Los 5 mejores consejos para principiantes en fotografía de vida silvestre

Alce toro en Yellowstone.

Tuve la oportunidad de asistir a un taller de fotografía en Yellowstone y los Grand Tetons a principios de este otoño y decidí desafiarme a mí misma eligiendo un taller centrado en la vida silvestre.  Esta sería un área relativamente nueva de la fotografía para mí.  ¿Qué necesito saber para que sea un gran viaje?  Este artículo describe cinco cosas clave que me parecieron cruciales para obtener vacunas decentes contra la fauna silvestre.

Básicamente soy un fotógrafo de paisajes.  Me gusta fotografiar montañas, árboles, masas de agua, ese tipo de cosas.  Sin embargo, no se puede dejar de notar que, de vez en cuando vagando a través de mis tranquilos y cuidadosamente compuestos paisajes, son estas criaturas con piel o plumas o escamas.  Vida silvestre.  Tampoco se puede dejar de notar que hay lugares de la lista de cubo de la fotografía, como Yellowstone, que están repletos de vida silvestre, donde los animales son una parte significativa de la atracción.  O que las revistas de fotos y galerías tienen un montón de arte de vida silvestre hermosa.  Sentí que me estaba perdiendo todo un reino de la fotografía.

He hecho algunas fotografías de aves en parques y refugios de vida silvestre en el área de Washington, DC, pero las criaturas en Yellowstone serían algo completamente diferente.  Alce, bisonte, osos y lobos, que iban a estirar mis habilidades fotográficas.  Y eso es exactamente lo que quería.  ¿Por qué tomar un taller que no te desafía?  ¿Y qué debo hacer para prepararme?

Una pequeña investigación en línea y un poco de práctica en el zoológico me llevaron a estos cinco consejos.

Ser un fotógrafo ético

Cuando estaba en Yellowstone, todos los días se contaba la historia de un turista mudo que había sido herido por la vida silvestre.  Una persona fue atropellada por un alce toro porque estaba en una fila de turistas que estaba separando al toro de sus vacas.  Los guardaparques le gritaban a la gente que se quitara del camino, pero nadie lo hizo.  No querrás ponerte entre un alce toro y sus vacas, o entre una mamá oso y sus cachorros.  Simplemente no lo haces.  No va a terminar bien.  Además de los incidentes de alces y osos, cada año al menos un turista es corneado por un bisonte cuando se acerca demasiado en busca de una epopeya épica.

Los fotógrafos éticos no estresan ni molestan a la vida silvestre.  No los ponemos nerviosos ni asustados.  No les damos de comer.  No gritamos ni hacemos ruidos fuertes para que se muevan.  Mantenemos una distancia segura y respetuosa de la vida silvestre.  En Yellowstone, los guardaparques recomiendan que todos se mantengan a una distancia mínima de 100 yardas de los osos y lobos, y de 25 yardas de otros animales salvajes.

Preste atención a los guardaparques y al jefe de taller o guía.  Lea nuestra Guía de Fotografía Ética de Naturaleza y familiarícese con un código de ética, como los Principios de Prácticas Éticas de Campo de la Asociación Norteamericana de Fotografía de Naturaleza antes de partir.

Ser como Hipócrates y “primero, no hacer daño”.  Después de todo, usted quiere que la vida silvestre esté allí la próxima vez que venga con su cámara.

Bisonte mirándome. Estábamos a unas buenas 50 yardas de distancia, una distancia segura para nosotros y para él.

Estar preparado

Bien, esto puede sonar obvio, pero tienes que estar listo de inmediato.  La vida silvestre es escurridiza.  Nunca se sabe cuándo y dónde lo vas a encontrar.  Podrías estar conduciendo por un camino y ver un alce.  Tienes que estar listo o fallarás el tiro.

Para estar preparado, tendrá que viajar con el objetivo más largo en el cuerpo de la cámara y la cámara en el regazo.  Es posible que no tenga tiempo para jugar con su bolsa o cambiar de lentes.  Y usted necesita tener sus ajustes ya bloqueados, así que ni siquiera tiene que pensar en ello una vez que vea la vida silvestre.  Tengo una Nikon D750 y mi objetivo largo es un 200-500mm f5.6.  Lo mantuve en mi cámara en el coche y lo puse en 1/1000 segundos para congelar el movimiento y en f8 para una profundidad de campo medio decente.  Utilicé Auto ISO con un límite superior en ISO 8000.  Tenía el disparador ajustado para la Alta Velocidad Continua, así que podía disparar una ráfaga de disparos y tener una mejor oportunidad de capturar un momento clave.  Mi enfoque automático se estableció en Auto Servo AF (otros fabricantes pueden tener otros nombres) que selecciona el AF estacionario o continuo dependiendo de si el sujeto se está moviendo.  Esto permite que la cámara mantenga automáticamente a un animal en movimiento enfocado.

Si viéramos un oso, o un bisonte, o un lobo, podría disparar por la ventana o saltar del coche y estar listo para disparar, con la mano en la mano, con cierta confianza de que sería capaz de obtener una exposición decente.  Por supuesto, hubo momentos en los que, por ejemplo, un alce estaba a la sombra del bosque y tuve que ajustar los ajustes, pero yo estaba empezando desde algo cercano y retocando en lugar de empezar desde cero y buscar la combinación correcta.

Conozca su cámara.

Hay ciertas cosas que usted sólo tiene que saber acerca de su cámara para poder fotografiar la vida silvestre.

Vuelva a los ajustes que acabo de enumerar.  ¿Sabe cuál es el valor ISO más alto que puede utilizar antes de que sus imágenes sean demasiado ruidosas para ser útiles?  Mi cámara puede obtener tomas utilizables de hasta ISO 10000, bajo las condiciones adecuadas.  Para estar seguro, fijé el límite superior de Auto ISO en 8000.  Es un buen compromiso.  Si hay suficiente luz para una exposición realmente buena, terminaré con una ISO más baja y una imagen de mejor calidad.  Si está más oscuro, obtendré un ISO más alto y al menos tendré algo que pueda publicar en Instagram o compartir en línea.

100% de una foto de un alce toro tomada en la ISO 12.500. Está lleno de ruido e inutilizable. Vale la pena conocer las capacidades de su cámara.

¿Sabes cómo configurar Auto ISO?  Es algo que va a hacer mucho al pasar de una toma rápida de vida salvaje a tomar fotos de los alces, algo habituados a la gente, en el centro de Mammoth Hot Springs o de los hermosos paisajes del Gran Cañón de Yellowstone o del Lamar Valley.  Cuando tenga tiempo, desactivará la función Auto ISO y seleccionará los ajustes que desee para esa situación específica.  Y luego volverás a Auto ISO una vez que vuelvas al coche.

Necesitará saber cómo activar el Auto Servo AF y cómo funciona.  Con el Auto Servo AF activado, una vez que bloquee el enfoque en algo, si presiona continuamente el botón obturador hasta la mitad, el enfoque seguirá al sujeto, se mueva o no.  Con mi cámara, utilizo el enfoque de botón de retroceso, que sigue continuamente al sujeto, siempre y cuando mantenga mi dedo en el botón designado. (Si ese término no significa nada para usted, vea el artículo que explica qué es el enfoque de botón de retroceso y qué ventajas proporciona).

Usted debe estar familiarizado con el modo de ráfaga de su cámara, la capacidad de disparar un montón de tiros en rápida sucesión.  ¿Cuántas inyecciones recibes antes de que se llene el buffer?  ¿Cuánto tiempo se tarda en vaciar el búfer de la tarjeta de memoria?  Es realmente molesto perderse una gran toma porque no se puede tomar una foto mientras la cámara está transfiriendo imágenes desde su búfer a una tarjeta de memoria.  Puedo disparar a 6 fotogramas por segundo entre 2 y 4 segundos antes de que se llene el buffer.

En relación a eso, ¿estás usando las tarjetas de memoria más rápidas que tu cámara puede soportar?  Te sorprendería la diferencia que eso puede hacer.  Mis tarjetas de 95 MB/seg 32 GB son aproximadamente 1/3 más rápidas que un conjunto de tarjetas de 80 MB/seg 32 GB y vacían el búfer en un segundo más o menos frente a tres o cuatro segundos.  Puede encontrar los resultados de las pruebas de muchas cámaras y tarjetas en cameramemoryspeed.com.

Pronghorns cerca del centro de Mammoth Hot Springs. Que incluya o no los edificios debe ser una elección consciente. Observe cómo la línea de los cuernos y la línea de los edificios se adhieren aproximadamente a la regla de los tercios.

Componer con cuidado

Primero, seamos realistas.  Tus posibilidades de tener una oportunidad entre un millón son, bueno, una entre un millón.  Hay una razón por la que los fotógrafos profesionales de vida silvestre pasan meses en el campo.  Esos momentos fugaces de acción, o de un oso bebé jugando entre sí, simplemente no suceden muy a menudo.  Lo que más verás son animales merodeando por ahí.  Pastoreo de bisontes, alces y alces.  Pájaros sentados en la rama de un árbol.  No son cosas muy interesantes.  Nadie va a querer ver tus fotos de bisontes durmiendo en el suelo.  Esperar a que hagan algo interesante.

La mayor parte del tiempo, los animales van a estar fuera en la distancia.  Hubo muchas ocasiones en que los bisontes en el valle de Lamar estaban tan lejos que, incluso con un objetivo de 500 mm, no serían más que puntos marrones en una foto.  Deje su cámara en el suelo y disfrute del momento.  Cuanto más grande sea el animal en el marco, mejor.  Las mejores tomas serán mucho más cercanas, con el marco lleno de un alce toro corneado, o de pie majestuosamente con la cabeza en alto e impresionantes astas en exhibición.

Ya sea que el animal ya se esté moviendo o que usted se esté preparando para hacer algo, preste especial atención a tres cosas.  Todas las otras reglas de composición -regla de terceros, líneas de ataque, etc.- siguen siendo válidas, pero estas tres harán o romperán tu tiro.

Primero, concéntrese en el ojo.  Cuando miramos una foto de una persona o un animal, nos dirigimos directamente a sus ojos.  Si los ojos no son nítidos, la foto no funciona.  Establezca su punto de enfoque en el ojo del animal.

Segundo, déle espacio al animal para que se mueva en el marco.  Si está de frente a la derecha, tenga suficiente espacio en su toma para que el espectador pueda imaginar al animal moviéndose en esa área.  Si el borde derecho de la foto está demasiado cerca del animal, no tiene adónde ir.  Eso hace que la imagen se sienta cerrada y claustrofóbica.

A la derecha: El alce toro estaba en movimiento y tocando la corneta, pero el brillante tronco del árbol y las ramas al otro lado del río le quitan la atención a él y a sus cuernos. Compare con el alce de la izquierda con un fondo más limpio.

En tercer lugar, preste atención a los antecedentes.  A menudo estás emocionado por ver al animal, puede que tengas poco tiempo para fotografiarlo, e inmediatamente empiezas a disparar, pero ten cuidado con el fondo.  Cuando revises tus fotos más tarde ese mismo día, te alegrarás de haberte tomado un momento para obtener un fondo limpio.  Un puñado de ramas muertas detrás de tu alce toro, por ejemplo, peleará con él y desviará la atención de sus cuernos.  Trate de hacer que el fondo sea lo más limpio posible, sin dejar de dar una sensación de lugar.  Aquí, su objetivo largo y su poca profundidad de campo son sus amigos, lo que le permite difuminar el fondo de forma agradable y atraer la atención hacia el sujeto, en lugar de alejarla de él.

Aprender sobre el comportamiento animal

Usted no tiene que convertirse en biólogo o zoólogo, pero saber algunas cosas sobre los animales que va a fotografiar puede ser increíblemente útil.  Entenderá lo que están haciendo y podrá predecir mejor lo que van a hacer.

Alce en reposo. No están haciendo nada interesante (diablos, apenas están despiertos), lo que resulta en una foto aburrida, a pesar de la luz dorada y de una encantadora ubicación a orillas del río.

Cuando nos encontramos con un alce toro, varias vacas y algunos terneros en un prado, estaban acostados, descansando (arriba).  Nuestro guía nos dijo que tendríamos que esperar un rato antes de que hubiera algún movimiento y que, si una de las vacas se levantaba, el toro probablemente también se levantaría.  Así que, nos quedamos esperando, con el equipo ya preparado.  Una de las vacas se levantó y todos corrimos a nuestras cámaras.  Claro que sí, el alce toro se levantó.  En unos momentos, estaba pavoneándose y tocando la corneta.

Otro día nos encontramos con un águila calva en lo alto de un árbol muerto a orillas de un río.  Se pavoneó durante un rato, y luego se sentó allí, mirando al río.  Probablemente estuvimos allí veinte minutos cuando el águila defecó.  Un fotógrafo, que no estaba con nuestro grupo, dijo que “las águilas hacen caca justo antes de despegar, así que prepárense”.  Anticipando su vuelo, estábamos listos, con los dedos en los botones del obturador, cuando el águila se lanzó al aire.  Sucedió tan rápido que, aun estando listo, hay suficiente retraso entre el ojo, el cerebro, el dedo y la cámara que la primera toma que tengo es después del lanzamiento del águila (ver abajo).

Anticipar lo que un animal está a punto de hacer le ayuda a estar listo cuando el momento perfecto sucede.  Si no eres capaz de predecir lo que el águila está a punto de hacer, el momento pasará antes de que estés listo para disparar.

Águila volando. Tenga en cuenta que tiene mucho espacio a la izquierda (espacio negativo) para volar.

Otra cosa

Esto suena como mucho, y lo es.  Pero no es abrumador y le será útil cuando fotografíe la vida silvestre.  Se encontrará utilizando el disparador de alta velocidad continuo (modo ráfaga), auto ISO y servo AF automático continuo en otras situaciones, también.  Usted observará y comenzará a predecir las acciones de sus mascotas, las ardillas del vecindario (o incluso sus hijos) y estará listo con su cámara.

Si vas a hacer un viaje fotográfico único en la vida a un lugar como Yellowstone, con abundante vida silvestre, pasa el tiempo familiarizándote con estas técnicas antes de salir de casa.  Vaya a un zoológico cercano, o a un área natural, o incluso observe las ardillas y los pájaros en su patio trasero y practique, practique, practique, practique.  Usted se sentirá cómodo fotografiando su vida silvestre no tan salvaje en poco tiempo.  Y estarás mejor preparado para lo real.

Ahora, todo lo que necesitas es una camada de cachorros de lobo retozando a un lado del camino.

 

Deja un comentario