Fotografía de vida silvestre como carrera

Si tuviera que ser completamente honesto acerca de alentar a las personas a emprender una carrera en fotografía de vida silvestre, creo que en estos días podría resumirlo en dos palabras. ‘¡Olvídalo!’ Habiendo dicho eso, no tomo bien el rechazo de ideas de artículos, soy pobre en la autopromoción y no soy brillante en mantener a mis agentes abastecidos con mis últimas imágenes. Finalmente, no me mantengo al día con todos los cuerpos de cámara más recientes que producen una calidad de imagen superior en comparación con la antigua Canon EOS 1D Mk2 que sigo usando para mis fotografías de vida silvestre y la Canon EOS 5D Mk2 que uso para paisajes.

pingüino papúa
Canon EOS 5D Mark II a 100 mm, ISO 200, 1/8, f/10,0

Personalmente, mi momento más rentable fue cuando Fuji Velvia y Sensia estaban de moda. Luego estaba haciendo ventas regulares a empresas de libros, revistas y calendarios. También estaba suministrando un trabajo parcial con artículos regulares. Para mí, los tiempos eran mucho mejores entonces.

Emperador azul Anax imperator macho en vuelo
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 400, 1/2000, f/8,0

Cuando apareció lo digital, tal vez era demasiado lento para moverme. Al principio, la calidad probablemente no estaba a la altura de lo que exigían los editores. Gradualmente, la calidad de las imágenes aumentó y los precios de los cuerpos de las cámaras cayeron. Salté cuando salió la Canon EOS 1D Mk2 y nunca me arrepentí.

Delfín nariz de botella Tursiops truncatus Moray Firth Escocia
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 400, 1/2500, f/5,6

Habiendo dicho todo eso, sí, todavía es posible ganarse la vida con la fotografía de vida silvestre, como le dirán muchos otros fotógrafos. Si tiene la capacidad de escribir artículos, manténgase completamente organizado, autopromocione y utilice las plataformas de redes sociales actuales para alentar a los seguidores, las ganancias deberían seguir si su trabajo es de un nivel lo suficientemente alto. Establecer actividades secundarias como talleres, recorridos fotográficos, alquiler de escondites, etc. también ayudará a su negocio de fotografía.

rodillo europeo
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 800, 1/8000, f/5,6

Sin embargo, creo que debo señalar que es importante tener pasión, conocimiento y respeto por el tema. ¡Esto conducirá a mejores fotografías, artículos más informados y, por supuesto, más ganancias! También necesita ser inventivo con la creación de su imagen. No sirve de nada sentarse en un escondite público junto a muchos otros fotógrafos y tomar imágenes similares a las de ellos y finalmente preguntarles «¿Qué especie era la que acabo de fotografiar?» Tendrás que competir con sus imágenes que sin duda terminarán en una agencia basada en la web como Alamy, etc. La mayoría de estos fotógrafos ‘aficionados’ lo hacen porque están interesados ​​en la vida silvestre. Algunos proporcionarán sus imágenes de forma gratuita a revistas, etc., solo para verlas impresas. Y estas son las personas con las que estás compitiendo.

Somormujo lavanco Podiceps cristatus
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 400, 1/2000, f/8,0

Otro factor importante es la ley. En el Reino Unido, y también en muchos otros países, ciertas especies reciben protección legal. El conocimiento de las especies protegidas y las leyes de cada país que tiene la intención de visitar podría ahorrarle miles de libras en multas e incluso equipo fotográfico confiscado.

Oso grizzly
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 400, 1/250, f/7,1

Estas son, por supuesto, cosas contra las que no puede contratar un seguro, ¡pero asegurar su equipo de cámara profesionalmente es vital! Si le roban o se le cae un teleobjetivo valorado en, digamos, 8000 libras esterlinas y lo estropea, ¿puede permitirse el lujo de reemplazarlo de inmediato? ¡Probablemente no! Pero si tiene un seguro adecuado (incluso para viajes al extranjero si tiene la intención de ir al extranjero), debería recibir un reemplazo dentro de un corto espacio de tiempo. El seguro de viaje o del hogar no cubrirá tu equipo si eres ‘profesional’. Muchas compañías de seguros tienen cláusulas específicas para excluir costosos equipos fotográficos, por ejemplo.

Northern fulmar Fulmarus glacialis en vuelo bajo sobre el mar Islandia julio de 2009
Canon EOS-1D Mark II a 500 mm, ISO 400, 1/1000, f/8,0

¡He tenido un seguro de fotógrafos ‘profesionales’ desde que comencé con la fotografía de vida silvestre y nunca me arrepentí del gasto que he tenido ocasión de reclamar! Hay un puñado de compañías de seguros especializadas en fotógrafos en el Reino Unido que atienden a fotógrafos profesionales que incluyen cobertura de responsabilidad civil y opciones adicionales perfectas para fotógrafos profesionales, como la cobertura del equipo para su cámara y el kit asociado (incluido el alquiler del kit). El seguro para fotógrafos profesionales de Aon es excelente, porque la fotografía de la vida silvestre suele ser estacional y ofrecen cobertura para varios períodos de tiempo, no solo anualmente.

Nutria Lutra lutra hembra y dos grandes jóvenes Loch na Keal Mull Escocia
Canon EOS-1D Mark II a 700 mm, ISO 400, 1/1250, f/8,0

También debe recordar que ahora hay millones de imágenes disponibles a través de agencias basadas en Internet ( ¡¡Alamy.com solo cuenta con un total cercano a los 50 millones de imágenes!!). Como consecuencia, las agencias están bajando los precios para poder vender en el mercado altamente competitivo de hoy.

Pingüino de penacho amarillo
Canon EOS 5D Mark II a 132 mm, ISO 200, 1/160, f/25,0

Una forma de competir es plantearte ‘proyectos’ como fotografiar el ciclo de vida anual de una especie de ave o mamífero o fotografiar todo lo que puedas que visite una reserva natural o incluso tu propio jardín. Una serie de fotos añadidas a un artículo preciso e informado tienen muchas más probabilidades de vender que una imagen independiente. Las imágenes únicas también venden, pero tienen que mostrar un comportamiento o una acción y ser técnicamente perfectas. Luego, debe llevarlos al editor correcto en el momento correcto.

Albatros errante Diomedia exulans en vuelo sobre el mar Kaikoura Nueva Zelanda
Canon EOS-1D Mark II a 265 mm, ISO 400, 1/2000, f/8,0

¡Es un mercado difícil pero no imposible para las imágenes de vida silvestre!


Mike Read es un especialista en vida silvestre y paisaje muy publicado y vive en las afueras del Parque Nacional de New Forest. Dirige recorridos fotográficos de vida silvestre para la empresa The Travelling Naturalist , con sede en Dorset, y este año dirige un recorrido fotográfico a las mágicas Islas Malvinas para ellos. Mike también organiza talleres de fotografía en New Forest.