Fotografiando Myanmar – Insider Insights

Hace varios años, la fotógrafa de National Geographic , Catherine Karnow, dijo: “Myanmar es el lugar más fotogénico que he fotografiado”.

Si bien han sucedido muchas cosas durante esos años, nada ha cambiado con respecto a la notable plétora de oportunidades fotográficas. Este artículo echa un vistazo a través de las lentes de dos de los fotógrafos más condecorados de Myanmar, Kyaw Kyaw Winn y Aung Pyae Soe.

Pero primero echamos un vistazo a por qué tantos fotógrafos de viajes, normalmente intrépidos, todavía se alejan del país y se lo pierden innecesariamente. Han pasado dos años completos desde los terribles acontecimientos en el remoto estado de Rakhine de los que todos somos conscientes. Pero incluso mientras ocurrían, nunca hubo peligro para los turistas. Lejos de ahi. Solo los informes de noticias internacionales dieron esa impresión. Y así comenzó una caída rápida y precipitada en el turismo bajo la falsa percepción de que el país era peligroso para visitar. De hecho, entonces como ahora, Myanmar es uno de los destinos turísticos más seguros y acogedores del mundo. Las estadísticas y las anécdotas lo demuestran. ¿Sorprendido? Incluso los delitos menores contra los viajeros extranjeros son raros, y mucho menos la violencia.

La otra razón que se da con más frecuencia para no visitar es la ética. Bastante justo en su cara. Pero uno tiene que preguntarse si aquellos con preocupaciones éticas realmente lo han pensado. ¿Quién está siendo realmente lastimado por tal boicot basado en la ética? ¿Son los objetivos previstos en la parte superior, o los inocentes no deseados en la parte inferior? Como es habitual en estos casos, es lo último. Son las personitas que han llegado a depender del turismo para mejorar la vida de sus familias. Son las pequeñas empresas, tejedores, artesanos, vendedores de camisetas independientes, guías, conductores, personal de restaurantes y hoteles, etc., quienes están sufriendo la peor parte de las dificultades financieras. ¿Cómo es esto ético ?

Dejando de lado la seguridad y la ética, ¡pasemos a la fotografía! Los lectores de Photography Life pueden recordar el artículo de 2016 sobre el fotógrafo birmano Kyaw Kyaw «K’K» Winn y su increíble historia de Horatio Alger. A la edad de 10 años, en un pueblo rural pobre en el centro de Myanmar, literalmente se embarcó en una carrera como fotógrafo profesional. ¡A las 10! Al recibir la única cámara en muchas millas a la redonda, el muy entusiasta KK se abrió camino hasta convertirse en un verdadero monopolio de retratos familiares locales, bodas y otros eventos. A los 18 había ahorrado lo suficiente como para ir a la gran ciudad de Yangon para dedicarse tanto a la fotografía como a la educación superior. Luchó durante años en el lado de la fotografía, pero desde que dio un paso adelante se convirtió en el único Fotógrafo del año de Myanmar tres veces.y embajador de la marca Fujifilm X. Ha sido publicado ampliamente y ha ganado cientos de premios internacionales de fotografía, incluido el Gran Premio de la revista Smithsonian . KK también fue invitado a participar en el exclusivo proyecto de fotografía multimedia «7 días en Myanmar», que incluyó a personas como Steve McCurry, Abbas, Bruno Barbie, Michael Yamashita y Raghu Rai. 

Aung Pyae Soe . “AP”, llegó a la escena fotográfica de Myanmar desde una dirección completamente diferente a la de Kyaw Kyaw Winn. Para cualquiera que haya estado en Myanmar y haya viajado en un autobús de larga distancia, sin duda ha tenido una buena dosis de las comedias extravagantes y las comedias dramáticas que los birmanos adoran y de las que se ríen a carcajadas. Uno de los principales productores y directores de estos programas de televisión es el padre de AP. Pero incluso con una invitación abierta para aprender el negocio, AP no pudo separarse de su amor por la fotografía fija e insistió en seguir su propio camino. Luchó por dejar su huella durante seis o siete años mientras continuaba mejorando su estilo y ejecución, tanto con su primer amor, los paisajes, como luego con las personas y los retratos. En 2010 se convirtió en Hasselblad Mastersfinalista y fue nombrado ganador del voto público. Las puertas comenzaron a abrirse. Tuvo la oportunidad de viajar y fotografiar en el extranjero. Su última exposición individual en Yangon se agotó. Consiguió acuerdos con Samsung y Air Asia, convirtiéndose en embajador de la marca para cada uno.

Sin más preámbulos, presentamos una variedad de imágenes de KK y AP, que incluyen algunos trabajos de viajes clásicos de Myanmar, calles, paisajes, culturales y fuera de lo común. También compartimos algunos conocimientos adquiridos mientras viajamos con ellos recientemente, que creemos que serán útiles y/o interesantes para los entusiastas de la fotografía que están reconsiderando una aventura fotográfica en Myanmar .

Noche de niebla en el Reino Antiguo - Pagoda de Ananda
Noche neblinosa en el Reino Antiguo: Ananda Pagoda
Canon EOS-1D X + EF 70-200 mm f/2,8L IS II USM a 185 mm, ISO 400, 25/1, f/11,0

Con mucho retraso, Bagan y sus 2220 templos antiguos finalmente fueron nombrados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019. Aunque AP ha estado en Bagan muchas docenas de veces, todavía le encanta venir y tomar fotografías. Él dice que los terrenos del templo son tan grandes que siempre hay un nuevo tema, un ángulo diferente o un cambio de clima y luz para aprovechar.

Yangon sigue desmoronándose: el sueño de un fotógrafo callejero
Yangon sigue desmoronándose: el sueño de un fotógrafo callejero

Si bien la ciudad más grande y antigua capital de Myanmar se está modernizando rápidamente, llevará décadas reconstruir una ciudad que quedó prácticamente desatendida desde la independencia de Gran Bretaña en 1949. Si bien esta no es una buena noticia para los residentes de la ciudad, lo es para los fotógrafos callejeros. que aman la decadencia urbana exótica como telón de fondo de estas calles vibrantes e inimitables.

Monjas en las vías
Monjas en las pistas
X-E3 + XF18-55mmF2.8-4 R LM OIS @ 18mm, ISO 1600, 1/600, f/5.6

“Rangoon” fue la versión bastarda de “Yangon” que los colonialistas británicos le dieron a la ciudad en la década de 1860 cuando tomaron el control. De hecho, los británicos cambiaron el nombre de muchos lugares del país que no podían pronunciar a su satisfacción. Todavía se pueden ver iteraciones británicas de nombres birmanos utilizados en varios lugares y empresas de todo el país. Si usted es un fotógrafo callejero visitante, no puede equivocarse deambulando por el «otro lado de las vías» hacia los intrigantes y amigables vecindarios de Yangon.

Temerarios vegetales
Temerarios vegetales

El Yangon Circle Train circunnavega las afueras rurales de la ciudad y ofrece una visión asombrosa de la vida birmana. Ves todo tipo de vendedores y personas subiendo y bajando de las numerosas paradas, algunas de las cuales tienen mercados junto a la vía como el de arriba en Danygone.

El intrépido fotógrafo no puede equivocarse al pasar días o semanas fotografiando tanto a bordo de estos trenes lentos como fuera de ellos. Tenga en cuenta que los viejos trenes rústicos con los fondos interiores moteados están siendo reemplazados por otros más nuevos. También se debe tener en cuenta, como explicó KK, que el gobierno está restringiendo mercados como este por razones de seguridad, aunque la gente se resiste. Es posible que vea esta escena en un día en particular o no, dependiendo de cuándo ocurrió la última aplicación.  

Si vas a Mandalay (y ciertamente deberías, hay una razón por la que Steve McCurry pasa tanto tiempo allí durante sus talleres de fotografía) puedes encontrar escenas similares sin restricciones en Thaye Zay Market Station. ¡Pero por favor no se lo digas a nadie!

Kyaw Kyaw Winn recibe regularmente a sus amigos japoneses de Fujifilm que están locos por los trenes antiguos, no solo en Yangon sino en todo el país. Ya publicaron un libro de fotos centrado en los trenes y estaciones de tren de Myanmar en 2016, y están contemplando otro.

¡Fotografía callejera arenosa!  - Rangún
¡Fotografía callejera arenosa! – Yangón
Canon EOS D60 a 18 mm, ISO 100, 1/60, f/11,0
Perfil de poca luz de un monje dentro de un templo de Bagan
Perfil de poca luz de un monje dentro de un templo de Bagan

El acceso a los interiores de los templos iluminados de manera más interesante está restringido en su mayoría en estos días, por lo que vale la pena conseguir un reparador local experimentado con acceso tanto a los templos como a los monjes u otras personas que estén dispuestas a tomar sus retratos por una pequeña donación.

Ducha de búfalo – Estado de Shan
Ducha Buffalo – Estado de Shan
NIKON D3S @ 200mm, ISO 200, 1/800, f/3.2

A menos que esté cerca de un río, pozo de agua o manguera de agua, el calor del verano puede significar que los granjeros tengan que enfriar sus búfalos a la antigua usanza. A este búfalo le encanta su refresco vespertino después de un día de trabajo.

Cruce de monjes - Shwe Kyin
Cruce de monjes: Shwe Kyin
X-T20 + XC50-230 mm F4,5-6,7 OIS a 75,4 mm, ISO 200, 1/320, f/8,0

Escenas matutinas tranquilas como esta no son infrecuentes en las zonas rurales de Myanmar. De hecho, estos monjes del monasterio de un pequeño pueblo cruzan este puente todos los días en sus primeras rondas de limosnas.

Longyis en Inle
Longyis en Inle

Hay mucho que fotografiar en el lago Inle para los fotógrafos más intrépidos, más allá de los clásicos pescadores Intha de remo con una sola pierna. Abundan los pueblos y jardines flotantes raramente visitados. Fuera de los principales carriles para botes, el lago es increíblemente tranquilo, algunos dicen que es mágico. Pase un día en una canoa con un guía local y será muy bien recompensado, tanto con un acceso interior inesperado como con una profunda sensación de tranquilidad. En la foto de arriba, una lavandera quita los largos de las mujeres y los dobla después de secarlos.

Retrato de una tribu en desaparición - Estado de Chin
Retrato de una tribu en desaparición – Estado de Chin

En realidad, la mayoría de las diversas tribus del estado de Chin no están desapareciendo, pero sí las mujeres que usan tatuajes en la cara. La práctica comenzó hace siglos cuando las tribus a menudo estaban en guerra entre sí y secuestraban mujeres como parte del botín de la victoria. Por lo tanto, la marca de las mujeres se convirtió en una forma de evitar esto, o al menos permitir la identificación en una fecha posterior. Nadie sabe con certeza cómo se sintieron originalmente las mujeres al respecto, pero con el tiempo los tatuajes se convirtieron en fuente de orgullo y adorno. La práctica fue prohibida hace más de 50 años, y aunque la mayoría de las mujeres Chin que todavía llevan los tatuajes tienen entre 70 y 80 años, hay algunas que tienen casi 30 años. Se pueden encontrar en pequeños pueblos y aldeas en las montañas del estado de Chin, así como en algunas áreas fronterizas en Rakhine.

Globos clásicos sobre Bagan
Globos clásicos sobre Bagan
NIKON D70 + 70-300 mm f/4-5.6 @ 165 mm, ISO 200, 1/400, f/11.0
monja sobre mandalay
Monja sobre Mandalay
NIKON D200 @ 180 mm, ISO 100, 1/320, f/5.0

Esta imagen de una monja bajo un paraguas fue capturada cerca de Mandalay en la montaña Yankin Taung. Una vez que llegas a la cima, hay una serie de cuevas y pagodas de Buda. Mandalay and Environs alberga cientos de monasterios y conventos, la mayoría en Myanmar. Las monjas budistas de Myanmar visten túnicas rosas muy fotogénicas, que son exclusivas del país.  

Tonos de gris obturador lento – Playa de Ngwe Saung
Tonos de gris de obturador lento: Ngwe Saung Beach
Canon EOS 5D Mark II + EF 17-40 mm f/4L USM a 17 mm, ISO 50, 58/1, f/22,0
Naga Warrior – Remota Nagaland, noroeste de Myanmar
Naga Warrior – Remota Nagaland, noroeste de Myanmar

Incluso hoy en día, acceder a las aldeas naga tradicionales en las montañas del remoto Myanmar, cerca de la frontera con la India, es extremadamente difícil. Requiere espíritu de verdadero aventurero y jornadas de trekking. Sin embargo, hay una manera relativamente fácil de encontrarlos, asistiendo al Festival Naga anual que se lleva a cabo en las pequeñas ciudades rotativas de Nagaland cada mes de enero.  

Cueva del Pescador, Hpa An
Cueva del Pescador, Hpa An
NIKON D3S @ 12mm, ISO 320, 1/250, f/10.0

El área de Hpa An, a unas 5 horas en automóvil al este de Yangon, a menudo se pasa por alto, pero es un destino fotográfico que vale la pena. Tiene numerosas cuevas de Buda y formaciones rocosas de piedra caliza, vastos campos de arroz, lagos y ríos que la atraviesan.

Tallador de Buda – Mandalay
Tallador de Buda – Mandalay
X-H1 + XF16-55mmF2.8 R LM WR @ 44.1mm, ISO 400, 10/1000, f/6.4

Mandalay está lleno de artesanos y artesanos de muchos tipos, pero la luz más interesante pertenece a Buddha Street. La calle está adornada con figuras de Buda de mármol y las numerosas tiendas que las fabrican. El techo improvisado en algunas secciones, a menudo con lonas azules rotas, da forma e incluso colorea la luz, mientras que el polvo de mármol aumenta su visibilidad.

Monjes del amanecer
Sunrise Monks
Canon EOS-1D X + EF 70-200 mm f/2,8L IS II USM a 165 mm, ISO 2000, 1/5000, f/4,5

El Festival de la Pagoda Ananda de enero en Bagan es una reunión de peregrinos (muchos de los cuales llegan en carretas cubiertas) de toda la región, junto con mil o más monjes y monjas budistas. Esencialmente, es un momento de limosnas y bendiciones especiales y para conmemorar la pagoda del templo más famosa y ornamentada de Bagan, Ananda. Lo que no encontrará aquí son puestos de cerveza, bandas y multitudes masivas que obstaculizan su camino. Sin embargo, el nivel de alegría y festividad es palpable. Es una excelente oportunidad fotográfica de varios días a la que KK lleva a sus grupos de giras fotográficas cada mes de enero.

Canoso en Shwezigon
Canoso en Shwezigon

Una mirada diferente a la de AP en uno de los pasillos de entrada de los pilares que conducen a la pagoda de Shwezigon, a menudo fotografiados. Si bien los monjes son los sujetos habituales aquí, ves todo tipo de personas locales.

Kayan Lahwi mujer
Kayan Lahwi mujer
X-T2 + XF56mmF1.2 R APD @ 56mm, ISO 800, 1/25, f/1.8

Los Padaung (este es un nombre Shan algo peyorativo para ellos, no como se llaman a sí mismos) son una de las tribus en extinción de Myanmar, una rama de los Kayan llamada Lahwi. kayan lahwilas mujeres suelen practicar la antigua tradición del alargamiento aparente del cuello. Esto no se logra estirando el cuello en sí, sino que desde una edad temprana se agregan anillos de cobre concéntricos que mantienen el color del hueso en su lugar. También se usan anillos similares en la parte inferior de las piernas. Los Kayan Lahwi son nativos del estado de Kayah y muchos se pueden encontrar en la ciudad capital de Loikaw, a unas 5 horas en automóvil desde el lago Inle. Sin embargo, para llegar a ellos en su entorno natural, toma otras varias horas en caminos accidentados desde Loikaw. Estos pueblos remotos rara vez son visitados. De hecho, en un viaje con KK encontramos un pueblo donde ni una sola persona, ni siquiera los ancianos, había visto a un extranjero antes. Fueron bastante cálidos y acogedores.

Tiempo de cosecha en el Triángulo Dorado
Tiempo de cosecha en el Triángulo Dorado
E-M5 + OLYMPUS M.45mm F1.8 @ 45mm, ISO 250, 1/500, f/3.2

Retrato de dos jóvenes damas Akha durante la cosecha de arroz, que solo ocurre una vez al año en el Triángulo Dorado, a fines de octubre o principios de noviembre. Las terrazas de arroz de montaña son especialmente bonitas en los días previos a la cosecha del arroz, cuando adquieren un color dorado amarillento. Los Akha son una de las 10 tribus que todavía viven tradicionalmente en la región de Kyaing Tong. Otros incluyen a Lahu, Khun, Wa, Shan, Palaung y el misterioso En.

Árboles, luz, niebla – Estado central de Shan
Árboles, luz, niebla: estado central de Shan
Canon EOS-1D X + EF 70-200 mm f/4L IS USM a 165 mm, ISO 200, 1/125, f/18,0

Myanmar es más conocido por su gente, cultura, calles y paisajes de templos, más que como un destino meramente paisajístico. Si bien hay algunos lugares con paisajes fantásticos, muchos de ellos son difíciles de alcanzar debido a la infraestructura vial rezagada fuera de las principales ciudades y zonas turísticas.  

Monjes en el juego - Bagan
Monjes jugando: Bagan
Canon EOS 40D a 79 mm, ISO 200, 1/250, f/6,3
vaquero
Thanaka vaquero
NIKON D3S @ 105 mm, ISO 200, 1/1250, f/3.0

La pasta de Thanaka es únicamente de Myanmar y puede crear algunos retratos y escenas culturales muy interesantes. Hecho del fragante árbol Thanaka, se ha utilizado en Myanmar durante más de 2000 años. La pasta sirve como protector solar natural, refrigerante para la piel, tratamiento para el acné y como declaración de moda. Los diseños y la cantidad de pasta utilizada varían ampliamente. El diseño más común son parches circulares en cada mejilla y una línea en el puente de la nariz. Otros diseños incluyen hojas de árbol Bodhi bien definidas y orejas de Mickey Mouse. Por lo general, se usa en la cara, a menudo también en los brazos, pero a veces aquellos que trabajan bajo el sol cubren toda la piel expuesta. Los hombres usan Thanaka, pero las mujeres y los niños lo usan más comúnmente. Los monjes y las monjas no lo usan.

Caminando con Gigantes - Monywa
Caminando con gigantes – Monywa
X-T1 + XF16-55mmF2.8 R LM WR @ 16mm, ISO 200, 1/500, f/8.0

Monywa es un pueblo muy interesante poco visitado por viajeros extranjeros. Se encuentra en la orilla oriental del río Chindwin, a unas 90 millas al noroeste de Mandalay. El monasterio Maha Bodhi Ta Hataung es el hogar de dos de los Budas más grandes del mundo, un Buda de pie de 380 pies y el Buda reclinado de 295 pies que se muestra arriba. Las cuevas cercanas de Po Win Daung, talladas en piedra arenisca, suman más de 900 y albergan algunos de los murales budistas de los siglos XIV a XVIII mejor conservados del mundo.

Cruzar la ciudad de Shwedagon
Cruzar la ciudad de Shwedagon

La Pagoda Shwedagon de 325 pies de altura , cubierta con más de 60 toneladas de oro, domina el horizonte de Yangon. Shwedagon se remonta a la época de Buda, hace unos 2500 años, y es el corazón espiritual de Myanmar. La fotografía, ya sea desde lejos o dentro de los ornamentados terrenos de la pagoda donde la gente practica diversas formas de homenaje, siempre está llena de oportunidades.