto máximo en julio y agosto, cuando el parque puede volverse casi insoportable. Los mosquitos también están en su apogeo en el verano ahora que las temperaturas rara vez caen por debajo de los 32F durante la noche. Los osos del parque se vuelven más difíciles de ver a medida que comienzan a moverse a elevaciones más altas. El borrego cimarrón es fácil de encontrar en el valle de Lamar y en los pasos de montaña. Para julio , comienza la temporada de celo del bisonte, que durará hasta bien entrado septiembre. Agosto a menudo trae consigo incendios forestales cuando los árboles del parque sucumben a las numerosas tormentas eléctricas de fines del verano.

Berrendo en Yellowstone
DSLR-A100 a 300 mm, ISO 200, 1/640, f/7,1
alce en la noche
Canon EOS-1D X a 300 mm, ISO 12800, 1/640, f/2,8

Para septiembre, el otoño ha llegado oficialmente. La temperatura nuevamente comienza a sumergirse en los años 50 y 60. La temperatura por la noche también comienza a descender por debajo del punto de congelación y la nieve no es rara a finales de mes. La temporada de celo de los alces comienza en el parque. Los osos también regresan a elevaciones más bajas y prados al borde de la carretera. La menor cantidad de mosquitos facilita la caminata y los colores del otoño agregan tonos únicos. En octubre , los osos se vuelven aún más fáciles de encontrar a lo largo de los caminos y la temporada de celo de los alces está en pleno apogeo. Las carreteras en elevaciones más altas comienzan a cerrarse. A finales de mes, el invierno comenzará a regresar al parque y, con él, los bisontes y los alces comenzarán a migrar a elevaciones más bajas, mientras que los osos del parque comenzarán a hibernar.

Caer en Yellowstone
Canon EOS-1D X a 200 mm, ISO 100, 1/400, f/7,1
Ciervo a través de arbustos
Canon EOS-1D X a 300 mm, ISO 6400, 1/1250, f/3,2

Después de tener en cuenta las estaciones únicas de Yellowstone, es hora de considerar las diferentes áreas dentro de Yellowstone y qué especies es más probable que se encuentren en estas diferentes regiones.