8 Datos sorprendentes sobre el fotógrafo de la Guerra Civil Mathew Brady

U.S.S. St. Louis, primer cañonero acorazado de Eads, rebautizado como Barón de Kalb en octubre de 1862.

Mathew Brady ha sido llamado el padre del fotoperiodismo. Su nombre es sinónimo de las imágenes que muestran las luchas, los triunfos y los costos humanos de la Guerra Civil. Pero hay muchas cosas que puede que no sepas sobre este icono y pionero de la fotografía.

Mathew Brady fue un artista, un innovador, un empresario y un nombre familiar durante su propia vida. Se asoció con celebridades y políticos. Brady dejó a las generaciones futuras el primer registro fotográfico de la historia de la guerra, sin duda el primer registro fotográfico de un acontecimiento geopolítico importante. Es sorprendente que no sea más reconocido de lo que es.

1. Estudió con Samuel Morse, inventor del telégrafo.

Dejando de lado las discusiones filosóficas sobre si la tecnología debe preceder al arte, o viceversa, en los primeros tiempos de la fotografía, la experimentación desempeñó un papel vital. No es de extrañar, entonces, que Brady buscara aprender de un hombre que fuera a la vez artista e inventor. Si bien el morse es ampliamente reconocido como el inventor del telégrafo, el suyo es un nombre muy conocido en la actualidad debido al lenguaje que desarrolló con Alfred Vail, un sistema de puntos y guiones que se utiliza para comunicarse en el telégrafo, conocido como Código Morse.

Aunque Brady era un artista y un hombre de negocios, también era una especie de inventor. Si hubiera un árbol genealógico de la fotografía, el daguerrotipo podría ser su antepasado más cercano, en realidad una forma temprana de fotografía en sí misma. Se trataba de una placa de cobre recubierta de yoduro de plata expuesta a la luz y al vapor de mercurio. Su trabajo duro y sus talentos artísticos construyeron su reputación después de que abrió "The Daguerrean Miniature Gallery" en Broadway en la ciudad de Nueva York en 1844.

2. La mayoría de las fotos de la Guerra Civil asociadas con Brady no fueron tomadas por Brady.

Sherman, General Wm. T. U.S.A

En 1861, Brady contrató a un equipo de fotógrafos -algunos informes dicen que unos 20- para hacer un registro de la Guerra Civil Americana. Los envió a varias zonas de guerra. Debido a que se negó a dar crédito individual a los fotógrafos, algunos de ellos dejaron su empleo. Brady los financiaba, organizaba y enviaba al campo de batalla. En la era actual de los derechos de propiedad intelectual, no acreditar a los fotógrafos individuales puede ser mal visto, pero en el siglo XIX no era infrecuente en muchas profesiones u oficios, como la relación entre un arquitecto y un dibujante.

Brady no era diferente de Thomas Edison en este sentido. Edison era un inventor por derecho propio, pero gran parte de su riqueza y fama provenía de la gestión y supervisión de las invenciones de otros empleados, Brady pasó mucho tiempo organizando fotógrafos y supervisando estudios. Los historiadores creen que fotografió sólo ocasionalmente en algunos campos de batalla, como Gettysburg, Bull Run y Antietam.

Para que no se pierdan en la historia, tres de los fotógrafos que fotografiaron para Brady fueron Alexander Gardner y Timothy H. O'Sullivan, y James F. Gibson

3. Brady fotografió a todos los presidentes de Estados Unidos, desde John Quincy Adams (#6) hasta William McKinley (#25), excepto uno.

Subvención de EE.UU.

Gran parte de su fotografía de la Guerra Civil fue financiada por su exitosa fotografía de retratos, incluyendo Presidentes. Mientras que John Quincy Adams debe haber pasado su tiempo en la oficina cuando Brady tomó su retrato (Brady tenía sólo 25 años cuando Adams murió en 1848), esto sigue siendo un logro asombroso.  Cualquier fotógrafo que tenga la suerte de contar con un único líder mundial para un retrato, antes o después de su mandato, ha alcanzado un hito profesional que pocos alcanzarán.

Cuando su carrera maduró, Brady era más que un fotógrafo: era una marca, casi sinónimo de la fotografía misma. No es de extrañar que los políticos quisieran aprovechar el poder de su imagen. Ser vistos por el ojo de la cámara les dio el potencial de ser vistos por el público en general y de lograr mayor notoriedad que a través de un boceto de un periodista. En los días previos a la Oficina de Prensa de la Casa Blanca, Brady tenía la reputación de crear una imagen indeleble que residiría en las mentes de los votantes.

¿El único presidente que no hizo la colección de Brady? William Henry Harrison, que murió de neumonía a los 31 días de su mandato.

Esto es aún más impresionante si se tiene en cuenta que en aquellos tiempos se requería una larga exposición. ¿Cuánto tiempo tuvo que mantener la cara seria y no reírse de la salmonete de James K. Polk?

James K. Polk. En serio, ese pelo puede decir "Anexión de Texas" en la parte delantera, pero es claramente "fiesta en la parte de atrás"!

4. El pasado de Brady es un misterio.

Para alguien que hizo tal impacto en el registro histórico del siglo XIX, se sabe muy poco de los antecedentes de Brady. Ni los nombres de sus padres ni su propia fecha de nacimiento sobreviven en el registro histórico. Su año y lugar de nacimiento reclamado es 1822 en el condado de Warren, Nueva York, a padres irlandeses. No tenía hijos, y aunque se cree que se casó con Julia Handy en 1851, no hay constancia de su matrimonio.

El artículo en el sitio web del International Photography Hall of Fame Museum 's sugiere que su falta de diarios, cartas u otros registros escritos ha hecho que algunos historiadores especulen que podría haber tenido una capacidad limitada para escribir. En Victorian America an the Civil War , la historiadora Anne Rose llegó a afirmar que era "casi analfabeto".

5. La exposición de Brady The Dead of Antietam fue la primera vez que se tomaron fotografías de un campo de batalla antes de retirar a los muertos.

Esta exposición de Nueva York de 1862, que mostraba fotografías de algunas de las 23.000 víctimas del día más sangriento de la historia de Estados Unidos, simplemente conmocionó al público. Su impacto en el público no puede ser exagerado. Un artículo del New York Times sobre la exposición comentó:

"Brady ha hecho algo para hacernos comprender la terrible realidad y la seriedad de la guerra. Si no ha traído cadáveres y los ha dejado en los patios de nuestras puertas y a lo largo de las calles, ha hecho algo muy parecido....".

Los fotoperiodistas han seguido sus pasos desde entonces, desde las trincheras de la Primera Guerra Mundial hasta las atrocidades en Ruanda en la década de 1990, pasando por las condiciones modernas en los territorios controlados por ISIS en Oriente Medio. Dondequiera que la documentación fotográfica de la inhumanidad del hombre hacia el hombre debe ser vista para que no subestimemos o subestimemos su horror, la sombra de Mathew Brady y sus fotógrafos se cierne sobre nosotros.

6. Brady tuvo éxito antes de la Guerra Civil.

Grant, General U.S.

En 1850 publicó The Gallery of Illustrious Americans , una colección de daguerrotipos de 12 americanos famosos. En 1851 Brady ganó medallas en la Feria de Todas las Naciones en Londres y en la Exposición Industrial de Nueva York en Crystal Palace por sus daguerrotipos. Después de abrir un estudio en Washington DC, Brady produjo daguerrotipos de políticos y otros individuos prominentes, incluyendo a Henry Clay, John C. Calhoun y Zachary Taylor. Esto equivale a unos 400 dólares hoy en día. Para imágenes de 12 personas. Ni siquiera puedo pensar en 12 personas a las que pagaría $400 por conocer en persona.

Tal vez sea una medida de lo común que se ha convertido la foto -como medio para el arte y la información- que alguien gaste tanto dinero en un libro de fotos. Mientras que los modernos libros de mesa de café de fotógrafos famosos pueden costar más que el costo de un best-seller del Álbum de Mitch, estos raramente hacen famosos a los fotógrafos , están diseñados para reforzar (en términos económicos, "señal") el valor del artista en el mercado.

Es difícil para el fotógrafo moderno apreciar lo novedoso que habría sido un producto como el libro de fotos.

7. Fotografiar la Guerra Civil lo llevó a la bancarrota.

La documentación de Mathew Brady sobre la Guerra Civil tal vez fue posible gracias a su relación anterior con Abraham Lincoln. Lincoln le atribuyó a Brady su retrato (y su discurso de Cooper-Union) el éxito de su elección. Si bien Lincoln puede haber estado involucrado en alguna alabanza política a Brady, la relación le dio a Brady el camino para acercarse a Lincoln más tarde. En 1861, cuando la guerra parecía inminente, Brady le pidió permiso a Lincoln para fotografiar el conflicto que se avecinaba en los campos de batalla. Lincoln dio su aprobación, con la condición de que Brady no recibiera apoyo financiero del gobierno para el proyecto. Esa decisión resultaría ser fatídica en la vida y la fortuna de Mathew Brady.

Brady se gastaría unos 100.000 dólares en fotografiar la Guerra Civil, y también había acumulado serias deudas para cuando terminó. Ya no utilizaba daguerrotipos para este proyecto, pero la logística de fotógrafos, placas, trípodes y productos químicos que se desplazaban en vagones de un campo de batalla a otro no era insignificante. Brady había esperado vender la colección a la sociedad histórica de Nueva York, pero el acuerdo nunca se materializó por completo. Las exposiciones resultantes, a pesar de ser un éxito de crítica y de contar con la asistencia del público, no se tradujeron en fotografías de grandes cifras de ventas. Brady se declaró en bancarrota y en 1875 la colección de negativos de la Guerra Civil por 25.000 dólares. Esto fue suficiente para satisfacer las deudas pendientes. Hoy en día, los negativos son propiedad de los Archivos Nacionales.

8. Brady sufría de una vista muy pobre.

Brady, Mathew B., fotógrafo; sentado de cuerpo entero.

Esto podría explicar los escasos escritos atribuidos a Brady. O tal vez no haya una correlación directa. De cualquier manera, uno sólo puede imaginar el estado de la optometría de principios del siglo XIX cuando nació Mathew Brady. Una visita para que le revisen los ojos en 1840 parece casi como un sketch de Monty Python esperando a que suceda. Al menos la suya es el único área de la medicina que no involucra sanguijuelas (espero). Pero dadas las limitadas mejoras disponibles para aquellos con problemas de visión en esos días, esta condición hace que la determinación y los logros finales de Brady sean aún más admirables.

Historial de imágenes

En el otoño de 1990, durante los primeros días de la Operación Tormenta del Desierto, los estadounidenses observaban desde sus salas de estar cada noche el video de las bombas inteligentes que se lanzaban por las chimeneas de la CNN. Después del cambio de milenio, una década más tarde, la conmoción y el temor de la guerra se desplegaban a diario, instantáneamente, en línea, mientras los periodistas se incrustaban con los soldados, acercando cada vez más el conflicto y coloreándolo con urgencia. El día del corresponsal de guerra lejano, enviando despachos desde el frente, había dado paso a un registro histórico visual de alta definición y casi premonitorio ubicuo. Si uno sigue las migajas de este registro hacia atrás a través de la historia, más de un siglo y medio, hasta el momento en que las impresiones de la guerra se convirtieron en imágenes de guerra, y los lectores de la historia en espectadores de la historia, uno encuentra a Mathew Brady.

Brady hizo más que ser pionero en el arte y la tecnología de la fotografía, aunque ciertamente lo hizo. No se limitó a popularizar el retrato fotográfico como un serio sustituto de la pintura, allanando el camino para que los retratos estuvieran a disposición de las masas, aunque también lo hizo. El logro más profundo y duradero de Mathew Brady es que legitimó la fotografía como método para establecer el registro histórico. La opinión pública sobre las batallas y el derramamiento de sangre de la Guerra Civil se formó (y sigue formándose) por el trabajo de Brady y los fotógrafos que empleó.

 

 

 

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