Trípodes baratos vs. Trípodes profesionales: ¿Importa realmente?

Intro

Detrás de un cuerpo de cámara y un objetivo, un trípode puede ser la siguiente pieza más importante de equipo fotográfico que puede comprar.  Algunos incluso argumentarían que un trípode puede mejorar su fotografía más que cualquier otra pieza de equipo.  Eso es discutible, ya que un flash también podría llenar ese hueco, pero realmente depende del género de fotografía que se fotografía principalmente.  Para la fotografía de paisajes, creo que un trípode es esencial.  Si la astrofotografía, o cualquier otro tipo de fotografía que utilice tiempos de exposición más largos, es su fuerte, entonces un trípode es obligatorio para obtener las fotografías.

Este artículo no trata realmente sobre cuándo o si debe usar un trípode.  Esto depende de su flujo de trabajo y de si cree que un trípode sería beneficioso para mejorar su fotografía. Algunas personas nunca usan y/o simplemente no les gusta usar un trípode, y eso está bien.  Más bien, este artículo es para aquellos que usan trípodes, y especialmente para cualquiera que pueda estar en el mercado para uno.  Puede ser desalentador ver todas las opciones en el mercado.  Los trípodes vienen en muchos tamaños y con una gran variedad de precios.  ¿Puede realmente haber tanta diferencia para algo que sólo sostiene la cámara mientras se toma una foto?  Esperamos que este artículo ayude a responder algunas de esas preguntas candentes.

 

Tipos de trípodes

Existen varios tipos diferentes de trípodes, cada uno de los cuales depende de la aplicación para la que se vayan a utilizar.  La nomenclatura puede variar, pero en términos generales, los diversos tipos incluyen trípodes de bolsillo, trípodes de sobremesa, trípodes de viaje, trípodes de tamaño completo o mediano, y trípodes de estudio. Aunque cada tipo se especializa en una aplicación dada, puede haber algún cruce de un tipo a otro.  Los principios discutidos en este artículo pueden aplicarse principalmente a cualquiera de los tipos de trípode.  Sin embargo, para mantener las cosas simples y más consistentes, este artículo se aplicará principalmente a los trípodes de tamaño completo.  Este tipo de trípode es comúnmente el arma preferida por los fotógrafos de paisajes y naturaleza.

 

El Enigma del Trípode

Un trípode realmente no es un equipo complicado.  Tiene tres patas conectadas en la parte superior por algún tipo de eje central.  Estas patas generalmente se pueden ajustar a varias alturas y pueden estar compuestas de una variedad de materiales.  El objetivo de un trípode es simplemente mantener una cámara y un objetivo fijos mientras se captura una imagen.  Suena bastante sencillo.  De hecho, usted podría pensar que cualquier trípode funcionaría bien, siempre y cuando sostenga su cámara y lente.  Esto puede ser cierto hasta cierto punto, pero hay algo más que eso.

Probablemente has oído el dicho, “compra barato, compra dos veces”.  Tal vez una mejor cita, acreditada a John Ruskin, sea: “No es prudente pagar demasiado, pero es peor pagar demasiado poco.”  Eso significa básicamente que usted podría comprar el trípode barato, y podría funcionar bien, al menos por un tiempo. Sin embargo, eventualmente usted encontrará que el trípode barato está faltando o incluso puede llegar a ser inutilizable.  Ya sea por necesidad, desesperación o ambas cosas, se verá obligado a comprar otro trípode.  Así comienza de nuevo el arduo proceso de toma de decisiones.  ¿Compra otro trípode barato, gasta un poco más por (esperemos) mejor calidad, o va por el artículo de boleto de alto valor que espera que sea su última compra de trípode?  Es un problema que no se hace más fácil por la selección aparentemente interminable de trípodes para elegir.

Barato vs. Barato

Mi primer trípode. Relativamente barato… y barato.  Foto cortesía de Amazon.

“Barato” y “barato” son términos relativos.  Aunque parezca que los dos son intercambiables, en realidad podrían tener significados diferentes.  Por ejemplo, es posible que algo sea barato sin ser barato.  Por el contrario, algo también podría ser barato, pero no necesariamente barato.  Esto suena contradictorio y confuso, pero puede ser particularmente aplicable en la conversación con el trípode.

Como ya se ha mencionado, los trípodes vienen en una amplia gama de precios.  Usted puede obtener uno por $50 o menos o gastar más de $1,000.  Como en la mayoría de las cosas, el viejo adagio “se obtiene lo que se paga” generalmente es cierto, pero tal vez no siempre.  El trípode de $20 que usted obtiene en un Walmart o Best Buy es ciertamente barato.  También es barato, como si fuera muy barato.  Los materiales son de baja calidad y no está bien construido.  Podría funcionar bien para unas pocas salidas, o podría romperse la primera vez en el campo.  Alguien puede comentar que tienen uno de estos que ha durado años, y eso es genial.  Yo diría que esa es la excepción y no la regla.

También hay muchos trípodes disponibles que son relativamente baratos, pero no son baratos.  La calidad de construcción es mucho mejor y es mucho más probable que usted obtenga algunos años de uso sin problemas.  Hay algunas opciones de fabricantes como Manfrotto, Vanguard e Induro que encajarían en esta categoría.  Echa un vistazo a la página de Mejora de la Fotografía Recomendada o a este artículo de Jim Harmer para ver algunos ejemplos.  Tendrá que pagar un poco más que el trípode de la tienda por departamentos, pero no tendrá que vaciar la cuenta bancaria.

Mi primer trípode fue este, comprado a Amazon hace unos años.  Es relativamente barato, aunque no me pareció que lo fuera en ese momento.  Había toneladas de buenas críticas, pero la calidad de la construcción no era buena, era pesada y no era muy divertida de usar.  Hay ciertamente muchas mejores opciones que están en el mismo rango de precios.

 

¿Qué hace que un trípode Pro?

Aquí es donde las cosas se pueden poner realmente difíciles.  La palabra “profesional”, cuando se habla de equipo, puede ser muy subjetiva.  La intención de este artículo no es crear controversia o debate sobre lo que hace que una pieza de equipo sea profesional o no.  Estas son mis ideas sobre el tema, basadas en la investigación y la experiencia personal.  Recientemente compré mi primer trípode de calidad profesional.  Después de tener algo de tiempo para usarlo, hay algunas diferencias obvias entre él y los otros trípodes que he tenido.

Calidad de construcción

Los trípodes de calidad profesional tendrán una calidad de construcción decididamente mejor que los modelos de gama baja.  Están construidos con materiales mucho mejores y cumplen con los más altos estándares de garantía de calidad.  Aunque los materiales de construcción más comunes son la fibra de carbono o el aluminio, la mayoría de las patas de los trípodes profesionales serán construidas con fibra de carbono.  Debido a una mayor relación resistencia/peso, los trípodes de fibra de carbono suelen ser más ligeros que los de aluminio.  La fibra de carbono también tiene mejores características de amortiguación de vibraciones, lo que puede ser útil para maximizar la nitidez de la imagen. En resumen, usted puede sentir la diferencia en la calidad de construcción de un trípode profesional.  Es mucho más estable, más rígido y está construido con componentes mucho mejores.

Fiabilidad

Un trípode de gama alta con una calidad de construcción de primera clase simplemente va a ser más fiable, especialmente a largo plazo.  Mientras que los trípodes menos costosos o baratos pueden funcionar bien por un tiempo, es probable que tarde o temprano tengan algún tipo de problema.  Con un mantenimiento y cuidado adecuados, un trípode profesional debe proporcionar años de servicio.  Espero que mi nuevo trípode siga siendo fuerte al menos 10, si no 20 años a partir de ahora.  Eso significa que no debería tener que comprar trípodes nuevos por el camino.

Experiencia del usuario

Esto es importante y no se puede exagerar.  Mencioné antes que mi primer trípode no era muy divertido de usar.  Un trípode que no es fácil o divertido de usar es uno que no se usa.  Me encontré dejando atrás ese trípode la mayoría de las veces, y tratando de arreglármelas sin él.  Algunas de mis imágenes probablemente sufrieron por eso.  Un trípode mejor construido y más fiable es muy probable que sea más agradable de usar.  Eso significa que es más probable que lo use, lo cual es bueno.

Precio

Obviamente, usted no debe usar el precio para determinar que algo es de calidad profesional.  Sin embargo, usted realmente obtiene lo que paga en la mayoría de las situaciones.  Un producto de calidad superior que es extremadamente fiable tiene un precio.  Si un trípode promocionado como “pro quality” a un precio bajo suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.  Con eso dicho, hay una amplia gama de precios para trípodes que se considerarían de calidad profesional.  Estos trípodes pueden oscilar entre $400-$500 y más.

 

Entonces… ¿realmente importa?

Hay muchas preguntas en la fotografía que son invariablemente contestadas con “depende”.  La respuesta a esta pregunta no es muy diferente.  Un fotógrafo profesional de paisajes, que frecuentemente está en el campo y viaja por el mundo fotografiando en todas las condiciones climáticas, debe tener un trípode de calidad profesional.  Ellos confían en su fotografía, y en ese trípode en gran medida, para proporcionar un cheque de pago.  El trípode que utilizan tiene que funcionar y no ser un obstáculo para su trabajo.

¿Y para el resto de nosotros, meros mortales, los guerreros de fin de semana que son apasionados por nuestra fotografía, pero que lo hacen principalmente como un pasatiempo?  Para ser honesto, hice algunas imágenes bonitas que me gustan mucho con mi primer trípode.  Simplemente no quería usarlo porque, francamente, era un dolor de cabeza.  Un trípode, como una cámara y un objetivo, es una herramienta.  Se utiliza para posiblemente mejorar nuestras imágenes, y es una necesidad absoluta para crear algunas imágenes.  Debe ser fácil de usar y funcionar a la perfección cuando lo necesite.  Un trípode no debería interferir con tu fotografía.  Si lo hace, entonces está usando la herramienta equivocada.

Para mí personalmente, realmente importa.  Estoy feliz de que finalmente mordí la bala y compré un trípode de calidad profesional.  Ha sido un placer de usar y es realmente una obra de arte en comparación con otros trípodes que he tenido.  Además, tengo la tranquilidad de saber que estará listo para actuar cuando lo necesite, durante muchos años.  En mi opinión, sería mejor saltarse todas las iteraciones de los trípodes baratos que sólo duran un corto tiempo.  En su lugar, ahorre y gaste un poco más por el mejor trípode que pueda permitirse.  No se arrepentirá, e incluso puede que descubra que es la mejor inversión para su fotografía.

 

Nota final

No estoy tratando de vender ninguna marca en particular de trípodes, pero si usted está interesado en saber cuál elegí, consulte el enlace de Youtube a continuación.  Admito que esto es probablemente mucho más trípode de lo que necesitaré, pero decidí ir a la quiebra.  ¡Literalmente!  Ciertamente hay opciones menos costosas que también son excelentes opciones.  Por cierto, me disculparé por adelantado por el pobre audio.

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