Historial fotográfico: Izando la bandera en Iwo Jima

Préstamo de la 7ª guerra. Ahora todos juntos / C.C. Beall de la foto de Associated Press.

La importancia histórica de una fotografía puede medirse por lo bien que es reconocida por la persona promedio -ni por el historiador ni por el fotógrafo. Si el “hombre de la calle” ve una fotografía y reconoce su contexto y el significado de su contexto, eso es un logro. Pocas fotografías son más ampliamente reconocidas y han tenido un mayor impacto en los eventos que Levantando la bandera en Iwo Jima por Joe Rosenthal.

En un artículo anterior de Photo History, examinamos el trabajo del fotógrafo de la Guerra Civil Matthew Brady. Hoy, reconocemos el trabajo de Joe Rosenthal (1911-2006), el fotógrafo que capturó la famosa imagen de la Segunda Guerra Mundial Levantando la bandera en Iwo Jima .

Sello postal de los Estados Unidos conmemorando la victoria en Iwo Jima

Por muy famosa que sea la imagen, hay algunas cosas que tal vez no sepas Levantando la bandera en Iwo Jima :

1. Levantando la bandera en Iwo Jima en realidad representa la segunda bandera levantada.

Después de que los marines izaron por primera vez una bandera más pequeña, el Coronel a cargo hizo traer una bandera más grande desde uno de los buques de guerra que rodeaban la isla de Iwo Jima. Joe Rosenthal no estuvo presente en el primer levantamiento de la bandera. Notó que la segunda bandera más grande, doblada, era llevada a la cima del Monte Suribachi, el punto más alto de Iowa Jima y su principal característica geológica. Incluso fue una fuente de irritación para algunos que la bandera inicial -y los hombres de uniforme que permanecieron relativamente anónimos- nunca recibieran el reconocimiento de los hombres de la foto de Rosenthal.

2. Las fuerzas yanquis y japonesas librarían la batalla de Iwo Jima otro mes después de que se tomara la imagen de Rosenthal.

Tal vez porque izar una bandera se asocia tan comúnmente con la victoria y la necesidad en tiempos de guerra de reclamar territorio, el espectador moderno podría asumir que la foto del 23 de febrero de 1945 llegó al final de la batalla brutal. Sin embargo, las fuerzas norteamericanas -en su mayoría marines, pero también personal de la Armada- estaban aún muy temprano en la batalla de Iwo Jima, que duró desde el 18 de febrero hasta el 25 de marzo de 1945. Los principales premios de la isla fueron los tres aeródromos controlados por los japoneses.  Aunque los marines tenían números superiores, las fuerzas japonesas tenían la ventaja de la preparación. Habían fortificado sus posiciones con túneles y búnkeres

3. Tres de los izadores de bandera mostrados en la foto de Rosenthal murieron en la batalla de Iowa Jima.

El cabo Harlon Block, el soldado de primera clase Frank Sousley y el sargento Michael Strank murieron en combate en Iwo Jima. Este es un duro recordatorio de que no sólo la imagen de Rosenthal no fue el final de la batalla de Iowa Jima, sino que los marines sufrieron pérdidas devastadoras: 6.821 muertos y más de 19.000 heridos.  Japón sufrió, según algunas estimaciones, el triple de muertos.

4. Dos de los portabanderas de la imagen fueron mal identificados durante muchos años.

El sargento Hank Hanson y el PhM2c John Bradley fueron identificados originalmente como dos de los seis abanderados en la desgarradora batalla de 1945. La figura que originalmente se pensó que era Hanson fue identificada más tarde como Cabo Harlon Block en 1947.

Pero la segunda figura mal identificada, que en un principio se pensó que era el enfermero de la Armada John Bradley, tardó un poco más en identificarse. Bradley no habló fácilmente de sus experiencias en tiempos de guerra. John Bradley murió en 1994. Su hijo James entrevistó a todas las familias de los soldados que participaron en los levantamientos de la bandera en Iwo Jima. El libro de James, Flags of our Fathers , es considerado por muchos como la obra definitiva sobre el tema. Fue adaptado en una película de 2006, dirigida por Clint Eastwood.

Los marines emitieron una declaración oficial en 2016 en la que reconocían que la figura que durante años se creyó que era John Bradley era en realidad el cabo Harold Shultz. Bradley y Shultz estuvieron presentes en la primera izada de la bandera, pero Shultz también participó en la segunda.

5. Rosenthal fue la primera persona en recibir el Pulitzer por una foto en el mismo año en que fue tomada.

Rosenthal recibió el Premio Pulitzer de fotografía en 1945.  Esta fue la primera vez que el premio fue entregado en el mismo año en que se tomó la imagen. Esto es, sin duda, un testimonio del deseo del público de recibir noticias contemporáneas desde el frente. Presentaba una fuerza de combate americana decidida y exitosa (aunque aún no victoriosa) y el público estaba sediento de noticias de éxito en el Pacífico que aceleraran el cierre de la guerra.

6.  La imagen sirvió de inspiración a las tropas estadounidenses y contribuyó al esfuerzo bélico.

Más tarde, Estados Unidos utilizaría a algunos de los hombres a los que se les atribuye haber izado la bandera para vender bonos de guerra. Esto parece demostrar no sólo la necesidad del público de noticias de guerra, sino también la necesidad del esfuerzo bélico de una propaganda efectiva.

El presidente Franklin D. Roosevelt firma la Declaración de Guerra contra Japón, el 8 de diciembre de 1941.

Según se informa, el propio presidente Franklin D. Roosevelt vio el potencial de la foto en los esfuerzos para ayudar a pagar por la guerra. La campaña de bonos, conocida como Seventh War Loan Drive, recaudó más de 26.000 millones de dólares, casi el doble de lo que se esperaba.

7. Los que sobrevivieron se convirtieron en celebridades.

Los sobrevivientes, René Gagnon, Ira Hayes y (entonces supuesto) John Bradley, fueron asignados por el Departamento de Guerra para ayudar a vender la guerra en casa. Obtuvieron una medida de fama de la famosa foto. Incluso aparecieron para los cameos en la película de 1949, la Sands of Iowa Jima .

Desafortunadamente, la tragedia siguió a uno de ellos a su casa. Ira Hayes, (en la foto más lejana a la izquierda a imagen de Rosenthal) sufrió la culpa y el alcoholismo de los sobrevivientes. Murió en 1955 a la edad de 32 años por envenenamiento y exposición al alcohol. Su historia más tarde se convirtió en una película de 1951, The Outsider , en la que Tony Curtis retrató a Hayes. Su trágica vida también inspiró la canción folklórica del mismo nombre, La balada de Ira Hayes , escrita por Peter LaFarge e interpretada por Johnny Cash.

Es otra conmovedora ironía que cuando Gagnon -el primero al que se le mostró una ampliación de la foto y al que se le pidió que identificara a los demás- se negara a identificar a Hayes basándose en que Hayes le había advertido que no lo hiciera. Sólo cuando fue llevado al cuartel general del Cuerpo de Marines e informado de que el propio Presidente Roosevelt ordenó la liberación de las identidades, Gagnon identificó a Hayes. Quizás si la niebla de la guerra hubiera causado que Bradley fuera confundido con Hayes en lugar de Shultz, la historia de Hayes habría tenido un final más feliz.

8. Rosenthal fue acusado de poner en escena la foto.

Esto surgió de una cierta confusión sobre una foto posterior. Después de la segunda izada de la bandera, Rosenthall pidió a los marines que posaran para una foto de grupo de “gung ho”. Después de regresar a Guam varios días después, se le preguntó si la foto estaba colocada. Creyendo erróneamente que la persona que hacía la pregunta hacía referencia a la foto “gung ho”, Rosenthal indicó que lo había sido.  Esto llevó a un fotógrafo de Time-Life a decirle a su editor que la famosa foto de Rosenthal en la que se colocaba la bandera había sido puesta en escena, una acusación que Rosenthal se vio obligado a refutar repetidamente durante décadas.

El Sargento Bill Benaust, un fotógrafo de la Marina, estaba filmando a pocos metros de distancia cuando se tomó la foto de Rosenthal. Este video muestra el evento a medida que se desarrollaba y también sirve para derrotar cualquier caracterización de que la famosa imagen de Rosenthal fue escenificada.

9. El hombre que más tarde esculpiría el Marine Corps Memorial en Arlighton, Virginia, reconoció el potencial de la foto al instante.

Luego, el suboficial Félix de Weldon fue destacado en la Estación Aérea de Patuxent en Maryland el sábado 24 de febrero de 1945, el día después de que Rosenthal Levantando la Bandera en Iwo Jima fue capturado. El Capitán de turno sacó la imagen del cable y se la dio a De Weldon para que la revisara.  De Weldon era un inmigrante de Austria y había estudiado pintura y escultura.  Le fascinaban sus líneas triangulares clásicas, similares a las esculturas que había estudiado. Él tomó a su arcilla y herramientas y dentro de 3 días había replicado el evento.  En 1951, de Weldon recibió el encargo de diseñar un monumento al Cuerpo de Marines. Hayes, Gagnon y Bradley posaron para él, y usó sus caras como modelos y basó las caras de los soldados fallecidos en fotografías.

10. Rosenthal casi falla el tiro.

Rosenthal, que ya había fallado en la izada inicial, colocó su Gráfico de Velocidad en el suelo, con la esperanza de amontonar algunas piedras para poder estar de pie en un mejor ángulo. Los Marines (y el enfermero de la Marina Gagnon) comenzaron a izar la bandera. Rosenthal giró rápidamente la cámara hacia arriba sin usar su visor y sacó la foto. Años después, escribió:

Por el rabillo del ojo, había visto a los hombres izar la bandera. Moví mi cámara y filmé la escena. Así es como se tomó la foto, y cuando se toma una foto como esa, no se sale diciendo que se tiene una gran oportunidad. Tú no lo sabes.

Rosenthal reportó que su velocidad gráfica estaba ajustada a 1/400 segundos, con un f-stop entre 8 y 11.

La guerra y la imagen

No es casualidad que las obras más famosas de Rosenthal y Matthew Brady aparecieran en tiempos de guerra. La guerra siempre está cargada de consecuencias: históricas, personales y emocionales. Por lo tanto, siempre presenta la oportunidad de capturar imágenes que desbordan de consecuencias, con significado. Considere la famosa portada fotográfica de la revista LIFE del marinero besando a una mujer al final de la Segunda Guerra Mundial (o, en este caso, mi foto de una escultura en San Diego hecha a imagen y semejanza de la misma):

¿Y si esta foto mostrara a un hombre con uniforme de béisbol en vez de ropa de marinero?  De repente, son dos personas celebrando la victoria en la Serie Mundial. Todavía capturaría el abrazo como un acontecimiento memorable, espontáneo y alegre. Pero seguramente le faltaría la gravedad del fin de la guerra. Ganar un partido de béisbol, incluso un campeonato, sólo contrasta con la pérdida de un partido de béisbol. La guerra, siendo la muerte, ofrece el contraste de la vida. De la misma manera, Levantando la bandera en Iwo Jima representaba la lucha de guerra. No sólo un momento dentro de la guerra, sino dentro de una de las batallas más arduas y brutales del siglo XX. Un breve rayo de luz envuelto por la oscuridad.

Nunca te alejas del sentimiento de agarrar a la madre tierra, y de ese primer sentimiento de “¿Qué estoy haciendo aquí?”

– Joe Rosenthal en Fotografía en tiempo de guerra

Conclusiones

Considere la rapidez con la que la imagen de Rosenthal se dio a conocer ampliamente y lo profundamente arraigada que sigue estando. Primero, estaba el reportero que ayudó a perpetuar el mito de que Rosenthal escenificó la imagen, y que la discutió con su editor sólo unos días después de que fue tomada. Además, el contramaestre y escultor de Wheldon vio la imagen en Maryland el día después de que fue tomada. Esa velocidad habría sido desconocida para las imágenes de la Primera Guerra Mundial. A esto hay que añadir el hecho de que en los meses siguientes, la popularidad de la imagen ayudó a recaudar miles de millones para el esfuerzo bélico.  En resumen, la imagen de Rosenthal se convirtió en viral sesenta años antes de que lo fuera.

Pero aún así, no estaba fuera de control. La imagen apresurada de Rosenthal se convirtió en una escultura para honrar a los marines. Luego un sello postal. El Museo Nacional de Cultivos Marinos incluso utilizó la forma de la imagen como inspiración para su propio diseño.

Gracias, Joe, por mostrarnos lo que una imagen puede hacer.

 

 

 

 

 

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