Cómo crear impresionantes fotos de la Vía Láctea

Sí, ¡es esa hora de nuevo! El momento en que los días se vuelven demasiado largos y las noches demasiado cortas; cuando la privación de sueño parece ser el status quo para algunos; y cuando tantos fotógrafos dejan voluntariamente las comodidades de su hogar para pasar unas horas en medio de la nada en la oscuridad. ¡La Vía Láctea ha vuelto, nena! Encuentra un lugar en un cielo oscuro, carga las baterías, ponte el faro y salgamos a fotografiar la Vía Láctea por la noche.

Este artículo se zambullirá de cabeza en el qué es, dónde está y cómo es de fotografiar el cielo nocturno. ¿Qué cámara y lente necesita para tomar fotografías de la Vía Láctea? ¿Dónde está la Vía Láctea y cómo se encuentra? ¿Cómo se puede enfocar de noche y obtener fotos nítidas de las estrellas? Responderemos estas preguntas, y más, así que tome una taza de café (o su bebida preferida) y un asiento cómodo mientras exploramos el maravilloso mundo de la noche.

Capturar imágenes impresionantes de la Vía Láctea no requiere el equipo más caro. Con una planificación cuidadosa, una buena comprensión de cómo manipular los ajustes de la cámara y algunos otros trucos, una cámara de nivel básico y un objetivo de kit son capaces de llevar a casa imágenes de las que sentirse orgulloso.  

Incluso utilizando un diafragma de f/2,8, todavía tenía que aumentar la ISO hasta 10.000 para esta imagen.

El equipo

Cuando se habla de equipo para la fotografía de la Vía Láctea, el consenso general es que un mejor equipo facilitará la captura de imágenes sorprendentes. Esto es cierto en casi todos los géneros fotográficos, y es cierto en cuanto a la captura de fotos de la Vía Láctea. Sin embargo, eso no significa que no se puedan obtener buenos resultados con engranajes de gama baja. No dejes que los detractores, o tu equipo, te detengan. Trabaja con lo que tienes y familiarízate con sus limitaciones. Después de alcanzar el punto en el que las limitaciones del equipo están obstaculizando su mejora como fotógrafo, entonces es el momento de actualizarse.

Cámara

Un lugar obvio para empezar, las mejores opciones para las cámaras serán aquellas capaces de cambiar las lentes y el control manual. Hay muchas grandes opciones en DSLRs y modelos sin espejo. Dado que la fotografía de la Vía Láctea normalmente requiere el uso de ISOs altas, cuanto mejor sea la cámara en el manejo del ruido, más limpias (o, menos granuladas) serán las imágenes. No es raro empujar el ISO hasta 3200 o 6400, o incluso más alto para capturar el más mínimo detalle en la Vía Láctea. Las cámaras con sensor de fotograma completo suelen funcionar mejor con ISOs más altas que sus homólogas con sensor APS-C (crop). Eso no significa que tengas que tener una cámara de fotograma completo. La mayoría de las cámaras modernas son capaces de un ajuste ISO nativo alto de 6400 o más. ¿Podrían ser ruidosas las imágenes con estas ISO más altas? Probablemente ¿Importa eso? Probablemente no tanto como crees.

La capacidad de controlar manualmente todas las piezas del rompecabezas de la exposición es importante. La mayoría de las cámaras con objetivos intercambiables, e incluso algunas cámaras compactas, tienen un modo de control manual. Necesitará ajustar la apertura, la velocidad de obturación y la ISO para adaptarse a las condiciones de disparo y obtener una buena exposición. Si no te sientes cómodo usando el modo manual, este tutorial te ayudará. Realmente no es tan aterrador como parece, y la fotografía nocturna es una gran manera de aprenderlo muy rápidamente.

Lentes

La especificación de lente más importante a tener en cuenta para la fotografía de la Vía Láctea es el ajuste de apertura máxima. La apertura máxima se refiere a la abertura más ancha que un objetivo puede alcanzar. Se expresa como un número f/número, siendo un número más bajo el más deseable para situaciones de poca luz. Una apertura de f/2.8 es buena, pero f/2.0, f/1.8, o f/1.4 sería aún mejor. Una apertura más amplia permitirá que entre más luz en el sensor y le permitirá utilizar un ajuste ISO más bajo.

Muchos de los objetivos’kit’ tienen un rango de apertura de f/3,5 a f/5,6. Esto significa que en el ángulo más amplio (normalmente 18 mm), el ajuste máximo de apertura es f/3,5. Esto puede no ser lo ideal, pero todavía es posible utilizarlo para capturar imágenes de la Vía Láctea. Sólo asegúrese de mantener el objetivo en el ajuste de zoom más amplio. Acercar el zoom cambiará la apertura máxima a f/5.6, lo que no funcionará bien para capturar la Vía Láctea.

El uso de un ángulo más amplio – en el rango de 14mm a 24mm – es común para la fotografía de la Vía Láctea. El ángulo más amplio tiene un campo de visión más amplio, lo que significa que se capturará más de la Vía Láctea en una sola imagen. Sin embargo, también es posible utilizar una distancia focal más larga. Un objetivo de 50 mm (también conocido como “nifty fifty”) es un objetivo muy común y relativamente barato en la mayoría de las marcas de cámaras. El menos costoso de estos objetivos tendrá normalmente una apertura máxima de f/1,8. El campo de visión es mucho más estrecho, pero funciona bien para tomas más detalladas o para que una serie de imágenes se cosan para hacer un panorama.

Finalmente, uno de mis objetivos favoritos para la fotografía de la Vía Láctea es el Rokinon 14mm f/2.8. Es un objetivo totalmente manual, lo que significa que el enfoque y la apertura deberán ajustarse en el propio objetivo. Sin embargo, la lente es relativamente barata y me ha servido bastante bien. Rokinon también tiene otras ofertas muy atractivas que son generalmente mucho más baratas que las marcas de renombre.

Trípode

No hace falta decir (pero lo diré de todos modos) que un trípode es una necesidad para la fotografía de la Vía Láctea. Las velocidades de obturación se medirán en segundos, por lo que es imprescindible un soporte estable para su cámara. Ha habido un montón de artículos – muchos de ellos en este sitio web – revisando diferentes niveles de trípodes. Echa un vistazo a este artículo de Jim Harmer. También hay recomendaciones en la sección “Equipo recomendado” del sitio web de Improve Photography.

Recomendar qué trípode debe comprar alguien es tan fácil como hacer una recomendación de compra de un coche. Hay tantos modelos y precios diferentes. Es un tema delicado que suscita debates -como el Ford vs. Chevy vs. Toyota vs. tu marca favorita- sobre qué marca es la mejor. (Además, todos sabemos que Toyota es el mejor, ¿verdad?:-)

¿Qué necesitas realmente en un trípode? La estabilidad es de suma importancia. El peso ligero y la durabilidad son buenos para tener también. Necesitará encontrar un buen equilibrio entre estos criterios – y ponerle precio – que funcione mejor para usted.

Disparador remoto

Un disparador remoto no es una necesidad absoluta, pero es bueno tenerlo. Le permite disparar el obturador de su cámara sin tocarlo. Tocar la cámara cuando se realizan exposiciones largas puede introducir movimientos de la cámara. Además, hay más posibilidades de golpear el trípode. Como alternativa, podría utilizar el disparador temporizado, pero los disparos por cable son relativamente baratos y, en mi opinión, valen la pena comprarlos. El disparador remoto puede ser cableado o inalámbrico; sólo asegúrese de obtener uno compatible con su cámara.

Faro

Al salir a la noche para fotografiar la Vía Láctea, es bueno tener una luz para ver hacia dónde se dirige y para configurar su cámara. La mejor opción es un faro. Un faro mantiene ambas manos libres para hacer otras cosas y la luz también apunta hacia donde usted está mirando. He estado usando el Black Diamond Spot durante el último año y ha funcionado muy bien. El LED blanco es lo suficientemente potente como para guiarle a través de la noche y también tiene una opción de luz roja para ayudar a preservar la visión nocturna.

Añadí algo de luz al primer plano usando nada más que mi teléfono inteligente.

Planificación y exploración

Una planificación cuidadosa y cuidadosa es importante para cualquier brote de la Vía Láctea. Hay muchas variables, como el clima, la fase lunar y la contaminación lumínica. ¿Y dónde está la Vía Láctea y cómo la encuentras? Si eso no fuera suficiente, también tienes que averiguar cómo componer la toma para incluir algo de interés en primer plano. Capturar impresionantes fotos de la Vía Láctea puede ser complicado, pero hay muchas herramientas y trucos para ayudar. Hay toneladas de aplicaciones móviles y de escritorio para esto, pero estas son las que se han convertido en mis favoritas.

PhotoPills

PhotoPills es mi aplicación ideal para planificar cualquier sesión de fotografía nocturna. También se puede utilizar para planear amaneceres, puestas de sol y todo lo demás. Esta aplicación cuesta $9.99 y está disponible tanto para dispositivos iOS como Android. El número de características incluidas en la aplicación es simplemente increíble, y no hay forma de cubrirlas todas en este artículo. El escritor Julian Baird publicó un gran artículo de revisión práctica el pasado mes de agosto. También hay dos episodios de Photo Taco podcast sobre esta aplicación – “Take Your PhotoPills” y “PhotoPills Tour”. Los chicos de PhotoPills también tienen un canal en Youtube, que es un gran lugar para aprender a usar la aplicación.

PhotoPills puede ayudarle a planificar casi todos los aspectos de su sesión de fotos de la Vía Láctea. Usando la píldora Planner, puedes averiguar cuándo se pone el sol, cuándo el cielo se oscurece de verdad, a qué hora sale y se pone la luna o si es una Luna Nueva, dónde estará la Vía Láctea en relación con tu ubicación, y a qué hora se eleva el Núcleo Galáctico sobre el horizonte. Usando la función de Realidad Aumentada Nocturna, puedes ver dónde estará la Vía Láctea en un momento específico y cómo alinear una toma con las características de la superficie en la que te encuentras. Es realmente una aplicación increíble y bien vale la pena el dinero.

Sky Guide

Sky Guide es otra de mis aplicaciones favoritas para usar en objetos celestiales localizados. Esta aplicación está disponible para iOS y Android, y cuesta $2.99. Utiliza tecnología de realidad aumentada para proporcionar una vista virtual del cielo nocturno desde cualquier lugar. Sólo tienes que iniciar la aplicación, mantener el teléfono hacia el cielo, y las estrellas, planetas, constelaciones y otros objetos se vuelven visibles. Es fácil de usar como confirmación rápida de que está apuntando su cámara en la dirección correcta para las tomas de la Vía Láctea. Además, es muy divertido de usar.

MyRadar

Unas pocas nubes pueden ser ideales para el amanecer, la puesta de sol o para paisajes diurnos en general. Para la fotografía de la Vía Láctea, sin embargo, las nubes pueden arruinar totalmente una toma. Lo sabrás antes de irte. Es fácil mirar hacia afuera y ver si ahora está despejado o nublado, pero ¿cómo será en el momento y lugar en que esté listo para disparar? MyRadar puede ayudar, y es una aplicación gratuita. Proporciona una visión en tiempo real de lo que están haciendo las nubes para que pueda planificar el mejor momento y lugar para un brote de la Vía Láctea. Incluso si ahora está nublado, esta aplicación le ayudará a determinar si esas nubes se moverán fuera de su área a tiempo para obtener la toma. Desafortunadamente, sólo está disponible para dispositivos iOS. Si estás en Android, prueba la aplicación Storm. No lo he usado, pero también recibe buenas críticas de los fotógrafos.

Buscador de cielo oscuro

Encontrar un lugar para tomar fotografías con una mínima contaminación lumínica es vital para obtener buenas fotos de la Vía Láctea. Esto significa alejarse lo más posible de las luces de las grandes ciudades. Dark Sky Finder es una aplicación que te ayudará a navegar a una ubicación en un cielo oscuro. Cuesta $2.99, y es sólo para dispositivos iOS (lo siento – uso un iPhone). Esta aplicación muestra mapas de contaminación lumínica de todo el mundo y destaca especialmente las buenas ubicaciones. Está codificado por colores, con amarillo, naranja, rojo y blanco las áreas más contaminadas por la luz (en ese orden) y colores más oscuros como el azul, el gris y el negro que son los más oscuros. Tenga en cuenta que no necesariamente necesita estar en una de esas áreas oscuras. Mientras la dirección en la que mires para ver la Vía Láctea sea hacia un área más oscura, es posible que estés listo.

Frente al sureste, donde mucha contaminación lumínica en esa zona hace que la Vía Láctea se desvanezca, incluso durante una noche sin luna.

Por ejemplo

Mientras escribo este artículo el 16 de febrero de 2018, estamos sólo una noche más allá de la fase de Luna Nueva. Es un poco temprano en la temporada, pero todavía es posible obtener algunas imágenes de la Vía Láctea si las condiciones son adecuadas, y si uno está dispuesto a quedarse despierto hasta muy tarde (o a levantarse muy temprano). He estado esperando que la Vía Láctea vuelva, y así ha sido. Echemos un vistazo para ver dónde está la Vía Láctea, a qué hora sería mejor para las fotos, y veamos si funciona para mí esta noche.

Dentro de la aplicación PhotoPills, hago clic en la píldora Planner y me desplazo por la barra superior hacia la derecha a la pantalla de Visibilidad GC. GC significa Núcleo Galáctico. Eso es lo que hay que hacer con las fotos de la Vía Láctea, ya que es la parte más brillante de la galaxia que podemos ver. Según el Planificador, el CG será visible en mi ubicación desde las 4:00 AM, cuando se eleva sobre el horizonte, hasta las 5:38 AM, cuando comienza el Crepúsculo Astronómico y la Vía Láctea se desvanece al amanecer. Una mirada al mapa muestra que la dirección para disparar es hacia el sureste – con un acimut entre 128 y 145 grados. En esta época del año, la CG sólo será visible cerca del horizonte, alcanzando sólo una altitud de unos 12,4 grados. Para darte una idea de lo alto que es, si cierras un puño y lo mantienes a la distancia de un brazo, tu puño cubre aproximadamente 10 grados.

Sé por experiencia que este no es un buen lugar en términos de contaminación lumínica. Vivo en una zona verde en el mapa, que no está mal, pero hacia el sureste (donde estará la Vía Láctea) hay mucho amarillo, naranja y rojo. No es bueno. Necesito conducir al menos un par de horas hacia el norte o el oeste para conseguir unos cielos mucho más oscuros.

Finalmente, el tiempo. El mayor comodín para mí en el Medio Oeste. Mirando hacia afuera, no veo estrellas. Está completamente nublado aquí, pero revisaré MyRadar para ver cómo son las condiciones a nivel regional. No parece muy prometedor. Hay una banda de nubes que se extiende desde el este de Colorado hasta Illinois, y básicamente cubre toda el área a la que podría ir esta noche para fotografiar la Vía Láctea. Parece que no tengo suerte por esta noche. Podría haber algunas pausas en las nubes, pero probablemente no vale la pena conducir de 2 a 3 horas en medio de la noche para averiguarlo.

Mirando hacia adelante

Es difícil conseguir buenas inyecciones de leche a principios de la temporada. No sólo el clima es un gran factor, sino que debido a que el núcleo de la galaxia se eleva tan temprano en la mañana, es difícil salir y capturarla. A medida que nos adentramos en la primavera y el verano aquí en el Hemisferio Norte, el núcleo de la Vía Láctea se hará visible más temprano cada noche y le dará más tiempo para disparar antes de que se desvanezca. Su posición también cambiará, a medida que se vuelva más vertical y mucho más alta en el cielo. Para la mayoría de nosotros, tendremos muchas oportunidades durante el mes de octubre antes de que desaparezca de nuevo para el invierno.

Mirar hacia adelante en las noches de Luna Nueva cada mes es un buen lugar para empezar a planear. Eso es fácil de hacer con PhotoPills. Marque esos días en el calendario, así como de 3 a 4 días a cada lado de la Luna Nueva. Esos son los momentos que brindarán las mejores oportunidades para capturar impresionantes fotos de la Vía Láctea.

Panorama de la Vía Láctea que consiste en 11 imágenes cosidas. Cada imagen se tomó verticalmente utilizando un objetivo equivalente de 24 mm.

Hora de disparar

Averiguar cuándo y dónde ir a filmar es la parte más difícil. Mientras el tiempo coopere, el resto es bastante fácil – ¡y muy divertido! Uno de los mejores consejos es llegar al lugar del rodaje durante el día. De esta manera puedes averiguar dónde quieres colocar la toma. Encontrar una buena composición en la oscuridad es bastante difícil, así que usa un poco de exploración temprana para entender las cosas. Pruebe algunas tomas de prueba durante el día para encontrar una composición que le guste y familiarizarse con el área para que pueda regresar fácilmente en la oscuridad sin perderse o posiblemente lesionarse.

Como se ha indicado al principio del artículo, no se necesita el equipo más caro para esto. Usa lo que tienes y aprende sus limitaciones. Tendrás muchos momentos de “¡Ajá!” mientras disparas a la Vía Láctea. La primera vez que lo captures, te sorprenderás. También estarás enganchado y querrás seguir intentando conseguir mejores tomas.

Configuración de la cámara

La configuración de la cámara es bastante sencilla. Utilice la apertura más ancha de su objetivo, incluso si es f/3,5. A continuación, establezca una velocidad de obturación que le permita capturar las estrellas sin que se note que están al final. Un buen punto de partida es utilizar la “regla 500”. Aquí es donde usted divide 500 por la distancia focal de su lente. Tenga en cuenta que el factor de cultivo debe incluirse en este cálculo. Por ejemplo, si está fotografiando una distancia focal de 18 mm con una Canon T6i, primero convierta la distancia focal a su equivalente de fotograma completo multiplicando 18 por 1,6 (el factor de recorte para las cámaras DSLR Canon). Divida 500 por ese resultado (redondeado a 29mm) para obtener una velocidad de obturación de aproximadamente 17 segundos. En teoría, esa es la velocidad de obturación más lenta que debería tener la cámara y el objetivo para mantener la nitidez de las estrellas. Por lo general, me equivoco en el lado de la precaución y disminuyo esa cantidad por lo menos en un par de segundos.

Con la apertura y la velocidad de obturación ajustadas, lo único que queda es ISO. Eso tomará algo de experimentación para obtener la exposición adecuada. Empiece en 3200, pero espere ir más alto para obtener buenos resultados. Por cierto, disparará en modo manual para tener un control total de todos estos ajustes. Haz una toma de prueba y luego revisa el histograma. La mayoría de los datos serán empujados hacia la izquierda, con un pico grande para el núcleo. Asegúrese de que el pico no esté tocando el extremo izquierdo del histograma. Si es así, trate de elevar el ISO para que esté más a la derecha.

Enfoque

Encontrar el foco en la noche parece ser una de las cosas con las que la mayoría de los fotógrafos tienen problemas cuando hacen fotografía nocturna. En realidad escribí un artículo completo sobre este tema el pasado mes de septiembre, así que no repetiré muchos de esos detalles aquí. Una vez que lo ha hecho unas cuantas veces, se vuelve mucho más simple y se puede lograr un enfoque nítido cada vez.

Composición

La Vía Láctea en sí misma es un tema bastante interesante, pero es bueno tener algún tipo de primer plano. Eso podría ser casi cualquier cosa, desde montañas, árboles, agua, etc. Podrías incluso ponerte en la foto, si es que aún puedes estar el tiempo suficiente. Incluir objetos terrestres hace que la foto tenga un mayor sentido de lugar. Pero no coloque el trípode y nunca se mueva. Pruebe diferentes cosas y cambie de perspectiva.

Experimentación

Hay muchas cosas diferentes con las que puedes experimentar cuando dispares a la Vía Láctea. Trate de pintar con luz para mostrar más del primer plano. No debería dominar la escena, pero si se añade sutilmente puede aumentar el interés y el drama. Intente disparar a diferentes distancias focales, siempre que pueda mantener una apertura relativamente rápida. Es posible que desee acercar el zoom y tomar una serie de imágenes que se pueden unir en una panorámica. Otra opción es tomar una secuencia de imágenes durante un par de horas que se puede convertir en un vídeo de lapso de tiempo.

 

 

 

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