5 maneras en las que los fotógrafos pueden ganar dinero con los rodajes gratuitos

Los eventos de caridad son una gran oportunidad para convertir el trabajo gratuito en clientes y ganancias

Todos los que tienen un negocio de fotografía quieren ganar dinero.  Lea cualquier sitio de la fotografía regularmente y usted verá un montón de artículos y de centenares de comentarios que le dicen que nunca hace cualquier trabajo para libre.  Sin embargo, si usted es inteligente en la elección de qué hacer de forma gratuita, puede reservar nuevos clientes y ganar mucho dinero utilizando sesiones de fotos gratuitas.

Así que vamos a modificar un poco ese consejo para ayudarte a llevar tu negocio al siguiente nivel.  Está bien hacer trabajo gratis si lo haces estratégicamente, bajo tus propios términos y para las personas que quieres tener como clientes. 

Hay algunas sugerencias preliminares que quiero darles para que estas estrategias funcionen.  En primer lugar, aunque estos se centran en el fotógrafo de retratos, creo que con un poco de creatividad, cualquiera de estos consejos puede ser ajustado para trabajar para otros géneros también.  En segundo lugar, si desea maximizar sus beneficios, las ventas de impresión son un componente muy importante de estas estrategias.  La idea general es que las cuotas de las sesiones pueden ser utilizadas como incentivos desechables para que la gente entre en la puerta y usted pueda hacer su dinero en la parte de atrás.  Haga que sus clientes se familiaricen con la idea de las impresiones desde el principio preguntándoles si tienen un lugar en su casa en el que quieran colgar esa épica foto familiar.  Luego diles durante el rodaje que “este va a quedar muy bien en ese lugar encima de la chimenea que querías llenar”.  Si usted puede hacer las pequeñas cosas como esta, entonces nunca tendrá que desempeñar el papel de vendedor porque los clientes estarán emocionados de obtener impresiones y la cuota de sesión que usted dio para hacer una “sesión gratis” parecerá insignificante en comparación con las ventas de impresión que usted puede hacer.  En tercer lugar, todo esto asume que usted va a dar al cliente una gran experiencia y producir grandes fotos para ellos.  Así que asegúrate de poder hacerlo primero!

1.  Donar un tiro libre a una subasta benéfica

Admitiré que lo descubrí completamente por accidente.  Doné un rodaje gratis a una subasta benéfica local y la familia que lo ganó terminó gastando cientos de dólares en copias.  Usted también recibe el bono adicional de hacer algo bueno para su comunidad (si le gusta ese tipo de cosas).  Es fácil encontrar organizaciones benéficas locales que tienen eventos de recaudación de fondos y siempre necesitan premios para regalar, ya que suele ser uno de los mayores sorteos para ellos y dependen de la generosidad de las empresas locales.  Estos regalos vienen en la forma de regalos de estilo subasta, regalos de estilo rifa, y muchos otros.  El tipo de sorteo no es importante, el tipo de evento en el que se celebra es muy importante.

Aquí es donde entra en juego la estrategia.

  • Primero, usted necesita hacer (para sí mismo) un perfil de su cliente ideal.  ¿Dónde pasan su tiempo, cuáles son sus intereses, dónde compran y, lo que es más importante, a qué tipo de eventos de recaudación de fondos es más probable que asistan?  Averigüe dónde está su cliente ideal, y estos son los eventos de caridad a los que quiere dirigirse.  Si usted no quiere ser tan específico, entonces simplemente apéguese a los eventos de caridad que tienden a regalar más artículos de boletos altos y atraer a los donantes que probablemente gastarán más dinero.
  • A continuación, una vez que haya seleccionado el evento, póngase en contacto con las personas que lo dirigen y done una sesión de fotos gratuita.  Hay un par de reglas no escritas que usted querrá tener en cuenta cuando haga una donación para este tipo de eventos.   No done algo que obligue al destinatario a pagar dinero si decide no hacerlo.  Una “sesión de fotos gratuita” que no incluye ninguna impresión o copia digital a menos que le pague no le irá bien.  Es una forma rápida de conseguir una mala reputación.   Asegúrese de que el premio les anime a añadir.  El paquete de “Premio” incluye una sesión de fotos gratis y un crédito por las copias.  El valor en dólares varía según el nivel del evento en sí, pero normalmente oscila entre 25 y 75 dólares.  Usted quiere darles una cantidad para que puedan conseguir algo decente, pero eso también les hace considerar realmente poner el crédito hacia algo mucho más caro como un lienzo o una impresión de metal.  Para muchas personas y familias, este es el incentivo que necesitan para finalmente obtener esa impresión de lienzo de cuatro pies para colgar sobre el sofá.
  • Por último, sólo tiene que darles toda la calidad y el servicio que un cliente de pago.  Si usted sentó las bases bien, entonces ellos estarán emocionados y felices de ir por encima de la cantidad de crédito para más impresiones.  Pero tenga en cuenta que su objetivo no es SOLAMENTE vender impresiones, sino engancharlas como un cliente a largo plazo.  Las familias con niños pequeños querrán fotos anualmente, así que usted también está construyendo su base de clientes para el futuro.

Cuando todo esté hecho, ya sea que hayas ganado dinero con las ventas de impresión o no, si hiciste un buen trabajo, entonces es probable que hayas ganado un cliente habitual que hablará sobre el generoso fotógrafo que ayudó a una organización benéfica que se preocupa por sí mismos.  Sólo la buena voluntad vale la pena.

Capturar imágenes de las que sus clientes querrán comprar copias

2.  Ofrecer un tiro libre

Esta estrategia es perfecta tanto para fotógrafos nuevos como para veteranos, pero requiere un poco de publicidad.  Para ello recomiendo encarecidamente que consulte un gran artículo aquí mismo sobre Mejorar la fotografía sobre la publicidad en Facebook de Bryan Striegler.  Él lo explica mejor que yo.  Este enfoque funciona especialmente bien con el aspecto de segmentación de los anuncios de Facebook y, una vez que le coges el tranquillo, estos anuncios pueden ser muy fáciles de hacer.

  • Lo primero que tienes que hacer es decidir qué tipo de disparo quieres hacer y/o qué tipo de cliente quieres apuntar.  Una vez que veas cómo funciona esto, verás por qué la naturaleza finamente orientada de la publicidad de Facebook funciona tan bien aquí.  Para propósitos de este ejemplo, digamos que usted es un fotógrafo de retratos y quiere traer clientes que buscan hacer sesiones de estilo aventura, como la que nuestro amigo Nick Page hizo de una pareja de novios en un glaciar.  Fue tan épico como suena, ¡así que quién no querría intentar algo así!

Facebook te permite apuntar a gente que puede estar interesada en ese tipo de aventura.  Por ejemplo, busque a personas que compran en tiendas al aire libre, personas que han estado en áreas de excursión locales y personas que siguen páginas que pueden estar asociadas con actividades de aventura al aire libre.  Recomiendo ser lo más selectivo posible para que sepa que no está malgastando su dinero publicitario en clics de personas que no estarán interesadas.

  • Entonces, ¿qué debería decir el anuncio?  Sí, lo adivinaste, diles que estás buscando parejas aventureras que quieran retratos haciendo sus actividades épicas.  Incluya en el anuncio que usted está ofreciendo esto gratis a cinco, diez, tal vez más parejas que completen su solicitud.  En cuanto al trato gratuito, sugiero que ofrezcas un 8×10 o más gratis a las parejas que elijas.  Sea franco en su publicidad que usted seleccionará las parejas y que no es al azar.  Luego elige las parejas que parecen ser los mejores clientes para ti.

Usted puede elegir el número que se sienta cómodo de regalar.  Todo lo que tienen que hacer es rellenar un formulario en línea (que usted ya ha creado) para recopilar alguna información sobre ellos.  Si aún no ha configurado un envío de correo para evitarlo, deténgase aquí mismo y empiece a hacerlo.  Por mucho que parezca que Facebook se está apoderando del mundo en este momento, no sabes dónde estarán mañana y todas tus conexiones allí están almacenadas en los servidores de Facebook.  Una lista de correo electrónico es una pieza extremadamente valiosa de propiedad intelectual que usted puede construir y utilizar para siempre.

  • Por último, sólo tienes que revisar la información que has recopilado y elegir las que consideres más adecuadas para ti y establecer un momento para realizar la sesión de fotos.

Obtendrás dos grandes cosas de esta estrategia.  En primer lugar, tendrás 5 o 10 tiros alineados para que si haces un trabajo impresionante, puedas vender un montón de copias más allá de la que les estás dando (con el beneficio adicional de que las elegiste cuidadosamente entre los solicitantes porque pensaste que serían grandes clientes a largo plazo).  En segundo lugar, tienes un montón de nuevas personas inscritas en tu lista de correo electrónico que sabes que están interesadas en lo que haces (y tienes mucha información sobre ellas).   ¡No ignores a la gente que no elegiste! Comunícate con ellos y hazles saber que no fueron seleccionados para el tiro libre, pero aún así puedes ofrecerles un descuento por seguirles el juego.  Algunos de ellos pueden inscribirse como clientes de pago y al menos usted los tiene en su lista de correo electrónico para futuras campañas de marketing.

Esta es una gran manera de desarrollar un nicho específico de su portafolio o empezar en una nueva área de la fotografía sin el costo de contratar modelos para construir su portafolio.

Los brotes gratuitos para las personas adecuadas pueden hacer crecer su negocio

3.  Ofrezca Mini Sesiones Gratis Estratégicamente Dirigidas

Esto es algo similar a la táctica anterior, excepto que aquí usted está escogiendo estratégicamente un grupo que usted piensa que sería un buen cliente.  Tal vez usted tiene una conexión con una iglesia local o un grupo escolar que usted piensa que está maduro con grandes clientes potenciales, pero no quiere simplemente empezar a preguntar por su negocio, enviar correos electrónicos fríos, o repartir panfletos en la próxima reunión.  Lo que puedes hacer es enviarles un correo electrónico para agradecerles al grupo por trabajar duro (o algún otro halago que los haga sentir increíbles) y ofrecerles un día de mini sesiones completamente gratis.  Tal vez incluso con una impresión de 5×7 para estimular su apetito por comprar más.   El objetivo aquí, como antes, es hacer un trabajo impresionante, construir tu reputación y hacer algunas fotos a las que no puedan decir que no. Soy de Jersey, así que esto es sólo una pequeña variación de “hazles una oferta que no puedan rechazar”.

Dicho esto, todavía tienes un negocio y no puedes regalar demasiado tiempo.  Por lo tanto, será importante establecer algunas limitaciones para mantener esto bajo control.  Limite esto a un cierto número de brotes que usted decida que son manejables.  Haga todo esto en un solo día y preferiblemente en unas pocas horas.  Limite el número de fotos que entregará a cada participante.  Además, asegúrate de que tienes un sistema para asegurarte de que eres eficiente a la hora de hacer llegar las fotos a los participantes.  Esto significa edición básica y galerías en línea que les permiten elegir fácilmente algunas para imprimir.  Utilizo un servicio de pruebas en línea que se sincroniza con Lightroom para crear una galería única para cada persona o grupo que participa en la minisesión.  Es rápido e indoloro y si hace todo lo posible para que la exposición se realice correctamente en la cámara, puede minimizar el tiempo de posprocesamiento.

El resultado será un montón de nuevas adiciones a su lista de clientes, potenciales ventas de impresión adicionales, y probablemente el apodo de “el fotógrafo de grupo”.  ¿Adivina a quién acudirán todos primero cuando necesiten una foto familiar?

4.  Ofrézcase como voluntario para filmar un evento de caridad

Usted puede notar un enfoque en las organizaciones benéficas aquí.  Hay una serie de buenas razones para ello.  En primer lugar, usted es una pequeña empresa local y hay pocas maneras mejores de obtener una buena reputación que haciendo trabajo de caridad.  En segundo lugar, las personas involucradas en organizaciones benéficas son generalmente más propensas a estar cómodas gastando dinero en algo que consideran que vale la pena y también saben que poner dinero en su negocio ayudará indirectamente a su organización benéfica favorita.  Tercero, una donación es una mejor deducción de impuestos que un gasto comercial!  Para que el crédito de $50 por las copias que donó como premio… puede deducir el valor justo de mercado (en este caso $50) no sólo lo que pagó al laboratorio de impresión (que es tal vez $10).  Por supuesto, los detalles de esto están fuera del alcance de este artículo, así que asegúrese de consultar a un profesional de impuestos de antemano.

¡Así que a los eventos de caridad!  Este es un poco más indirecto que los últimos y es más una manera de obtener una gran experiencia en eventos de rodaje y publicidad gratuita.  Ambos son de un valor incalculable para los fotógrafos que recién se inician en su negocio, pero creo que incluso los profesionales establecidos se pueden beneficiar de la buena voluntad que esto puede generar.

Toda organización benéfica necesita cobertura en los medios de comunicación.  No todas las organizaciones benéficas conocen a un buen fotógrafo. Recientemente tuve la oportunidad de filmar una presentación de premios para una organización benéfica local aquí en Nueva Jersey.  El premio fue presentado antes de un partido de hockey benéfico que incluyó a ex-alumnos de la NHL$0027s New Jersey Devils y no sólo pude fotografiar la presentación del premio, sino que también conocí a algunos jugadores de la NHL y me dejaron quedarme y fotografiar el juego.  Ahora tengo fotos de ex jugadores de la NHL en mi cartera y los contactos que hice desde mi época allí me llevaron a múltiples clientes.  Además, la organización benéfica para la que trabajaba como voluntario se aseguró de que me dieran crédito por todas las fotos de su sitio y agregó mi logotipo y el enlace a mi sitio web en la sección de “patrocinadores” de su sitio web.  Ha sido una gran fuente de tráfico web desde entonces y ha dado lugar a algunas reservas.  Tengo una gran relación con la organización y me he convertido en su fotógrafo. Habría hecho esto gratis pero con un poco de previsión y estrategia en mente ha beneficiado mi balance final.

Construya su reputación ofreciéndose como voluntario para filmar eventos benéficos

5.  Ayude a una pequeña empresa local

Esto es algo que estoy planeando implementar en los próximos meses, por lo que no puedo dar ninguna prueba anecdótica todavía, pero creo que la estrategia es sólida.  Se me ocurrió esta idea al escuchar a los anfitriones de los podcasts de las Sesiones de Retratos hablar sobre cómo asegurarse de que usted construye relaciones con los otros proveedores de bodas.  Ahora, como fotógrafo de retratos (¡y alguien no tiene ganas de hacer una boda!) no trabajo con muchos otros proveedores.

Sin embargo, a través del uso de los consejos anteriores, he hecho conexiones con algunos negocios locales, muchos de los cuales se centran en deportes y actividades juveniles.  Algunos de estos negocios son bastante nuevos y realmente no tienen un presupuesto para publicidad.  Pero lo que sí tienen son muchos padres a quienes les encantaría tener imágenes de alta calidad de sus hijos participando en estas actividades.  Además, la mayoría de estos padres encajan en la demografía de mi “cliente ideal”.

Así que me ofrecí a rodar, de forma gratuita, prácticas, concursos, recitales y cualquier otra cosa que pensara que podría interesar a los padres.  Le ofrecí al propietario una licencia para usar algunas de las imágenes digitales gratuitamente a cambio de darme este acceso. Voy a crear una galería en línea donde los padres pueden comprar imágenes de estos eventos.  Lo tengo configurado para que el laboratorio de impresión envíe automáticamente la impresión al cliente, de modo que, aunque todo lo que vean esté marcado con mi negocio, yo no tengo que hacer nada con las impresiones.  Ahora, soy realista aquí, no espero hacer una fortuna con estas galerías en línea.  Sin embargo, planeo aprovechar la oportunidad para conocer a los padres de la comunidad y dirigir el tráfico a mi sitio web de forma regular, para que cuando necesiten un fotógrafo, ni siquiera tengan que pensar a quién llamar porque ya tienen mi sitio web abierto mirando una foto épica del pequeño Johnny rompiendo tres bloques de hielo con una patada de casa redonda en su demostración de karate (asumo que eso es lo que pasa en esas cosas, ya que nunca he estado en una).

Pensamientos finales

Así que el resultado final aquí es que usted puede utilizar su cámara para beneficios de negocio que van más allá de los simples dólares y centavos.   Los fotógrafos son un grupo muy creativo cuando se trata de sus imágenes, pero parecen carecer de algo de creatividad en sus prácticas comerciales.  Seguro, usted podría conseguir algunos nuevos clientes sólo pagando por la publicidad, pero entonces usted está en el mismo barco que cualquier otro fotógrafo en su región.  Pero si utiliza algunas de las estrategias anteriores en lugar de la simple publicidad “dólar por clic”, entonces estará construyendo relaciones dentro de su comunidad que son infinitamente más valiosas de lo que puede ser cualquier anuncio frío.  Después de todo, la fotografía es un negocio que se basa en las relaciones.

Estos son sólo cinco ejemplos de algunas estrategias que he aprendido o utilizado.  No es de ninguna manera una lista exhaustiva de todas las formas en que puedes usar el trabajo gratuito para construir tu negocio.   Me encantaría escuchar algunos ejemplos con los que han tenido éxito con enfoques similares.  Por lo tanto, publique su mejor historia de éxito en los comentarios que aparecen a continuación.  ¡Ayudémonos mutuamente! 

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