Consejos avanzados para fotografiar insectos vivos

Una buena macrofotografía puede revelar un mundo que normalmente pasaríamos por alto. La textura de un pétalo de flor, el remolino de aceite del arco iris en un charco, o la complejidad de un insecto se puede ver en detalle impresionante con la luz, la técnica, el equipo, y un poco de paciencia y suerte mezclados.

Para darles los consejos y técnicas que leerán en este artículo, entrevisto a Eric Stavale. El Sr. Stavale y yo nos conocemos desde hace varios años. Nos encontramos por primera vez escalando paredes de roca en un gimnasio de escalada local en Maryland. Desde entonces, hemos seguido el viaje fotográfico del otro, el mío en el retrato y el suyo en la macrofotografía.

Fotografía cortesía de Eric Stavale.

De día, el Sr. Stavale es un microbiólogo especializado en virología. Es contratista de los Institutos Nacionales de Salud y trabaja con un grupo que pasa un tiempo considerable en África Occidental, centrándose en los brotes y las secuelas de patógenos de alta consecuencia como el Ébola, Nipah, Lassa. Es comprensible que el trabajo del Sr. Stavale sea estresante y agotador. Utiliza la fotografía para despejar mi mente del trabajo y enfocarse únicamente en el tema en cuestión.

El Sr. Stavale acredita a fotógrafos como Alex Wild, Thomas Shahan, Nicky Bay y John Hallmen como inspiración para su fotografía. Con su pasión por los más pequeños en la vida y la inspiración de otros, el Sr. Stavale fotografía hábilmente a los insectos tanto en casa en Maryland como en África. A continuación se presenta un primer análisis del equipo y las técnicas del Sr. Stavale, seguido de un desglose detallado de varias imágenes.

Fotografía cortesía de Eric Stavale.

Equipo y técnica

La configuración actual del Sr. Stavale en el campo es una Nikon D500, el objetivo macro Nikon 105mm f/2.8, un juego de tubos de extensión y un flash SB600 o SB800 con difusor Lastolite Ezybox. La Nikon D500 es la mejor cámara con sensor de cultivos de Nikon. Una ventaja de la cámara con sensor de cultivos es que el factor de cultivo multiplica la longitud focal del objetivo. Como el D500 tiene un factor de recorte de 1,5, el objetivo de 105 mm del Sr. Stavale se convierte en un objetivo de 157 mm, sin duda beneficioso para la fotografía macro de insectos. Dado que sus sujetos son insectos vivos, el aumento del zoom le ayuda a mantenerse un poco más alejado para no asustar al sujeto, aunque cualquiera que esté familiarizado con la fotografía macro sabrá que usted estará a sólo unos centímetros de su sujeto sin importar qué.

Como con todos los géneros de la fotografía, el Sr. Stavale dice que la fotografía macro en vivo es todo sobre la luz. Para tener una mayor profundidad de campo para capturar detalles, disparará a paradas de f más altas (f/8, f/11, f/16, e incluso más allá). Para mantener la ISO baja y la apertura estrecha, una fotografía macro debe tener una fuente de luz de calidad. El Sr. Stavale premia la luz difusa por sus fotos, por lo que recomienda practicar múltiples formas de difundir su luz. Por ejemplo, si no está disparando en el campo, puede intentar hacer esta “caja de luz”, que el Sr. Stavale recomendó. Sólo necesita un núcleo de espuma, cartulina, cinta adhesiva para conductos y papel de seda. (En realidad, yo recomendaría la cinta adhesiva de gaffers, que te hará volar la cabeza y te hará desear que la cinta adhesiva no hubiera sido inventada en primer lugar. Para este proyecto, asegúrate de comprarlo en blanco.) En un momento dado, el Sr. Stavale utilizó un difusor de plástico para colocar los insectos, una cartulina blanca para hacer rebotar su flash y un menú de hotel para la estructura del “estudio”.

Esto es una emboscada. Puedes obtener una idea del tamaño mirando la flor en la que está. Esta es una pila de foco de ~4 imágenes. Este tema es completamente inmóvil, así que pude jugar con algunos ajustes diferentes para obtener mi foto final.

Mientras que muchas de las imágenes del Sr. Stavale son una sola fotografía, otras son una serie de imágenes que él apiló en post-producción. Esencialmente, el Sr. Stavale toma un puñado de fotos, cinco, diez o incluso veinte, cada una con un punto de enfoque diferente. Luego mezcla las imágenes apropiadas para crear una imagen perfecta. El Sr. Stavale utiliza un programa llamado Zerene Stacker para apilar el foco, pero también puede hacerlo en Photoshop. Y sí, incluso sujetos tan pequeños como una mosca pueden requerir apilamiento de foco.

Curiosamente, el Sr. Stavale a menudo trabaja en el lugar sin un trípode. Como el Sr. Stavale fotografía insectos, él describe lo siguiente como su técnica de ir a la escuela:

“Puse mi cámara en modo ráfaga y mi flash en 1/16, compongo la toma, y luego mantengo pulsado el obturador y me pongo en marcha. Si quiero capturar el sujeto de una sola vez, contengo la respiración y utilizo un sutil movimiento de vaivén hacia adelante y hacia atrás para cubrir todo el sujeto. Básicamente, si me concentro en los ojos de un sujeto, empiezo a disparar y me balanceo lentamente hacia delante, puedo obtener rápidamente las fotos que necesito y que cubren toda la profundidad del sujeto. Si estoy tratando de obtener una pila de enfoque, usaré el anillo de enfoque y ajustaré lentamente el enfoque del sujeto desde los ojos o antenas hasta la parte posterior del insecto. Dispararé múltiples disparos mientras simultáneamente giro el anillo de enfoque”.

Si ha notado el ajuste del flash, sabrá que el Sr. Stavale ha ajustado el flash a un ajuste de baja potencia, lo que permite que el flash se recicle rápidamente, incluso cuando dispara el obturador en modo ráfaga. Recientemente, el Sr. Stavale ha renunciado a las baterías a favor del paquete de baterías Godox Pro PB960, que cuando está cargado puede permitirle disparar a 1/16 casi indefinidamente. (El paquete disparará un flash a plena potencia 1.800 veces con tiempos de reciclado de un segundo, así de potente es el paquete).

Además, para aquellos bien versados en fotografía con flash, sabrá que también utiliza un flash para congelar al sujeto en la exposición, lo que le permite utilizar velocidades de obturación relativamente más lentas, como 1/100 de segundo. Con sujetos en constante movimiento como los insectos, no es difícil entender por qué congelar el sujeto con un flash sería útil.

Con el proceso, la técnica y el equipo del Sr. Stavale en mente, exploremos algunas de sus imágenes y la historia detrás de cada una.

Fotografía #1 Discusión

Fotografía #1 Discusión. Cortesía de Eric Stavale.

Le pedí al Sr. Stavale que escogiera algunos favoritos para discutir. La foto de arriba es una que le gusta particularmente porque es una foto de comportamiento de un “cosechador”. “El animal se movía continuamente”, dijo el Sr. Stavale, “y yo estaba casi boca abajo, hacía 100 grados afuera, y el sujeto seguía girando en diferentes direcciones”. El Sr. Stavale explicó que estos animales no se quedan quietos mientras comen si algo como un fotógrafo perturba lo que normalmente sería una comida privada. Por lo general, un insecto deja caer su comida cuando es molestado, dejando al fotógrafo sin nada.

La foto es un apilamiento de tres imágenes tomadas en mano con la Nikon D500 usando un objetivo macro de 105mm y un tubo de extensión de 10mm. Su flash estaba ajustado a 1/16 de potencia, y los ajustes de exposición eran 1/100, ISO 400, f/8.

El Sr. Stavale continuó: “Mientras tomaba esta foto, también me picaban las ortigas. Tenía que acercarme lo más posible, colocar el flash correctamente, enfocar, y no chocar contra ninguna planta u hoja que pudiera haber perturbado al sujeto. Inmediatamente se le habría caído la comida y se habría ido”. La lección para los fotógrafos principiantes es que el conocimiento de su entorno y su tema es tan importante como los aspectos técnicos de la fotografía. Ya que tantas variables tienen que alinearse exactamente, el resultado es mucho más dulce.

Lo especial de esta foto es que fue “la primera vez que vi a un segador alimentarse”. El Sr. Stavale estaba emocionado por la rara oportunidad de capturar el comportamiento del sujeto. Cuando te apasiona lo suficiente el tiro que quieres”, explica, “no te importa que te sientas incómodo, que te piquen las ortigas, la temperatura, lo que sea, todo lo que te importa es recibir el tiro”. 100% de mi enfoque está en la toma, y lidiaré con las molestias cuando termine”.

Explicó que rutinariamente termina un tiro como el anterior completamente sin aliento por dos razones: 1. 1. Podría estar lidiando con las duras condiciones explicadas anteriormente, y 2. Podría estar tratando con las duras condiciones explicadas anteriormente. Contendrá la respiración para reducir cualquier sacudida o borrosidad. Multiplique eso por 100 clics de obturador y la fatiga es inevitable.

Fotografía #2 Discusión

Fotografía #2 Discusión. Cortesía de Eric Stavale.

La foto de arriba es de un katydid en África Occidental. Lo que más le llama la atención al Sr. Stavale es “la composición, y que tuve suerte”. El Sr. Stavale explicó: “Estaba en la jungla de Liberia en una pausa de trabajo, y este hermoso katydid estaba en el exterior de mi edificio con ojos diferentes a todos los que había visto antes. Y se mantenía quieto”. Una vez más, el Sr. Stavale aprovecha una oportunidad poco común, aunque no había planeado su puesta a punto tan meticulosamente para esta toma.

El Sr. Stavale tomó esta fotografía con un Nikon D7100 y un objetivo de 70-180mm ampliado a 180mm. Sus ajustes de exposición fueron 1/100, ISO 400 y f/5.6.

“No tenía un difusor de flash encendido”, dijo, “así que disparé de par en par (f/5.6) y obtuve una toma mucho mejor de la que esperaba”. Disparar a campo abierto dificulta el enfoque para un sujeto tan pequeño, sin embargo, el Sr. Stavale estaba orgulloso de capturar los ojos del katydid, que era su objetivo. Los púrpuras y azules en la foto eran artefactos del edificio en el que se encontraba.

Mientras que el éxito técnico es siempre una razón para amar una foto, la historia del Sr. Stavale detrás de la foto agregó mucho más significado para él: “Fue el primero que tomé y que me gustó mucho al principio de mi misión de un mes en Liberia, así que supe que con un poco de paciencia, el viaje y mis fotografías tenían el potencial de ser divertidas”.

Fotografía #3 Discusión

Fotografía #3 Discusión. Cortesía de Eric Stavale.

Durante nuestra discusión, el Sr. Stavale continuó llevando a casa lo importante que es “conocer su tema”. Admitió que no siempre es fácil predecir el comportamiento natural, pero que uno se acostumbra a cómo reaccionan los diferentes animales en diferentes situaciones, cómo acercarse a ellos y dónde encontrarlos. En otras palabras, la planificación y la experiencia son tan importantes como la configuración de la cámara y los difusores de luz.

El Sr. Stavale tomó esta fotografía con un Nikon D7100 y un objetivo macro de 105mm. Sus ajustes de exposición eran 1/100, ISO 800 y f/16, y su flash estaba ajustado a 1/8 de su potencia.

La foto de arriba fue tomada a f/16, lo que le dio al Sr. Stavale una profundidad de campo ideal; sin embargo, el f-stop vino a expensas de la luz. Para compensar, fijó su ISO en 800, aunque admite que las cámaras de hoy en día son capaces de hacer maravillas con ISOs mucho más altas que antes. Con las altas capacidades de ISO viene la flexibilidad con la apertura y la velocidad de obturación.

Esta foto de arriba requirió que el Sr. Stavale se agachara y se acercara muy lentamente. “Las moscas son tímidas y despegan sin previo aviso”, explicó. “Lo que la gente no ve es que por cada tiro que tengo así, puedo tener 300 tiros fallidos. Tratar de acercarse a un sujeto como este y enfocarlo o enmarcarlo sin que se escabulla o se aleje es extremadamente desafiante”.

Tres cosas finales

Para terminar nuestra conversación, le pedí al Sr. Stavale que me dijera tres cosas que le diría a alguien que está empezando a entrar en la fotografía macro en vivo.

Esta es una pila de enfoque de ~3 imágenes. Esta mosca ladrona es del tamaño de la uña de tu dedo meñique. Al “conocer a tu sujeto”, planeé que esta mosca aterrizara en el extremo de una brizna de hierba o maleza. Los reconozco mientras están volando, por pequeños que sean, y sólo me siento y espero a que aterricen.

Primero, dijo, si no eres una persona paciente, olvídalo. Con sujetos vivos, podrían pasar horas, días o semanas antes de que usted obtenga una fotografía de la que esté realmente orgulloso. Sin embargo, a pesar de cualquier falta de éxito en un día dado, el Sr. Stavale dice que disfruta de la persecución porque “al menos he pasado las últimas tres horas al aire libre asimilándolo todo”.

Segundo, puedes hacer mucho con poco. Con una dSLR, una vieja lente de primer invertida y un juego de tubos de extensión, puedes hacer cosas increíbles. Usted puede gastar menos de $100 en lo que necesitaría para esta técnica, sin incluir su cuerpo dSLR. Por ejemplo, puede utilizar un objetivo de primer plano de 50 mm con apertura manual y un adaptador (o “anillo de inversión”) para montar el objetivo en el cuerpo.

Con esta técnica, se pierde la conectividad eléctrica con la cámara, por lo que si no se tiene una apertura manual no se puede parar y se está obligado a trabajar en la apertura máxima de la lente. Dependiendo de cuáles sean sus objetivos, una apertura máxima puede o no ser de su agrado. No olvide que la mayoría de los objetivos nuevos no tienen un control de apertura manual, pero puede encontrar objetivos de apertura manual en una tienda de cámaras local o en línea de segunda mano.

El adaptador para el montaje inverso de la lente dependerá de la montura de la lente de su dSLR, así como del diámetro del filtro de su cámara, pero los adaptadores están disponibles en Amazon y eBay y son económicos. Para más información, el Sr. Stavale sugirió que una búsqueda rápida en línea arrojaría muchos resultados de enseñanza.
Tercero, y lo más importante, dice el Sr. Stavale, es la iluminación. Debes tener buena luz. Si está utilizando un flash, practique su técnica de difusión. Todo lo demás vendrá con práctica y un poco de creatividad.

Puedes encontrar más trabajo del Sr. Stavale aquí.

Deja un comentario