5 veces casi dejo la fotografía y cómo seguí adelante

A principios de este mes me di cuenta de que había cumplido 5 años de mi “hobby profesional” con la fotografía de paisajes.  Fue en enero de 2013 cuando empecé a tomarme en serio mi fotografía, a mejorarla y a producir fotos impresionantes.  Recuerdo haber caminado por algunas galerías de fotos en Park City, UT y haber pensado: “Podría hacer fotos así de buenas”.  Después de algunos intentos fallidos de producir los resultados extraordinarios de algunos de esos artistas, me di cuenta de que iba a hacer falta algo más que aparecer en una escena y apuntarle con una cámara.

Para celebrar mi aniversario, voy a compartir 5 veces que casi dejo la fotografía por completo y cómo (y por qué) seguí adelante (junto con fotos de mi viaje a lo largo del camino).

Comencé un verdadero interés en la fotografía en la escuela secundaria cuando tomé una clase de fotografía por recomendación de mi padre.  Era una clase de cine en blanco y negro donde procesábamos nuestra propia película e imprimíamos nuestras propias fotos.  Aprendí a hacer rodar la película expuesta sobre un bastidor de revelado en negro, a usar ampliadoras con bandejas destartaladas para sujetar el papel fotográfico y a mover las fotos entre el revelador, los baños de parada y de corrección.  Era el año 2000 y mi primera cámara fue una Kodak barata de 35 mm de plástico y disparar con uno de esos flashes incorporados que se disparan cada vez que tomas una foto, tanto si lo deseas como si no.  El año siguiente me apunté a la Foto II y aprendí técnicas y habilidades más avanzadas como retratos de estudio y rodaje con película de diapositivas.  Tuvimos un concurso de fotografía con el tema “High School: Life Out of Balance” y obtuve el segundo lugar con mi doble exposición de un salón de clases.  Desde el principio, muchas personas me dijeron que tenía un ojo para la fotografía.  “Mucha gente tiene que aprender esto”, me dijeron, “pero lo tienes”.

Maldita sea. Chocó el trípode.

Avanzar unos cuantos años y ahora estoy en la universidad; sólo una universidad comunitaria local, nada elegante.  Quería tomar otra clase de fotografía para mejorar mis habilidades, pero sólo califiqué para la Foto 1, que era la introducción a la fotografía.  Conociendo mis habilidades superaron con creces lo que se enseñaba en esa clase, hablé con la profesora, una fotógrafa de bodas y retratos de día y otra de noche, y me dijo que reuniera un portafolio de 12 imágenes para mostrarle y que pudiéramos hablar de ello.  He reunido mis 12 mejores impresiones en un portafolio muy profesional con esas pequeñas pegatinas de esquina para guardar fotos.  Le mostré las fotos y me hizo preguntas sobre las opciones de composición y la configuración de la cámara y por qué hice lo que hice.  Cuando tomé cada una de las fotos, me abrí paso a trompicones diciéndole sobre la técnica y mi visión, y ella accedió a dejarme entrar en su clase de fotografía avanzada.  Este es el punto en el que casi dejo la fotografía por primera vez.

Poca atención de un profesor universitario

No era una mala maestra, no era una gran maestra.  Mucho más tarde me di cuenta de que la enseñanza no era su pasión y, como muchos otros profesores de colegios comunitarios, ella enseñaba como una forma de complementar sus ingresos.  Esta fue la época en la que las cámaras digitales estuvieron al alcance de la gente común (alrededor de 2007).  Yo era la única de mi clase de unas 10 personas que no tenía una cámara digital; todavía rodaba con mi cámara de película de 35mm Minolta Maxxum 5 que mi padre me regaló para un regalo de graduación de la escuela secundaria.  Debido a esto, recibí poca atención de mi profesora que pasó su tiempo con los otros estudiantes, ayudándoles a entender sus cámaras digitales.  Gran parte de la clase también se centró en el uso de Photoshop, algo completamente ajeno a mí.  Sentí que era un “purista de la fotografía” utilizando el cine y que esa película no iba a ninguna parte.

Una de las fotos que tomé en mi clase de fotografía de la universidad. Tanto bokeh, tanto wow.

La mayoría de las veces trabajé solo en el cuarto oscuro, pasando un par de horas allí en cada clase, teniendo todos los materiales que quería, ya que los honorarios de laboratorio de los otros estudiantes pagaban por todo el papel y los productos químicos que no estaban usando.  Vi al profesor pasar mucho tiempo con los demás en la computadora, mostrándoles cómo ajustar las curvas y las capas de HSL mientras yo me quedaba solo como un marginado para procesar mi película.  Me desanimé bastante hacia el final de la clase y dejé de ir por un par de semanas.  Mi calificación se deslizó en el rango de C- por falta de tareas y sentí que tal vez la fotografía no estaba en mi futuro.

De hecho, dejé la fotografía por un tiempo después de esto.  El digital estaba barriendo la industria y el cine se volvió cada vez más difícil de encontrar.  Ya no podía comprar Kodak 200 en el supermercado.  En vez de eso, tuve que ir al centro de la ciudad a una tienda especializada en fotografía para comprarla a 3 veces el precio regular.  Dejé mi cámara en un estante y no volví a tomar fotografías durante casi dos años.

Que me roben la cámara

Era el verano de 2009 cuando compré una nueva cámara, mi primera DSLR en la tienda insignia de B&H en la ciudad de Nueva York.  Estaba en un viaje por carretera con un amigo y la cámara digital de apuntar y disparar que tomé prestada dejó de enfocarse hace un rato.  Mordí la bala y compré una Sony Alpha a700 de 900 dólares con el kit de lente y la bolsa de la cámara.  Esta cámara me dio un renovado interés en la fotografía y la usé para fotografiar el resto de nuestro viaje por carretera.

Una de las primeras fotos de arquitectura que tomé de un Templo SUD

Queriendo tomarme más en serio mi fotografía, salí en más aventuras fotográficas.  Pensé que todavía tenía un ojo bastante decente para la fotografía y quería impresionarme.  Fui a fotografiar a lo largo de senderos locales, traté de conseguir algunas tomas épicas de puestas de sol, y en general mejorar mis habilidades.  Traje mi cámara al trabajo para sacar algunas fotos de la tarjeta SD para un concurso de fotografía.  Olvidé llevármelo a casa esa noche y cuando volví por la mañana ya no estaba: mi cámara, dos lentes, un faro, algunos filtros y una bolsa.  Revisé las cintas de seguridad pero no vi a nadie saliendo por la puerta con ellas.  El tipo de seguridad dijo que el escenario más probable era que alguien lo tomara y lo escondiera por un par de días antes de salir con él.  Sabiendo que no seríamos capaces de revisar cada minuto de filmación, ellos tenían una buena oportunidad de salirse con la suya.

Mira esa agua. Tan sedoso.

Estaba muy deprimido.  Tenía un seguro de alquiler que sólo cubría el valor depreciado de la cámara y el equipo.  Después de un deducible de $500, sólo me devolvieron $300.  No recuerdo qué hice con ese dinero, pero no lo gasté en una cámara nueva.  Ahora mismo, había otras cosas más importantes, como Call of Duty y conducir mi motocicleta.  Me gustó la idea de la fotografía pero no pensé que tenía el tiempo o la atención para dedicarle.  Siempre me pareció que era algo en lo que tenía que esforzarme mucho.  La vida era más fácil si podía hacer algo por capricho, como 4 horas de videojuegos o un paseo de fin de semana por las colinas en mi Yamaha R6 Raven 2006.

Montaría a este bebé durante horas y horas.

Una pobre análisis del portafolio por parte de un colega

Un par de años más y terminé recibiendo un Canon Rebel T2i por un regalo de un amigo invisible de un extraño que nunca he conocido.  Hizo algunas averiguaciones y descubrió que yo quería reemplazar mi cámara robada y generosamente cobró sus puntos de tarjeta de crédito para comprarme una gran cámara de arranque.  Emocionada por tener una cámara nueva, quería volver a la fotografía.  Empecé a marcar, mentalmente o no, los lugares que quería fotografiar.  Comencé a planear viajes para tomar fotos y a crear una visión de cómo quería que salieran las fotos.  Hice viajes de mochilero en los que conseguí senderos estelares sobre un lago, fotos de casas abandonadas iluminadas por la luna, o fotos artísticas de arroyos de montaña.  Compré un trípode caro (para mí) que pensé que me duraría varios años (todavía lo tengo y lo uso, de hecho).

Fue en ese momento cuando empecé a escuchar el podcast Improve Photography que me dio la emoción de salir y rodar más.  Escuchar a la gente hablar de fotografía de forma regular fue fantástico porque no tenía ningún amigo o familiar que disfrutara de la afición tanto como yo.  En esos primeros años de escuchar el podcast, siempre pensé que sería increíble estar en el podcast y compartir mis experiencias con la fotografía.  He estado en varios episodios en el pasado y ahora escribo artículos para el sitio web, es decir, un sueño hecho realidad.

Me preparaba para presentar algunas fotos en la feria estatal y conocí a un fotógrafo de productos que vivía en mi vecindario.  Charlamos sobre fotografía y le pregunté si criticaría algunas de mis fotos y le recomendaría algunas para entrar a la feria estatal.  Dijo que sí, y le envié algunas fotos por correo electrónico.  Pasó una semana y no oí nada.  2 semanas.  3 semanas. 4 semanas.  Le envié de nuevo un correo electrónico preguntándole si todavía debía esperar sus comentarios y él respondió, disculpándose, diciendo que estaba ocupado y me dio una breve reseña de mis fotos.  Dijo algunas cosas muy básicas sobre composición y Photoshop y no dio mucha ayuda en general.  Estaba tratando de tomarme en serio la fotografía y todavía era muy nueva y muy frágil, y sus críticas no fueron de mucha ayuda.  No ayudó mucho que fuera fotógrafo de productos y le pedí que criticara las fotos de paisajes.  Llegué a entender mucho más tarde que esos son tipos de fotografía muy diferentes y que probablemente estaba fuera de su elemento dándome consejos sobre algo de lo que no sabía mucho.

Realmente pensé que ganaría una cinta en la feria estatal con esta foto

Lo que más me dolió fue lo que sentí que era su desinterés en ayudarme.  Me hizo pensar que mi trabajo no era lo suficientemente bueno para que se molestara en dar su opinión.  Su lenta respuesta me hizo preocuparme de que tomara fotos horribles con las que él ni siquiera quería molestarse.  En mi estado de fragilidad, me retrasé significativamente en mi fotografía, pensando de nuevo que aunque era bueno en la escuela secundaria (o eso me dijeron), no era tan bueno en general.

Un par de viajes por carretera con malas fotos

Un poco más tarde, mi esposa y yo hicimos un viaje por carretera por la costa de Oregon antes de que nuestro primer hijo naciera como una última vacación de “sólo nosotros”.  Traje a mi fiel Canon Rebel y quise conseguir algunas fotos de paisajes totalmente increíbles de la costa, las secuoyas y todo lo demás.

Lo que parecía una foto realmente genial en el visor resultó ser una foto muy insulsa en el ordenador.  Tenía una foto muy buena de un sendero en el Parque Nacional de las Secoyas, pero mi inexperiencia con el triángulo de exposición resultó fatal cuando realmente miraba la foto en la computadora.  Lo mismo sucede con todo lo demás que fotografié: rocas, árboles, olas, puentes, edificios y playas.

Otro viaje por carretera más reciente que hice al Parque Nacional de Zion no dio grandes resultados.  Hice este viaje en un momento de mi vida en el que pensaba que era un fotógrafo y mi ego era tan grande que ni siquiera podía meterlo en la bolsa de la cámara.  Una vez más, llegué a casa con fotos de aspecto muy mediocre y fue un fastidio que todo el tiempo y esfuerzo que puse en el viaje fuera en vano.

Una de las únicas fotos decentes de un viaje a Zion.

Viajes como este son muy desalentadores.  Me hicieron sentir, una vez más, que no era tan bueno en fotografía y se preguntaban qué negocio tenía con una cámara en mis manos.  Hay muchos otros ejemplos de viajes fotográficos que hice y que no dieron resultados.  Un invierno en Bryce Canyon, un viaje por las montañas, una visita a una ciudad fantasma.  Muchas veces he borrado una tarjeta SD completa, destruyendo todos los archivos sin editar uno solo porque nada salía como yo quería.

3 meses después de comenzar un negocio de fotografía de bienes raíces

Cuando empecé mi negocio, pensé en poner 3 o 4 meses sólidos de “esfuerzo inicial” y luego poder dejar mi trabajo diario y fotografiar el atardecer.  Me quedé hasta las 2 de la madrugada la mayoría de las noches trabajando en mi sitio web, escribiendo textos publicitarios, redactando material de marketing, creando mensajes en Facebook e investigando a agentes de bienes raíces, corredores y oficinas.

La primera foto que tomé con mi nueva Nikon D750

Después de 3 meses y sin clientes, estaba listo para tirar la toalla.  No entendía por qué no estaba haciendo negocios y pensé que nadie quería mis servicios.  Cansada y deprimida, no quería seguir intentándolo.  Pensé que esta era mi última oportunidad de crear algo con mi cámara y si no funcionaba, simplemente iba a dejarlo todo (otra vez) y encontrar otra cosa que hacer.

Después de hablar con mi esposa acerca de seguir con ella, decidí que le daría otros 3 meses de esfuerzo y, si después de 6 meses de estar en el negocio, no tenía mucho éxito, lo dejaría.  Pasaron 6 meses y todavía no tenía mucho negocio y estaba listo para dejar de fumar de nuevo.  Tuve un cambio de actitud después de ver un video en YouTube de Gary Vaynerchuk hablando de cómo comenzó su negocio de vinos y, durante los primeros 18 meses, hizo videos semanales que obtuvieron ZERO VIEWS.  Si puede seguir con él durante un año y medio sin resultados, seguramente no debería rendirme después de sólo 6 meses, ¿verdad?

Cómo seguí adelante

La mayor bendición y la mayor maldición fue que la gente me dijera que tenía buen ojo para la fotografía.  Esto me hizo sentir como Superman cuando empecé pero también fue mi Kryptonita durante mi primera fase de crecimiento.  Después de todo, si era tan bueno en fotografía, ¿por qué todas mis fotos apestaban?  Sin embargo, fue lo que me hizo seguir adelante cuando finalmente empecé a obtener algo de tracción y a desarrollar algunos resultados consistentes.  Si tuviera un talento natural para ello, entonces no podría rendirme tan fácilmente.

Realmente sentí que algo me tiraba de dentro para seguir adelante con la fotografía.  Como Moana, me llamó y no sabía hasta dónde podía llegar con ella.  Sé que suena tan tonto, pero realmente se siente como si hubiera sido puesto en esta Tierra para tomar fotos de ella.

Entiendo que la mayoría de la gente probablemente no se siente así.  En cambio, sólo quieren mejorar en un pasatiempo que disfrutan.  Así que hablemos de algunos consejos más concretos sobre cómo seguí adelante en lugar de sólo que sentí una atracción interior para no rendirme.

En primer lugar, realmente recomiendo tener un campeón o dos.  He hablado de esto en otros artículos, pero tener a alguien que te anime realmente ayuda a mejorar tu fotografía.  Mis campeones eran mi mamá y mi esposa.  Mi mamá fue la que con más frecuencia decía “Tienes un don” y me dijo lo fácil que era para mí crear una bella imagen.  Había mucha gente que no decía nada constructivo ni daba consejos diluidos, pero mi mamá realmente me empujó hacia adelante.  En segundo lugar, cuando estaba recién casada, mi esposa me dijo que no importaba qué pasatiempos tuviera, ella no quería que renunciara a mi fotografía.  “Veo algo en ti y tienes el potencial para ser grande”, dijo.  Búscate un campeón.  Participe en algunos grupos de Facebook, póngase en contacto con otros miembros de la comunidad de la propiedad intelectual.  Únase a algunos grupos locales de fotografía.  Hay muchas maneras de hacer esto.

Una huella que le di a mi madre por Navidad un año. Esta es la lápida de su tatarabuelo. Está enterrado en Panguich, UT, un pueblo lo suficientemente pequeño como para no tener suficiente contaminación lumínica como para matar la vista de la Vía Láctea.

 

Lo siguiente fue que poco a poco aprendí la diferencia entre saber lo que no sabes y no saber lo que no sabes.  Usemos un par de ejemplos de Photoshop para ayudarme a vender esta idea.  En Photoshop, digamos que usted sabe acerca del enmascaramiento de capas y que es la forma principal en que Photoshop es tan efectivo en la edición de fotos.  Pero no sabes cómo usarlos o que realmente no tiene sentido para ti.  Este es un ejemplo de saber lo que no sabes: sabes sobre el enmascaramiento de capas, simplemente no sabes cómo usarlo.  Ahora ya sabes lo que necesitas para aprender más.  Sabes lo que no sabes.

Para un ejemplo de no saber lo que no sabes, hablemos de Gaussian Blur.  Muchos fotógrafos de retratos lo utilizarán para alisar la piel y limpiar las imperfecciones.  Pero también se puede utilizar en la fotografía de paisajes de la misma manera.  Digamos que quieres alisar un poco de agua.  Usted puede utilizar la herramienta de clonación de sellos, pero eso tomaría como una hora para clonar y eliminar todas las imperfecciones en su agua.  O puede utilizar el desenfoque gaussiano y las máscaras de capa para pintar esa capa.  Pero como fotógrafo principiante, ni siquiera sabes lo que es Gaussian Blur o lo que hace.  Ni siquiera sabes lo que no sabes.

Le di esta foto a mi tía y a mi tío como regalo a su familia después de la muerte de su hijo adolescente (esta es la iglesia donde se casaron). Lloró sobre mi hombro mientras me abrazaba fuertemente cuando lo vio.

 

Conocer el potencial de crecimiento entre “lo que no sabes” y “lo que no sabes, no sabes” te ayuda a aumentar tus habilidades y habilidades a un ritmo exponencial.  La mejor manera de aprender sobre lo que no sabes y averiguar más sobre lo que nunca pensaste que existía es ver los tutoriales de YouTube.  Me suscribí a PixImperfect, Phlearn y otros tutoriales de Photoshop para descubrir pequeños trucos en Photoshop.  Incluso si el tema del vídeo no está dirigido a su género de fotografía, todavía hay una gran cantidad de conocimientos para aplicar los principios que se enseñan en esos vídeos.  Hacer esto me entusiasmó para probar nuevas cámaras y trucos de edición y para reprocesar algunas de mis fotos más antiguas para hacerlas más refinadas y pulidas.  Improve Photography ofrece una gran cantidad de tutoriales cada año y todos los miembros de IP+ tienen acceso a ellos por un precio mensual muy razonable.

 

Luego, busqué el consejo de fotógrafos en mi campo.  Dejé de acercarme a cualquiera que haya sostenido una cámara antes y empecé a pedirle a los fotógrafos en los que confiaba y respetaba que revisaran mi trabajo.  En las primeras etapas de mi fotografía, me uní a diferentes grupos y foros.  La mayoría de ellos estaban poblados por 100 fotógrafos principiantes y un fotógrafo experimentado.  Recibir consejos sobre mis fotos de otro fotógrafo principiante nunca fue muy productivo porque no tenían las habilidades o la experiencia para ver lo que estaba tratando de hacer y cómo ayudarme a lograrlo la próxima vez.  Pero cuando me puse en contacto con fotógrafos experimentados, comencé una educación a partir de sus años de experiencia.  Lo he dicho una docena de veces antes, la análisis de la cartera de Jim Harmer fue una de las mejores cosas que he hecho y la recomiendo encarecidamente a cualquiera que desee obtener una análisis clara y directa de su trabajo.

Lo primero que dijo mi esposa cuando le mostré la última impresión fue: “Quiero que cuelgue en la casa”.

Una de las cosas más grandes que me ayudó a continuar en mi fotografía fue la oportunidad que tuve de regalársela a mis amigos y familiares.  No tengo talento con casi ningún oficio, pero puedo aportar belleza a la vida y a los hogares de las personas.  Con frecuencia he dado fotografías para cumpleaños, días festivos y ocasiones especiales.  Incluso he impreso fotos y se las he prestado a miembros de mi familia para que las conserven hasta que tenga un comprador o decida hacer otra cosa con ellas.  La alegría y la anticipación que recibo de las bellas artes dadas a las personas más cercanas a mí me ha dado un fuerte sentido de propósito en mi fotografía.  Recibo lágrimas, abrazos y gracias de aquellos que reciben una copia como regalo y puedo ver que ocupa un lugar prominente en su casa cuando vengo de visita.

Por último, la mejor cosa singular que hice para seguir adelante en mi fotografía fue simplemente seguir adelante .  La primera vez que pruebes algo nuevo, vas a apestar.  Y eso está muy bien.  Tony Hawk fue el primer patinador en aterrizar un 900, o dos rotaciones y media en el aire.  Lo intentó 11 veces en competiciones antes de aterrizar.  Del mismo modo, mencioné a Gary V., quien hizo videos durante 18 meses antes de que alguien le prestara atención.  ¿Cómo sería su vida si se rindiera tres meses después?  Sólo porque apestes ahora no significa que estés destinado a apestar toda tu vida.  Llevará tiempo, más tiempo del que tú quieras.  Pero si juegas el juego largo, verás un camino de crecimiento muy definido que has forjado.

He estado fotografiando durante 5 años como un hobby serio y más de 17 años desde que empecé en la escuela secundaria.  Puedes ver una gran diferencia entre las fotos que tomé “entonces” y las que estoy tomando ahora.  Estoy muy contento de no haberme rendido.  Incluso si nunca empecé un negocio o quería vender mi fotografía, el sentido de logro me hace querer tomar más y más fotos de lugares hermosos.

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