Perfil del fotógrafo: Sina Falker

Si bien hay muchos atributos necesarios para convertirse en un fotógrafo exitoso, quizás el más importante de todos ellos es una  pasión  permanente por el oficio. No hay escasez de fotógrafos talentosos en el mundo. Sin embargo, hay una escasez de la perseverancia apasionada que se necesita para encontrar el éxito, y aquellos que la tienen son los que tienen más probabilidades de lograrlo. Este es un buen augurio para la fotógrafa de viajes emergente, Sina Falker. El camino de  entusiasta  a  fotógrafa emergente  y  establecida está plagado de dificultades, pero a lo largo de su camino, la pasión y la determinación de Sina solo se han fortalecido.

Por supuesto, nada le gusta más que viajar y fotografiar, pero como la mayoría, si no todos los fotógrafos emergentes, todavía mantiene un trabajo diario. Afortunadamente, su trabajo en el departamento de marketing de una empresa alemana de ingeniería mecánica incorpora sus habilidades fotográficas, que incluyen fotografía industrial, retratos de negocios y eventos. También tiene su propio pequeño negocio de fotografía haciendo retratos individuales y familiares, así como bodas ocasionales. Ninguno de estos es donde reside su corazón de fotografía de viajes, pero sin embargo son una parte valiosa de su evolución fotográfica.

Por mucho que disfrute del sudeste asiático, Sina se siente especialmente atraída por México y América Latina. Habla español con fluidez (además de inglés y alemán) e incluso llama a México su ‘segundo hogar’. Sus principales intereses son paisajes inusuales y dramáticos, personas y retratos, fotografía callejera y nocturna, y escenas de expresión cultural e indígena. De hecho, uno de los aspectos más destacados de su  recorrido fotográfico por México  es documentar a los últimos mayas lacandones que viven en las selvas de Chiapas.

El amplio reconocimiento por la creación de imágenes de Sina despegó en 2018 cuando ganó un primer premio en los  Siena International Photo Awards  por su hermosa imagen de un mercado flotante en Indonesia. Eso fue seguido a principios de este año cuando se convirtió en doble finalista en SIPA por una escena callejera tomada en Cuba y un festival de danza en México. Nat Geo ha reconocido su destacada labor varias veces, incluida una nominación a  Fotógrafo de viajes del año . En los últimos meses ha realizado tres exposiciones en Alemania: una individual en  Calumet  Photographic  en Essen; una exposición permanente en  Apostore & KHT  en Gelsenkirchen; y un escaparate en el 20º Festival   anual  de Weltblikede fotógrafos de viajes y aventureros de renombre internacional.   

A continuación se muestra una amplia selección de 24 fotografías de Sina Falker que esperamos que disfrute. Estábamos interesados ​​en conocer su enfoque y cómo trabaja en el campo, por lo que le pedimos que nos contara la historia de fondo de media docena de imágenes de su elección. Ella gustosamente obedeció.   

Lok Baintan Floating Market - Borneo, Indonesia - (1er Premio en los Siena International Photo Awards 2018, Nominado a National Geographic Travel Photographer of the Year).
Lok Baintan Floating Market – Borneo, Indonesia – (1er Premio en los  Siena International Photo Awards 2018 , Nominado a  National Geographic Travel Photographer of the Year) .

Sina Falker:  Lok Baintan Floating Market es uno de esos lugares fuera de lo común que descubrí mientras investigaba mi viaje a Indonesia en 2016. Es uno de los mercados flotantes más grandes de Asia y se lleva a cabo durante unos 500 años. Para llegar al pueblo tomé un pequeño bote desde un pequeño pueblo por una hora, saliendo de mi hotel a las 4:30 am. El comercio comienza antes del amanecer en el principal lugar de reunión, y desde allí el mercado flota río abajo para vender sus productos, extendiéndose a medida que avanza. A medida que nos acercábamos a la ubicación privilegiada esa primera mañana, vimos que el mercado ya se dirigía hacia nosotros. Llegamos demasiado tarde, y pronto nos pasó. Mi corazon se hundio. 

Sin embargo, hubo un resquicio de esperanza. No había sido consciente de esto antes, pero la ubicación privilegiada estaba un poco río arriba de un viejo puente colgante. ¡Perfecto! La imagen de arriba que imaginé para la mañana siguiente quedó grabada en mi mente. Mantuvo mi ánimo mientras nos dejábamos llevar por algunas de las damas en sus canoas de madera y tomábamos fotografías. Pude obtener algunas tomas bastante buenas, pero lo que más quería era el ángulo del puente. Mañana sería mi segunda y última oportunidad, ya que había reservado un vuelo nocturno.  

A la mañana siguiente salimos media hora antes y llegamos cuando aún estaba oscuro y con un poco de niebla. Tomé mi posición en el puente y me preocupé por la luz. Cuando comenzó el tráfico de motocicletas en el puente, rápidamente me di cuenta de que tenía otro problema: ¡un puente que se movía seriamente! No hay manera de conseguir un tiro nítido. Al menos no con la luz que anticipé, que necesitaría una velocidad de obturación lenta y un ISO alto. Entonces mi barquero intervino con otro problema. La corriente era más rápida de lo normal esta mañana. Genial, esto iba a terminar casi antes de que comenzara, con el corazón de la flotilla pasando bajo mi lente en muy poco tiempo. Me estaba poniendo bastante nervioso por perder el tiro que había estado imaginando durante las últimas 24 horas. 

Lo único que podía hacer era estar alerta y esperar que la fortuna sonriera. Una gran, amplia y hermosa sonrisa. Una sonrisa que quemaría lo suficiente de la niebla persistente, crearía la formación correcta de los botes correctos y detendría el tráfico de motocicletas, todo al mismo tiempo. Gran oportunidad, ¿verdad?  

Siempre estaré agradecido a ese momento. ¡El disparo que ves es el único que funcionó!

El mayor y más feliz de Mai Chau, Vietnam
El mayor y más feliz de Mai Chau, Vietnam
Lone Palm – Tulum, México (publicado en la asignación de National Geographic, Startruck, febrero de 2019)
Lone Palm – Tulum, México (publicado en la asignación de  National  Geographic  ,  Startruck,  febrero de 2019)
Mayas lacandones en canoa - Selva de Chiapas, México
Mayas lacandones en canoa – Selva de Chiapas, México

SF:  Estoy particularmente fascinado por los pueblos indígenas y sus culturas, por lo que siempre estoy buscando grupos interesantes para fotografiar. Antes de otro largo viaje a México en la primavera de 2018, me encontré con los mayas lacandones, también conocidos como  los últimos mayas

Una razón principal por la que son los «últimos» es su ubicación remota en lo profundo de la selva tropical de Chiapas, en el sur de México. Esta fue una lejanía que evitó que fueran descubiertos y saqueados durante la era colonial española. De hecho, no fueron descubiertos hasta el siglo  XX, con su cultura y tradiciones totalmente intactas. Hasta el día de hoy, a pesar de que la selva tropical prístina es increíblemente hermosa con flora, fauna, ríos y cascadas turquesas, muy pocos viajeros se aventuran allí. La mayor amenaza para la desaparición de su cultura en este punto, no es la entrada del mundo exterior, sino la salida de los lacandones más jóvenes. Hoy quedan menos de 1.000 en el bosque. Tengo muchas ganas de volver y profundizar mi trabajo con ellos en un futuro próximo. 

Ceremonia Maya dentro de un Cenote - Valladolid, México
Ceremonia Maya dentro de un Cenote – Valladolid, México
Encuentro de Flamencos Macho - Norte de Yucatán – Río Lagartos, México
Encuentro de Flamencos Macho – Norte de Yucatán – Río Lagartos, México
Luciérnagas – Tlaxcala, México
Luciérnagas – Tlaxcala, México
Lagunas Rosadas – Las Coloradas, México
Lagunas Rosadas – Las Coloradas, México
El Traje Tradicional de la Guelaguetza – Oaxaca, México
El Traje Tradicional de la Guelaguetza – Oaxaca, México
Jefe Dessana – Selva amazónica, noroeste de Brasil
Jefe Dessana – Selva amazónica, noroeste de Brasil

SF : Tomó mucho trabajo, pero después de muchas negativas y demandas de dinero escandalosas, finalmente encontré a alguien que conocía una tribu indígena en el Amazonas que podría estar abierto a recibir a un fotógrafo invitado por un par de días. Resulta que había una tribu interesante llamada Dessana, ubicada a unos 45 minutos por río desde la capital de Amazonas, Manaos. Una docena de años antes se habían mudado de la profunda selva tropical más cerca del mundo moderno. La idea era aprovechar la modernidad, pero aún así poder preservar su estilo de vida tradicional. 

Cuando bajé solo del bote y me dirigí hacia el pueblo, el jefe estaba allí para saludarme cálidamente. Me habló en portugués, que es lo suficientemente cercano al español como para que pudiéramos comunicarnos bastante bien. Me dio el gran recorrido por el pueblo y la selva tropical circundante. ¡Quién diría que cierta variedad de hormigas funcionaba como un repelente de mosquitos efectivo! 

Conscientemente no estaba tomando fotos en este momento. Siento que es importante establecer relaciones amistosas en este tipo de situaciones, porque es probable que más adelante se obtengan mejores fotos. Después de un rato, el jefe sonrió y preguntó qué tipo de fotógrafo no toma fotos. Tomé esto como una invitación y le mostré mi cámara. Pareció impresionado y comenzó la fotografía. Cuando terminamos le pregunté por sus hijas, que miraban a varios metros de distancia. Estaban sonriendo y parecían interesados, pero para mi sorpresa, ¡él se negó! Intenté hacerle cambiar de opinión, pero no cedía. Estaba muy frustrado, pero traté de sonreír a través de eso. Entonces recordé que el barco no volvería a buscarme hasta pasado mañana. ¿Qué hacer?

Dessana Girl – Selva Amazónica, Brasil
Dessana Girl – Selva Amazónica, Brasil

SF : Esa noche me senté con las tres hijas del jefe y sus hijos frente a su choza. Fueron bastante encantadores y nos llevamos muy bien. Cuando el tema pasó a mi fotografía y la negativa de su padre, hubo sonrisas irónicas y miradas por todas partes. Algo estaba pasando. Fue entonces cuando el más joven me dijo que su padre iba a Manaus una vez al mes, y ¡daba la casualidad de que se iba mañana! Tan pronto como salía del pueblo, reunían a algunas personas para que pudiera tomarme fotos con ellos en la jungla. Basta con decir que al día siguiente nos divertimos mucho fotografiando juntos. Estuve y estoy muy agradecida con estas tres mujeres por su comprensión y apoyo. Si el jefe alguna vez se enteró de nuestra travesura, no lo sé.

Resplandor en Pelhourino - Salvador de Bahía, Brasil
Afterglow en Pelhourino – Salvador de Bahía, Brasil
Bumba Meu Boi – São Luís, Brasil
Bumba Meu Boi  –  São Luís, Brasil
1001 Dunas – Lençóis Maranhenses, Brasil
1001 Dunas –  Lençóis Maranhenses, Brasil
En el Camino Real a Chile – Occidente de Bolivia
En el Camino Real a Chile – Occidente de Bolivia
Flamenco Solitario “Volcán” – Altiplano Boliviano
Flamenco Solitario “Volcán” – Altiplano Boliviano
Una Cholita en Semana Santa – Copacabana, Bolivia
Una Cholita en  Semana Santa  – Copacabana, Bolivia
Ofrendas a Maximón - Lago de Atitlán, Guatemala
Ofrendas a Maximón – Lago de Atitlán, Guatemala

SF : Maximón es una deidad adorada en todo el altiplano de Guatemala. Guatemaltecos de todas las clases traen ofrendas a la estatua de madera y piden su bendición. Maximón generalmente “vive” en la casa de un miembro de la cofradía, una fraternidad religiosa maya. Cada dos años se muda a un lugar diferente para mantener el equilibrio de poder en el pueblo. 

Cuando llegué al lago de Atitlán, fui al pueblo de Santiago Atitlán a buscar a Maximón. Después de haber preguntado por el pueblo, terminé en la casa de una familia maya, donde también conocí a Maximón. Al entrar en la casa me encontré con un ambiente intrigante. Un chamán del pueblo estaba sentado junto a la figura de madera del dios, que estaba envuelta en coloridos pañuelos de seda. Maximón está constantemente custodiado por los habitantes del pueblo. ¡Lo adoran, le cantan y administran ofrendas, que incluyen Coca Cola, cigarrillos Payaso y ron Venado! La deidad misma estaba de pie frente a mí con un cigarrillo encendido entre sus labios de madera. Fue agradable ver que el chamán tenía sentido del humor. Un vecino trajo ofrendas. Por una donación de 10 Quetzales me permitieron tomar algunas fotos.

Llamando a casa – La Habana, Cuba
Llamando a casa – La Habana, Cuba
Acercándose a la Tormenta – Laguna de los Siete Colores, Bacalar, México
Acercándose a la Tormenta – Laguna de los Siete Colores, Bacalar, México
Una niña 'Hmong de las flores' en un mercado de montaña en el norte de Vietnam.  Las montañas de Vietnam se encuentran entre las últimas áreas del sudeste asiático donde numerosas tribus diferentes todavía usan la vestimenta tradicional.  Muchos de ellos (no los Hmong) se consideran 'desaparecer'.
Una niña ‘Hmong de las flores’ en un mercado de montaña en el norte de Vietnam. Las montañas de Vietnam se encuentran entre las últimas áreas del sudeste asiático donde numerosas tribus diferentes todavía usan la vestimenta tradicional. Muchos de ellos (no los Hmong) se consideran ‘desaparecer’. 
Ayudante de vendedor de velas - Hoi An, Vietnam
Ayudante de vendedor de velas – Hoi An, Vietnam
Blue Net Sea – Bac Lieu, sur del delta del Mekong, Vietnam
Blue Net Sea – Bac Lieu, sur del delta del Mekong, Vietnam

SF:  Antes de mi viaje a Vietnam ya había descubierto algunas fotografías fascinantes de mujeres que fabricaban redes de pesca a mano. Me enteré de que solo en el pequeño pueblo pesquero de Bac Lieu se siguen fabricando estas redes azules. Primero llegué a la gran ciudad del delta de Can Tho, donde por casualidad conocí a un joven estudiante vietnamita que hablaba muy bien inglés. ¡Por suerte, ella era de Bac Lieu! Ella no sabía dónde se fabricaban las redes, pero accedió a hacer un viaje a casa y ayudarme a averiguarlo. 

Una vez en Bac Lieu, dimos vueltas en scooter durante horas en busca de los fabricantes de redes azules. Le preguntamos a cualquiera y a todos, pero fue en vano. ¿Llegué demasiado tarde? ¿Las máquinas en Saigón se habían hecho cargo del trabajo? Finalmente, en un pueblito muy pequeño de la costa encontramos a unas mujeres que aún realizaban la tarea. No estaba en el edificio grande con un pequeño océano de redes flotantes que había imaginado, pero estaba lo suficientemente cerca. En un espacio estrecho, parado en una silla para obtener un mejor ángulo, pude obtener una toma con la que todos estábamos contentos.

Angkor antes del amanecer - Angkor Wat, Camboya
Angkor antes del amanecer –  Angkor Wat, Camboya

Sina Falker:  Angkor Wat es más atractivo para la mayoría de los fotógrafos y turistas cuando el sol sale detrás de él. Por eso el sitio abre a las 5 am. Incluso entonces hay cientos de visitantes esperando que se abran las puertas. Inmediatamente sabes quiénes son los fotógrafos más serios, porque corren para conseguir los mejores lugares para instalar sus trípodes. ¡Al ver la fuga, me uní a ellos! Loco. 

Trípode todo listo en la primera fila, yo y todos los demás esperábamos el amanecer. Fue entonces cuando se me ocurrió una idea. Nunca antes había probado ninguna estrella o fotografía nocturna, pero ¿qué mejor momento para intentarlo que con el increíble Angkor Wat frente a mí? 

Después de unos minutos, Angkor bajo las estrellas apareció en mi pantalla y mis vecinos quedaron visiblemente impresionados. Sin embargo, cuando hice zoom, pude ver que estaba muy desenfocado. Intenté de nuevo, resultado similar. El enfoque infinito no se me ocurrió en ese momento, ya que nunca lo había usado. Nunca obtuve una toma útil antes de que saliera el sol, pero podía ver el potencial y estaba decidido a resolverlo. Esa noche me conecté en línea para obtener algunos consejos y practiqué desde el balcón de mi hotel. 

A la mañana siguiente a las 5:00 am estaba de vuelta en las puertas de Angkor, corriendo con los demás por las mejores posiciones. Recordé los pasos: desactive el estabilizador de imagen, active la reducción de ruido, use la apertura más amplia, configure con enfoque manual al infinito, primera imagen con ISO alto y una exposición de no más de 25 segundos para evitar estrellas en movimiento, segunda imagen con exposición larga (3 minutos) y un ISO más bajo (400) para capturar la sien sin ruido de imagen, con la idea de fusionarlos en Photoshop después. Utilicé varias configuraciones varias veces en un esfuerzo por vencer al sol y obtener una imagen nítida y correctamente expuesta. El último tiro fue, con diferencia, el mejor. Estaba tan feliz que apenas me molesté en fotografiar el amanecer y me fui mucho antes que los demás. Mi amor por fotografiar estructuras históricas bajo las estrellas comenzó allí mismo en el legendario Angkor Wat.


biografía

Sina Falker es una galardonada fotógrafa de viajes de Essen, Alemania. Su principal área de interés es México y América Latina, donde su español fluido, su naturaleza afable y su curiosidad insaciable a menudo la llevan a oportunidades únicas para tomar fotografías fuera de los caminos trillados. Para seguir a Sina en las redes sociales, únase a ella en  Facebook . Para obtener más imágenes y detalles sobre los próximos eventos, también puede visitar su  sitio web .