La Guía del Fotógrafo del Valle de la Muerte

El Parque Nacional del Valle de la Muerte es muchas cosas.  Es el hogar de la temperatura más alta registrada en la Tierra (134 grados Fahrenheit). Es el hogar de desiertos áridos, dunas de arena y altas cumbres montañosas.  Es el parque nacional más grande de los Estados Unidos contiguos (en serio, es enorme).  También es un lugar único y siempre cambiante para los fotógrafos.  La fotografía del Valle de la Muerte debería estar absolutamente en la lista de los fotógrafos de la naturaleza.  Proporciona oportunidades para grandes paisajes, detalles íntimos de la naturaleza y todo lo demás.

Cuándo visitar y dónde alojarse

Comencemos con lo básico: tenga extremo cuidado si visita el Valle de la Muerte en el verano.  El promedio de temperaturas altas en el Valle de la Muerte excede los 100 grados Fahrenheit de mayo a septiembre, alcanzando su punto máximo en julio con una temperatura promedio de los ridículos 116 grados Fahrenheit.  Estas son temperaturas peligrosas para cualquier actividad, así que la opción obvia es visitar el Valle de la Muerte durante los meses más fríos.

En el otro extremo del espectro, de diciembre a marzo se han visto típicamente temperaturas medias altas a lo largo de los años en los años 60 y 70 grados Fahrenheit, lo que significa un entorno de tiro mucho más razonable (y seguro).  Dado el tamaño del parque, es muy poco ventajoso intentar acceder al Valle de la Muerte en temporada baja.  Incluso durante mi visita en febrero, uno de los meses más ocupados del año, tenía la mayoría de las fotos para mí sola.

En cuanto al alojamiento, Death Valley tiene varias opciones.  Áreas como Furnace Creek, Stovepipe Wells y Panamint Springs tienen alojamiento en hoteles y resorts.  También hay numerosos campings repartidos por todo el parque, algunos de los cuales admiten reservaciones, mientras que otros son por orden de llegada.  Para aquellos que buscan una ubicación céntrica, hay tres campamentos en Furnace Creek (Texas Spring, Furnace Creek y Sunset Campground).  Sin embargo, para aquellos que buscan tener un poco más de libertad, se permite acampar en el parque siempre y cuando se cumpla con varias condiciones, incluyendo una cierta distancia de los caminos pavimentados.  Eche un vistazo a la página web del Valle de la Muerte en el camping en el campo para más información.

CÓMO Rodearse

No hay transporte público en el Valle de la Muerte, por lo que tener un coche es la forma más fácil de ver el parque.  Para aquellos en mejor forma física, una bicicleta podría ser una buena opción en los meses más fríos debido a la relativamente poca lluvia que cae en el parque, pero tenga en cuenta que muchos de los lugares de la foto en el parque se extienden sobre una zona bastante grande.  Para aquellos que intentan maximizar su capacidad de acceder a las diferentes ubicaciones de las fotos, conducir es el camino a seguir.

Tenga en cuenta que algunas carreteras de campo requieren un alto nivel de despeje, mientras que otras son estrictamente para vehículos 4×4.  Conozca los límites de su vehículo y su capacidad para manejarlo, porque quedarse atascado en una carretera en el campo puede significar una factura de remolque de más de $1,000.  Sí, lo has leído correctamente (asumiendo que lo has leído como “$1,000″….). Las condiciones de la carretera pueden cambiar drásticamente con una sola tormenta, así que manténgase al día sobre las condiciones de la carretera mientras está en el parque.  Además, los precios de la gasolina en Death Valley pueden ser significativamente más altos que en las áreas circundantes fuera del parque.  Sin embargo, si los precios durante mi visita en febrero de 2017 eran un indicador, Stovepipe Wells es el lugar para conseguir gasolina en el parque, donde era $1 menos por galón que la gasolinera en Furnace Creek, que está a sólo 20 minutos en auto.

Esto no hace falta decirlo, pero permanezca en las carreteras establecidas cuando se encuentre en el Valle de la Muerte.  Los paisajes son extremadamente frágiles, y las huellas de neumáticos se verán en algunas zonas durante años.  Poco antes de este escrito, una camioneta condujo media milla hacia Badwater Basin, que recientemente había recibido fuertes lluvias, y dejó profundas huellas en el salar y el barro subyacente que eran visibles desde Dante’s View, un mirador al oeste de Badwater Basin a más de 5,500 pies sobre el salar.  Mantenga su coche en la carretera.

Mi consejo #1 para fotografiar el Valle de la Muerte!

Si aún no has descargado la aplicación Really Good Photo Spots… ¿bajo qué roca te has estado escondiendo?  LOL.  Es una aplicación realmente genial con miles de fotos en todo el mundo, y bastante en el Valle de la Muerte.  La aplicación es gratuita y está disponible para iPhone y iPad.  Es realmente agradable poder abrir la aplicación mientras estás de viaje y hacer clic en “Spots near me” y ¡BOOM!  Tienes grandes lugares para rodar.  Es bastante guay.  Descarga la aplicación Really Good Photo Spots de la Apple App Store.

Seguridad

Al igual que con cualquier parque nacional, el Parque Nacional del Valle de la Muerte tiene varias preocupaciones de seguridad a tener en cuenta.  La preocupación más obvia para su salud es el calor, que puede causar deshidratación extremadamente rápidamente.  Planee traer suficiente agua con usted y continúe bebiéndola para evitar la deshidratación.  Las instalaciones del Valle de la Muerte toman la deshidratación muy en serio, incluso llegando a colocar letreros en el baño indicando cuánta agua debe beber al día, qué dice el color de su orina acerca de su nivel de deshidratación y los síntomas asociados con ciertos niveles de deshidratación (algunos de los cuales no hubiera esperado).  Además, tenga en cuenta que parte de la vegetación del desierto puede apuñalarlo y lo apuñalará, así que siempre esté atento a lo que lo rodea, especialmente cuando tenga el ojo en el visor, y más aún cuando utilice una lente de primera calidad, lo que lo hace más propenso a “hacer zoom con los pies” y se olvide de cuáles son las plantas de pokey que pueden estar cerca.

Además del calor y la vegetación agresiva, la vida silvestre en Death Valley también puede ser una amenaza.  Cuando se trata de vida silvestre, asegúrese de educarse antes de entrar al parque.  El Valle de la Muerte es el hogar de serpientes de cascabel, pumas, coyotes, borrego cimarrón, gatos monteses, y más, así que edúcate sobre cómo actuar si encuentras vida silvestre.  Para obtener información específica sobre el parque e información sobre cómo evitar situaciones potencialmente peligrosas en torno a la vida silvestre, visite el sitio web del Parque Nacional del Valle de la Muerte.  Refresque sus conocimientos sobre la vida silvestre del parque antes de salir de excursión, y manténgase alerta si cuando está metiendo las manos y los pies en lugares donde no puede ver por primera vez están libres de peligros.  Su lista de empaque al salir a rodar en Death Valley debe incluir, pero no se limita a lo siguiente:

  • Capas de ropa (las temperaturas en el desierto pueden oscilar 40 grados Fahrenheit o más rápidamente cuando el sol se pone o sale)
  • Un sombrero de ala grande para mantener el sol a raya
  • Mucha agua
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Un faro y baterías adicionales
  • Una herramienta múltiple
  • Bocadillos
  • Protector solar
  • Una brújula y conocimiento de cómo usarla
  • Conocimiento de la vida silvestre local y de los peligros que pueden representar

Con todo lo dicho, echemos un vistazo a dónde rodar en el Parque Nacional del Valle de la Muerte.

 

Cuenca de Badwater

Una rara e inundada Badwater Basin a la luz del día (© Kevin D. Jordan Photography)

Por qué ir y qué llevar

Badwater Basin es una salina en el corazón del Valle de la Muerte y es la elevación más baja de Norteamérica a 282 pies por debajo del nivel del mar.  El salar se extiende a lo largo de kilómetros, por lo que incluso siendo uno de los lugares más visitados del parque, con un pequeño paseo puede tener una gran superficie para usted solo.  Como en la mayoría de las áreas del parque, es difícil decidir qué lentes traer.  Los polígonos icónicos y fotogénicos requerirán un objetivo gran angular para incorporarlos en una toma que muestre el paisaje circundante, pero un teleobjetivo también sería útil para mostrar vistas de las montañas y tierras baldías circundantes.

Badwater Basin es una de las zonas del parque que a menudo está cambiando de aspecto.  Los característicos polígonos de sal pueden ser eliminados con una fuerte lluvia y no volver durante meses o incluso años.  Sin embargo, las fuertes lluvias también pueden inundar la cuenca.  La foto de arriba muestra la cacerola de sal bajo un par de pulgadas de agua estancada que se extiende por kilómetros.  No siempre sabrá qué condiciones obtendrá en Badwater Basin, pero casi siempre serán hermosas.

Cuándo ir

Badwater Basin ofrece vistas en todas las direcciones, por lo que no hay mal momento para visitarlo.  Dispara a Badwater al amanecer y al atardecer, día y noche.

Cómo llegar

Badwater Basin se encuentra en la parte centro-sur del Valle de la Muerte, a unos 20 minutos en auto de Furnace Creek. Para llegar allí, tome Badwater Road hacia el sur por aproximadamente 17 millas desde Furnace Creek hasta que llegue a un área de estacionamiento obvia.

Punto Zabriskie

Zabriske Point (© Kevin D. Jordan Photography)

Por qué ir y qué llevar

Zabriske Point es otro lugar emblemático y de fácil acceso cerca de Furnace Creek en Death Valley.  El punto de vista ofrece oportunidades tanto para tomas de gran angular como para composiciones de teleobjetivo de una serie de badlands marcados con laberintos de profundos patrones de erosión.  Las formas que estos patrones crean ofrecen grandes oportunidades para capturar imágenes con formas interesantes y áreas de luz y sombra fuertes, muy parecidas a las dunas de arena durante la Hora de Oro.  Desde el punto de vista de la ubicación del mirador, estos badlands pueden ser lugares en el primer plano de una imagen con la Cordillera de Panamint -las altas montañas que conforman el lado oeste del Valle de la Muerte- al fondo.

Mientras que en Zabriskie Point es posible trabajar a casi todas las distancias focales, me encontré disparando más a menudo en el rango de 70-200mm en una cámara de fotograma completo.  Los patrones en los badlands causados por la erosión hacen que las formas sean demasiado interesantes para no capturarlas en detalle.  Y, incluso como alguien que normalmente opta por disparar ultraancho siempre que sea posible, el tiro más ancho que he capturado en Zabriske fue de 62 mm.

Cuándo ir

Dado que usted estará mirando hacia el oeste desde el mirador, Zabriske Point se ve mejor ya sea temprano en la mañana o al atardecer, dependiendo de la cobertura nubosa.

Cómo llegar

Zabriske Point se encuentra a unos 10 minutos en coche de Furnace Creek por la ruta 190.  Desde Furnace Creek, maneje por la Ruta 190 Este por aproximadamente 5 millas hasta que llegue a un estacionamiento obvio en el lado derecho de la calle.  Una corta caminata por el sendero desde el estacionamiento lleva al mirador principal.

 

Campaña de artistas

Coloridos badlands a lo largo de Artist Drive (© Kevin D. Jordan Photography)

Por qué ir y qué llevar

 

Artist Drive es una carretera de aproximadamente 9 millas que se conecta a dos puntos en Badwater Road entre Furnace Creek y Badwater Basin.  El viaje panorámico lo llevará de cerca y de manera personal con coloridas formaciones rocosas en las Montañas Negras, en el lado este del Valle de la Muerte, así como a través de un pequeño cañón.  El punto más famoso de Artist Drive es Artists Palette, que cuenta con uno de los lugares más coloridos a lo largo de la carretera.

Dado que Artist Drive te acerca a las montañas, una lente de gran angular puede ser más útil aquí que en un lugar como Zabriske Point, donde estás por encima de la acción.  Sin embargo, no olvide el teleobjetivo, ya que las montañas de color ofrecen muchas oportunidades para realizar interesantes tomas de detalles.

Cuándo Ir

Los detalles y colores de los badlands vistos desde Artist Drive se ven mejor con luz suave.  Ya que usted estará mirando hacia el este para verlos, esto significa que será al atardecer, temprano en la mañana o al final del día cuando las tierras baldías estén a la sombra.  Si usted se encuentra con un día nublado raro en Death Valley, Artist Drive será genial a todas horas.

Cómo llegar

La entrada a Artist Drive está ubicada a unas 10 millas de Furnace Creek en Badwater Road.  Artist Drive es una carretera de un solo sentido, así que asegúrese de tomar la salida más al sur de la carretera para comenzar el recorrido, y recuerde detenerse si ve algo que le interese, ¡porque no hay vuelta atrás!

Dunas de arena

Amanecer sobre las dunas de Ibex (© Kevin D. Jordan Photography)

Por qué ir y qué llevar

Sé, sé que las “dunas de arena” no son un lugar específico, especialmente donde hay múltiples sistemas de dunas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte.  Sin embargo, con las opciones de dunas dispersas por todo el parque, el mejor plan de ataque es elegir el que mejor se adapte a sus deseos fotográficos, a su itinerario y a la capacidad de su vehículo.

Las dunas de arena proporcionan una situación única de tiro que es a la vez desafiante y gratificante.  El equilibrio inestable requiere un poco de resistencia física, y la persistencia de las huellas exige una planificación para evitar las propias y un poco de suerte para evitar las de los demás.  Si hay viento, los resultados pueden ser mágicos, pero la arena que sopla puede hacer que el tiro sea mucho más difícil.

Para los equipos de cámara, todos sus objetivos pueden servir de algo en las dunas de arena.  Desde lentes de gran angular para capturar el paisaje amplio, hasta teleobjetivos para capturar abstractos y detalles en las dunas, pasando por lentes macro para las flores silvestres ocasionales o las criaturas de las dunas.  Para el equipo que no es de cámara, es posible que desee llevar algunas cosas más allá de lo normal.  El riesgo de soplar arena significa obtener granos finos en las grietas de su equipo y de su cuerpo, por lo que las toallas, gafas, capas de ropa, y cualquier otra cosa que se le ocurra para bloquear la arena puede ser útil para considerar traer.

Cuándo ir

Mientras que las dunas de arena se verán muy bien en situaciones típicas de luz suave como el crepúsculo, el amanecer y el atardecer, no se salte las dunas de tiro por la noche o durante la hora dorada.  La luz nocturna da a las dunas una calidad de ensueño, pero la hora dorada es cuando las dunas de arena están en su mejor momento.  El derramamiento de luz dorada desde la madrugada o al atardecer da ese aspecto clásico de luz y sombra que hace que las tomas abstractas de las dunas de arena sean tan interesantes.  En mi reciente viaje al Valle de la Muerte, empecé a fotografiar la Vía Láctea sobre las dunas de arena a las 4 a.m. y seguí fotografiando mucho después del amanecer.

Cómo llegar

Aquí es donde entra en juego la elección entre las dunas.  Las dunas de arena más accesibles en el parque son Mesquite Flat Sand Dunes, localizadas justo al lado de la Ruta 190 cerca de Stovepipe Wells.  Estas dunas son bastante bajas y extensas; sin embargo, dado el tráfico que experimentan, escapar de las huellas puede ser un reto.  Durante mi viaje a Mesquite hice una caminata de más de una milla hasta un rincón lejano de las dunas y disparé felizmente a la Vía Láctea desde entre dos picos de dunas.  Sin embargo, una vez que escalé uno de los picos para prepararme para el amanecer, me di cuenta de que estaba rodeado de huellas en todas las direcciones en las que quería disparar.

Las dunas Ibex están situadas en la parte más meridional del Parque Nacional de Death Valley, a unas 2,5 horas en coche de Furnace Creek.  Para acercarse a estas dunas hay que recorrer dos caminos de tierra, y se necesita otra caminata de 2 millas para poder pisarlas.  Cuando fui al Ibex en febrero de 2017, los dos caminos de tierra utilizados para acceder a ellos desde la Ruta 190 (Saratoga Springs Road y un camino sin nombre) estaban en bastante buena forma, pero no los habría intentado sin la autorización de un SUV o camioneta y tracción en todas las ruedas.  Incluso con la tracción a las cuatro ruedas, había un área de lavado que, después de una tormenta de lluvia, habría sido intransitable sin un 4×4 y un conocimiento serio de cómo utilizarlo.  Las dunas de Ibex están divididas en un par de secciones, y son más altas que las de Mesquite Flat, pero requieren mucho más de un compromiso de acceso.  Sin embargo, después de las recientes lluvias torrenciales, pude ser testigo de una rara floración de flores silvestres.

Las Dunas de Eureka están situadas en la parte norte del Valle de la Muerte y, al igual que las Dunas Ibex, requieren un alto grado de despeje y, como mínimo, tracción en todas las ruedas para acceder.  Sin embargo, dado que estas dunas son las más altas de California, el tamaño de las mismas vale la pena por intentar acceder a ellas, especialmente con coloridas montañas cerca de las dunas.  Las Dunas de Eureka están a unas 3 horas en coche de Furnace Creek.  Sin embargo, hay un campamento de campo cerca de las dunas para aquellos que quieran acampar y pasar la noche.

Las Dunas de Panamint son las menos visitadas del parque debido a su accesibilidad.  Ubicado cerca de la entrada oeste del parque, el acceso a las dunas requiere que usted tenga un automóvil con una gran distancia para navegar por un camino de tierra rocosa con muchos lavados.  Desde allí, una caminata de 3.5 millas es necesaria para llegar a las dunas mismas.  Sin embargo, debido al esfuerzo que se requiere para llegar a ellas, las dunas son el lugar más probable para evitar las huellas de otros en Death Valley.

El hipódromo

Por qué ir y qué llevar

No se puede mencionar la fotografía del Valle de la Muerte sin mencionar el Hipódromo.  Situado en una parte de la parte norte del Parque Nacional del Valle de la Muerte de difícil acceso, The Racetrack es una playa famosa por sus rocas, también conocidas como “piedras de vela”, que parecen tener un camino dejado atrás que muestra sus movimientos pasados.  El gran angular es una necesidad en The Racetrack ya que te da la habilidad de mostrar las piedras, donde han estado, y la playa y el paisaje circundante.  No hace falta decirlo, pero ten en cuenta que estas piedras en The Racetrack han pasado muchos años moviéndose y llegando a donde están; no las toques y ciertamente no las muevas.  Además, no camine en la playa cuando está mojada, ya que sus huellas podrían durar años.

Cuándo ir

Dada su ubicación en una amplia playa abierta con vistas de 360 grados, a cualquier hora del día o de la noche funciona para fotografiar The Racetrack.  Ya que se necesita una buena cantidad de tiempo y esfuerzo para llegar allí, pasar algún tiempo fotografiando la playa, las piedras y las colinas circundantes bajo una luz diferente es digno de su tiempo.

Cómo llegar

El hipódromo es un compromiso de tiempo al que hay que llegar, y es exactamente por eso que no tengo una foto de él.  Necesitarás un vehículo 4×4 y un neumático de repuesto de tamaño completo para llegar a The Racetrack debido a la carretera irregular y a las rocas afiladas a lo largo del camino.  Desde Furnace Creek llegar a The Racetrack puede tomar 4 horas.  Tome Scotty’s Castle Road desde la Ruta 190 y maneje unas 34 millas antes de doblar a la izquierda en Ubehebe Crater Road.  Después de seguir Ubehebe Crater Road por aproximadamente 6 millas, gire a la derecha en Racetrack Valley Road.  El hipódromo de Playa está a unos 20 kilómetros a la izquierda.

Ubicaciones adicionales de fotografías del Valle de la Muerte

Mientras que los lugares descritos anteriormente son posiblemente algunas de las fotos más deseables en Death Valley, hay muchas otras áreas para explorar si tienes tiempo, o si quieres escapar a un lugar donde es poco probable que veas a otra persona, por no hablar de otro fotógrafo.

Lee Flat

Lee Flat en Sunset (© Kevin D. Jordan Photography)

Para aquellos que entran al Valle de la Muerte desde el oeste, Lee Flat es una extensión bastante accesible de árboles Joshua para aquellos que quieren tomar un desvío antes de dirigirse al corazón del parque.  Saline Valley Road, que se cruza con la ruta 190 a una milla al oeste de la entrada oeste del Parque Nacional del Valle de la Muerte, es una carretera pavimentada que conduce a Lee Flat.  Compruebe las condiciones de la carretera antes de hacer el viaje, pero con una conducción cuidadosa la mayoría de los vehículos deberían poder llegar a Lee Flat.  Tenga cuidado con los baches, ya que algunos bastante profundos pueden aparecer son el viejo pavimento sigue desgastando.

Panamint Playa

Aquellos que entran o salen del Valle de la Muerte usando la entrada oeste manejan en dirección a través de Panamint Playa.  Ubicada al norte y al sur de la Ruta 190 justo al este de Panamint Springs, la playa está flanqueada por montañas al este y al oeste, incluyendo la muy colorida Cordillera de Panamint al este.  Si usted puede encontrar un buen conjunto de azulejos de barro, esta playa le puede dar un gran conjunto de tomas.  Desafortunadamente, esos azulejos de barro no estaban en ninguna parte durante mi visita.

Padre Crowley Vista Point

Admitiré que no consideré que el Padre Crowley Vista Point fuera un lugar para ver fotos cuando estaba planeando mi viaje al Valle de la Muerte.  De hecho, ni siquiera había oído hablar de él.  El estacionamiento del mirador está justo al lado de la Ruta 190 cuando entré al Valle de la Muerte por el oeste, y yo tenía suficiente hambre como para querer hacer un sándwich de mantequilla de maní y Nutella mientras pasaba por el estacionamiento.  Mientras comía y me paraba en el borde sobre el estacionamiento y miraba el pequeño cañón de abajo, un avión de combate se metió en el cañón, se giró de lado y desapareció del otro extremo del cañón antes de que pudiera darme cuenta de lo que había sucedido.

Resulta que el cañón bajo el mirador es uno de los campos de entrenamiento favoritos de los pilotos de caza, por lo que el mirador suele estar repleto de aviones militares que buscan practicar maniobras de vuelo.  Para aquellos que son entusiastas de la aviación o del ejército, el Padre Crowley Vista Point es un gran lugar para almorzar con la esperanza de echar un vistazo a un vuelo.  Como referencia, el cañón debajo del mirador tiene un ancho de aproximadamente un quinto de milla, por lo que no tendrá ningún problema al sentir que no puede acercarse lo suficiente a los aviones.  Ellos vendrán a ti.

Aún Más Lugares para Fotografías del Valle de la Muerte

-Hornos de carbón

-Punto de arandano

-Cañón del Oro

-Cañón del Tito

-Cascadas Darwin

-Cráter de Ubehebe

-Vista de Dante

Deja un comentario