¿Cuándo necesita una autorización de modelo? Un abogado contesta.

La mayoría de los fotógrafos de retratos piensan que para utilizar una foto de una persona de forma comercial, deben obtener una autorización de modelo; sin embargo, esto sólo es parcialmente cierto.  En la actualidad, hay una serie de situaciones en las que la imagen de alguien puede ser utilizada comercialmente sin un modelo de liberación, y también algunas situaciones en las que un modelo de liberación podría ser necesario, incluso si la imagen no se utiliza para la publicidad.

Tomar una foto nunca requiere la liberación de un modelo.  Sin embargo, la publicación de esa foto, incluyendo la semejanza de alguien, puede requerir una liberación de modelo.  Por lo general, sólo se requiere una liberación de modelo si la forma en que se publica la foto hace que parezca que la persona que aparece en ella respalda el producto, servicio u organización.  Casi siempre se requeriría una autorización de modelo si el uso es para publicidad.  No se necesita un comunicado de prensa para publicar la foto como noticia, ni para la expresión artística o editorial.

Utilice siempre un contrato con sus clientes de fotografía

Siempre debes tener un contrato con un cliente cuando te contratan para tomarle fotos.  Esto simplemente establece expectativas tanto para usted como para el cliente.  Si usted no tiene un contrato estándar con sus clientes, por favor vaya a descargar mi contrato general de fotografía gratis.  En el contrato, hay una versión corta y simple del modelo.  Simplemente por tener un contrato con su cliente que incluye una autorización de modelo, usted tiene sus bases cubiertas.  Podrás usar fotos de tu boda, retrato de ancianos u otros clientes en tu sitio web y en las redes sociales, o cualquier otro uso que permita el contrato.

Realmente no hay excusa para no tener un simple contrato con cada uno de sus clientes.  Elimina innumerables situaciones que podrían crear tensión entre usted y el cliente.  No hagas una sesión de fotos pagada sin un período de contrato!

Las versiones de modelo se ocupan de la publicación de una foto, no de la toma de una foto

Suponga que toma una foto de Donald Trump en un callejón de Manhattan revisando su cabello en el reflejo de un cubo de basura de metal.  La foto sale perfectamente, y quieres venderla al fabricante del cubo de basura.  La compañía de basureros te ofrece una gran suma de dinero, y te sientes tentado, pero te das cuenta de que estás a punto de sacar provecho de la semejanza de Donald Trump.  Uh oh, tu crees.  ¡Problemas!  ¿Deberías vender la foto?

La respuesta es definitivamente sí!  No has hecho nada malo.  Tomaste una foto y vendiste esa foto.  Recuerde, los lanzamientos de modelos se tratan de PUBLICAR fotos, no de tomarlas.  Ni siquiera has publicado la foto.  Sin embargo, sin duda tendrá que comunicar al cliente que no tiene una versión de modelo y hacerles saber las limitaciones de cómo se puede utilizar la foto.

La liberación de modelos no tiene nada que ver con su derecho legal a tomar una foto.  Sólo se ocupan de la publicación de esa foto.

La venta de una foto nunca requiere una versión de modelo

Suponga que usted toma un gran retrato y quiere vender la foto real a alguien más: una agencia de noticias, un individuo, un comprador de arte, etc.  Nunca necesitas un modelo para vender la foto.  Por qué? Porque no vas a publicar la foto.  Sólo estás ofreciendo la información a la venta.  En el caso histórico de James Brown v. Corbis, se estableció que el simple hecho de poner una foto a la venta en un sitio web no violaba el derecho de publicidad del demandante.

Debe tenerse en cuenta que el comprador puede requerir una liberación de modelo antes de que se realice la venta para que pueda publicar la foto como desee (por ejemplo, cuando vende una foto a una agencia de bolsa), pero no se ha producido ninguna publicación en este caso.

Fotografía callejera y Bellas Artes

Por lo general, la expresión artística está protegida por la libertad de expresión, y las fotos que incluyen a una persona y se publican únicamente como expresión artística no requieren la autorización de un modelo.  Sin embargo, el hecho de que el fotógrafo tome la foto para crear arte, no significa que la foto pueda ser publicada de ninguna manera.

Suponga que usted es un fotógrafo en Nueva York y fotografía a un judío ortodoxo caminando por la Plaza de Tiempo.  Sin el consentimiento del hombre, usted entonces hace 10 impresiones grandes y las vende por $20,000 a $30,000 cada una, e incluso pone la foto en un libro.  No es de extrañar que el hombre que fue fotografiado se entere y esté extremadamente enojado.  No sólo no está de acuerdo con que usted se beneficie de su imagen, sino que ni siquiera quiere ser fotografiado, ya que esto viola su religión.  Te demanda.  ¿Quién ganaría?  Sorprendentemente, usted, el fotógrafo, ganaría el caso.  Por qué?  Porque hay una excepción para la fotografía de bellas artes, que se considera un uso editorial.  De hecho, esta situación precisa es un caso legal Nussenzweig v. DiCorcia.

Cabe señalar que el caso anterior tiene varias excepciones.  En ese caso, la foto se imprimió en una tirada limitada, y la foto no se utilizó en la portada del libro.  Sin embargo, se hicieron carteles que anunciaban la galería que mostraba la imagen del demandante.

No es como si la fotografía callejera fuera una defensa perfecta a los reclamos de un demandante.  Ciertamente, la fotografía callejera puede ser utilizada de tal manera que el fotógrafo se sumerja en agua caliente.  La cuestión aquí no es cómo se toma la foto (utilizando técnicas de fotografía callejera).  La cuestión es cómo se UTILIZA la foto: fotografía artística de calidad.

Uso de un retrato en medios sociales

Generalmente, los fotógrafos pueden publicar fotos de personas en los medios sociales con o sin un comunicado de prensa.  Sin embargo, es aconsejable no convertir la publicación en un anuncio para sus servicios.

Suponga que toma una foto de un cliente que le contrató para tomar las fotos de su boda.  Después de entregar las fotos al cliente, es obvio que desea utilizar las fotos en su portafolio y en los medios sociales.  Si estuvieras compartiendo las fotos en una noticia sobre el hecho de que alguien está casado, no tendrías ningún problema.  Del mismo modo, si estuvieras compartiendo la foto como una mera forma de expresión artística en un post de Facebook que dice esencialmente: “Mira esta foto genial que tomé”, estarías bien.

¿Pero qué pasa si publicas esa foto para anunciar tus servicios de fotografía?  ¿Qué tal si la leyenda sobre la foto en Facebook dice, “Ahora ofreciendo un 25% de descuento en el precio de las bodas de mayo.  Reserva ahora!”  Ahora usted está usando su imagen en un medio publicitario, y debe ser consciente de que puede ser necesario un modelo de liberación.  Una persona razonable podría inferir que las personas de la foto apoyan el servicio.  Esta es una pregunta difícil y de hecho intensiva porque hay una expresión artística mezclada con la publicidad.   Es más seguro para los fotógrafos evitar esta situación simplemente usando un simple contrato (tenemos un contrato general de fotografía gratuito disponible aquí) con su cliente para que usted pueda estar cubierto en esta situación. Ese contrato incluye una autorización de modelo.

Uso de un retrato en su portafolio o sitio web

Buenas noticias.  Siempre puedes usar un retrato que hayas tomado en tu portafolio.  Esta es claramente una expresión artística y es un discurso protegido bajo la Primera Enmienda.  ¿Tomaste un retrato asombroso pero no tienes una versión de modelo?  No hay problema.  Manténgalo en la cartera sin preocupaciones.  Lo mismo ocurre con la publicación de las imágenes de su portafolio en un sitio web.

Lo único que hay que tener en cuenta es que usted nunca presenta la foto de una manera que pueda hacer que alguien piense que la persona fotografiada apoya su negocio.  Si usted pone esa foto en su página de precios con texto en la foto que anuncia sus precios, ese uso podría ser interpretado como un uso comercial que indica el aval de la persona.  Eso podría meterte en problemas, por lo que no se aconseja ese tipo de uso.

Siempre se puede usar la semejanza de alguien en la fotografía de noticias

Supongamos que un día caminas por la playa de Waikiki y ves a Jennifer Anniston con su nuevo novio besándose en la playa.  Sube la cámara y dispara una serie de fotos destinadas a los puestos de Walmart News, donde otros estadounidenses sin vida propia disfrutarán leyendo sobre esta interesante noticia.  Estoy divagando.  Usted captura la foto y llama al National Enquirer, ese bastión de excelencia fotoperiodística.  Les vendes la foto (no es un problema porque no eres el editor).  La pregunta es, ¿pueden imprimir la foto en la portada de la revista?

Les vendes la foto (no es un problema porque no eres el editor).  La pregunta es, ¿pueden imprimir la foto en la portada de la revista?  ¿Podrían tomar la imagen de Jennifer Anniston y salpicarla en la primera página en un esfuerzo por vender sus periódicos aunque no tengan su permiso?  Por supuesto que pueden.  Jennifer Anniston en la playa besando a un novio es noticia.  Son realmente malas noticias, pero para mucha gente, son noticias.  Tal vez esta idea equivocada de las noticias es la razón por la que la mitad de Estados Unidos votó por…………………………………………………………………………………………………………………………….  Podría estar detrás de algo.  Otra digresión.

Ahora cambiemos la situación.  Suponga que Jennifer Anniston está en la peluquería secándose el cabello y usted saca una foto a través de la ventana.  Su pelo corriendo hacia atrás y el delantal negro de la estilista detrás de ella hacen que sea una foto perfecta que parece que estuvo en tu estudio.  Vende la foto a Vogue.  ¿Pueden publicar la foto en la portada?  No.  Eso no es noticia, y el uso podría ser visto absolutamente como Jennifer Anniston apoyando a Vogue.

Usar una buena liberación de modelo

Una liberación de modelo es en realidad una liberación muy simple.  Realmente se podría hacer en 2-3 frases, y si está firmado por la persona fotografiada, sería válido.  Algunos modelos se pasan de la raya con un lenguaje confuso e innecesario que a veces puede asustar a la gente para que no esté dispuesta a firmar uno.  Es por eso que armé un pequeño paquete de una versión de modelo SIMPLE y CORTA, además de una versión más larga, un contrato de fotografía de boda, un contrato general de fotografía, un contrato de licencia de fotografía, un contrato para si tienes un segundo tirador, etc.  El paquete está disponible por sólo $15 aquí.  Todos los contratos están en formato de palabra para que usted pueda poner fácilmente su información y saber que tiene una buena plantilla para trabajar y que se verá profesional.  Siempre tenga un contrato con sus clientes de la fotografía, incluso si usted es amigo, e incluso si es sólo una pequeña cantidad de dinero.

Tenga en cuenta que aunque soy un abogado con licencia, no soy su abogado.  Este post se proporciona simplemente como información legal y usted debe consultar con un abogado licenciado en su jurisdicción antes de hacer determinaciones legales importantes y redactar contratos .

 

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