2 fotógrafos dicen 17 cosas gracias a 2 años de mejorar la fotografía

Este artículo va a ser una mezcla, una parte consejo, una parte carta de amor. Verá, hace dos años, estaba descubriendo Improve Photography. Estaba avanzando con un negocio de retratos de familia que esperaba que aumentara mis ingresos en el trabajo diario. También era muy consciente de que necesitaba una educación y orientación fotográfica importante.

Una noche estaba acostado en la cama, mi mente corriendo con las posibilidades y preocupaciones de la fotografía de pequeños negocios. Todos los demás estaban dormidos mientras yo me desplazaba por mi teléfono en busca de inspiración y guía. Abrí mi aplicación de podcasts y vi “Improve Photography” como la número uno en la lista de podcasts de fotografía. Después de un episodio, me enganché. La positividad, el conocimiento, la variedad, me encantó todo.

También Erika Sneeringer, una fotógrafa de Baltimore, Maryland. (No confundas a Erika con Erica Coffman, mejora la contribución de la fotografía y el presentador de la sesión de retratos.) Erika y yo nos conectamos en un grupo de oyentes en Facebook poco después de que la Sesión de Retratos comenzara a emitirse. Erika y yo estábamos activos en el grupo, y rápidamente formamos una amistad fotográfica. (Yo todavía vivía en Maryland en ese momento. La primera vez que nos conectamos fue cuando nos dimos cuenta de lo cerca que vivíamos el uno del otro.)

Erika y yo nos reunimos para cenar a principios de diciembre de 2016 para hablar de nuestro viaje compartido en fotografía gracias en gran parte a Improve Photography. Aquí está nuestro viaje de dos años como amigos de la fotografía, en parte consejos, en parte cartas de amor.

Fotografía de Aaron Taylor.

Equipo y asesoramiento técnico

Después de dos años de fotografiar a innumerables familias, algunas bodas y muchos proyectos personales, aquí está el consejo que Erika y yo daríamos a los fotógrafos que empiezan su viaje con Improve Photography:

1. No compre vidrio barato. Tanto Erika como yo hemos pasado por una buena cantidad de lentes. Ambos hemos comprado la lente que está financieramente al alcance en lugar de alquilar mejores cristales o esperar para comprar lo bueno. A los dos nos ha decepcionado el cristal barato. Cada vez que usamos lo bueno, nos gustan más nuestras imágenes. Si estás listo para comprar un lente nuevo y sabes lo que estás haciendo con él, consigue lo mejor.

2. Un buen equipo no significa buenas fotos. He escrito esto antes. Los anfitriones del podcast hablan de esto. Cualquier fotógrafo con el que valga la pena hablar sabe que tener un buen equipo no significa que vas a hacer fotos increíbles. Erika apunta a una experiencia en la que se presentó en un evento con otro fotógrafo que tenía un equipo increíble. Estamos hablando de lo mejor de lo mejor. Erika estaba un poco intimidada y un poco agradecida -se imaginó que este fotógrafo haría bien su trabajo ya que el fotógrafo tenía lo mejor. Cuando Erika vio las imágenes del otro fotógrafo, no podía creerlo: problemas de exposición, mala técnica de enfoque, falta de creatividad, terribles (y claramente intencionados) horizontes inclinados, y más. La experiencia reforzada para Erika es que el equipo no hace la foto, sino el fotógrafo.

Fotografía de Erika Sneeringer.

3. Aprende a disparar manualmente. Saber cómo controlar su cámara en modo manual significa que podrá transferir su visión a la cámara con mucho más control y frecuencia. El modo manual no es sinónimo de “modo profesional”. Puede hacer buenas imágenes con los modos automáticos. Pero no puedes hacer tu foto, la que ves en tu cabeza, sin control total. El modo manual le da ese control.

4. Sepa cómo usar el medidor de luz en el visor. Esto va de la mano con saber cómo disparar manualmente. De hecho, si no usas el medidor de luz, entonces realmente no obtienes los beneficios y el control del disparo manual. El medidor de luz en el visor le permite mantener la vista en la escena y cambiar la configuración para ajustar la exposición. No necesitará mirar las imágenes o las pantallas de información con la misma frecuencia si utiliza el medidor de luz. Con el modo manual, usted obtiene el control. Con el medidor de luz, usted agrega velocidad a ese control.

Fotografía de Aaron Taylor.

5. Conozca sus distancias focales. Erika y yo hemos visto imágenes donde hemos dicho: “¿Por qué usó esa distancia focal? ¿Por qué no usó esta distancia focal en su lugar?” Usted debe saber cómo la distancia focal cambia la perspectiva. Usted debe saber por qué está eligiendo una cierta distancia focal. Si está fotografiando un paisaje, debería saber por qué ciertas escenas serían mejores a 200 mm en lugar de 16 mm. Si está fotografiando un retrato, ¿en qué se diferencia una distancia focal de 35 mm de una distancia focal de 105 mm? Necesitas saber cómo la distancia focal cambia tu perspectiva para que puedas ser útil en tu elección de la distancia focal.

6. Tenga una pequeña bolsa de equipo para algunas cosas. Me enteré de esto por Erica Coffman (la anfitriona y colaboradora del podcast, no la Erika de este artículo). Erica me dio la oportunidad de ser su segundo tirador en una boda hace unos meses. En la boda, me hizo llevar una pequeña bolsa de mensajería con un flash, otro objetivo y algunos modificadores de flash. De esa manera, podíamos caminar por el terreno y seguir a los novios sin cargar con toda la maleta de equipo de Erica. La bolsa de mensajería le dio a Erica algo de flexibilidad en su tiro sin ser engorrosa. Después de esa experiencia, he hecho lo mismo en las tomas de retratos. No llevo conmigo toda mi bolsa de equipo, sino que llevo un flash, otro objetivo y baterías de repuesto. Considere sus tendencias y su necesidad de un poco de variedad. Cuando no quiera tener todo su equipo con usted, tenga un “saco de tiros” para las sesiones en movimiento.

Fotografía de Erika Sneeringer.

7. Los modificadores de flash Magmod son impresionantes. Erika no podía ofrecer más productos flash Magmod. Le encanta su portabilidad, su facilidad de uso, su calidad artesanal y su capacidad para ayudarla a disparar más allá de lo normal. Ya sea que esté usando color o una cuadrícula o colocando el flash en una ubicación poco convencional, a Erika le encantan los modificadores Magmod. (Yo también los he usado, pero no los tengo, tristemente.) Si está buscando actualizar su inventario de flash o aumentar su creatividad en flash, vaya a comprar modificadores Magmod ahora.

Asesoramiento de personas y negocios

Más allá del equipo y los aspectos técnicos, Erika y yo estamos de acuerdo en que el éxito de un negocio fotográfico depende de las personas, tanto de sus clientes como de usted mismo. Aquí está nuestra lista continua de consejos:

8. Ser la autoridad. Sus clientes esperan que usted lo sepa todo, así que esté tranquilo y seguro. Tus clientes te buscarán para que les ayudes con la ropa o las poses o lo que sea que esté pasando en ese momento; necesitas tener una respuesta. Incluso si algo va mal o si no estás obteniendo exactamente lo que quieres, no se lo digas al cliente. Tu estado de ánimo se transferirá directamente al de ellos, así que haz un buen espectáculo.

Estaba fotografiando a un cliente que regresaba, una familia que había fotografiado dos veces antes, y en un momento de la sesión la madre me miró con una sonrisa nerviosa y dijo: “No sé qué hacer con mis brazos. Soy tan torpe”. Esto podría ser un momento decisivo, ¿no? Su respuesta, su expresión facial, su tono, todo podría afectar el resto de la sesión.

Yo le respondí: “Nadie lo hace. Por eso me pagas mucho dinero para que te lo diga. Sostén su mano con esa mano y pon la otra detrás de su espalda, pero no dejes que se asome por el otro lado”. Empecé con un poco de humor (créeme, las dos primeras frases fueron divertidas en el momento) y terminé con instrucciones directas. Sea directo y seguro, sus clientes lo amarán por ello.

Fotografía de Aaron Taylor.

9. Las familias no se dan cuenta de lo que tú te das cuenta. No puedo decirte cuántas veces Erika y yo hemos compartido imágenes y hemos dicho: “Me encanta esta foto de la sesión de hoy, excepto por esta pequeña cosa, esta parte estúpida y este error”. Ya sea que hayamos soplado los reflejos en el cielo, que no hayamos notado un pelo suelto, que nos hayamos olvidado de arreglar un collar o un botón, o que no hayamos conseguido la sonrisa perfecta de cada miembro de la familia (perros incluidos), Erika y yo siempre encontramos algo que nos guste.

Somos nuestros críticos más duros, lo que es bueno porque significa que nunca estamos satisfechos, siempre estamos tratando de mejorar. Sin embargo, la buena noticia es que ni una sola familia ha notado los “errores” que hemos notado. De hecho, ambos hemos tenido momentos en los que hemos señalado algo pequeño y el cliente ha dicho: “Sabes, nunca me habría dado cuenta si no me lo hubieras dicho”. Aunque usted siempre debe ser su crítico más duro, sepa que las familias que fotografía no lo serán.

10. Dos tipos de sesiones son siempre las más difíciles: las gratuitas y las personas que usted conoce. Para la gente que conoces, hay una razón fácil: no eres una novedad, no eres especial. Para un cliente con el que sólo te encuentras por la fotografía, tú eres “el fotógrafo”. Eres un profesional y tienes un trabajo que hacer. Para tu sobrino, eres “Tía Erika”. Para tu compañero de trabajo, eres “Aaron, que enseña inglés 10 y que antes le gustaba la hora feliz, pero que ahora está demasiado obsesionado con la fotografía”. Hay equipaje con gente que conoces, y eso no siempre funciona a tu favor. Seguro, una conexión cercana puede mantener las cosas cómodas, pero Erika y yo sabemos lo difícil que ha sido fotografiar a amigos y familiares. Lo hacemos de todos modos porque amamos a esa gente, pero pagar a los clientes que te quieren por tu fotografía siempre es mejor.

Hablando de dinero, Erika y yo definitivamente nos hemos sentido frustrados por las sesiones que hemos hecho gratis (o muy baratas). Ambos hemos encontrado que esos clientes son los más exigentes, los más exigentes. Por cualquier razón, alguien que no paga por lo general quiere todo lo que puede conseguir. Y les encanta criticar. Nuestro consejo (y el consejo de muchos otros contribuyentes de IP) es cobrar lo que usted vale. Los clientes asociarán el precio con la habilidad y el valor. Eres lo suficientemente bueno para cobrar lo que vales.

Una excepción a la regla es el comercio de servicios. Un ejemplo: fotografié a la familia de Erika a cambio de que ella fotografiara a mi familia. Hicimos las sesiones gratis, pero ambos sacamos fotos. Fotografié un evento de caridad gratis a cambio de entrar en la “Lista de Proveedores Preferidos”. Voy a fotografiar otro evento pronto de forma gratuita porque es un evento inicial para una nueva empresa que probablemente obtendrá un poco de acción de prensa y medios sociales – mis fotos obtendrán una exposición que normalmente no obtendría. Cuando usted puede esperar razonablemente obtener algo de valor a cambio de trabajo gratis, entonces nosotros decimos que vaya por ello.

Fotografía de Erika Sneeringer.

11. Un correo electrónico de cliente “Conozca a su empresa” es importante por tres razones: 1. 1. Usted obtiene los puntos de discusión para la sesión, 2. Usted puede encontrar una manera de incorporar los pasatiempos e intereses en la sesión, y 3. Usted puede encontrar una manera de incorporar los pasatiempos e intereses en la sesión. Puedes hacer que escriban la mayor parte de tu artículo en el blog. Si llega a una sesión y no tiene una relación instantánea (¿quién la tiene?), utilice el correo electrónico para entablar una conversación. Darle a un cliente la oportunidad de hablar libre y personalmente puede ayudar a aligerar el estado de ánimo y distraerlo en buenas fotos.

Si descubre que a su cliente le gusta leer, pídale que traiga un libro para una o dos posturas. Si a su cliente le gusta bailar, pregúntele si le gustaría incorporar algún baile a la sesión. Tal vez a su cliente le guste el Washington Nationals-¿podrían usar camisetas de béisbol para algunos tiros?

Por último, un buen correo electrónico “Get To Know You” debería darte la mayor parte de tu entrada en el blog sobre la sesión. Esta entrada de blog de mi sitio web fue tomada en gran parte de nuestra correspondencia inicial por correo electrónico. Utilice los correos electrónicos de sus clientes para ayudarle de todas las maneras que pueda. Por cierto, no escriba su correo electrónico “Get To Know You” desde cero cada vez: guarde sus antiguos correos electrónicos para que pueda editarlos rápidamente y enviarlos a otros clientes.

Fotografía de Aaron Taylor.

12. No se rinda y no se desanime. No permita que las críticas le hagan retroceder: manténgase firme en sus armas y busque una base de clientes. La fotografía es competitiva. Esa competitividad puede abrir la puerta a la crítica, a la búsqueda en los medios sociales y al escrutinio no deseado. Es posible que los clientes no sean tan discretos o comprensivos como a usted le gustaría que fueran. Una buena fotografía es difícil. Cobrar por crear una buena fotografía es aún más difícil, lo que nos lleva a Erika y a mí a una enorme fuente de positividad y apoyo constante….

Por qué nos gusta mejorar la fotografía

Erika y yo no podríamos darte el consejo anterior sin la increíble gente de Improve Photography. Aquí está nuestra carta de amor por el valor de dos años de conocimiento fotográfico asombroso que hemos obtenido gracias a Improve Photography.

13. Nos encantan los podcasts y los grupos de Facebook. Para empezar, Erika y yo no nos conoceríamos de otra manera. Como dije al principio, nos conocimos gracias al grupo de Facebook de los oyentes del Podcast de la Sesión de Retratos. Los grupos de FB son un recurso increíble y gratuito para compartir imágenes, obtener comentarios, hacer preguntas y ayudar a otros. La mejor parte es la positividad en los grupos: nadie está allí para golpear o quejarse. Las conversaciones son ligeras, reflexivas y útiles. Los grupos FB siguen el tono y el espíritu de los propios podcasts. La suite completa de podcasts de Improve Photography tiene anfitriones de primera clase con un conocimiento profesional interminable, ¡y todo es gratis! Cuento los días entre los episodios de Portrait Session, mi favorito del grupo. Sin los podcasts, Erika y yo no seríamos los fotógrafos que somos hoy.

Fotografía de Erika Sneeringer.

14. Nos encanta que Improve Photography nos enseñó Off-Camera Flash. Sin la pasión y el empuje de Jim Harmer por la OCF, Erika y yo no sabríamos cómo hacerlo nosotros mismos. Y no lo estaríamos haciendo tan barato, gracias también al amor de Jim por el faro Yongnuo 560. Mientras que algunos flashes de marca cuestan $250 o incluso $500, un Yongnuo 560 cuesta sólo $70! Con OCF puede obtener imágenes nítidas, creativas y potentes. Con OCF, usted no necesita depender de algo (o de alguien más) para la luz: puede crear su propia luz. No hay nada como tener el control de la luz. Sin Improve Photography, no tendríamos el control.

15. Nos encanta “Lecciones aprendidas”. La mayoría de los podcasts tienen una parte regular sobre las lecciones aprendidas por cada anfitrión desde el último episodio. Es posible que compartan consejos sobre el equipo, luchas personales o frustraciones de los clientes. Sea lo que sea que compartan, a Erika y a mí nos encanta la disposición de los anfitriones a compartir sus errores, a demostrar que son realmente mortales. Verá, los anfitriones están increíblemente seguros de sí mismos y tienen éxito con carteras llenas de fotografías envidiables. Con “Lecciones aprendidas”, es bueno escuchar que los anfitriones también son humanos. Además, las lecciones son siempre algo que Erika y yo discutimos y aplicamos a nuestro progreso. Mejore los podcasts de fotografía: nos encantan sus “Lecciones aprendidas”. ¡Sigue haciéndolo!

Fotografía de Aaron Taylor.

16. Nos encanta el Jim Harmer Ethos. La actitud y el modelo de Jim Harmer impulsan todo lo que nos gusta de Improve Photography. El hombre es la empresa, la empresa es el hombre. Nos encanta que Jim no se aferre al conocimiento. Está dando, es libre de consejos y opiniones, comparte más de lo que uno espera. Esta ética se extiende a todos los miembros de Improve Photography, al personal, a los anfitriones de los podcasts, a los escritores y a toda la comunidad de seguidores. La naturaleza abierta y orientada a la comunidad es lo que hace que Erika y yo volvamos y contribuyamos. Sobre todo, lo que creo que obtenemos del liderazgo de Jim es positividad y emoción. Jim ama la fotografía y ama a la gente. Jim está entusiasmado con cualquier cosa y con la fotografía. Que el amor, la positividad y la emoción hacen de una comunidad increíble. Gracias, Jim, por ser un gran modelo para todos nosotros.

Un último consejo

17. Tenga un amigo fotógrafo. Erika y yo nos empujamos mutuamente para ser mejores, quejarnos unos a otros sobre los clientes, proporcionar motivación, usar equipo, referir clientes, compartir triunfos, ayudar a través de las luchas y todo lo que esté en medio. Nuestros mensajes de texto están llenos de críticas de imágenes, discusiones de lentes, e ideas y objetivos para nuestros próximos pasos. Lo bueno es que Erika y yo estamos en un lugar similar, tanto con la fotografía como con los negocios. Cuando uno de nosotros aprende algo, el otro lo comparte. Cuando uno de nosotros tiene éxito, el otro sabe que es posible. Todo el mundo debería tener un amigo fotógrafo. Me alegro de tener el mío.

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