7 Emocionantes sujetos fotográficos en pequeñas ciudades aburridas

La lucha por encontrar nuevos e interesantes temas fotográficos es interminable. Pero no cometa el error de pensar que cada viaje a un pueblo pequeño es un boleto de ida para fotografiar Dullsville.

Hay un montón de temas fotográficos emocionantes en pueblos pequeños y áreas rurales, si sabes dónde buscar. Casas de justicia, parques, festivales, campos de golf, granjas, lagos y arroyos, e incluso animales de los refugios locales son grandes temas para los fotógrafos que buscan imágenes frescas en un pueblo pequeño.

A todo el mundo le encanta un paisaje exótico. O un área metropolitana bulliciosa, un museo de clase mundial o una costa impresionante. Lamentablemente, no todos los entusiastas de la fotografía viven a menos de 20 minutos en coche de un Parque Nacional o de una gran ciudad. De hecho, lo que hace que muchas de nuestras fotografías favoritas de paisajes sean agradables es que cada vez que las vemos, nos tomamos un momento para recordar un lugar que no es parte de nuestra experiencia diaria. Es la oportunidad de volver a visitar brevemente ese lugar -incluso más que el dominio técnico de la imagen- lo que nos hace colgar un hermoso paisaje de Maui en la pared junto a una ventana donde una matiné de un gris enero del Medio Oeste está sonando a una audiencia de uno.

Pero todos los sentidos tienden hacia la torpeza. Los agricultores no se sorprenden con el olor a fertilizante como lo hacen los jóvenes urbanitas cuando conducen por una carretera rural. Los padres desconectan el sonido de su bebé llorando (especialmente en vuelos largos, especialmente cuando están sentados justo detrás de mí). Lo mismo ocurre con la belleza de nuestros propios patios traseros. Nos aburrimos y nos volvemos complacientes con la belleza simplemente porque siempre está ahí. Entonces, ¿pueden los pueblos pequeños ser aburridos?  Claro, pero como dijo George Costanza: “No eres tú, soy yo”. Para aquellos que viven en pueblos pequeños, la torpeza nace de la familiaridad y de nuestra propia suposición de que el césped es más verde-y tiene un mejor contraste y un color más vibrante-en el otro lado. Para alguien de Londres o Nueva York, su pequeña ciudad puede ser incluso exótica.

Aquí hay algunas ideas de temas para ayudarle a ver las ciudades pequeñas bajo una nueva luz (y con suerte, con lentes).

1. Campos de golf

Los campos de golf tienen algunas de las mejores características incorporadas para la fotografía de paisajes.  Primero, están despejados.  Aparte de la casa club o de un cobertizo de mantenimiento ocasional, la mayoría de los campos de golf están tratando de ofrecer una experiencia visual relajante. En segundo lugar, los campos de golf presentan terrenos ondulados, lo que crea curvas y líneas de ataque que están maduras para la composición tradicional, especialmente en áreas que favorecen las tierras de cultivo planas a las cordilleras. Y no olvidemos todos los exuberantes fairways y greens. Los campos de golf fueron hechos para ser fotografiados en color. Si tus calles son de un verde brillantemente saturado, creo que puedes tener un problema con la adicción al post-procesamiento. O tal vez tu cuidador de verduras local esté bebiendo de nuevo durante el día.

Antes de que se dirija con su trípode a la calle 16, hable con su profesional local o con un empleado en la sede del club. Si sólo estás allí para tomar fotos, y no para jugar al golf, las reglas del club pueden restringir dónde puedes o no puedes estar. No se trata sólo de evitar interferencias con los jugadores, sino también de la seguridad de usted y de su equipo. Además, algunos cursos pueden permitirle alquilar un carrito y conducir el curso sin tener que pagar una tarifa de greens.

Afortunadamente, los golfistas y fotógrafos son buenos socios en el uso de un campo de golf, ya que las horas de mayor afluencia no suelen ser en la hora de oro. Lo mejor de todo es que un profesional local puede ayudarte porque conoce su curso como tú conoces tu cámara, e incluso puede darte sugerencias para los mejores spots fotográficos. Esto me pasó recientemente cuando estaba de pie junto a mi trípode al atardecer. “Sabes”, dijo mi profesional local, “por la mañana, la vista desde el tercer fairway que mira hacia la casa club es mi favorita”, dijo. Siempre confíe en su profesional de golf local.

2. Salas de Justicia

Los juzgados crean temas interesantes porque combinan la arquitectura con la historia. Para muchos pueblos pequeños en los EE.UU., el palacio de justicia es la estructura más antigua que ha sobrevivido. A menudo se encuentra en el centro geográfico de la comunidad, y tiene grandes reveses con respecto a las calles adyacentes, creando un espacio natural que la separa de los edificios cercanos.

Pero ve allí mientras puedas. Lamentablemente, muchas comunidades pequeñas se han alejado del uso de los tribunales históricos tradicionales, debido a las crecientes necesidades de superficie cuadrada y a los gastos de mantenimiento. A menudo se sustituyen por edificios de oficinas más modernos y rentables.

No se limite a las afueras de un juzgado! Si las medidas de seguridad lo permiten, entre. Primero, asegúrese de consultar con el alguacil o el ayudante del alguacil del juzgado para saber qué es lo que se permite a los fotógrafos. No se sorprenda si no hay una política formal. Si los de seguridad ven que estás más interesado en el edificio que las personas o los empleados, podría hacer que tu sesión de fotos sea más fluida.

Algunas escaleras de los antiguos juzgados están inundadas de luz natural, listas para ser silueteadas. Si usted tiene la suerte de vivir en una comunidad que ha mantenido (o restaurado) la apariencia original de sus tribunales, estos también son grandes temas. Es porque son tan inherentemente evocadoras de las circunstancias. Es imposible ver una foto bien compuesta dentro de un tribunal histórico y no tener una idea del drama humano que se ha producido a lo largo de los años.

3. Granjas

Los campos de maíz, los establos lecheros y los pajares se extienden a través de un pastizal rodante. Hay una razón por la que la foto del paisaje agrícola es atractiva. Particularmente a la luz de la hora dorada, las fotos agrícolas honran la vocación y la tradición de la cultura agrícola, y su relación simbiótica con la naturaleza. Visualmente, las granjas, los silos de granos o el equipo agrícola ofrecen un punto de enfoque sin el desorden de las estructuras adicionales circundantes.  Traer al cielo a través de un filtro polarizador, es una manera de reforzar los vastos espacios abiertos de las tierras de cultivo.

Recuerde, las granjas son propiedad privada. Asegúrese de que tiene permiso del propietario o de que dispara desde una propiedad pública al tomar la imagen, como el borde de una carretera de poco tráfico. Si una estructura agrícola es distinta y reconocible (“My barn features the only shirtless Conway Twitty mural in all of Eastern Kentucky!”) entonces considere compartir el centro de atención. Aunque me han dicho que un derecho de autor arquitectónico sólo se puede hacer valer en una estructura si (1) fue construida después de 1990 y (2) no se puede ver desde la propiedad pública, es lo que hay que hacer. Además, los agricultores tienen escopetas.

4. Fiestas locales

Cada pueblo tiene algún tipo de fiesta local, feria, carnaval o motivo de celebración. Vivo en un radio de 30 millas de la capital mundial del circo amateur, la cesta de huevos del medio oeste, y no estoy inventando esto: la capital mundial de los graneros redondos. Los festivales locales tienen mucho en común con la fotografía callejera en Nueva York o Chicago, donde abunda la interacción humana y un caleidoscopio de actividad está maduro para imágenes francas. Excepto que hay al menos una diferencia. La mirada entrecerrada y enfadada tan común en los temas de la fotografía callejera agresiva, que transmite una cierta cualidad de “estoy a punto de apuñalarte en el cuello”, es reemplazada por la alegría de un hombre de mediana edad que come masa frita del tamaño de un Volkswagen. Vive la diferencia!

Visualmente, los festivales locales también traen luces de vendedores, paseos de carnaval y otras atracciones que los hacen sujetos accesibles para la fotografía nocturna. La mayoría de los temas de esta lista ayudan a que las fotos transmitan una sensación de serenidad y tranquilidad de un pueblo pequeño. Los festivales ofrecen la oportunidad de captar más acción.

5. Pequeños accesorios para el agua

¿Quién no ama la inmensidad del Océano Pacífico desde una playa en el paraíso? ¿O las cataratas del vértigo de Multnomah Falls y el área del desfiladero del río Columbia? Estas son fantásticas oportunidades de fotos que no se pueden perder. Pero también hay una desventaja en estos lugares populares. No se puede balancear un gato muerto en Multnomah sin toparse con media docena de trípodes con fotógrafos emocionados listos para capturar imágenes épicas de cascadas. (De hecho, probablemente no deberías balancear un gato muerto en ningún lado. Es macabro e insalubre.)  Pero para los que vivimos en pueblos pequeños, entre nuestras grandes aventuras fotográficas, tenemos los lagos y arroyos más cerca de casa.  ¡Así que no los cuentes!

Los reflejos del agua son atajos de composición. Es casi imposible no tener patrones repetitivos cuando su composición incluye un reflejo. Tacha eso. Creo que es totalmente imposible no tener patrones repetitivos si tu composición incluye un reflejo. Las formaciones de agua más pequeñas permiten una conexión más íntima con la vida silvestre.

La delicadeza en los detalles de las tortugas en esta foto muestra a las tortugas jóvenes tomando el sol tranquila y contentamente. Hay tranquilidad y una cierta juguetonería en esta foto. Pero el agua sólo realza realmente la imagen. No es el sujeto. ¿Qué añadiría a esta escena una cascada de tres pisos al fondo? Urgencia, incluso peligro. Eso también podría ser una imagen poderosa, pero una imagen que transmite un tema diferente y evoca una emoción diferente en su tema.

Como nos recordaron los sabios de TLC, a veces es mejor no perseguir cascadas, sólo quedarse con los ríos y los lagos a los que estamos acostumbrados. No puedo decir que Lisa “Ojo Izquierdo” Lopes se refiriera a la fotografía de paisajes, pero aún así, los elementos acuáticos más pequeños son los que se recorren por el camino o por el río. Son un imán para la vida silvestre y merecen una segunda mirada.

6. Refugios para animales

Mark Twain es famoso por la broma, “Cuanto más aprendo sobre la gente, más me gusta mi perro.” Este sentimiento es representativo de un resurgimiento de los refugios de animales en pequeñas comunidades. Los perros no te juzgan por poner fotos de tu comida en Instagram, o porque gastas más en equipo fotográfico que en tu guardarropa. Estoy convencido de que los perros son los únicos animales que ponen los ojos en blanco un con sarcasmo, en respuesta a un masaje en el vientre en lugar de una broma de papá. Están caminando, ladrando, jadeando, bostezando para aliviar el estrés.

A los perros también les encantan las visitas, incluso si no estás preparado para tener una mascota a tiempo completo. Muchos refugios de animales hoy en día le permiten visitar a los animales, e incluso llevarlos a pasear durante unas horas o días en un programa de estilo “pruébelo antes de comprarlo”.

A los perros les encanta la atención y no se van a quejar de que estás tardando demasiado en ajustar la apertura y jugar con la luz de velocidad.  Pero ten en cuenta que es posible que quieras adoptar el perro cuando termines. Tú lo sabes, yo lo sé, y el refugio de animales lo sabe. Así que diríjase a su refugio local y pase algún tiempo con un modelo canino de su elección!

También me han dicho que a algunas personas les gustan los gatos, pero en mi investigación no pude confirmarlo. Sólo bromeaba! De hecho, los gatos normalmente superan en número a los perros en los refugios, y estoy seguro de que hay algunos en su refugio local que estarían encantados de estar en sus fotos. Bueno, no “feliz”, per se. Son gatos. Pero al menos ligeramente satisfecho de una manera condescendiente. La gente de los gatos sabe a lo que me refiero.

7. Parques locales

Las grandes ciudades no son las únicas áreas donde los espacios verdes están protegidos. Las ciudades pequeñas y los condados rurales han incrementado sus esfuerzos para preservar la belleza natural en los últimos años. Estos pueden ser sujetos fotográficos de fácil acceso y también sirven como excelentes lugares para retratos.

Un parque municipal nunca será Zion o Yellowstone.  Nunca capturarás una imagen entre la cancha de baloncesto y el campo de las Pequeñas Ligas en tu parque local que te hará llorar como un bebé. No como esa huella de metal de cinco pies de ancho de “Sunset at Arches National Park” que viste en una galería el verano pasado y casi empeñaste el auto de tu esposa para que colgara sobre el sofá de tu cueva. Pero todo fotógrafo necesita desarrollar sus habilidades. Cualquiera que pueda transformar un paisaje de gran belleza en una imagen final impresionante, pulida, comenzó en una escala más pequeña: haciendo imágenes realmente buenas a partir de vistas exteriores ordinarias.  No es una habilidad diferente, sólo variaciones de la materia prima.

No, el parque local raramente es impresionante. Pero entonces, eso no es para lo que sirve el parque local. Un parque, como la imagen que produce, no tiene que ser grandioso para ser sublime.

Pequeño es el nuevo grande

Así que antes de que le hagas un moretón a tu tarjeta de crédito con un billete de avión a Bora Bora, Madagascar, Middle Earth, o Cleveland, Ohio y pases el tiempo más agotador/recompensador/alumbrador de almas de tu vida obteniendo una imagen tan estupefaciente, tan asombrosa que te pagan la recompensa final cuando todos tus amigos que no son fotógrafos dicen: “Se ve falso”, tómate un momento y vuelve a pensar en el pequeño pueblo. Tal vez en el que creciste. Tal vez sigas ahí. O tal vez lo has empujado de vuelta a un pequeño rincón de tu mente donde se guardan cosas aburridas y anticuadas. Dullsville, EE.UU. Pero ahora míralo de nuevo. Con los ojos de tu fotógrafo, puede que no sea tan aburrido como lo recuerdas.

 

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