¿Puede el flash de una cámara dañar sus ojos?

Te estoy mirando, chico. ¿Debería el ojo tener miedo del destello?

 

¿Alguna vez se ha preguntado si el flash de un flash o de un estroboscopio de estudio podría dañar los ojos de alguien?  Después de todo, pueden ser muy brillantes!  Por otro lado, los fotógrafos han estado utilizando el flash durante décadas.  Uno pensaría que si hubiera un problema, ya sería muy conocido.  Las modelos y celebridades han sido fotografiadas miles de veces con flash y no se han quedado ciegas.  Diablos, mi oculista usa un flash bastante brillante cuando toma una foto de mi retina.  Entonces, ¿cuál es la historia?

En 2015 hubo un breve furor después de que el Daily Mail, un tabloide del Reino Unido con historias ocasionales de dudosa veracidad, publicara una historia de China que afirmaba que un bebé de tres meses de edad había sido cegado permanentemente en un ojo por un fotógrafo usando el flash en una foto de cerca.  El sitio de verificación de hechos Snopes.com rastreó la historia a través de varias iteraciones y fuentes cuestionables, pero no pudo encontrar ningún detalle sobre la historia (como los nombres de los padres) ni hubo ninguna referencia al diagnóstico de un médico.  La mayoría de las salas de maternidad de los hospitales permiten, e incluso fomentan, la fotografía con flash de los recién nacidos y unos pocos afirman explícitamente que el flash no le hará daño al bebé.  Sin embargo, siendo Internet lo que es, esta historia aparece de vez en cuando.

Dibujo del Ojo. Instituto Nacional del Ojo, Institutos Nacionales de Salud. Dominio Público.

Sí, hay formas en que las luces extremadamente brillantes pueden dañar los ojos de alguien.  Sin embargo, los flashes fotográficos, al menos para la gran mayoría de las personas en la gran mayoría de las circunstancias, no son perjudiciales.

Hay algo llamado "ceguera por destello", cuando la retina recibe demasiada luz y no se puede ver claramente.  A veces sólo se ve un punto muy brillante por un tiempo.  Sin embargo, la ceguera por destello es una condición temporal.  A medida que la retina vuelve a la normalidad, también lo hace la vista.  Si estás mirando directamente a un flash o a una luz estroboscópica de estudio mientras parpadea, es probable que hayas experimentado ceguera por el flash.  Y tu vista volvió a la normalidad en cuestión de segundos.

Tenga en cuenta que no soy oftalmólogo ni médico.  Lo que sigue se basa en una investigación sustancial, pero no debe considerarse un consejo definitivo para todos o para nadie.  Este artículo sintetiza lo que he encontrado en las últimas semanas de investigación.

¿Cómo puede dañar sus ojos?

Básicamente, hay dos formas en que la luz puede dañar sus ojos. Podría dejarte con el uso de gafas o lentes de contacto Pure Optical.   Primero, a través de una reacción térmica en la que la luz calienta el tejido ocular y lo cocina o lo quema.  En segundo lugar, a través de reacciones químicas en las que los fotones de luz son lo suficientemente poderosos como para romper los enlaces de las moléculas, dejando a su paso radicales libres y moléculas dañadas.

Y hay dos maneras de hacer que ese daño suceda: a través de la exposición a una luz extremadamente brillante por un período de tiempo o a una luz extremadamente enfocada, también por un período de tiempo.

Probablemente has escuchado que no deberías mirar directamente al sol.  Esto se debe a que el brillo del sol, combinado con la luz UV que emite, puede dañar los ojos.  Si una luz es demasiado brillante, puede sobreestimular la retina, esa parte del ojo que convierte la luz en imágenes.  De esa manera, es como un sensor de cámara.  La retina entonces envía la información de la imagen al cerebro a través de los nervios ópticos.  Cuando la luz muy brillante llega a la retina, puede sobreestimular las células de la retina, que liberan demasiadas señales químicas, lo que puede dañar la parte posterior del ojo.  Una mirada al sol no es un problema.  Mirar fijamente al sol por un período prolongado de tiempo lo es.  Al igual que con la retina, el sensor de la cámara puede resultar dañado por la exposición prolongada al sol, especialmente cuando los rayos son concentrados por el objetivo en un solo punto.

Tengo mis ojos puestos en ti. ¿El flash le hará daño?

La llama de la antorcha de un soldador también es extremadamente brillante y puede causar daño a los ojos con una exposición prolongada.  Es por eso que el equipo de protección de un soldador incluye vidrio muy oscuro.  El vidrio de soldador es recomendado por algunos para ver un eclipse solar.

La luz altamente enfocada puede quemar el ojo.  Eso puede ser algo bueno, como usar láseres para reparar un desprendimiento de retina.  O puede ser algo malo, cuando un rayo de luz altamente enfocado quema parte de su retina.  Piense en cómo una lupa puede concentrar los rayos del sol y prender fuego a un pedazo de papel.  (La mayoría de los manuales de la cámara digital DSLR advierten contra la posibilidad de mirar a través del visor directamente al sol, por esta razón.)  Lo mismo sucede con los potentes láseres: una razón por la que las aerolíneas y la FAA están preocupadas por unos pocos casos de personas que brillan con láser en las cabinas de los aviones.

Mientras tanto, los rayos UV-A pueden dañar la mácula, responsable de su visión central, y los rayos UV-B pueden dañar la parte frontal de sus ojos.  La exposición excesiva a la luz UV está asociada con degeneración macular, cataratas y pterigión, un crecimiento que bloquea parte de la córnea.  Un fuerte ataque de exposición a la luz solar y al resplandor, como un largo día soleado en la playa o en las pistas de esquí, sin gafas de sol, puede provocar fotoqueratitis o quemaduras en la córnea.  Los flashes y las luces estroboscópicas de estudio tienen filtros que bloquean la luz UV que emiten.  (Para hacer fotografías con flash UV, necesita una cámara especialmente modificada, luces UV especiales o flash con los filtros quitados, y gafas especiales para proteger sus ojos.)

Existe alguna evidencia de que los caucásicos y las personas con ojos azules son más susceptibles al daño causado por la exposición a la luz.  Y hubo un estudio de los hombres de agua de Chesapeake Bay, que pasan sus días lidiando con la luz brillante y reflejada en el agua, encontraron que la exposición prolongada a la luz azul aumentaba el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad.  También hay varias condiciones médicas que hacen que las personas sean un poco más susceptibles al daño ocular causado por la luz.

Tus ojos son una ventana a tu alma, ¿pero el flash puede dañar esa ventana?

Tres razones por las que Flash es seguro

Duración de la exposición

Varias fuentes declararon que usted tendría que estar mirando al sol por un tiempo, de 15 a 30 segundos, antes de comenzar a tener daño permanente en sus ojos.  Mucho antes de eso, el brillo sería lo suficientemente doloroso como para que cerraras los ojos de todos modos.  La revista JAMA Opthamology discutió recientemente un caso en el que una niña de 12 años de Florida se había dañado la retina después de mirar al sol durante aproximadamente un minuto.

Mientras que un flash es brillante, a menudo sólo dura una pequeña fracción de segundo.  Incluso los disparos repetidos de un destello sólo suman una fracción de segundo.  Muchos flashes tienen una duración de flash de entre 1/200 y 1/20.000 de segundo.  Muchos estroboscopios de estudio tienen una duración de 1/200 a 1/5.000 de segundo o menos.  Veinte destellos de una luz estroboscópica de estudio a 1/1000 de segundo pueden equivaler sólo a 1/50 de una exposición total de segundo.

Intensidad

Aunque parezca brillante, las luces estroboscópicas y los faros de estudio no son tan intensos.  La luz se apaga dramáticamente en el momento en que la luz deja el flash debido a la forma en que se esparce.  Comienza a perder intensidad según la ley del cuadrado inverso.  Si su flash ilumina un área de un pie cuadrado a una distancia de un pie, iluminará un área de cuatro pies cuadrados a dos pies, 9 pies cuadrados a tres pies de distancia y así sucesivamente.  Si un flash parece realmente intenso a una distancia de un pie, doblar la distancia a dos pies significa que sólo una cuarta parte de la luz golpea al sujeto en cualquier punto.  Dobla eso a cuatro pies de distancia y la luz tendrá sólo 1/16 de la intensidad que tenía inicialmente.  Muévase a ocho pies de distancia y sólo queda 1/64 de la intensidad.

Es aún menos intenso si está usando tarjetas de rebote, difusores, paraguas, cajas de luz y geles.

No muy centrado

Mientras que los faros y las luces estroboscópicas de estudio pueden ser brillantes, no están muy enfocados, incluso si se les pone un poco de atención.  La luz se derrama y rebota en todas las direcciones.  Cuanto más lejos esté la luz del sujeto, más difusa será.  Para un ejercicio, tome un puntero láser y apúntelo a una pared.  Vea si puede conseguir alguna combinación de equipo de flash y modificadores para enfocar la luz del flash hacia abajo tanto.  ¡Imposible!  Mueva el flash un poco hacia atrás y es aún más difícil enfocarla en un área pequeña.

El veredicto

Como has visto, hay varias maneras en que la luz puede dañar tus ojos.  A menos que usted sufra de alguna condición específica que haga que sus ojos sean especialmente susceptibles a las lesiones causadas por la luz, la fotografía con flash no va a ser un problema.

 

Así que, enciendan esas luces estroboscópicas y calienten sus luces.  Dispare.  Su sujeto probablemente está haciendo mucho más daño a sus ojos durante sus vacaciones en la playa o en el esquí de lo que lo hará su flash.

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