Reflexiones sobre las tasas de uso, la depreciación y el flujo de efectivo

El mundo de la fotografía parece estar en un estado de flujo casi interminable en estos días con una plétora de nuevas cámaras y lentes que aparecen en el mercado como hongos después de la lluvia. Se generan debates sobre el futuro de varias marcas, tecnologías y formatos de cámara a medida que la gente comparte sus opiniones, a menudo duras. Sin duda, este es un momento tumultuoso para considerar nuevos equipos de fotografía, ya sea un aficionado o un profesional que trabaja. Mi viejo y cansado cerebro ha estado a toda marcha últimamente con pensamientos sobre los posibles impactos financieros de algunos de estos problemas. Entonces, pensé en compartir estos divagaciones mentales con los lectores.

1) ¿Qué equipo estamos usando realmente y con qué frecuencia?

Esta es una de esas preguntas fundamentales que olvidamos hacernos con la suficiente frecuencia. Tener dinero invertido en equipo fotográfico que no se utiliza en absoluto, o solo de forma esporádica, no tiene mucho sentido tanto para los aficionados como para los profesionales.

Sería el primero en admitir que, a lo largo de los años, compré más equipos de los que realmente necesitaba, y algunos de ellos realmente no se usaron tanto como deberían para justificar la inversión que consumieron. Habiéndome quemado varias veces en el pasado, ahora tengo una lista de verificación de equipo que he estado usando durante un par de años que enumera todo el equipo que posee la empresa… y eso incluye baterías de repuesto y filtros individuales.

Cuando tengo una asignación de cliente, planifico el equipo que voy a usar para ese compromiso con anticipación y uso mi lista de verificación de equipo para marcar cada pieza que necesitaré. Hago esto por un par de razones. La primera es para no olvidarme de algo y presentarme en el sitio en un estado menos que preparado, lo que puede ser vergonzoso por decir lo menos (¡esto se vuelve más importante a medida que envejezco!). La segunda es para poder controlar qué equipo estoy usando y con qué frecuencia. Entonces, si decido que necesito hacer algunos cambios con mi equipo, tengo algún tipo de base analítica sobre la cual tomar este tipo de decisión.

2) Considerando Depreciación y Flujo de Caja

Obviamente, los profesionales que trabajan pasarán más tiempo que los fotógrafos aficionados considerando los impactos financieros de adquirir equipo. Esto a menudo se debe a cómo han estructurado su negocio desde una perspectiva legal (propiedad única, corporación o sociedad, por ejemplo) y qué reglas contables y fiscales deben seguir en la jurisdicción en la que operan.

Por ejemplo, la mayoría de las jurisdicciones tienen un límite en dólares sobre el valor de los activos comerciales comprados (como equipo de cámara) que se pueden gastar de inmediato. Una vez que se ha excedido un cierto nivel de gasto, una pieza individual de equipo a menudo no puede contabilizarse como gasto en el mismo año calendario en el que se compró. Una vez superado el umbral de costo, sería necesario depreciarlo durante un período de tiempo. La tasa de depreciación dependerá del tipo de equipo y la jurisdicción en la que opere el fotógrafo, y también puede verse afectada por la forma en que el fotógrafo ha establecido su negocio desde un punto de vista legal.

A veces, la tasa de depreciación no es constante de un año a otro. Por ejemplo, en algunas jurisdicciones se puede depreciar un porcentaje menor del precio de compra de un equipo fotográfico durante el primer año de propiedad. Luego, en los años subsiguientes, se puede depreciar un porcentaje más alto del saldo decreciente. Obviamente, esto puede tener un impacto significativo en la posición de efectivo del negocio de un fotógrafo, ya que puede llevar muchos años recuperar la inversión inicial en efectivo a través de la depreciación.

Veamos un cuerpo Nikon D810 como ejemplo. El precio de ese cuerpo en Canadá en este momento es de unos 3.600 dólares más impuestos. El monto del impuesto varía según la provincia, ya que Canadá tiene una combinación de GST/HST e impuestos sobre las ventas minoristas. Si un fotógrafo se registra con el gobierno federal, el impuesto GST o HST pagado se convierte en un crédito fiscal de entrada y básicamente fluye a través del negocio del fotógrafo como un crédito contra el GST o HST que ha recaudado de los clientes. Muchos países tienen un IVA (impuesto al valor agregado) y la mayoría de ellos operan de manera similar.

Volvamos a nuestro ejemplo… el fotógrafo ahora tiene un activo de $3600 que no se puede gastar en su totalidad en el año en que se compró. En esencia, no pueden recuperar su efectivo de inmediato y deben ajustar su plan de negocios para tener en cuenta este desembolso de efectivo del negocio (¡PD, siempre es bueno recordar que el salario que nos pagamos de nuestro negocio proviene del flujo de efectivo!)

Aquí hay un ejemplo de cómo podría funcionar la depreciación en el D810:

  • Año 1: el 10 % del precio de compra se puede depreciar durante el primer año de propiedad. $3,600 x 10% = $360. El valor depreciado del D810 después del primer año de propiedad es de $3600 – $360 = $3240. El fotógrafo puede reclamar $ 360 como gasto en el primer año y esta cantidad se puede cancelar contra los ingresos comerciales.
  • Año 2: se puede depreciar el 20% del saldo decreciente. $3,240 x 20% = $648. El valor depreciado del D810 después de dos años de propiedad es de $3240 – $648 = $2592. El fotógrafo puede reclamar $ 648 como gasto en el segundo año y esta cantidad puede cancelarse contra los ingresos comerciales.
  • Año 3: se puede depreciar el 20% del saldo decreciente. $2592 x 20 % = $518,40. El valor depreciado del D810 después de tres años de propiedad es de $2592 – $518,40 = $2073,60. El fotógrafo puede reclamar $ 510,92 como gasto en el tercer año y esta cantidad se puede cancelar contra los ingresos comerciales.

Entonces, después de tres años de uso, el negocio del fotógrafo sigue siendo de $2,073.60 en efectivo. Lo que realmente vale la D810 en ese momento en el mercado de equipos usados ​​es realmente una incógnita. Eché un vistazo a algunos cuerpos de cámara D800/D800E usados ​​hace un par de meses y la mayoría de los vendedores (con cámaras con muy poca cantidad de obturadores, es decir, menos de 10,000 activaciones) pedían alrededor de $1,900. Hace poco encontré un anuncio de un fotógrafo profesional de bodas que intentaba vender su cuerpo con un número de obturadores muy alto (es decir, más de 215 000 actuaciones) por $1350. ¡Un precio de venta y lo que alguien está realmente dispuesto a pagar pueden ser cosas muy diferentes!

Baste decir que, en muchos casos, un cuerpo de cámara usado no se puede vender por lo que todavía vale en términos de su valor depreciado. Los episodios sucesivos de comprar equipos, depreciarlos parcialmente y luego venderlos por menos de su valor depreciado pueden drenar las reservas de efectivo de una empresa y, eventualmente, podrían ponerla en una posición financiera precaria en términos de flujo de efectivo si un fotógrafo no tiene cuidado.

También es bueno recordar que la mayoría de las empresas no quiebran porque no generan márgenes positivos y no son rentables… es porque no administran adecuadamente su flujo de efectivo, lo que por supuesto incluye otorgar crédito y administrar sus cuentas por cobrar.

Los lentes de marca, bien aceptados, a menudo obtienen mejores resultados en términos de sus valores usados ​​que los cuerpos de las cámaras… bueno, al menos ese ha sido el caso en el pasado. Es difícil saber cómo valorará el mercado de segunda mano algunas de las nuevas ofertas de lentes de ‘terceros’ y si las mejoras en la calidad de estos lentes afectarán negativamente el valor de los lentes de Canon y Nikon. Otro factor que puede entrar en juego es la introducción de lentes de nueva tecnología. Un buen ejemplo es el Nikkor 300 mm f/4 VR, que puede acabar reduciendo bastante el valor de la versión de estilo antiguo de este objetivo.

3) ¿Comprar, arrendar o alquilar?

Varias jurisdicciones tratan el arrendamiento de equipos de diferentes maneras, por lo que siempre es una excelente idea obtener asesoramiento contable profesional antes de seguir este camino. A menudo, el pago de un arrendamiento se puede cargar a gastos en su totalidad en el mes en que se incurre. Es bastante común que al final del período de arrendamiento, el cuerpo de la cámara o la lente se puedan comprar por una cantidad simbólica de dinero. Aunque el equipo puede costar un poco más debido al cargo financiero asociado con el arrendamiento, puede ser una opción de adquisición de equipo mucho mejor para un fotógrafo en términos de administrar el flujo de efectivo de su negocio.

Para ilustrar este punto, digamos que el costo adicional para arrendar el D810 mencionado anteriormente fue del 10% y hay una compra total de $50 al final de un arrendamiento de tres años. El costo total de adquisición para el negocio del fotógrafo es $3600 + $360 + $50 = $4010. La diferencia clave aquí es que el D810 se ha imputado por completo a los ingresos de la empresa durante el mismo período de 3 años con un desembolso de efectivo mensual promedio de $111,39. El flujo de caja de la empresa se ha gestionado de forma mucho más fluida. Si se vende el cuerpo, ahora generará algo de efectivo que se puede volver a poner en el negocio.

Muchos fotógrafos optarán por alquilar cuerpos de cámara o lentes para tipos muy específicos de asignaciones y esto ciertamente puede tener mucho sentido si ese tipo de equipo solo se usa en raras ocasiones.

4) Considere el ciclo de carrera

Cómo y cuándo adquirimos equipo fotográfico puede verse afectado por el lugar en el que nos encontremos en nuestros ciclos profesionales individuales. Un fotógrafo profesional exitoso en la mitad de su carrera que puede anticipar 20 o más años de generación de ingresos por delante puede optar por adquirir más equipo que alguien en las primeras etapas de su carrera. Alguien que comienza puede tener una capacidad financiera reducida y probablemente adquirirá menos piezas de equipo y elegirá artículos que brinden la capacidad más amplia por la menor cantidad de efectivo desembolsado. El equipo usado de buena calidad es a menudo una consideración seria. El alquiler de equipo también puede ser más común con las personas en esta etapa, ya que es posible que aún no tengan una cantidad constante de tareas.

Los fotógrafos que se encuentran al final de sus carreras pueden tener la necesidad de convertir algunos de sus activos depreciados (es decir, equipos de cámara) en efectivo como parte de su estrategia de salida comercial. El equipo fotográfico no es como el vino: no se vuelve mejor y más valioso con el tiempo. A medida que los fotógrafos mayores comienzan a pensar en terminar sus carreras, vender algunos equipos mientras aún pueden obtener precios decentes en el mercado usado puede tener mucho sentido financiero. Las personas que operan hacia el final de sus carreras también pueden considerar arrendar en lugar de comprar equipos para ayudarlos a coordinar mejor su flujo de efectivo con su estrategia de salida comercial.

Al igual que otros tipos de empresas de servicios especializados, los fotógrafos esencialmente venden su tiempo y experiencia, y una vez que se jubilan, la empresa tiene muy poco que vender a otra persona en términos de querer hacerse cargo de ella. Por supuesto, los estudios de fotografía más grandes pueden operar más como firmas de contabilidad profesional, etc. y traer socios menores a quienes se les puede permitir comprar en el negocio con el tiempo. Esto ayuda a garantizar que los socios principales puedan salir del negocio de manera rentable. Tampoco tendrán la misma preocupación que tendrían otros fotógrafos en cuanto a la disposición de los activos comerciales, como el equipo fotográfico.

5) El impacto negativo potencial de la disonancia cognitiva

Como humanos, somos mucho más racionalizadores que racionales. Tendemos a querer consistencia en nuestras creencias y percepciones. Cuando nos enfrentamos a información contradictoria que desafía lo que creemos que es verdad, tendemos a recopilar información que respalda nuestras creencias dominantes y nos resistimos a cualquier cosa que se oponga a ellas. Esto ayuda a reducir nuestros sentimientos de incomodidad que se generan cuando estamos atrapados en medio de información contradictoria.

Esta es también una de las razones por las que algunos participantes en los blogs de fotografía pueden volverse muy agresivos y brutales en su discurso: sin saberlo, están lidiando con altos niveles de disonancia cognitiva derivados de sus creencias actuales que son cuestionadas por hechos nuevos o diferentes. y/u opiniones.

Si no tenemos cuidado, todos podemos caer presa de la disonancia cognitiva y, como resultado, tomar malas decisiones comerciales. Como fotógrafos, esto sucede con mayor frecuencia cuando nos cautivamos con una nueva cámara, lente o avance tecnológico en particular y creamos la creencia dentro de nosotros de que ‘debemos’ tenerlo para continuar teniendo éxito. Cuanto más fuerte se vuelve esta creencia en nosotros, menos probable es que seamos capaces de mantener nuestra objetividad. Reuniremos más y más datos que respalden nuestra creencia de que necesitamos adquirir esa nueva cámara o lente, y construiremos nuestras expectativas correspondientes al respecto. Esa es también una de las razones por las que a menudo hay una gran decepción una vez que obtenemos el nuevo equipo y comenzamos a usarlo. Embelesarse con el nuevo equipo fotográfico es como viajar en un arcoíris tecnológico y buscar la olla de oro que creemos que está allí.

6) La importancia de salir de la “burbuja de la fotografía”

Una de las peores cosas que podemos hacer como fotógrafos es hablar sobre qué equipo estamos pensando comprar con otros fotógrafos en términos del caso comercial para la compra. Poner juntos dos, tres o una docena de cabezales de equipo de fotografía en la misma habitación casi siempre resultará en una decisión de que el nuevo equipo es absolutamente mejor y es absolutamente necesario. Diablos… ¡muchas de estas discusiones revelarán aún más equipos que deberíamos considerar obtener!

Es mucho más productivo discutir una posible inversión en equipo con alguien que tiene una buena visión para los negocios en la que confiamos, pero que no sabe absolutamente nada sobre el negocio de la fotografía y no le importan las cámaras. Cuando encuentras a alguien así, has encontrado una verdadera olla de oro: ¡un tercero perspicaz y objetivo!

Recientemente realicé algunos cambios significativos en el equipo que usamos en nuestro negocio. Tuve la oportunidad de conversar sobre esto tomando un café con un amigo de confianza a quien conocí hace más de 20 años durante mis días corporativos. Escuchó atentamente mientras le explicaba lo que habíamos hecho y luego, después de una breve pausa, me hizo algunas preguntas muy acertadas.

«¿Tiene algún ejemplo de ocasiones en las que haya perdido asignaciones de clientes porque no tenía este equipo nuevo?»
“No, no he perdido ninguno. La decisión se tomó más sobre las necesidades futuras”.
«¿Cuántos años más crees que seguirás haciendo asignaciones de clientes?»
«No estoy seguro… dos o tres, supongo».
«¿Se quedará con el nuevo equipo una vez que deje de trabajar con el cliente?»
“No, el negocio lo venderá. Solo dispararé con mi equipo Nikon 1 en ese momento”.
Mi amigo inclinó la cabeza hacia un lado y me estudió por un momento. “Has estado alejado de la vida corporativa demasiado tiempo… has perdido tu objetividad”.
«¿Cómo es eso?»
“Hacer una inversión de capital en un activo que se deprecia para el que no tiene una necesidad comprobada, ni para el cual tiene ninguna justificación de ROI, no tiene ningún sentido comercial en absoluto. Si todavía estuvieras en la vida corporativa, tu cabeza estaría en un plato. Y, hacer algo como esto cuando estás en la última etapa de tu carrera es contraproducente en términos de cómo impacta el flujo de caja con el negocio. Realmente necesitas sacudir la cabeza”.

Tenía toda la razón, por supuesto. Afortunadamente, todavía estaba dentro de la ventana de devolución de 2 semanas, por lo que pude corregir mi flagrante error a costa de un cargo de reabastecimiento muy modesto, casi lo mismo que hubiera sido alquilar el equipo durante un fin de semana. En el lado positivo, tuve la oportunidad de probar el nuevo equipo por un tiempo, lo que me ayudó a confirmar sus increíbles capacidades. Y, en algún momento, si realmente necesito su capacidad para la asignación de un cliente, sería una excelente opción y no dudaría en alquilarlo. Si los clientes comenzaran a insistir en esa capacidad con frecuencia, arrendarla podría tener sentido desde el punto de vista comercial.

Tenga cuidado con los arcoíris tecnológicos y la disonancia cognitiva… pueden atraparnos a cualquiera de nosotros.

Artículo Copyright Thomas Stirr. Reservados todos los derechos. No se permite el uso, la duplicación o la adaptación sin permiso por escrito.