Maximización del rango dinámico

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Cuanto más tiempo paso en mis actividades fotográficas, más aprecio las cámaras que capturan y las fotos que explotan su máximo potencial de rango dinámico. Las cámaras digitales han experimentado mejoras dramáticas en los últimos 12 años, pero aún no se acercan a las capacidades de rango dinámico del ojo humano. Según algunas estimaciones, el ojo humano puede distinguir hasta 24 f-stops de rango dinámico. En comparación, las DSLR de gama alta, como la Nikon D800, pueden capturar hasta un máximo teórico de 14,4 f-stops de rango dinámico. El rango dinámico utilizable de la mayoría de las DSLR, sin embargo, está más cerca de 5-9 paradas de diafragma, considerando el impacto del ruido, que puede hacer que parte del rango de paradas de diafragma de las DSLR sea poco práctico de explotar. Por lo tanto, sus ojos, al menos por ahora, aún son mucho más capaces que la mejor DSLR en relación con el reconocimiento de varias gradaciones tonales. Como demostraré a través de mi nuevo modelo, "Doris" (que se muestra a continuación) del zoológico de Pittsburgh, incluso las fotos tomadas con DSLR de alta calidad a veces necesitan un poco de procesamiento adicional para coincidir con lo que pueden ver sus ojos. La foto a continuación es el resultado de una técnica de procesamiento que empleo a menudo para aumentar el rango dinámico cuando es evidente que el sensor de mi cámara no pudo capturar lo que recuerdo haber visto.

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1) Un buen rango dinámico comienza con una buena cámara

El primer paso para maximizar el rango dinámico es tener una cámara que obtenga una puntuación alta en esta categoría. DXO Mark puede proporcionar una buena comprensión de cómo las DSLR se comparan entre sí en este sentido. Los resultados de las pruebas de rango dinámico de la D800 han sido asombrosos, y muestran claramente que tiene la capacidad de generar detalles significativos en las sombras mientras mantiene los niveles de ruido relativamente bajos. Si y cuando realmente tenga en mis manos una D800, ¡podré determinar esto por mí mismo! Para este tutorial, utilicé mi confiable Nikon D7000 , que a pesar de su precio modesto, tiene un puntaje de rango dinámico muy bueno.

Pero incluso con una D800 u otra DSLR que sobresalga en la categoría de rango dinámico, es probable que sus fotos necesiten un procesamiento adicional para maximizar su potencial. Para condiciones de iluminación extremas, la única forma de capturar el espectro completo de exposiciones es con el horquillado de exposición y la combinación de múltiples imágenes como se hace con el software de alto rango dinámico. Sin embargo, en condiciones de iluminación menos dramáticas, es posible que simplemente necesite modificar sus valores de exposición utilizando copias de una sola imagen y combinarlos para crear la exposición óptima para cada parte de su imagen. Esto no tiene por qué ser muy engorroso ni llevar mucho tiempo, ya que con un poco de experimentación, puede detectar rápidamente oportunidades para mejorar el rango dinámico de sus fotos y realizar las modificaciones necesarias de procesamiento posterior con Lightroom, Photoshop y otro software.

2) Variedad De Técnicas

Elegí hacer la mayor parte de mi procesamiento usando Lightroom y Photoshop, mis herramientas principales junto con el conjunto completo de complementos de NIK Software. No tengo ninguna duda de que podría haber utilizado una variedad de otras técnicas y software de procesamiento de fotografías para lograr resultados similares.

3) Evaluación de las condiciones de iluminación

Sabía que esta foto y la iluminación iban a causar problemas en mi D7000 , a pesar de su respetable puntaje de rango dinámico de 13.9 DxO Mark . Era poco menos de la 1:00 p. m. del domingo del fin de semana del Día de los Caídos, y el sol estaba alto y brillante. Estaba tomando una foto de mi nueva modelo, Doris, que se había deshecho de sus compañeros gorilas del Zoológico de Pittsburgh y por alguna razón se acercó a mí en una parte poco visitada del parque, donde estábamos a poco más de 35 pies de distancia. Me miró con curiosidad, decidió que yo parecía lo suficientemente inofensivo, se sentó con la espalda apoyada contra un poste de piedra y procedió a posar para mí, o eso imaginé...

Dada la tendencia de la D7000 a sobreexponer un poco y el hecho de que Doris era una mezcla de gris oscuro y negro, pensé que sería prudente ajustar una compensación de exposición de -0,3. A pesar de que podía ver los hermosos ojos marrones de Doris muy claramente a través de mi Nikon 70-200mm VR II y mi teleconvertidor Nikon 1.4X , sabía que el sensor de la cámara no sería capaz de representar con precisión el diverso rango tonal, y que al regresar casa, iba a tener trabajo que hacer para representar el rango dinámico que veían mis ojos. La siguiente imagen es el archivo RAW tal como se introdujo en Lightroom 4.0 sin ningún ajuste. Como puede ver, la D7000 hizo un trabajo respetable, particularmente con el abrigo de piel sedoso de Doris, pero sus ojos apenas son visibles. Y como con la mayoría de los archivos RAW, la imagen era bastante sosa y aburrida.

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4) Ajuste automático en Lightroom 4

Según las características de mi D7000 y mi comprensión de los elementos de una "buena" foto, creé una serie de ajustes preestablecidos de Lightroom que aplico a mis fotos que abordan la exposición, el contraste, las sombras, el color, el contraste, las luces, la nitidez, los ajustes de la lente, etc. Casi siempre uso un solo preajuste que me da el 85-90% de lo que espero que sea una foto. El resto de mis ajustes están hechos en Photoshop. Después de aplicar un ajuste preestablecido que ingeniosamente llamé "D7000 Preset", que también incluía el uso de Auto Tone, Lightroom 4 produjo la imagen a continuación. Este ajuste preestablecido mejoró las sombras oscuras asociadas con los bonitos ojos marrones de Doris y otras partes del cuerpo, pero hizo que su pelaje fuera demasiado claro. Es cierto que esta es una imagen difícil de obtener con la función de ajuste de tono automático. El control de "Sombras" de Lightroom 4 es una gran mejora con respecto a la capacidad de "Luz de relleno" de Lightroom 3, ya que tiene la capacidad de aumentar la exposición de las regiones de sombra sin afectar negativamente al resto de la foto. La luz de relleno a menudo tenía la tendencia de "borrar" rápidamente una foto y hacer que pareciera que se había arrojado sobre ella una fina capa de pintura gris. Shadows de Lightroom 4 elimina el matiz de color no deseado al afectar solo aquellas áreas que son realmente áreas de sombra, y representa un gran paso adelante. La función Tono automático de Lightroom 4 también ha mejorado bastante con respecto a Lightroom 3. El botón Tono automático de Lightroom 3 casi siempre sobreexponía mis fotos, hasta el punto en que dejé de usarlo por completo. Por el contrario, Auto Tone de Lightroom 4 hace un trabajo mucho mejor, produciendo tonos medios y negros mucho más realistas. Pero a pesar de lo buenas que son las funciones Tono automático y Sombras en Lightroom 4, puede ver que Doris todavía necesitaba algo de trabajo. ¡Sus hermosos ojos simplemente no mostraban su brillo hasta el momento!

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5) Aumentar la exposición en Lightroom 4

El siguiente experimento que realicé fue aumentar la configuración de Exposición de una copia de esta foto en Lightroom para ver cuánto podía mejorar las regiones sombreadas de los ojos de Doris más allá de lo que permitiría la función Sombra. Como puede ver, mi D7000 capturó un poco más de detalles y rango dinámico de lo que sugirió el archivo RAW o Lightroom 4 ajustado. Y dado que disparé a ISO 100, tenía un poco más de libertad de rango dinámico "utilizable" para jugar, ya que los archivos RAW tomados con ISO más bajos no se ven tan afectados por el ruido como las fotos tomadas con ISO más altos. Si hubiera tomado esta foto de Doris a 3200 ISO, dudo que hubiera podido hacer los ajustes correspondientes que se muestran aquí sin aumentar significativamente los niveles de ruido de las sombras y, por lo tanto, reducir la calidad general de la foto. Entonces, mientras que el resto de las fotos se veían terriblemente sobreexpuestas, Los ojos de Doris eran claramente más brillantes y mostraban mucho más detalle, color y contraste que las otras versiones. ¡Ahora puedes comenzar a sentir por qué los gorilas machos del Zoológico de Pittsburg se derriten bajo su mirada!

Doris-Lightroom-Exposed-For-Eyes

6) Combinando las exposiciones

Como mencioné, probablemente haya una variedad de formas en las que podría haber logrado un resultado similar, pero como estoy muy cómodo y familiarizado con Photoshop (utilicé la versión 6), decidí traer la foto original de Lightroom a Photoshop, y luego agregue la copia sobreexpuesta como una capa. Usando capas, máscaras y la herramienta de pincel, combiné lo mejor de ambas fotos, cuyos resultados se acercan mucho más a lo que mis ojos vieron a través del visor. No está mal, pero pensé que Doris tenía un poco más de potencial.

Doris-Combinación-de-Exposiciones

7) Modificaciones finales

Los últimos pasos consistieron en ajustar la exposición, la reducción del ruido del contraste, la nitidez y la intensidad del color. Para enfocar más el hermoso rostro y los ojos conmovedores de Doris, agregué una viñeta usando una capa de ajuste de Niveles para oscurecer las áreas circundantes. Las técnicas de procesamiento de fotografías, al igual que las fotografías, son muy subjetivas. El procesamiento de archivos RAW que ves aquí produjo algo que es atractivo y agradable a mis ojos. Tu técnica y preferencias pueden llevarte por otro camino y dar como resultado una imagen que se vea diferente a la mía. A Doris le gustó mucho esta foto, sin embargo, la convirtió en su foto de perfil de Facebook. Ella me dice que ahora recibe docenas de mensajes todos los días de gorilas machos de todo el mundo, así como de gorilas hembras que buscan entender cómo pueden lograr una apariencia similar. 🙂

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8) Resumen

Maximizar el rango dinámico en sus fotos comienza con una DSLR que obtenga una buena puntuación en esta categoría. Y armado con algunos conocimientos y experimentación sobre el posprocesamiento, puede recorrer un largo camino hacia la explotación del potencial de sus fotografías.

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