5 pasos para mejorar su fotografía el próximo año

Es la temporada para hacer resoluciones, afirmaciones y planes para el próximo año.  Hay algo muy emocionante y casi rejuvenecedor en la idea de un nuevo comienzo de año.  La idea de la resolución “fallida” es casi más común que el concepto mismo de las resoluciones.  Así que, en el artículo de hoy, planeo ofrecer cinco pasos concretos que todo el mundo puede dar para convertirse en un mejor fotógrafo en el próximo año.  Estas ideas no son del todo mías.  Acreditaré y compartiré la fuente pertinente para cada artículo de mi lista.  Sin embargo, voy a implementar REALMENTE estas cinco cosas.  Espero poder compartir los resultados de ese crecimiento a medida que avance, y me reservo mi puesto final del próximo año para analizar qué tan bien (ojalá) ha resultado cada elemento durante todo el año.

1. Crear “Mis 10 mejores imágenes” cada año

En lo más alto de mi lista está el concepto de crear una colección anual de las 10 mejores imágenes.  Aunque Jeff Harmon atribuye esta idea al podcast de Martin Bailey, voy a tener que decir que para mí, la información vino directamente de Jeff.  Esta es una idea fenomenal.  Este es el episodio de Photo Taco, en el que explica el aspecto técnico de cómo hacerlo utilizando un flujo de trabajo diseñado para Lightroom.  Definitivamente voy a utilizar el flujo de trabajo que él describió, y tomar ventaja de la función de “colección de objetivos”.

Cuando selecciono mis imágenes, utilizo clasificaciones de 1, 2 y 3 estrellas.  Eso deja 4 y 5 para un trabajo realmente sobresaliente.  Creo que es una práctica bastante común para mucha gente.  Si aún no lo ha hecho, puedo darle una recomendación sólida.  En mi primera ronda de selección, “3” significa que definitivamente revisaré la imagen, la procesaré un poco más, y espero que sea una imagen digna de ser entregada a un cliente.  “2” significa que es ciertamente una imagen utilizable, pero o bien es muy similar a una imagen “3”, o bien hay algún problema inherente en ella que creo que no es digna de un “3”.  Sé que esa imagen en particular puede ser usada si es necesario, pero saltándola no me hará perder el sueño, tampoco.  Un “1” significa que no estoy borrando el archivo directamente, pero es más bien para editarlo.  Simplemente se guarda como “material fuente” para su posterior composición u otros fines aleatorios.  Todo lo demás se borra para ahorrar espacio.  (Desde el punto de vista del flujo de trabajo, la acción de “borrar” es algo que definitivamente me obligaré a hacer más a menudo.  Eso no está en mi lista de 5 cosas, pero es una manera de ahorrar espacio sustancial, y ahora mismo tengo muchas imágenes sin sentido guardadas.  Algunas de las imágenes sólo necesitan ir a la basura.  En serio.

Así que lo que es nuevo en mi flujo de trabajo es que voy a intentar seleccionar un máximo de UNA imagen de 5 estrellas por sesión.  Quiero identificar la imagen favorita de cada sesión, y esa imagen va a ser impresa y usada en el ítem número 2 de mi lista.  No limitaré las imágenes de 4 estrellas por número, pero sí quiero ser más selectivo en lo que se eleva más allá de un “tres”.  Algunas sesiones producen un montón de imágenes maravillosas, y otras, tristemente, no muchas.  Así que si hay un día en el que la luz está apagada, o mi toma está apagada, no permitiré que NINGUNA imagen sea un 4 o un 5.  Las imágenes tienen que merecer realmente las dos primeras clasificaciones.

2. Crear y mantener un diario fotográfico

La idea número dos viene de uno de mis educadores de fotografía favoritos.  Si alguien no está familiarizado con Ted Forbes, no puedo compartir suficientes pensamientos positivos de su canal de YouTube.  Ted cubre una enorme variedad de temas sobre “El Arte de la Fotografía”, algunos muy prácticos y procesables en términos de ayudar a los fotógrafos a mejorar su arte, y otros más “artísticos” en su naturaleza.  Su “Artist Series” es una magnífica serie de entrevistas con muchos de los fotógrafos más influyentes de la actualidad.

Recientemente, Ted ha iniciado “asignaciones de fotos” con su canal de YouTube.  Me ENCANTA el hecho de que los esté grabando de una manera que no sea sensible al tiempo.  Así que, si no has estado viendo sus videos, miras el video de inicio para sus tareas fotográficas, y sigues adelante a partir de ahí.  Aquí hay un enlace a su video de inicio para la tarea del Photo Journal.

Hay varios otros videos que siguen a éste, donde la tarea se desarrolla, y los detalles emergen.  Pero el crédito cuando se debe, la línea #2 es directamente de The Art of Photography de Ted Forbes.

Así que así es como voy a implementar el diario.  Como mencioné anteriormente, voy a seleccionar un máximo de UNA imagen de cada toma que sea una imagen de 5 estrellas.  Cada uno de ellos va a ser impreso, y será colocado cronológicamente en mi libro de bocetos.  Voy a “doblar” en este ejercicio.  Primero, voy a conseguir impresiones profesionales hechas por Miller’s para estas imágenes de 5 estrellas.  También voy a imprimir el mío propio.  Tengo una impresora fotográfica Canon bastante decente y nunca he tenido confianza en mi capacidad para generar impresiones de gran calidad por mi cuenta.  Así que voy a tener una comparación continua entre las impresiones profesionales y las que puedo crear en casa.   Si en algún momento llego a un punto en el que puedo hacer una prueba de impresión de imágenes y tener la seguridad de que la calidad de impresión es excelente en mi impresora, entonces puedo ahorrar el gasto de tener las impresiones profesionales hechas sólo para un diario.  Pero eso será parte del proceso con el tiempo.

¿Por qué un diario y por qué se imprime en papel?  Bueno, eso es bastante fácil.  Mi principal objetivo es llevar imágenes a las paredes de mis clientes.  Las pantallas electrónicas son ciertamente la ola del futuro, pero realmente creo que una impresión de gran calidad en un gran papel, en la pared, sirve a un propósito totalmente diferente.  Ese es un propósito con el que quiero obsesionarme por un tiempo.  Quiero crear impresiones que “wow”.  No se hace nada que “sorprenda” sin una gran intención y práctica.

3. Este año, soy estudiante de iluminación.

Entonces, ¿a quién en el mundo puedo atribuirle esto?  Supongo que me lo atribuiré a mí y a todos los demás fotógrafos del planeta.  Pero en mi caso, seré más específico.  El año pasado, compré un montón de equipo de un fotógrafo que se estaba quedando sin negocio.   Tengo muchos equipos de iluminación que simplemente no utilizo completamente.  Tengo tres luces de velocidad Canon de alta calidad, muchos soportes, modificadores, MagMods y todo tipo de cosas.  Tengo un disparador Phottix Odin y receptores para los 3 faros.  Incluso tengo SUPER fuentes de alimentación externas de alta capacidad, que permiten tiempos de reciclaje tan rápidos que podría quemar esos faros, ¡sin problemas! (No quiero hacer eso.)

Para este año completo, voy a hacer el compromiso conmigo mismo de encontrar una instalación de iluminación cada mes, y pulir y pulir esa instalación hasta la muerte.  La clave no es simplemente llegar al punto en que “funciona”, sino llegar al punto en que pueda ir a esa configuración con absoluta confianza en CUALQUIER momento.

Tengo un montón de áreas diferentes en las que quiero mejorar.  Ciertamente no lo haré excluyendo cualquier otro progreso, pero para el próximo año, YO SOY UN ESTUDIANTE DE LA LUZ.

4. Observación de otros fotógrafos

Una vez más, no tengo ni una sola persona a quien atribuirle esto.  Esto es algo que casi nunca he hecho.  Este año, al menos una vez al mes, voy a ir a fotografiar con otro fotógrafo.  Tengo segundas bodas, y tuve un segundo tirador.  Eso no es realmente de lo que estoy hablando, porque no están realmente a tu lado, observando cómo trabajas.  Tampoco estás mirando por encima de sus hombros para ver lo que hacen.

Me pondré en contacto con fotógrafos de mi área general del país y trataré de disparar juntos y de intercambiar consejos, trucos, conocimientos e ideas.  Esto me llevará a crecer, y ojalá que sea algo bidireccional para esos otros fotógrafos, y los beneficie a ellos también.

Al menos dos de los seis meses, voy a asegurarme de trabajar con un fotógrafo de un “nivel” sustancialmente superior en el orden jerárquico de la fotografía.  Al menos dos veces, quiero participar en un taller, o asociarme de alguna manera, para trabajar con alguien que esté muy por encima de mí en el estudio de la fotografía.  Una cosa maravillosa sería una reunión con Ted Forbes, a quien mencioné arriba.  Las hace de vez en cuando, y eso sería genial.  Por supuesto, las reuniones y talleres de Improve Photography serían increíbles.  Desafortunadamente, un techo nuevo en mi casa seguido de por lo menos 1 (probablemente 2) baños nuevos, y alguna reconstrucción mayor debido al daño de agua encontrado por una prueba de moho en Miami, estos no podrán ser excursiones súper costosas.  Viajar a Islandia con Nick Page es una locura en mi lista, pero la cartera no lo permitirá todavía.  Pero hay otras opciones… otras cosas, y necesito encontrar las que puedo pagar, ¡e ir a hacerlas!

5. Disparar más de lo que más amo

También en este caso, esto se ha dicho demasiadas veces como para dar crédito a la idea.  Personalmente, estoy increíblemente agradecido de que realmente ADORE una serie de aspectos diferentes de la fotografía.  Al igual que Nick Page ha discutido antes, creo que me quemaría si estuviera haciendo una sola cosa en particular, una y otra vez.  Pero, definitivamente hay algunas cosas de las que aspiro a hacer más, y cosas que no me interesan.  Con la mirada puesta en el año que viene, hay una serie de estos que quiero ser muy intencional en la forma en que me muevo hacia adelante.

A. Fotografía de concierto

Esta es un área que me encanta (como músico, ¿cómo no?), pero también una que realmente sucede muy orgánicamente, porque tengo una vasta red de amigos músicos.  Es un género de conveniencia, pero también un género de pasión y amor.  Simplemente funciona GRANDIOSAMENTE!  Ya tengo reservadas seis “conciertos” de Concert Photography para el año que viene, pero quiero intentar aumentarlo hasta al menos doce.  Un concierto por mes en promedio parece una gran cantidad.  No quiero quemarme con nada, pero es importante hacerlo lo suficiente para seguir avanzando y creciendo.  Así que el objetivo para 2017 es una docena de conciertos.

B. Retratos de familia y de personas mayores

Mientras que mucha gente probablemente considera estas dos categorías separadas, para mí “sienten” lo mismo.  La cantidad de tiempo es más o menos la misma, y me encanta hacer ambas cosas.  El objetivo intencional para mí es concentrarme en más de ellos a principios de año.  Estoy seguro de que estoy en la misma categoría que muchos otros fotógrafos, que cerca del 80% de mis sesiones de retrato de familia tienen lugar entre septiembre y diciembre.  En realidad estoy encantado con la cantidad de tomas que hago en ese período de tiempo, pero quiero intentar que mi temporada de retratos de primavera coincida.  Estudiaré y averiguaré cómo comercializar las sesiones de retratos de primavera de una manera más efectiva.

C. Bodas

Me encanta fotografiar bodas.  No hubiera esperado eso de mí mismo, si hubiera pedido mis propios pensamientos hace sólo dos años.  Tengo un límite autoimpuesto de una boda al mes, simplemente porque tengo una agenda muy ocupada, y las obligaciones de edición y post-evento consumen MUCHO tiempo.  Quiero encontrar una manera de hacer correr la voz de que estoy buscando reservar unas cuantas bodas más al año, sin hacer esa enorme inversión que potencialmente podría resultar en que yo rechazara las solicitudes de información.  Este es en realidad muy complicado, porque me gustaría añadir unas 3 bodas más en 2017, pero no mucho más que eso.  No quiero pagar “Alambre de boda” o “El nudo” por publicidad, cuando mi deseo de expandirme tiene limitaciones.  Este es uno en el que realmente necesito trabajar, y planearlo cuidadosamente.  Me encantaría cualquier comentario de otros fotógrafos en la misma situación, y escuchar lo que haces para generar algún negocio de bodas, pero no demasiado!

D. Prom/Formal wear Fashion Photography

Una vez más, no es un área en la que hubiera anticipado un gran deseo de mí mismo hace unos pocos años, pero me encanta capturar la ropa formal.  Vestidos, esmoquin, trajes, trajes, hermosos entornos – ¡me encanta capturar esas cosas!  Las bodas no son el único lugar donde la gente se viste elegantemente.  Nunca he hecho fotografía “pre-prom”, y quiero hacerlo.  Entonces… ¿cómo generar ese negocio?  Una vez más, estaré elaborando estrategias y tratando de crear esas oportunidades.  Tengo un posible rodaje con una tienda de trajes de diseño, aunque no he tenido noticias de ellos desde que fijamos nuestra fecha tentativa.  Tengo la suerte de vivir en una zona muy densamente poblada, así que ciertamente puedo hacer otro tipo de extensión para generar ese tipo de negocio fotográfico.

 

Me encantaría escuchar comentarios de todos sobre cuáles son sus pasos de acción para el próximo año!  ¿CÓMO vas a hacer que las cosas sucedan en tu viaje fotográfico durante los próximos 12 meses?  La mejor de las suertes para ti, y espero que tengas una maravillosa temporada navideña con todos tus amigos y familiares cerca de ti.

 

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