11 Viajes de fotografía de naturaleza de toda la vida

¿Tienes un destino de ensueño para la fotografía de naturaleza?  Todos lo hacemos. Un lugar único que siempre hemos querido visitar pero que nunca hemos planeado, o tal vez estamos demasiado ocupados o no tenemos el presupuesto para ello. Con un nuevo año, es hora de encontrar uno o dos de estos destinos fotográficos para tachar su lista.

Hablar de grandes destinos es como hablar de tus personajes favoritos de la película. Es inherentemente subjetivo. Y desafortunadamente para usted, querido lector, se encuentra temporalmente en los caprichos de mi subjetividad. Así es como funciona la lectura. Así que puede ser decididamente subjetivo para uno sostener la opinión de que Indiana Jones es un mejor personaje cinematográfico que Harry Potter. Pero como Generación X, te aseguro que es la opinión correcta.

De la misma manera, usted podría pensar que estoy loco si no incluyo los Grand Tetons, los Alpes Suizos, Noruega, el Gran Cañón o el hermoso centro de Jacksonville, Florida como un viaje fotográfico de por vida. Siéntase libre de comentar y decirme lo que he omitido – sólo asegúrese de decirme por qué su viaje de toda una vida merece estar en esta lista.

Otra gran manera de expresar sus destinos favoritos es a través de la aplicación Really Good Photo Spots (rGPS). Lo he usado varias veces cuando viajaba para hacer que mi tiempo de viaje fuera más eficiente, llegando a grandes lugares de fotos más rápidamente sin depender de la suerte ciega.

Los he agrupado en tres categorías: Parques Nacionales de EE.UU., Estados de EE.UU. y Destinos fuera de EE.UU.

Parques Nacionales de EE.UU.

Yosemite

Half Dome. El Capitán. Velo de novia Falls. Las Secuoyas Gigantes. No es de extrañar que Ansel Adams hiciera una carrera con las imágenes del valle de Yosemite. Si los Parques Nacionales son para América lo que las catedrales góticas son para Europa, entonces Yosemite es quizás la casa de culto más icónica de este lado del Atlántico. Ciertamente inspira reverencia. Y no es de extrañar. Altas formaciones rocosas junto a altos árboles perennes han inspirado almas durante generaciones.

Todo el mundo necesita belleza y también pan, lugares para jugar y rezar, donde la naturaleza pueda sanar y dar fuerza al cuerpo y al alma por igual.  – John Muir

Yellowstone

Yellowstone es el parque nacional más antiguo de América. A 3.500 millas cuadradas, hay mucho que apreciar. Bosques exuberantes, cañones profundos y dramáticos, hermosos ríos sinuosos y géiseres naturales, y cientos de especies de animales, desde bisontes hasta alces, lobos y antílopes. Muchos dicen que no se puede apreciar completamente en menos de una semana. Incluso conducir de un lado a otro es una gran inversión de tiempo. Nunca he conocido a un fotógrafo que haya estado y no quiera volver.

Fotos, hablemos del bisonte americano (comúnmente, pero incorrectamente, conocido como búfalo). Más de 5.500 bisontes deambulan hoy en día por el parque, el mayor rebaño de cría al aire libre existente en Norteamérica. Estos hermosos animales son un hito histórico propio, un componente esencial de la expansión hacia el oeste. Al igual que el cactus, la imagen de un bisonte simboliza los amplios espacios abiertos -tanto del pasado como del presente- que caracterizan al Occidente americano.

Muchos turistas que esperan capturar imágenes de bisontes son heridos cada año por una razón muy simple: estos turistas son más tontos que una bolsa de martillos.

Pero, por favor, sean fotógrafos responsables. Los bisontes son animales salvajes. No son muebles. No son equipos de juegos infantiles. Ni siquiera vacas. Son rápidos e imposiblemente fuertes. Pueden saltar una cerca de seis pies y correr a 40 millas por hora. La porción de la joroba en la espalda por encima de la línea de los ojos es músculo sólido.

Los géiseres son otra de las principales atracciones de Yellowstone. Old Faithful, un géiser llamado en 1882, en realidad no suena “cada hora a la hora” como se dijo originalmente. Después de décadas de terremotos, sus intervalos pueden llegar a ser de hasta 90 minutos. Sin embargo, no hay que perderse la oportunidad de verlo de primera mano, un géiser natural que arroja agua a 180 pies de altura.

Estados de EE.UU.

Utah

Francamente, hay días en los que me gustaría quejarme de que Utah es un glotón del parque nacional y que muchos de nosotros, los del medio oeste, nos morimos de hambre. De hecho, Utah tiene tantos parques nacionales (5), que alguien inventó un dispositivo mnemotécnico para mantenerlos a todos en orden.

“Camas de cóndor de California en Zion”

Esta declaración puede ayudarle a recordar todos los parques nacionales de Utah: Arches, Canyonlands, Capitol Reef, Brice Canyon y Zion. Con toda esta belleza, es difícil imaginar agotar todas las salidas del sol, las formaciones rocosas y las opciones de paisaje para un fotógrafo de la naturaleza.  Y con tanto espacio abierto lejos de las grandes ciudades, es un estado muy amigable con la fotografía nocturna.  Con todo este potencial, no es de extrañar que Improve Photography lo haya clasificado como el estado número uno para fotógrafos en 2016.

De hecho, sólo en California hay más parques nacionales. Desafortunadamente, para verlos todos los días probablemente tendrías que vivir en California.

Alaska

La naturaleza salvaje más salvaje de América y su estado más grande, Alaska, no cede ante nadie en términos de su cruda belleza. Pero como es más grande que Texas (un hecho que cualquier alaska seguro que te recordará si tienes alguna duda), sólo estarías raspando la superficie si hicieras un viaje. Montañas majestuosas, glaciares azules y extensos bosques marcan el portafolio de muchos fotógrafos. Los picos agudos y las bahías tranquilas del pasaje interior de Alaska atraen a muchos turistas debido a sus rutas amigables con los cruceros y a las temperaturas más suaves. Puede capturar imágenes de osos en la isla de Kodiak o en el monte McKinley, que se eleva 20.320 pies en el aire, el punto más alto de toda Norteamérica.

Las islas Aleutianas se extienden tan al oeste que cruzan la línea de fecha internacional. Esto significa que con un solo viaje a Alaska, no sólo se puede fotografiar el estado más septentrional de los EE.UU., sino también su estado más occidental y oriental . ¡Tomen a esos nerds de la geografía!

Hawaii

Hawaii es el quincuagésimo estado de los Estados Unidos. Llegar hasta allí es un compromiso, incluso para la mayoría de los estadounidenses. Hay dos zonas horarias detrás de Los Ángeles y al menos 5 horas de vuelo. Cada isla hawaiana tiene algo que ofrecer. La Isla Grande (“La Isla de las Orquídeas”) tiene 5 volcanes principales, y debido al constante flujo de lava de Kilauea, la Isla Grande es cada día más grande. Kauai se llama The Garden Island, y por una buena razón, los fotógrafos han encontrado mucho que apreciar sobre el hermoso y exuberante follaje de la isla. Pero si se me diera la opción, tomaría Maui (“La Isla del Valle”), que ofrece la diversidad de playas, cascadas y oportunidades de observación de ballenas y el cráter volcánico del otro mundo en Haleakalā National Park, el cráter volcánico inactivo más grande del mundo. ¿Mencioné que Maui tiene la selva tropical más grande de los Estados Unidos? No puedes equivocarte aquí.

Oregon

La dramática línea costera, las selvas tropicales, los ríos, las cascadas y el Monte Hood, posados sobre lagos elevados, llenarán su tarjeta de memoria antes de regresar de Oregón. La costa de Oregón ofrece elementos en primer plano que convierten las playas planas y ordinarias en fotos que vale la pena pulir en Lightroom.

El desfiladero del río Columbia es una subestimación verbal. Cerca de la desembocadura, parece menos como un río que viene hacia el interior y más como uno de los grandes lagos. Con Washington y Oregon a ambos lados de un desfiladero que a veces alcanza más de 4,000 pies de profundidad, su biodiversidad en un tramo de 80 millas incluye bosques densos y templados y áreas de pasto seco. A corta distancia de Portland, los fotógrafos profesionales y aficionados acuden en masa a las cataratas de Oregon, como Bridal Veil Falls (que no hay que confundir con la de Yosemite del mismo nombre) o la casi obligada Multnomah Falls. Si la imagen más icónica de Utah es Delicate Arch en el Parque Nacional Arches, entonces la imagen del salto de 627 pies de Multnomah es sin duda la tarjeta de visita fotográfica de Oregon.

Fuera de los Estados Unidos

Islandia

Ya sea la naturaleza relativamente virgen de Islandia, o su combinación de formaciones de agua terrestres que atraen a tantos, a los fotógrafos que han estado en Islandia les encanta dejarlo caer en conversaciones como un vegetariano en una barbacoa.  ¿No es de extrañar?  Jim “El Padrino” Harmer incluso ha elaborado una guía de fotografía para Islandia, que la divide en 10 regiones distintas.

Esta es una gran idea, ya que la mayoría de los nombres suenan como si estuvieras pidiendo una cerveza artesanal en la Tierra Media.

Kenia

África es como ningún lugar en la tierra para la vida silvestre. Kenia es el lugar de nacimiento del safari y la Reserva Nacional Masai Mara es un gran lugar para ver a los “Cinco Grandes” de África (el león, el elefante, el búfalo, el rinoceronte y el leopardo).  De julio a octubre es la temporada de migración. Aunque los precios para los turistas no son baratos, las experiencias fotográficas pueden ser incomparables.

No tienes que limitarte a cómo ves la vida salvaje. Los tours de safari están disponibles para usted a pie, a caballo o en un 4 x 4. Sólo asegúrese de planear con anticipación.

Rwanda

Así como no todos los parques nacionales del oeste de Estados Unidos pueden ser capturados en una visita a un estado, tampoco África tiene más que ofrecer a los fotógrafos de naturaleza que cualquier otra región. Si desea aventurarse fuera de los Cinco Grandes de África, considere los gorilas de las tierras bajas o de las montañas de Ruanda. Con ojos expresivos y mercerizantes, las imágenes de los gorilas persiguen sus cualidades humanas. Conocida como la “Tierra de las Mil Colinas”, Ruanda tiene un paisaje exuberante y variado. El Parque Nacional de los Volcanes fue el escenario de la innovadora obra de Dian Fossey y de la película “Gorilas en la niebla”.

El bosque de Nyungwe en el sur también ofrece excelentes oportunidades fotográficas para aves y chimpancés.

Nueva Zelanda

Image by True New Zealand Adventures tiene licencia bajo CC BY 2.0

Nueva Zelanda tiene una reputación tan exótica y lejana que la primera plana de su sitio de turismo aborda la percepción de los viajes de larga distancia con el eslogan “Sube a un vuelo esta noche y despierta aquí mañana por la mañana”.

Nueva Zelanda ha ganado fama en los últimos años por servir como lugar de rodaje siempre que Hollywood necesite representar una belleza natural asombrosa, de otro mundo (la trilogía original del Señor de los Anillos, fue filmada aquí). Eso debería darte alguna indicación de que está maduro para un fotógrafo de la naturaleza.

Escocia

“Stop me if you$0027ve seen this one…” por Chris Combe es licenciado bajo CC BY 2.0

Escocia ha sido llamada el destino número uno de turismo de naturaleza en Europa. Eso no es sorprendente. Los dramáticos cambios climáticos y las variaciones en las formaciones de nubes proporcionan un caleidoscopio de luz siempre cambiante para jugar fuera de las colinas onduladas y el terreno montañoso.

La vida silvestre en Escocia incluye águilas, águilas pescadoras y el frailecillo para los observadores de aves, y mamíferos desde el ciervo hasta la ardilla roja.  ¿Y has visto una marta de pino? Un miembro de la agresiva familia de los tejones, es como un cruce entre un zorro, un cachorro y un asesino ninja de sangre fría.

Ahora en marcha!

A riesgo de ser morbosamente filosóficos, no es el brindis de Año Nuevo o el fútbol universitario lo que nos hace reevaluar nuestras vidas y hacer resoluciones para mejorar nuestro futuro. Es la renovada apreciación por la escasez de tiempo. Después de todo, sólo estaremos en este gran mármol azul por unos cuantos días. Si quieres pasar más de ese tiempo en tu trabajo diario, o viendo Netflix, no te juzgaré. Pero la naturaleza es un recordatorio diario de que las partes notables de este planeta están destinadas a ser compartidas. Los fotógrafos son los sumos sacerdotes de las catedrales de la naturaleza, y estamos llamados a evangelizar.

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