Explorando la inspiración fotográfica en los festivales locales

Si buscas una variedad de oportunidades de fotos divertidas, es difícil superar la variedad de temas y actividades en un festival local. Comida, paseos, música, coches, disfraces y actividades hacen que las imágenes sean memorables y dinámicas.

Con la llegada del otoño, la escena de las fiestas locales está en pleno apogeo. Desde la Emma Crawford Coffin Race & Parade, en Manitou Springs, Colorado, hasta la discoteca más grande del mundo en Buffalo, NY, y todo lo demás. O simplemente venga a celebrar la comida encontrando uno de los muchos (muchos) festivales de tocino, arándanos, fresas o calabazas del país.

Y eso es sólo en los festivales internacionales de Estados Unidos en todo el mundo, desde grandes ciudades metropolitanas hasta pequeños pueblos y aldeas, que también ofrecen oportunidades para tomar fotos divertidas.  Mientras que los festivales internacionales pueden no involucrar tantos grupos de subespecialidades culinarias particulares como los festivales de Estados Unidos (mirando su Festival Nacional de Litil), el propósito es el mismo. Estamos celebrando… nosotros. Parte del reconocimiento de la historia, la tradición y la cultura es celebrar nuestra historia, tradición y cultura comunes.

Es difícil esperar que las generaciones futuras continúen con tradiciones que se presentan simplemente como hechos históricos benignos. Si espera que sus nietos recuerden que su comunidad fue el lugar de nacimiento del cepillo de dientes eléctrico, o la capital del maíz en crema del Medio Oeste, entonces tiene que aparecer en más de una nota al pie de un libro de historia.

A veces el tema del festival en sí es dinámico. Pero también puede presentarle a algunas personas verdaderamente fascinantes: gente de caballos, fanáticos de los autos, vendedores de camiones de comida de fin de semana, viajeros de carnaval, artistas de circo, artesanos del cuero y de la madera, actores de la guerra civil, recolectores de banjo, y fabricantes de carne seca de búfalo caseros.

Se ha dicho que la gente aburrida es gente aburrida. Pero aquellos que tienen un hobby, un pasatiempo, una pasión, o incluso una ocupación, disfrutan lo suficiente como para tomarse el tiempo para compartirlo? Esa gente nunca te aburrirá. Así que lleva tu cámara a un festival lleno de gente que encuentra algo interesante, aunque no sea tu taza de té. Su pasión se reflejará en tus fotos.

Aquí hay algunos temas a tener en cuenta en su próximo festival local (o no tan local).

Coches

El gurú del diseño de Apple, Jonathan Ive, dijo una vez: “El coche de una persona es el escenario de otra”. La mayoría de los autos existen para propósitos utilitarios: para llevarnos de un lado a otro al trabajo, al banco o a la práctica de fútbol. Pero es un testimonio para los artistas, ingenieros, fabricantes y coleccionistas de que un invento tan amigable con el cubo de la comida es capaz de lograr un alto nivel de arte y belleza. La misma industria que nos regaló el Boxy Jeep en tiempos de guerra, produjo el exquisito Jaguar.

17mm, 1/500 seg a f/11, ISO 400

Soy un amante de los coches desde hace mucho tiempo, pero no me llamaría a mí mismo “cabeza de engranaje” de ninguna manera. Sonrío ante las líneas, los colores, las texturas, y el sentido de potencia y velocidad que conlleva imaginar -y ocasionalmente conducir- coches clásicos o exóticos. Los coches son un gran tema para las fiestas locales. En primer lugar, por lo general es barato o gratis para echar un vistazo a un espectáculo de coches clásicos. A excepción de algunas colecciones de automóviles enrarecidos, a la mayoría de los propietarios de automóviles les encanta mostrar su orgullo y alegría. En segundo lugar, las exposiciones de coches son muy comunes. Los dueños de autos no necesitan muchas excusas para reunirse y admirar sus automóviles. Algunos festivales de automóviles son independientes. Algunos pueden ser añadidos a una feria del condado, o a una carrera de caridad de 5k, o a un concurso de cocina de chili. Incluso hay una aplicación dedicada a encontrar ferias de coches.

Cuando busque grandes fotos de coches, intente cambiar su punto de vista convencional.  Agáchate con una lente de gran angular, o date una poca profundidad de campo alrededor del emblema del capó. Cuanto menos ordinario sea el punto de vista, más exótico parecerá el coche. Además, tenga cuidado con las líneas del auto. ¿A dónde te lleva la pendiente del capó?  No prive al espectador de encontrar el final de esa línea, como una melodía sin resolver, sólo lo irritará. Cuida tus antecedentes, también.  Si hay demasiadas personas paradas alrededor del coche para esperar a que pasen, considere una exposición prolongada para desdibujarlas.

Animales

Los animales son buenos sujetos para las fotos. No son tímidos ni se enfadan cuando les sacas fotos. No se obsesionan con si usted, Sr. Fotógrafo, los hizo ver gordos. Y ciertamente no hacen caras de pato (excepto por los patos, por supuesto.)

70 mm, 1/1250 seg. con f/8, ISO 400

Los actos con animales son uno de los pilares de muchas fiestas locales. La interacción humana hace que las imágenes sean divertidas. En la imagen de arriba, el perro había sido entrenado para usar la rodilla del entrenador para saltar en el aire y atrapar el Frisbee.  Debido a que la emoción a menudo se construye alrededor del ritmo rápido del animal, mantenga la velocidad del obturador lo más rápido posible sin sacrificar la luz utilizable. Tuve la suerte de tener un día soleado cuando se tomó esta foto.

Pero a veces, los animales más fotogénicos del festival pueden no estar allí para actuar: son sólo las mascotas de los asistentes.  Debido a que muchos festivales se celebran al aire libre y se extienden por una gran área, son naturalmente amigables con las mascotas de una manera que un evento deportivo o concierto no lo es. Alguien que podría ser tímido para que extraños le tomen fotos mostrará su laboratorio de chocolate como una rata de centro comercial adolescente mostrando sus Yeezys.

Música

Los festivales de música abundan. Estoy predispuesto a favor de los festivales de jazz, pero mi predisposición parece ser compartida por muchos otros. Los festivales de jazz, sobre todo cuando hace calor, siguen siendo un motivo popular para reunirse y celebrar al aire libre. Las otras razones parecen involucrar una freidora (más adelante).

Dizzy Gillespie tocando en el Mayport Jazz Festival – Jacksonville, Florida. 1982. Impresión de fotos en blanco y negro, 7 x 5 pulg. Archivos Estatales de la Florida, Memoria de la Florida.

Lo que separa un festival de música de un concierto puede ser sólo la variedad y el número de actos, y la duración del evento. Pero como fotógrafos, hay otras razones por las que un festival de música puede ser una mejor oportunidad para fotografiar que un concierto. En primer lugar, la mayoría de los festivales de música incluyen muchos actos diurnos, mientras que la mayoría de los conciertos son predominantemente visuales nocturnos y vespertinos. Aunque esto puede ser menos dramático, también significa no tener que sobrepasar los límites de las capacidades del objetivo y del cuerpo de la cámara hasta el límite en lugares más oscuros. Los festivales también pueden ofrecer una mayor accesibilidad a los artistas intérpretes o ejecutantes. Con actos repartidos a lo largo del día, es posible que pueda acercarse al escenario si está dispuesto a tomar algunas fotos de un acto prometedor que no tiene treinta mil espectadores en el escenario.

Incluso en los festivales que no están totalmente construidos alrededor de la música, la música es a menudo parte de la celebración. Usted puede ser que incluso encuentre a un artista callejero, o a un artista musical de la acera. Busque músicos que tengan instrumentos únicos, o que los toquen con una concentración o intensidad que hable de la naturaleza evocadora de la música que están produciendo, y de su pasión por ella.

Oh, y aquí hay un artículo más para la lista de control del festival, ya que estamos en el tema. Como fotógrafo, si alguna vez toma una fotografía de un músico callejero -o de cualquier artista callejero- con un tarro de propinas, la propina no es opcional para usted. Si fotografias a una persona así sin dar propina, eres un imbécil.

Alimentos

La comida es la mitad de la diversión de un festival. Pero la comida puede ser difícil de fotografiar, sin duda. Los expertos en fotografía de productos dominan el control de la luz, la textura y el posprocesamiento para crear imágenes deliciosas incluso del plato o bebida menos memorable. No vas a tener el tiempo ni el equipo para hacerlo en un festival, así que espera que sea un poco más informal. Eso no significa que tenga que reducir las imágenes al nivel de la incesante tarifa de “aquí está lo que estoy llegando tarde” en Instagram. La comida del festival se supone que es, bueno, festiva. Diversión. Jolly. Es menos sobre #paleo o #southbeach y más sobre #DeepFriedSnickers, o #FunnelCakeComa. Pero más que el tipo de comida, la comida del festival se trata de que la gente disfrute del festival, se ría y tenga fondos con sus amigos.

Eso no quiere decir que la persona -no la comida- deba ser siempre el sujeto de la foto.  En la imagen de abajo, el sándwich es el sujeto. La mujer que lo sostiene sonríe, pero ella es una de las muchas personas que asisten al festival en la imagen. Se está divirtiendo y tiene una gran y honesta sonrisa. Pero ella no es el sujeto de la foto, es el contexto. Es una imagen técnicamente mediocre, pero su actitud y la simple alegría y la tontería de ofrecer un sándwich para que sea memorizado en una foto, lo convierten en un momento divertido. Por cierto, ese sándwich era un fantástico lomo de cerdo, me comí uno igual después de tomar la foto.

22mm, 1/100 en f/8, ISO 100

Dos consejos más sobre las fotos de la comida del festival. Primero, a menos que sea un niño comiendo algo cómicamente descuidado, como helado o algodón de azúcar, nada bueno puede salir de una foto de alguien que está comiendo. Es incómodo y asqueroso. También, si hay una comida de carpa para el festival, asegúrese de capturarla. Así que si estás filmando en el Festival de la Piña en Jensen Beach, nadie quiere ver una foto de Sharon comiendo un estúpido perrito caliente ( Clásico Sharon!)  Trae. El. Piña.

Juegos y paseos

Ningún festival o carnaval está completo sin la locura inducida por el vértigo de un emocionante paseo que te hace desear no haber comido ocho panqueques en el desayuno. Siempre tienen nombres intimidantes como Terror Tornado , o Super Scrambler . Pero la idea es simple: giros, giros, algunas fuerzas G y de repente eres Roger Moore en Moonraker , con tus mejillas cayendo de nuevo en tu cráneo preguntándote por qué pagaste un dinero perfectamente bueno para sentirte como un piloto de pruebas en un campo de pruebas de una lanzadera espacial de descuento.

La rueda de la fortuna por la noche, Clifford Photographic Collection, OSU Special Collections. & Archives.

Pero la Rueda de la Fortuna sigue siendo el rey de esta jungla en particular. El tipo de paseo de carnaval más reconocible y más común, la noria es también un icono de la diversión para los fotógrafos. Su movimiento de altura lo hace visualmente distinguible del resto del festival que lo rodea.  La Rueda de la Fortuna y otras atracciones de carnaval, son naturales para la fotografía nocturna. Capturar estas maravillas mecánicas por la noche puede hacer que las largas exposiciones no sólo sean creativas, sino necesarias. Si no puede llevar su trípode a la mitad del camino, busque una mesa de picnic o un cubo de basura cubierto para sujetar su cámara para una exposición de 1-2 segundos.

Trajes y ropa

Bailarines de Gombey de las Bermudas actúan durante el Festival Smithsonian Folklife de 2001 en el National Mall. Fotógrafo: Harold Dorwin. Institución Smithsonian.

Las fiestas locales están repletas de disfraces y asistentes especiales que visten ropa especial. A veces, esto fluye de la importancia cultural o espiritual, como con el vestido de los nativos americanos. También puede ser el resultado de eventos históricos específicos, como los recreadores de la era de la guerra civil o de la revolución. Es una gran manera de recordar la historia.

Visualmente, los fotógrafos se sienten atraídos por lo inusual. En ese sentido, hay una calidad periodística en toda fotografía. Tal vez sea un paisaje más colorido, o una sonrisa más amplia, o un niño más lindo de lo que vemos en el ojo de nuestra mente. Mientras no sea la imagen mundana, normal y cotidiana en nuestras cabezas, entonces queremos capturarla.  Así que cuando pasan los milicianos revolucionarios o un gaitero vestido con falda escocesa, no es de extrañar que despierte nuestro interés.

Los fotógrafos deben tener cuidado con un tema en particular al fotografiar a los visitantes de la feria vestidos de forma especial. Asegúrese de tener permiso para fotografiar. No estoy hablando de un modelo, pero si hay un significado cultural o espiritual particular en el vestido de algunos asistentes, ¿los organizadores del evento han limitado la fotografía de alguna manera? Por ejemplo, durante ciertas ceremonias, o si el flash está prohibido? No querrás ser el responsable de la prohibición total de las fotos.

Conclusión

Los festivales ofrecen grandes oportunidades para la actividad humana, temas interesantes e imágenes evocadoras. Traiga una buena lente para caminar y una mente curiosa. Habla con el tipo que vende cerveza casera de raíz. Averigüe cuánto tiempo la fabricación de velas caseras ha sido una idea en el oeste de Pensilvania. Si los festivales están diseñados para celebrarnos -nuestro pasado, nuestra cultura, nuestros intereses- tus fotos son una cápsula del tiempo digital para que las futuras generaciones las disfruten. ¿Quién podría aburrirse con eso?

 

 

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