Comprender las máscaras de luminosidad en Photoshop

Hay muchas maneras de seleccionar un área de una imagen. En este artículo, veremos en detalle qué son las máscaras de luminosidad, cómo crearlas y cómo usarlas de manera efectiva en Photoshop.

Las máscaras de luminosidad son una de las herramientas más poderosas a la hora de seleccionar. Si es nuevo en Photoshop o no está familiarizado con las capas y las máscaras de capa, tenemos una guía completa de Photoshop para principiantes . Este artículo requiere una comprensión de las capas y las máscaras de capa, las cuales se tratan en la guía para principiantes.

¿Qué es una máscara de luminosidad?

Como se aplica el nombre, una máscara de luminosidad es una selección realizada con respecto a la luminosidad de una imagen. Podemos entenderlo mejor con un ejemplo:

Máscara de luminosidad en una imagen
NIKON D750 a 20 mm, ISO 100, 1/100, f/5,6

En la imagen de arriba, el primer plano de la izquierda cae en las sombras. Digamos que quiero agregar una capa de ajuste de Curvas para extraer más detalles de las sombras. En la máscara de capa vinculada a las curvas, quiero enmascarar todos los aspectos destacados, porque al incluirlos, eventualmente se apagarán. Para seleccionar los oscuros y las sombras, solo puedo usar la herramienta Pincel para pintar sobre la máscara con la opacidad deseada.

Pero usar una herramienta de pincel tiene algunos inconvenientes. Primero, si no tenemos mucho cuidado al pintar las áreas para mostrar u ocultar, podríamos terminar con halos alrededor de las selecciones de contraste extremo. En segundo lugar, es prácticamente imposible hacer una selección compleja como la imagen ilustrativa a continuación:

Vista de máscara de capa |  Se muestran los blancos y se ocultan los negros.
Vista de máscara de capa | Se muestran los blancos y se ocultan los negros.

Cuando miramos la selección anterior, podemos entender que selecciones tan complejas no son posibles con herramientas de selección simples. La imagen de arriba es la vista de máscara de capa de la imagen. Con las máscaras de capa, sabemos que los blancos se muestran, los negros se ocultan y la opacidad cambia con respecto a la cantidad de gris en la selección.

Puede ver que los oscuros son los más brillantes con diversos grados de brillo entre los oscuros y las sombras. También puede ver que las nubes brillantes están casi completamente ocultas.

Al agregar una capa de ajuste de curvas con una máscara oscura de luminosidad aplicada, podemos resaltar fácilmente los detalles en las sombras sin afectar los reflejos. Eche un vistazo a la imagen a continuación: hemos aclarado las sombras a la perfección. Hacerlo con la ayuda de máscaras de luminosidad tomaría solo unos minutos:

Las máscaras de capa están vinculadas a la capa (marcadas en rojo)
Las máscaras de capa están vinculadas a la capa (marcadas en rojo)

Cómo crear máscaras de luminosidad

Comenzaremos con un 50% de gris y crearemos máscaras basadas en la luminosidad, hasta seleccionar solo el más brillante de los brillos. Generalmente, seis máscaras o canales diferentes harían el trabajo. Del mismo modo, crearemos seis máscaras diferentes para tonos oscuros a partir del gris medio. Finalmente, crearemos seis máscaras para tonos medios.

Creación de canales brillantes

Ahora tomemos un enfoque paso a paso para crear máscaras brillantes. Para que sea más fácil de entender, he tomado una imagen degradada como ejemplo, para que podamos entender claramente qué áreas están seleccionadas y cuáles están enmascaradas.

Paso 1:
Vaya a la pestaña Canales (marcada en rojo) que se encuentra justo al lado de la pestaña Capas. Puede ver los canales predeterminados. El primero es el canal RGB, que es la combinación de los canales rojo, verde y azul a continuación. Asegúrese de que el canal RGB esté seleccionado y verá los cuatro canales seleccionados.

Pestaña Canales
Pestaña Canales

Paso 2:
con RGB seleccionado, haga clic izquierdo en el canal RGB mientras presiona Alt+Control+Shift en PC u Option+Command+Shift en Mac. Tenga en cuenta que si marca cualquiera de los canales rojo, verde o azul, solo se seleccionará ese canal. Mientras que cuando selecciona el canal RGB, puede observar que los cuatro canales predeterminados están seleccionados. Cuando realiza la selección, puede ver las hormigas que marchan aparecer alrededor del área seleccionada. En el ejemplo, puede ver la selección de brillos a partir de aproximadamente un 50% de gris.

Paso 3:
Ahora, con la selección realizada, haga clic en el ícono Guardar selección como canal (marcado en rojo en la imagen ilustrativa a continuación). Ahora puede ver un nuevo canal llamado Alpha1 (marcado en verde). Cámbiele el nombre a Brights1 por conveniencia.

Se crea un nuevo canal de la Selección llamado Alpha1
Se crea un nuevo canal de la Selección llamado Alpha1

Paso 4:
Ahora, seleccione el canal Brights1. Asegúrese de que la selección de Brights1 aún esté resaltada por las hormigas que marchan. Haga clic izquierdo en Brights1 mientras presiona Alt+Control+Shift/Option+Command+Shift como lo hicimos en el Paso 2. Verá que la selección cambia. En este ejemplo, se ignoran más tonos medios en la selección. Ahora, guardamos esta selección como un Canal. Dado que hemos cambiado el nombre del canal anterior a Brights1, este nuevo canal se llamará Alpha 1 de forma predeterminada. Si no cambiamos el nombre, cada canal consecutivo se llamará Alpha 1, Alpha 2, Alpha 3 y así sucesivamente. Cambie el nombre del nuevo Alpha 1 a Brights 2.

Puede ver que la selección ha enmascarado más medios tonos
Puede ver que la selección ha enmascarado más medios tonos

Paso 5:
Repitamos lo mismo. Ahora, al seleccionar Brights2, presione Alt+Control+Shift+Click, guarde esta selección como un canal y cámbiele el nombre a Brights3. Se puede ver una selección con un área más pequeña que el canal anterior.

Con Brights3 la selección se ha movido más hacia la derecha
Con Brights3 la selección se ha movido más hacia la derecha

Paso 6:
Repita el procedimiento anterior hasta que lleguemos a Brights6. Si observamos las áreas seleccionadas desde Brights6 hasta Brights1, podemos ver que hemos realizado una selección progresiva desde los brillos extremos hasta casi el gris medio progresivamente.

Los 6 canales para Brights ahora están creados
Los 6 canales para Brights ahora están creados

Creación de canales oscuros

Ahora que hemos terminado con los brillos, pasemos a crear los canales oscuros. Los canales oscuros son básicamente lo opuesto a los claros. Hay dos formas en las que podemos hacerlo. Simplemente podemos invertir las selecciones de los respectivos brillos. Invierta la selección Brights1 como Darks1, Invierta la selección Brights2 como Darks2 y así sucesivamente. Otra forma de hacerlo es invertir Brights1 y luego refinarlo progresivamente hasta el más oscuro de los darks como hicimos con los canales bright. A continuación se muestra un procedimiento paso a paso para seleccionar los oscuros.

Paso 1:
Seleccione Brights 1 haciendo clic izquierdo sobre él mientras presiona la tecla Control/Comando. Puedes ver las hormigas marchando alrededor de la selección. Ahora invierta la selección seleccionando la opción de menú Select->Inverse. También puede usar la combinación de teclas de método abreviado de Brights1 como su selección y luego presionar Shift+Control / Command+I. Puede ver que la selección se ha invertido.

Opción de menú para invertir la selección
Opción de menú para invertir la selección

Al igual que hicimos con los brillos, guardamos la selección como un canal y lo llamamos Blacks1.

Paso 2:
Al seleccionar Blacks1, repetimos del paso 4 al paso 6, creando seis canales para negros.

Los 6 canales para Darks
Los 6 canales para Darks

Creación de canales de tonos medios

Ahora tenemos un total de doce canales (selecciones) realizados, desde brillos extremos hasta oscuridades extremas. Vamos a crear tonos medios restando las luces y las sombras de la imagen.

Paso 1:
Primero, seleccione el marco completo presionando Control / Comando+A. Las hormigas marchando aparecen alrededor de todo el marco, lo que significa que se ha seleccionado toda la imagen. Haga clic en Brights1 mientras presiona las teclas Alt+Control/Opción+Comando. El puntero del mouse tendrá un signo menos debajo. Puede ver el cambio de selección. Con la selección actual, haga clic en Darks1 mientras mantiene presionadas las teclas Alt+Control/Option+Command.

Lo que hemos hecho aquí es seleccionar todo el cuadro y restar los reflejos de Brights1 y las sombras de Darks1. Esto nos deja con tonos medios entre Brights1 y Darks1.

Restar luces y sombras de todo el marco
Restar luces y sombras de todo el marco

Paso 2:
Ahora que tenemos Midtones1, vamos a hacer cinco canales más. Nuevamente, seleccione todo el cuadro (Control/Comando+A) y luego, mientras presiona Alt+Ctrl, haga clic en Brights2 y Darks2. Esto nos dará Midtones2. De manera similar, podemos crear Midtones3 restando Brights3 y Darks3 de todo el marco. Podemos llegar hasta Midtones6 de esta manera. Ahora tenemos los dieciocho canales: seis brillantes, seis oscuros y seis medios tonos.

6 canales para medios tonos seleccionados
6 canales para medios tonos seleccionados

Crear máscaras de capa usando canales

Una vez que hayamos terminado de crear los canales, aplicarlos como una máscara de capa es bastante simple. Seleccione el canal que desea aplicar haciendo clic izquierdo sobre él mientras presiona la tecla Control o Comando. Puede ver las áreas seleccionadas delineadas por las hormigas que marchan. Vaya a la pestaña Capas y haga clic en una capa de ajuste o cree una máscara de capa. Puede ver la máscara de capa con el canal seleccionado.

El ajuste se aplica a las áreas blancas de la máscara.
El ajuste se aplica a las áreas blancas de la máscara.

En el ejemplo anterior, seleccioné el canal Brights3. Luego creé una nueva capa de ajuste de exposición. El canal Brights3 se aplica a la máscara de capa vinculada con esa capa de ajuste. Ahora, cuando subo la exposición hasta +20, puede ver que solo los brillos se ven afectados (verdes), mientras que los tonos medios se ven menos afectados y los oscuros prácticamente no se ven afectados.

Una vez que haya terminado de usar los canales, puede eliminar los que no usó. Tenga en cuenta que la creación de canales multiplica considerablemente el tamaño del archivo.

La mayor parte de lo que hicimos hasta ahora fue con fines ilustrativos. Consideremos ahora un ejemplo con una imagen real. Echa un vistazo a la imagen de abajo. En la imagen se pueden ver claramente las sombras a la derecha con casi todos los detalles perdidos. Iluminaremos las sombras y agregaremos contraste a la imagen usando máscaras de luminosidad.

Ejemplo de imagen real con sombras y luces
NIKON D5100 a 18 mm, ISO 160, 1/250, f/14,0

Creé máscaras de luminosidad y seleccioné Darks6. A continuación, seleccioné la máscara en la vista de máscara de capa haciendo clic en la máscara de capa mientras presionaba la tecla Alt/Opción. La vista de la máscara es como se muestra a continuación:

Vista de máscara de capa
Vista de máscara de capa

En la vista de máscara, puede ver que los extremos oscuros están seleccionados ya que los blancos / luces (nieve) en la montaña están completamente enmascarados (negro en la máscara).

La ventaja de usar máscaras de luminosidad sobre la herramienta de pincel es que seleccionan varios grados de sombras y luces dependiendo del canal que seleccionemos. Esto le da un aspecto uniforme y, sobre todo, no crea halos como lo hace el cepillo suave cuando no se tiene mucho cuidado.

A partir de ahí, aumenté las sombras en la capa de ajuste de curvas; puedes ver la diferencia a continuación. Tenga en cuenta que los aspectos más destacados no se modifican y los tonos medios tienen un efecto comparativamente menor.

Canal Darks6 aplicado como máscara de capa
Canal Darks6 aplicado como máscara de capa

Los medios tonos (el cielo y el primer plano) me parecen demasiado brillantes. Así que seleccioné Midtones4 y bajé las curvas. El resultado es una imagen impecable y de aspecto natural:

Medios tonos4 Aplicada como máscara de capa
Medios tonos4 Aplicada como máscara de capa

Combinar máscaras de luminosidad con la herramienta Pincel

Puede haber momentos en los que las máscaras de luminosidad o la herramienta de pincel no sean particularmente útiles cuando se usan por separado. En tales casos, puede obtener los resultados deseados combinando ambas herramientas. Revisemos la vista de máscara de la imagen que vimos en el ejemplo anterior. Puede ver la máscara haciendo clic en la máscara de capa mientras presiona la tecla Alt/Opción.

Puedes ver que las sombras son blancas, pero el cielo es gris. Esto significa que las curvas que aplicamos también afectarían al cielo, hasta cierto punto. Lo que podemos hacer ahora es ir a la vista de máscara, tomar un pincel suave y pintar el cielo y el primer plano completamente de negro.

El gris del cielo se volvió negro para enmascararlo por completo
El gris del cielo se volvió negro para enmascararlo por completo

Ahora, cuando aplicamos la misma cantidad de curvas, el cielo y el primer plano no se verán afectados y la curva se aplicará solo a las sombras de las montañas.

El ajuste solo se aplica a las sombras.
El ajuste solo se aplica a las sombras.

Conclusión

En este artículo, analizamos los conceptos básicos de las máscaras de luminosidad, cómo funcionan y cómo puedes crearlas para tonos claros, oscuros y medios. Las aplicaciones de las máscaras de luminosidad son casi infinitas. Se necesita algo de práctica para comprender los conceptos y decidir qué máscara funciona y cuál no. Pero una vez que superamos la curva de aprendizaje, las máscaras de luminosidad pueden ayudarlo a crear excelentes imágenes.

Los fotógrafos de paisajes en particular encuentran que las máscaras de luminosidad son extremadamente poderosas para ediciones perfectas de imágenes entre paréntesis, lo que da como resultado imágenes que no tienen ese aspecto HDR distintivo.

Si hay algo con lo que está confundido, ¡hágamelo saber en la sección de comentarios a continuación!