Cómo empezar a trabajar en fotografía de conservación

El graffiti es un problema constante a lo largo de la rama noroeste, un afluente del río Anacostia. Teddy Roosevelt disfrutó de la caminata aquí y escribió: "Aquí hay una hermosa garganta, profunda y estrecha, con grandes rocas e incluso acantilados. Excepto Great Falls, es el lugar más hermoso de aquí".

Como fotógrafos, tenemos un especial aprecio por los paisajes, edificios y animales, así como por las personas y culturas que encontramos al viajar por el mundo.  Para muchos de nosotros, esos son nuestros temas y pueden incluso proporcionarnos nuestro sustento.  Desafortunadamente, muchas especies, lugares, culturas y edificios están amenazados por el desarrollo, el abandono, las enfermedades, la contaminación y otros peligros.  Aquí hay un área en la que nosotros, como fotógrafos, podemos marcar la diferencia.  Como medio de narración, la fotografía (y la videografía) pueden educar, documentar, concienciar y animar a la gente a actuar.

¿Qué es la fotografía de conservación?

La fotografía de conservación es (parafraseando a Wikipedia) el uso de la fotografía y del fotoperiodismo como herramienta de conservación.  Una imagen poderosa puede mover a la gente a la acción en formas que un discurso o tablas de datos científicos no pueden.

Mientras que toda buena fotografía debe evocar una reacción del espectador, la fotografía de conservación tiene como objetivo dirigir esa reacción hacia una causa.  Son más que bonitas fotos: es una llamada a la acción.  Sí, mostrar un lugar hermoso o un animal puede ser importante, pero también puede ser importante mostrar una pila de basura, un animal moribundo o un ecosistema devastado; un científico, una cultura indígena o un trabajador de limpieza tóxica.

Como dice el biólogo de la conservación Dr. James Borrell: "Son las fotografías las que actúan como embajadoras de proyectos de conservación en todo el mundo. Hablan más alto que cualquier otro número de palabras en un informe que no se lee en un escritorio. Por eso es tan importante la fotografía de conservación"[1]

Tal vez el primer caso de fotografía de conservación en los Estados Unidos ocurrió en 1864 cuando Abraham Lincoln firmó una ley de preservación de Yosemite basada, al menos en parte, en las fotografías de Carleton Watkins.  Watkins comenzó a fotografiar el Valle de Yosemite en 1861 y más tarde expuso sus fotos en Nueva York.  Sus imágenes fueron las primeras que la mayoría de los estadounidenses habían visto de ese maravilloso paisaje.  Esas fotos ayudaron a transmitir el carácter único del lugar y convencieron al Congreso y al Presidente Lincoln para que salvaran a Yosemite.

"The Yosemite Valley, From The Mariposa Trail, Yosemite, California", por el fotógrafo estadounidense Carleton E. Watkins. Yale Collection of Western Americana, Beinecke Rare Book and Manuscript Library, Yale University, New Haven, Conn. Esta obra es de dominio público en su país de origen y en otros países y áreas donde el término de copyright es la vida del autor más 70 años o menos.

Una historia similar rodea la preservación de Yellowstone, donde las fotos de William Henry Jackson, un fotógrafo que acompañaba un estudio geológico de Wyoming, junto con las pinturas de Thomas Moran, ayudaron a convencer al Congreso y al presidente Grant para crear el Parque Nacional de Yellowstone.

Más recientemente, "Earthrise" y "Blue Marble", fotos de la tierra tomadas desde el espacio por astronautas de Apolo, se convirtieron en símbolos del floreciente movimiento ambiental.

Introducción

Hoy en día, fotógrafos como Frans Lanting y Robert Glenn Ketchum viajan por el mundo documentando especies, culturas y hábitats en peligro de extinción.  Trabajan con fundaciones, institutos de investigación y gobiernos para arrojar luz sobre los desafíos de la conservación.  Pueden ser seguidos por equipos que filman documentales de televisión o simplemente por nubes de mosquitos, pero su trabajo puede cambiar el comportamiento de la gente y las políticas del gobierno.

No es necesario ser un fotógrafo famoso, con el apoyo de National Geographic o de la Institución Smithsonian, para que tus habilidades fotográficas se vuelvan hacia la conservación de algo que te importa.

Casa en ruinas a lo largo del Canal C&O. La falta de fondos impide la preservación, y mucho menos la restauración de muchos edificios históricos.

Más cerca de casa, hay abundantes oportunidades para fotógrafos como nosotros que aman un parque local o un arroyo o un bosque o una casa histórica.

Los proyectos de ciencias ciudadanas, como las diversas Iniciativas Coyote Urbano, están documentando los hábitos y comportamientos de estas criaturas altamente adaptables y sus interacciones con los seres humanos en un entorno construido.  Fotógrafos y videógrafos como nosotros trabajan con científicos, urbanistas y grupos comunitarios para crear conciencia y comprensión sobre los coyotes urbanos y promover la coexistencia pacífica entre humanos y coyotes.

¿Hay algún lugar, algo o alguien que usted se sienta atraído a fotografiar repetidamente?  ¿Hay algo cerca que te apasione?  Hay innumerables parques y áreas naturales locales, maravillas arquitectónicas y edificios históricos, cultura e historia locales que necesitan protección y preservación.  Cada uno puede tener un grupo dedicado a su protección.  Muchas de estas organizaciones más pequeñas no tienen un fotógrafo entre su personal y podrían utilizar su ayuda con imágenes que muestren la importancia de su misión, el progreso que están haciendo, las personas que están involucrando y el trabajo que están haciendo.  Podrías hacer fotos convincentes de la belleza de lo que están ahorrando.  También se puede filmar el día de la limpieza del parque, la cena de entrega de premios, el trabajo con científicos y las reuniones con legisladores.  Usted podría documentar el progreso de un proyecto de conservación financiado por una subvención o argumentar a favor de uno.  Las posibilidades son infinitas.  Cada organización conservacionista tiene un sitio web y otros vehículos de comunicación que necesitan constantemente imágenes frescas para contar su historia.

Así que, si eres un fotógrafo apasionado por conservar y proteger algo, y tu nombre no es Frans Lanting o Robert Glenn Ketchum, ¿cómo empiezas?

Diez cosas en las que pensar al empezar

  1. Encuentra algo que te interese y que sea local, para que puedas pasar más fácilmente tiempo allí y tener una mejor oportunidad de conectarte con las personas clave.
  2. Decida cuál es su objetivo final. ¿Qué resultados espera obtener al final?
  3. ¿Cuál es su papel? ¿Cuáles son sus límites?
  4. ¿Qué necesitas saber para hacer esto? ¿Tiene que aprender sobre el comportamiento de los animales? ¿Escorrentía agrícola?  ¿Reglamentos federales?  ¿Dónde puede averiguarlo?
  5. Determine su audiencia. ¿Es el público en general o los que toman las decisiones?
  6. ¿Cuál es el atractivo emocional que impactará a esta audiencia?
  7. ¿Cómo se puede concienciar sobre este tema?
  8. Crear un pequeño ensayo fotográfico o un portafolio como una especie de "prueba de concepto" y una muestra de trabajo.
  9. No limite su atención a un animal, una cultura o un ecosistema. Cuente una historia más amplia que incluya a los seres humanos y la interacción humana, la ciencia y la economía. Para contar toda la historia, tendrás que conectarte, ayudar o involucrar a los expertos que están estudiando este tema.  ¿Cómo puedes construir esos puentes?
  10. Crear una página en Facebook, Instagram, un blog y un sitio web dedicado a esta causa (suponiendo que no exista ninguno). Si desea trabajar con una organización establecida, ¿cómo puede su trabajo complementar sus esfuerzos de comunicación y defensa?

Aprenda de organizaciones profesionales

Liga Internacional de Fotógrafos de Conservación (iLCP) (conservationphotographers.org)

La Liga Internacional de Fotógrafos de Conservación apoya a los fotógrafos que trabajan en este campo.  Fundada en 2005, su misión es "promover la conservación ambiental y cultural a través de la fotografía ética".  El iLCP es conocido por sus Expediciones de Fotografía de Conservación que conectan a organizaciones locales, regionales e internacionales con socios del iLCP y "Fellows", un grupo de primera clase de los mejores fotógrafos de naturaleza, cultura y vida silvestre de todo el mundo.  Cada noviembre, iLCP organiza WiLDSPEAK, una conferencia de dos días en Washington, DC.  Su sitio web tiene una variedad de videos y otra información educativa y sus miembros son una gran fuente de inspiración y consejos.

Asociación Norteamericana de Fotografía de la Naturaleza (nanpa.org)

Debido a que vivo en los Estados Unidos, soy miembro de NANPA, pero hay organizaciones de fotografía de naturaleza y fotografía de conservación en todo el mundo.  Fundada en 1994, NANPA es la "organización preeminente de fotografía de naturaleza" de Norteamérica, y se centra en temas ambientales, los derechos de los fotógrafos de naturaleza, y la conducta ética y la fotografía responsable en la naturaleza.  NANPA tiene muchos materiales educativos y recursos para los miembros, desde seminarios en línea hasta seguros, y es anfitrión de una Cumbre de Fotografía de la Naturaleza, eventos regionales, un concurso de fotografía de escaparate y una Celebración de Fotografía de la Naturaleza en Jackson, WY, en mayo de este año.

La Fundación NANPA otorga subvenciones, incluyendo la Philip Hyde Grant que, este año, fue para Morgan Heim de Astoria, OR, por su trabajo, "Trespass," documentando los desastrosos efectos ambientales del cultivo y procesamiento ilegal de marihuana en tierras públicas.

Cada uno de los fotógrafos entrevistados a continuación son miembros de NANPA.

Historias del campo

Hay muchas maneras diferentes de empezar.  Se pueden obtener consejos de profesionales famosos en revistas, pero lo que no se ve a menudo son las historias de personas como nosotros, que se encuentran en una etapa relativamente temprana de su viaje de fotografía de conservación.  ¿Qué los inspiró?  ¿Qué es lo que funciona para ellos?  ¿Qué podemos aprender de ellos?

Conocí a Joshua Asel en el Monumento Nacional Muir Woods al norte de San Francisco, CA.  Ambos estábamos rodando en este magnífico bosque y empezamos a hablar.  Joshua es el fundador y director de Wild Expectations (búsquelo en wewildlife.org) y es un galardonado fotógrafo de naturaleza y conservación (encuéntrelo en joshuaasel.com).  Más tarde, lo entrevisté por correo electrónico para este artículo.

Wild Expectations, fundada por Joshua Asel, wewildlife.org.

Para Joshua, "la fotografía de conservación es más que crear arte a través de varias avenidas fotográficas; es un llamado al deber. Hay una responsabilidad inherente que los fotógrafos asumen cuando se involucran en historias más grandes que ellos mismos. En mi caso, no veo que tenga elección. En una sola imagen, una de devastación o una de amor, el espectador puede conectarse instantáneamente con lo que está sucediendo. No hay neutralidad en la fotografía de conservación, por lo que la fotografía obliga al espectador a tomar una decisión sobre cómo se siente con respecto a lo que ve".

Después de descubrir su pasión por la fotografía de vida silvestre, abandonó la universidad y comenzó a trabajar como voluntario en cualquier lugar que pudiera para ayudar a la vida silvestre y realizar una "serie de trabajos insatisfactorios".  La persistencia dio sus frutos cuando su trabajo llamó la atención del conservacionista de aves de presa Larry Broderick, quien decidió patrocinarlo.  La mayor parte de su trabajo todavía viene de él haciendo lanzamientos a las organizaciones, pero a veces un grupo vendrá a él con una tarea en mente.

Ha tenido el apoyo directo de ONGs como Defenders of Wildlife y otras organizaciones sin fines de lucro y ha vendido y licenciado sus fotos para causas relacionadas con la conservación.  Si bien considera, caso por caso, las solicitudes de licencia de su trabajo a organizaciones sin fines de lucro para educar, inspirar y mejorar la investigación de las subvenciones, advierte en contra de regalar fotos y, lo que es peor, de regalar los derechos de autor.  "Este concepto de$0027dar tu trabajo gratis pero la gente verá tu nombre en los créditos$0027 es una plaga y necesita ser detenido inmediatamente."  Los fotógrafos merecen ser pagados y reconocidos por su trabajo, pero nuestra experiencia colectiva se devalúa cada vez que alguien regala sus fotos.

Sitio web de Joshua Asel, en joshuaasle.com

Su consejo a los principiantes en la fotografía de conservación?  Primero, empezar no es fácil.  "Acostúmbrate a la decepción.  Acostúmbrate a las puertas cerradas en tu cara, a ver mucha crueldad animal, a que tus fotos ganadas con tanto esfuerzo pasen desapercibidas.... La buena noticia es que no es el 100% de las veces.  Lo que usted puede ofrecer a largo plazo como fotógrafo de conservación es mucho más importante que los negativos. Segundo, ¡no te detengas nunca! Sigan aprendiendo, pongan constantemente en práctica las cosas nuevas que aprenden, y no olviden lo que realmente aman y lo que ese amor significa para ustedes. Tendrás ganas de dejar de fumar, oh tantas veces que tendrás ganas de hacerlo. ¡No lo hagas!"

Aquí en el área de Washington, DC, Bill MacFarland, Amanda Joy Mason y yo somos los co-líderes de un grupo de reuniones de NANPA, y también hacemos algunas fotografías de conservación. Le pregunté a Bill y Amanda sobre sus pensamientos y experiencias con este tipo de trabajo.

Sitio web de Amanda Joy Mason en amandajoyphotographics.com

Amanda Joy Mason siempre ha disfrutado estar en la naturaleza y tiene una pasión por los parques estatales y nacionales (encuéntrala en AmandaJoyPhotographics.com).  Después de una década como fotógrafa profesional, quería hacer algo más gratificante para ella que fotos de bodas y retoques. Eso la llevó a regresar a la escuela para obtener una licenciatura en Medios Digitales y Comunicación Visual con enfoque en estudios ambientales.  Ella ve la fotografía y la videografía de conservación como "algo que no siempre son imágenes bonitas".  Podría estar documentando a científicos en el campo, o mostrando los efectos de un derrame químico, o montones de basura".  Lo que importa es llegar y mover a la gente.

Amanda hizo una pasantía en el Proyecto de Integridad Ambiental en Washington, DC, y se interesó en colaborar con científicos que llevan a cabo investigaciones y con grupos comunitarios que realizan proyectos de limpieza.  Ambos necesitaban imágenes visuales para contar sus historias.  Un fotoperiodista narrador puede ayudar a crear conciencia, educar a la gente y estimular a la gente a tomar medidas.

Una de sus primeras obras de narración de historias de conservación es el resultado de un "proyecto de pasión", algo que hizo porque sintió que debía hacerlo.  "Beyond the Pipeline" es un video documental que ella creó, detallando los efectos potencialmente devastadores del oleoducto de la Costa Atlántica en las comunidades y biomas que interrumpiría.

Documental de Amanda Joy Mason sobre el oleoducto de la costa atlántica. http://bit.ly/2GNVTSr

Amanda a veces ofrece su tiempo y sus talentos a organizaciones con misiones cercanas a su corazón.  Sin embargo, si está trabajando en una tarea para una organización, espera que se le pague justamente por su tiempo y el uso de sus imágenes.  Muchas organizaciones sin fines de lucro tienen dinero de subvenciones y otros fondos para hacer comunicaciones y educación que pueden utilizarse para la fotografía.  El desarrollo de una relación con una organización puede ayudarles a planificar la inclusión de dinero para la narración de historias y la fotografía en sus solicitudes de financiación y redacción de subvenciones.

Para los novatos en la fotografía de conservación, Amanda recomienda hacer su propio proyecto de la pasión.  Es una gran experiencia de aprendizaje y te da trabajo para mostrar a los clientes potenciales.  Usted puede querer decidir si quiere ser un especialista, que se enfoca en un tipo de animal, o en un lugar, o en una sola amenaza a la naturaleza, o si quiere ser un generalista que cuenta una variedad de historias comprensivas de principio a fin.  Eso ayudará a guiar los tipos de trabajo que usted hace y los tipos de organizaciones con las que usted querrá trabajar.

Amanda también recomienda asistir a la conferencia WiLDSPEAK para tener la oportunidad de establecer contactos con los becarios de iLCP y otros fotógrafos conservacionistas, aprender de ellos y conocer a editores de fotos de revistas que publican imágenes e historias relacionadas con la conservación.  Puede que no tengas un WiLDSPEAK en tu comunidad, pero probablemente hay grupos locales de Meetup y otras oportunidades para conectarte con los fotógrafos, los amantes de la naturaleza y las organizaciones sin fines de lucro que preservan y conservan los lugares, la gente y las cosas que amamos.

Bill MacFarland es un fotógrafo a tiempo parcial con un trabajo diario exigente.  Hace un tiempo, dice, sentía una falta de dirección en su fotografía de naturaleza y vida silvestre. Me dijo que se preguntaba: "¿Cuál es la historia que cuenta mi obra?  ¿A quién le estoy contando esa historia?"  Encontró el tema de agua saliendo a la superficie una y otra vez y decidió centrarse en ello.  (También usa su fotografía "para ayudar a que los perros de crianza sean adoptados más rápido") (Ver su trabajo en macfarlandphoto.net.)

El trabajo de Bill MacFarland está en macfarlandphoto.net

Con su enfoque en el agua, Bill ha trabajado con un grupo de conservación del Río Potomac cuya misión es promover y preservar agua limpia, tierras saludables y comunidades vibrantes a lo largo del río.  Les ha concedido una licencia de algunas de sus fotos, con la condición de que se le acredite y de que las imágenes se utilicen para el cumplimiento de su misión.

Mientras que algunas organizaciones de conservación esperan conmover a la gente y aumentar las donaciones gritando que el cielo se está cayendo y que el fin de los tiempos se acerca, el enfoque y el estilo de Bill es más positivo.  Le gusta mostrar la belleza de la naturaleza, el disfrute de la naturaleza, el aprecio por los recursos naturales.  Ilustra lo que es posible a través de la conservación de nuestros lugares naturales y la vida silvestre.  Ha tenido éxito al comenzar en lugares locales, con lugares conectados con el río Potomac a los que puede llegar fácilmente y a los que puede regresar, una y otra vez, en diferentes estaciones y condiciones.

Siguiendo con su enfoque reflexivo, está utilizando su cuenta Instagram para destacar las propiedades creadas y financiadas por el Fondo de Conservación de Tierras y Aguas, lo cual es particularmente importante este año, ya que hay proyectos de ley en la Cámara (H.R. 502) y en el Senado (S. 896) para autorizar permanentemente el Fondo.  Establecido por el Congreso en 1964, el Fondo ha comprado más de 7 millones de acres que han sido ahorrados para su conservación y recreación como Refugios Nacionales de Vida Silvestre, terrenos del Servicio Forestal y otras designaciones, incluyendo la Isla Assateague aquí en Maryland.  Aunque su dinero proviene de contratos de arrendamiento de petróleo y gas, y no de dólares de los contribuyentes, hubo una lucha en el Congreso por la reautorización del Fondo en 2015 y, bajo una solución de compromiso, fue autorizado y financiado por sólo 3 años.  El Fondo debe ser reautorizado este otoño, por lo que la conciencia y el apoyo del público, estimulados por la fotografía de conservación, realmente importan en el entorno político actual.

Ha habido una dramática reducción en el número de ranas en todo el mundo en las últimas décadas.

Y luego estoy yo.  Me metí en la fotografía de conservación al revés, creando tarjetas para una organización de conservación y luego aprendiendo sobre la fotografía de conservación.  Soy un fotógrafo a tiempo parcial que ha sido un gran fanático y visitante del sistema de Parques Nacionales.  He filmado las típicas grandes vistas y he buscado lugares menos populares, como muchos de ustedes.  Algunas de esas imágenes encuentran su camino en un calendario que hago cada año para amigos, clientes y como una herramienta de marketing para clientes potenciales.  Mi esposa le dio uno de esos calendarios a un ex colega suyo que fue a trabajar para una organización de conservación que apoyaba a los Parques Nacionales.  Esa organización sin fines de lucro más tarde me compró varios cientos de tarjetas de notas.  Las tarjetas tenían imágenes de parques que coincidían con el tema de la conferencia de ese año y se colocaron en las bolsas de los asistentes a la conferencia. Las tarjetas recuerdan a los afiliados, partidarios y donantes lo que sus esfuerzos están preservando.  Y me hicieron interesarme por la fotografía de conservación!  Ahora estamos hablando de más tarjetas de notas u otros artículos para la conferencia de este año y oportunidades para contar más historias de conservación a través de la fotografía.  (Puede encontrarme en frankgallagherphotography.com.)

Ninguno de nosotros somos fotógrafos de conservación famosos... todavía.  Pero lo estamos haciendo, y tú también puedes.  Comparta su experiencia en los siguientes comentarios.  ¿Cuál es su mejor consejo para un fotógrafo principiante en conservación?

1] http://www.jamesborrell.com/photography-as-a-conservation-tool/

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