Obturador de plano focal: Qué es y cómo afecta a tus fotos

Aunque muchos de nosotros podemos hablar de especificaciones detalladas sobre nuestros cuerpos de cámara o de complejas técnicas de post-procesamiento durante horas, sorprendentemente pocos fotógrafos saben cómo funcionan realmente las agallas de su cámara.  Recientemente me di cuenta de que yo era una de esas personas.

A pesar de que me sentía como si tuviera un fuerte conocimiento de mi cámara y de sus ajustes óptimos para una situación de toma determinada, sabía muy poco sobre los sencillos procesos mecánicos que ocurren entre bastidores cada vez que tomo una foto.  Así que decidí echar un vistazo al interior de mi cámara DSLR y empezar a aprender los detalles básicos sobre lo que hace que mi cámara funcione y por qué diferentes configuraciones conducen a diferentes fotos.  El primero en la lista de How Do The Guts of Your Camera Work: 101….the shutter.

 

¿Qué es un obturador?

El obturador es el dispositivo mecánico que permite que la luz pase a través de una cámara y llegue al objeto que registra la escena a la que apunta la cámara.  Para las cámaras de cine, este objeto es la propia película.  Para las cámaras digitales, por otro lado, este objeto es el sensor electrónico que oímos mencionar tan a menudo cuando hablamos de las especificaciones de una cámara nueva.  Cuando se activa el disparador, el obturador, dependiendo del tipo, se abre o se mueve de forma que la luz que estaba bloqueando golpea la película o el sensor durante un cierto tiempo.  La velocidad de obturación elegida para su exposición determina durante cuánto tiempo el obturador permitirá que la luz llegue a la película o al sensor, lo que a su vez determina cosas como el brillo de su exposición y la forma en que el movimiento de los sujetos en su escena se retrata en su imagen final.

 

¿Qué es un obturador de plano focal?

Existen diferentes tipos de obturadores de cámara, pero el que se utiliza con más frecuencia en las cámaras digitales réflex de un solo objetivo (DSLR) y las cámaras sin espejo es el obturador de plano focal.  Existen diferentes tipos de obturadores de plano focal, cada uno de los cuales comparte el hecho de que están situados directamente delante del sensor de la cámara.  Sin embargo, la característica que todos ellos tienen en común es que se sientan dentro del cuerpo de la cámara directamente al lado de los sensores, a diferencia de en cualquier otro lugar, como en el objetivo conectado a su cámara.

 

Para que un obturador de plano focal funcione correctamente, debe ser capaz de exponer el sensor de la cámara a la luz durante un período de tiempo que va desde meras fracciones de segundo hasta minutos u horas.  Esto se logra típicamente por medio de “cortinas” mecánicas que se deslizan más allá del sensor de la cámara, exponiendo parte o la totalidad del sensor a la vez.

 

Para ver un ejemplo de cómo funciona este proceso, piense en cortinas a ambos lados de una ventana de su casa.  Si la cortina izquierda se cierra completamente a la derecha, impidiendo que la luz del sol entre en su casa, todo lo que necesita hacer es cerrar esa cortina a la izquierda para comenzar a dejar entrar la luz.  Si corre la cortina izquierda hacia la izquierda, la ventana estará despejada y la luz del sol inundará su casa.  Sin embargo, si mueve la cortina izquierda y la derecha al mismo tiempo, dejando un espacio de seis pulgadas entre ellas mientras se mueven, sólo permitiría que una astilla de luz se mueva a través de la habitación mientras las cortinas se mueven hacia el otro lado de la ventana.

 

Dibujar una cortina a la vez y dejar que la luz se inunde es la forma en que el típico plano focal de los tiempos modernos crea una larga exposición.  Permitir que sólo una astilla de luz a la vez se derrame a través de la abertura entre las cortinas representa la forma en que su cámara crea una velocidad de obturación rápida.  Para un ejemplo visual de este proceso, vea el siguiente video de alta velocidad.

 

Limitaciones de velocidad de obturación

Mientras que la velocidad de obturación más lenta posible con un obturador de plano focal está básicamente limitada sólo por la duración de la batería de su cámara (y cuando finalmente decide renunciar a usted y apagar…), la máxima velocidad de obturación rápida alcanzable es más complicada.  Dado que las cortinas mecánicas del obturador de plano focal necesitan moverse a altas velocidades, existe un obstáculo físico que se presenta.  En pocas palabras: ¿qué tan rápido se pueden mover las dos cortinas del obturador para que el espacio de luz que golpea el sensor sea lo más pequeño posible y golpee el sensor durante el menor tiempo posible?

 

Al momento de escribir esto, la velocidad de obturación más rápida que pude encontrar en una DSLR moderna con obturador mecánico de plano focal era de 1/16.000 de segundo.  Algunas de las cámaras sin espejo de Fuji parecen alcanzar 1/32.000 de segundo con la ayuda de un firmware que utiliza una función de obturador electrónico.  Sin embargo, la mayoría de las cámaras DSLR o sin espejo en estos días llegan a ser de 1/4000 o 1/8.000 de segundo.  Tenga en cuenta que las cortinas que se mueven delante del sensor de la cámara son pequeñas y pueden romperse, por lo que cuanto más rápido se muevan, más barreras físicas como la durabilidad entran en juego.

 

Velocidad de sincronización

En la fotografía con flash, se utilizan breves ráfagas de luz artificial para iluminar una escena.  Si confía en la luz artificial, es importante conocer la velocidad de sincronización de la cámara que está utilizando, que es básicamente una función de la velocidad a la que se pueden mover las cortinas del obturador de su cámara.

 

En estas situaciones, la breve ráfaga de luz artificial de una luz estroboscópica puede ser tan corta como una milésima de segundo, lo que significa que desea que el sensor de su cámara quede completamente expuesto cuando se produzca la ráfaga.  Si el sensor no está totalmente expuesto a la luz porque una de las cortinas del obturador aún no se ha movido, el resultado son bandas negras en la imagen que muestran dónde estaba la cortina bloqueando la luz producida por el flash.  En resumen, la velocidad de sincronización refleja la velocidad de obturación más rápida que puede alcanzar su cámara sin dejar el sensor completamente expuesto.

 

Problemas con las persianas enrollables

Como se ha comentado anteriormente, durante las velocidades de obturación rápidas, los obturadores de plano focal no exponen todo el sensor de una sola vez.  Como resultado, las velocidades de obturación rápidas pueden provocar problemas con las persianas enrollables, que es una forma de distorsión causada por objetos en movimiento en la escena.  Como ejemplo, tome la imagen de abajo.  Tomé esta foto desde la parte trasera de una motocicleta cuando viajaba por Tailandia.  Como puedes ver, no es mi mejor trabajo, pero ilustra cuando las persianas enrollables pueden ser un problema.

En la imagen de arriba, la línea blanca de la carretera en la parte inferior de la foto muestra a qué nivel estaba el terreno horizontal.  El poste blanco debe ser perpendicular a esa línea blanca.  Sin embargo, como las cortinas de mi obturador se movían de arriba hacia abajo, exponiendo la parte superior del sensor de mi cámara antes que la parte inferior, la velocidad a la que me movía más allá del poste hacía que pareciera que se movía dentro de la imagen.  Cuando la parte superior del sensor estaba expuesta, el poste estaba casi todo el camino hacia el lado izquierdo del marco.  Sin embargo, en el momento en que el centro del sensor fue expuesto, el poste estaba en una parte diferente de mi marco aproximadamente a 1/4 del camino de mi imagen.  Como resultado, el poste parece estar inclinado en la toma.

 

Pensamientos finales

Aunque es importante saber cómo manejar la cámara, he aprendido que saber cómo funciona la cámara puede ayudar a proporcionar otra capa de comprensión cuando se trata de diferentes situaciones fotográficas.  Es posible que haya encontrado bandas negras en su imagen en el pasado al probar la fotografía con flash, por ejemplo.  Con la esperanza de saber por qué aparecieron esas bandas (o, más apropiadamente, por qué no apareció el resto de su imagen ), usted puede saber cómo evitar que se repita un evento en el futuro.

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