Cómo fotografiar las Shooting Stars

Aprender a fotografiar estrellas de los shootings añadirá un toque único a tu fotografía nocturna. Así que, si quieres hacer que tu foto de paisaje lleno de estrellas destaque entre las demás, marca tu calendario para la próxima gran lluvia de meteoritos y añade algunas estrellas fugaces a tus fotos.

Hay pocas cosas que realzarán su foto de astro-paisaje llena de estrellas de una manera más única que tener una estrella fugaz brillante a través de su marco. La emoción que sentirá cuando esto suceda y sepa que su cámara ha sido apuntada en el punto correcto, correctamente enfocada y expuesta es muy real.

Entonces, ¿qué haces para tratar de hacer realidad este sueño? Aunque predecir una estrella fugaz con cualquier precisión es básicamente imposible, podemos hacer algunas cosas para tratar de optimizar nuestras posibilidades de fotografiarla.

Entendiendo lo que es una “Estrella fugaz”

Una estrella fugaz no es realmente una estrella. Es un meteorito que golpea la atmósfera de la Tierra a alta velocidad y se quema. La parte ardiente es la parte que vemos y esperamos fotografiar. Estos meteoros comienzan en el espacio como escombros interplanetarios. A medida que se mueven a través de la atmósfera, a veces pueden exhibir colores diferentes, lo que los hace aún más fotogénicos.

En ocasiones los meteoritos pueden sobrevivir a la entrada y golpear la superficie de la Tierra como meteoritos. Pero no hay que preocuparse. Los impactos significativos son muy raros y cuando ocurren son mucho más probables de golpear en partes deshabitadas del mundo (usualmente en uno de los océanos) y no en su lugar de rodaje (¡con suerte!).

Esto no quiere decir que sea completamente imposible que te golpeen. En 2013, el boom sónico de un meteorito hirió a cientos de personas en la región rusa de Cheliabinsk. Y en 1954 Ann Hodges de Sylacauga, Alabama, EE.UU. se convirtió en la única persona que se sabe que fue golpeada directamente por un meteorito en caída. Sufrió un horrible hematoma, pero sobrevivió.

Cráter Meteorológico (Cráter Barringer) según se observa desde el cielo raso de un avión comercial. Foto de Brad Goetsch

Duchas de meteoritos

La manera más fácil de aumentar sus posibilidades de fotografiar una estrella fugaz es salir a disparar durante una lluvia de meteoritos activa. Las lluvias de meteoros son aumentos periódicos en la actividad de los meteoritos y son causadas por rastros de escombros dejados por cometas o asteroides mientras orbitan el Sol.

Estos rastros de escombros intersectan la órbita de la Tierra y las lluvias asociadas con ellos tienden a alcanzar su punto máximo más o menos en la misma época del año. Una de las lluvias de meteoritos más populares cada año es la de las Perséidas, que alcanza su punto máximo a mediados de agosto.

Otra lluvia de meteoritos sólida alcanza su punto máximo a mediados de diciembre (requiere ropa más abrigada para la mayoría de nosotros) y tiene el potencial de eclipsar a las Perséidas cada año. Esta es la lluvia de meteoritos de las Géminis. Las Gemínidas tienen la ventaja de estar en una posición de gran visión poco después del atardecer, eliminando la necesidad de permanecer despiertas hasta el amanecer para atrapar las mejores partes.

Cada una de estas duchas tiene el potencial de producir meteoritos a velocidades superiores a 100 por hora si se ven desde un lugar bueno y oscuro. La Sociedad Meteorológica Americana tiene una gran lista de algunas de las duchas más activas, al igual que Time and Date.

Notarás que cada ducha lleva el nombre de la constelación de la que parece irradiar. Esto nos da una buena idea de hacia dónde debemos dirigir nuestras cámaras si queremos tener la mejor oportunidad de capturar una estrella fugaz. Esta no es una regla dura y rápida, ya que las estrellas fugaces pueden aparecer en cualquier parte del cielo. En 2015, estaba con un grupo de personas fotografiando a las Perséidas y algunas de mis mejores fotos de meteoritos fueron tomadas mirando en la dirección opuesta a la constelación de Perseo.

Aplicación Sky Safari Pro que muestra dónde aparecerá en el cielo la lluvia de meteoritos Geminids en diciembre.

Arte necesario

Obviamente, si desea fotografiar un meteoro, necesita una cámara. Mientras que casi cualquier cámara tiene la capacidad de capturar un meteoro brillante, (piense en las veces que los ha visto en el metraje de la dashcam) tener una configuración similar a la que se usaría para la típica astrofotografía de paisajes sería más ideal.

Cámara: Empiece con una cámara de objetivo intercambiable (DSLR o sin espejo). Los cuerpos de cámara más recientes tienen más probabilidades de tener sensores con un mejor rendimiento en términos de alto rendimiento ISO y control de ruido. Las últimas veces que he salido a fotografiar estrellas fugaces, he confiado en mi Canon 70D (no es la mejor pero funciona bien) y en mi Canon 6D Mk I (todavía me encanta este cuerpo para la astrofotografía).

Lente: A continuación, añada un objetivo gran angular que tenga una gran apertura (f/2,8 o un número menor). La apertura rápida es importante para la fotografía de estrellas fugaces. Estos meteoritos a menudo se mueven rápidamente y a veces son bastante débiles. El vidrio rápido le ayudará a capturar estos débiles meteoritos. Tengo tres lentes de marca Rokinon (Samyang) que son mis objetivos para la fotografía de estrellas fugaces. El 16mm f/2.0 (sólo APS-C); el 24mm f/1.4 y el 14mm f/2.8.

Una lente que consideraré alquilar la próxima vez que planee salir a perseguir meteoritos es la Sigma 14mm f/1.8 “ART”. La razón por la que esta lente es tan atractiva es por esa parada extra y un tercio de la velocidad sobre la f/2.8. Esto realmente ayudaría a iluminar esas estrellas fugaces más bien tenues y a aumentar la “tasa de aciertos” en tu fotografía de estrellas fugaces. La parte de 14 mm también es muy atractiva para este tipo de fotografía, ya que cubrirá una gran parte del cielo de una sola vez, lo que aumenta las posibilidades de capturar esos meteoritos escurridizos.

Otros artes: Hay varios otros elementos que le ayudarán a tener éxito en su esfuerzo por inmortalizar las estrellas fugaces en su portafolio de fotografía épica. Un trípode robusto será útil ya que sus exposiciones serán largas. También es útil un intervalómetro con cable o incluso un disparador básico que bloquea el obturador para tomar una exposición tras otra. Algunos sistemas de cámaras tienen intervalómetros incorporados y esta es otra opción. He encontrado que el siguiente equipo adicional es bastante útil en mis salidas también: Baterías adicionales para la cámara, calentadores de mano (que se pueden colocar alrededor de la lente cerca del elemento frontal para evitar que se forme rocío), un buen faro con la luz roja para ahorrar la visión nocturna de usted y de los que lo rodean, una silla y una nevera llena de sus bebidas favoritas.

Configuración de exposición

Si lees mi artículo: “Cómo Fotografiar Relámpagos y Nunca te pierdas la oportunidad”, algo de esto me sonará familiar. Cuando se piensa en ello, fotografiar estrellas fugaces es muy similar a fotografiar relámpagos en la noche. Ambos son fenómenos naturales que ocurren muy rápidamente y son muy difíciles de predecir.

Velocidad de obturación va a ser bastante similar a lo que se usaría para la fotografía de la Vía Láctea o tomas nocturnas estrelladas similares. Sin embargo, la minimización crítica del arrastre de estrellas puede no ser importante para cada fotograma que tomes y puedes engañarlo un poco. Muchas veces, la intención es crear senderos estelares como parte de la imagen final de todos modos, así que siéntete libre de ir con el tiempo de exposición más largo. En este caso, 30 segundos parecen funcionar bien.

Si quieres una composición libre de rastros estelares, necesitarás al menos un fotograma en el que hayas trabajado para minimizar el arrastre de estrellas y luego podrás incluir en tus planos meteorológicos meteorológicos. En este caso puede utilizar la popular “regla 500”, en la que se toma 500 dividido por la distancia focal efectiva para obtener la velocidad de obturación.

Cabe señalar que la “regla 500” a menudo fracasa cuando se la examina de cerca (aunque probablemente funcione bien para su publicación en los medios sociales). Si está planeando imprimir a gran escala, puede que desee investigar un poco sobre la “Regla NPF”, que tiene en cuenta el tamaño del sensor, el tamaño de los píxeles, la apertura del recuento de píxeles (difracción) y la declinación (hacia dónde apunta su cámara en el cielo), todo ello para tratar de crear realmente “estrellas puntuales”. Estos tiempos son a menudo mucho más cortos de lo que indicaría la “regla 500”. No te preocupes por las matemáticas, ya que la popular aplicación PhotoPills lo tiene incorporado ahora!

Aperture es un ajuste muy importante, como he indicado anteriormente. A menudo, los meteoritos pueden ser débiles, pero usted todavía quiere hacer lo que pueda para asegurarse de que se “peguen” a su sensor. Mi sugerencia es usar la apertura más ancha que tenga a su disposición. Es por eso que he indicado mi propio interés en esa Sigma 14mm f/1.8.

Técnica

La técnica para este tipo de tiro es realmente muy simple. Haga una conjetura educada sobre dónde caerán los meteoritos, y luego comience a tomar exposiciones. Simplemente tome una exposición tras otra y espere a que su meteoro aparezca. Como se ha indicado anteriormente, se utilizarán exposiciones más largas. Al igual que en la fotografía de relámpagos, mientras el meteoro ocurra mientras el obturador esté abierto, lo capturarás.

Como se mencionó anteriormente, las lluvias de meteoritos le darán más acción. Salga mientras estas duchas están activas y encuentre un lugar oscuro para disparar. La Luna puede interferir con la lluvia (este fue el caso con muchas de las Duchas de Perséidas de 2016 y 2017) pero todavía es muy posible ver y capturar meteoros brillantes.

Una de mis técnicas favoritas es tener dos cámaras funcionando. Uno será apuntado en la dirección de la constelación de la cual se supone que provienen los meteoros (es decir, Perseo para las Perseidas, etc.) y tomando una exposición inmediatamente después de otra, tal como lo haría uno para capturar los rastros estelares. Mientras tanto, tengo la segunda cámara para “perseguir a las estrellas fugaces” y reunir diferentes composiciones. Esta ha sido mi forma favorita de disparar bajo una lluvia de meteoritos que he encontrado. La foto de abajo es un ejemplo de esto. Tomé la foto en la dirección opuesta a la que miraban los demás. Del grupo de unos 30, yo fui el único que capturó este brillante meteoro.

Brillante meteoro “Bola de fuego”. Agosto de 2015 Lluvia de meteoritos de Perseidas. Foto de Brad Goetsch

Se debe prestar especial atención a la composición exacta que te gustaría tener, ya que vas a tener más suerte si te quedas con ella. Existe la tentación de apuntar con la cámara en la dirección del meteorito más reciente. Esta acción es usualmente seguida por un meteorito que atraviesa la parte del cielo que usted había incluido previamente en su composición. He visto a mucha gente frustrarse mucho con esto.

¿Es una Shooting Star?

A menudo veo que la gente se emociona pensando que han capturado una estrella fugaz cuando es mucho más probable que hayan capturado algo completamente distinto. La estrella más típica que no dispara que veo es el avión común. La señal de muerte en este caso es la luz sólida, perfectamente uniforme y/o las luces discontinuas y repetitivas (causadas por las luces “parpadeantes” en el avión).

Las rayas leves causadas por los aviones suelen ser fáciles de detectar. Foto de Brad Goetsch

Otro que engañará a muchos (y es MUCHO más convincente que un avión típico) es un satélite en órbita. Algunos de ellos, especialmente la Estación Espacial Internacional, pueden ser muy brillantes y se mostrarán fácilmente en su exposición.

La Estación Espacial Internacional al pasar sobre Nebraska el 1 de diciembre de 2017 y se desvaneció a la sombra de la Tierra. Foto de Brad Goetsch

Las llamaradas de iridio suelen confundirse con estrellas fugaces. Y después de haber visto una foto de uno, es fácil ver por qué. Las llamaradas de iridio son causadas por la luz solar que se refleja en la antena de uno de los muchos satélites de Iridium (satélites de comunicaciones). Vistos a simple vista, son fáciles de separar de los meteoritos ya que se mueven mucho más lentamente, pero en una foto se ven realmente muy similares. Lo bueno de estas bengalas es que se pueden predecir con mucha precisión. Visita Heavens Above, introduce tu ubicación en la parte superior derecha y haz clic en Iridium Flares en la lista de la izquierda y verás una lista de eventos con tiempo y mapas para decirte dónde buscar.

Planeada “estrella fugaz”. Llamarada de iridio causada por el satélite Iridium 67. Estos satélites reflejan brevemente la luz del sol sobre la Tierra y pueden tener una estética similar a la de una estrella fugaz. Foto de Brad Goetsch

Conclusión

Recuerde que un elemento de suerte está involucrado cuando se persiguen estrellas fugaces. La imagen en la parte superior de este artículo era un producto de pura suerte. Es un solo disparo. Mi objetivo era hacerme una foto a mí mismo posando como si estuviera tomando una foto de la Vía Láctea con mi teléfono. A mitad de la exposición, una brillante bola de fuego atravesó la mitad de la Vía Láctea. Era todo lo que podía hacer para esperar a que la exposición terminara y no arruinar el tiro moviéndome.

Para poner la suerte a tu favor:

  • Disparar durante una lluvia de meteoritos (como las Perséidas en agosto o las Géminis en diciembre)
  • Encontrar un lugar oscuro y esperar una interferencia mínima de la Luna
  • Apunte su cámara hacia la constelación de la que se supone que provienen los meteoritos
  • Utilice un objetivo gran angular (¡14mm funciona muy bien!)
  • Exposiciones largas con la apertura más ancha
  • No tenga miedo de usar ISO$0027s altas para ayudar a iluminar los meteoritos
  • Si usted puede hacer que funcione, correr dos cámaras hace una GRAN diferencia!
  • Utilice cables o intervalómetros para tomar fotos constantemente
  • Diviértete!

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