Cómo manejar el rechazo y el desánimo como fotógrafo

Ok. Lo primero es lo primero: respirar.

Si acabas de experimentar el “rechazo del fotógrafo” por primera vez, está bien, no estás solo. Como fotógrafos, el rechazo es sólo un riesgo laboral. La fotografía es arte, y el arte es un medio subjetivo. Lo que se ve asombroso para los gustos y sensibilidades de una persona puede hacer que la nariz de otra persona se vuelva repugnante. Nunca deja de sorprenderme lo que a algunas personas les gusta y les disgusta de la fotografía. Desgraciadamente, esta es la realidad de nuestro oficio y debemos adaptarnos si queremos disfrutar de nuestras carreras fotográficas. Aunque parezca insuperable ahora, en un año lo recordarás y sonreirás.

Debido a que trabajamos en un medio subjetivo, es sólo cuestión de tiempo antes de que un cliente comunique algún grado de aversión por las imágenes que creamos para él. Esto es lo suficientemente cierto para los fotógrafos de retratos, pero es aún más probable para los fotógrafos de círculos más comerciales. Los fotógrafos de bienes raíces, productos, moda y otros fotógrafos comerciales pueden esperar clientes muy, muy particulares con gustos muy particulares. Así que cuando tu cliente te envía ESE correo electrónico o te deja ESE correo de voz, ¿qué debes hacer? ¿Cómo te recuperas del rechazo y evitas la ansiedad y el desánimo futuros? En este artículo, repasaré algunas formas en las que yo, personalmente, supero el rechazo y también sugeriré algunas formas de (ojalá) prevenir el rechazo tanto como depende de nosotros como fotógrafos.

Cómo lidiar con el rechazo

Estaba tan inseguro como un fotógrafo puede estarlo, probablemente por las primeras diez veces que cobré por mi trabajo. Empecé con la fotografía de retratos y supe que tenía mucho que aprender. Tenía una comprensión rudimentaria del triángulo de exposición, filmado en modo Manual, y tenía una lente de 50mm f/1.8 de primera calidad. Básicamente, sabía lo suficiente como para ser peligroso. Mirando hacia atrás ahora me doy cuenta de que era un manojo de nervios cuando trabajaba para clientes, pero me encantaban las fotos que tomaba de mis propios hijos. Cuando trabajaba por mi cuenta, por así decirlo, en proyectos personales estaba contento con mi progreso e interpretación artística, pero cada vez que entregaba mis imágenes a mis clientes me sentaba junto a mi teléfono con la respiración contenida. Yo sólo sabía que tan pronto como mis clientes vieran mi fotografía de nivel principiante, me “descubrirían” y exigirían un reembolso. Mucho más tarde me enteré de que sufría de un tipo particular de ansiedad llamado “Síndrome del Impostor”.

Este concepto se describe mejor como un estado de ánimo o “ansiedad” que se manifiesta como una incapacidad para interiorizar el éxito y un miedo constante y persistente de que algún día usted será expuesto como un “fraude” o “impostor”. Esencialmente, esto significa que a pesar de toda la evidencia externa de lo contrario, muchos profesionales están convencidos de que no merecen ninguno de los éxitos o elogios que experimentan porque ellos creen que son fraudes. Cualquier éxito aparente es rápidamente socavado o explicado como suerte o engaño.

Fue maravilloso y liberador, entonces, cuando me enteré de este “síndrome” y lo reconocí en mí mismo. Me sentí validado y animado en la revelación de que no estaba solo – que muchos otros fotógrafos, de hecho, se sentían de la misma manera. Creía que estaba sintiendo exactamente lo que se suponía que debía sentir como fotógrafo en ciernes, así que respiré hondo y lancé mis ansiedades al viento.

Entonces sucedió. Llegó el texto de rechazo. Mi cliente no estaba…. enamorado de sus imágenes. Esto no era una lástima imaginada, era una innegable y abierta aversión hacia mi trabajo.

I. Era. Aplastado. ¡Estaba mortificada! ¿¡Qué hago!? Mi reputación tenía meses de antigüedad. ¿Cómo me recupero de algo así? Los gritos en mi cabeza no paraban. Las preguntas sobre mi futuro en la industria se me iban a ir haciendo cada vez más frecuentes en mi cerebro. Pensé en cada cliente que había tenido y reinterpreté sus afirmaciones de satisfacción como cumplidos vacíos hechos por lástima a un nuevo y terrible fotógrafo. Me acordé de todas las imágenes mal compuestas, de colores funky y con un enfoque suave que había creado y pensé seriamente en incluir mi equipo en eBay.

No manejé bien ese primer rechazo. Yo, por supuesto, velé el desánimo de mi cliente y me disculpé, pero internamente estaba destrozado. Nada de mi estado mental era saludable cuando experimenté por primera vez el rechazo del cliente y odiaría ver a cualquiera de ustedes pasar por la misma espiral descendente por la que pasé. Con el tiempo, sin embargo, he llegado a entender algunas cosas sobre el rechazo:

1: No puedes complacer a todos

Un fotógrafo proporciona un servicio, sí. Somos contratados por los clientes para producir imágenes, sí. En última instancia, trabajamos para nuestros clientes, sí. Sin embargo, la fotografía es una forma de arte y el arte es subjetivo. Incluso cuando un cliente exige las imágenes más realistas y realistas de un producto o de una persona, es imposible ofrecer una imagen que satisfaga universalmente todos los estándares imaginables.

Por ejemplo, el color es algo que los fotógrafos (y todos los artistas visuales, en realidad) aprenden a ver con el tiempo. Por supuesto, la gran mayoría de la población del mundo ve a todo color, pero -como he aprendido en mi propio viaje personal con la fotografía- ver realmente el color por lo que lleva tiempo, práctica, ensayo y error.

Por ejemplo, recuerdo haber visto algunos vídeos de YouTube al principio de mis días de aficionado que intentaban explicar el panel de Split Tone en Lightroom. Me volvió loco ver un video de 20 minutos y literalmente no tenía idea de lo que estaba cambiando en la imagen. Simplemente no pude verlo. Ahora, después de mucho más tiempo y experiencia, realmente entiendo cómo “ver” los colores y matices en las luces y sombras de una imagen o video.

Digo todo eso para decir esto: He tenido amigos cuyos clientes se han quejado de que sus imágenes hacen que su piel parezca de “colores extraños” cuando, en realidad, los tonos de piel de la imagen se ven casi perfectamente fieles a la vida real a mis ojos y a los ojos del fotógrafo. Si la gente ni siquiera puede ponerse de acuerdo universalmente en algo tan fundamental como el color, ¿cómo podemos esperar complacer a todo el mundo con nuestras imágenes? El color es sólo una pequeña fracción de lo que hace una fotografía.

Como último ejemplo, vaya a abrir dos pestañas en su navegador web ahora mismo. En una pestaña busque “composición fotográfica” y en la otra busque “mejor fotografía (2017)”. Encontrará muy rápidamente que hay todo tipo de formas clásicas de componer una fotografía…. que a la persona común no le importan. Verás la espiral dorada, la regla de los tercios, diagonales, etc… en una pestaña y luego cientos de imágenes populares donde el sujeto está imperfectamente centrado en la otra pestaña.

El arte no es universal y no puedes complacer a todo el mundo, así que deja de intentar impresionar a otros fotógrafos con tu trabajo. Sólo crea un trabajo que te guste mirar.

2: El rechazo no es el final de la relación con el cliente, sino que el abandono es el final

Una cosa que fue difícil de entender para mí acerca del rechazo es que el rechazo no significa que nunca volveré a trabajar para un cliente en particular. El rechazo no significa que la relación haya terminado – pero si dejo que el rechazo me derrote o me avergüence demasiado, lo hará.

Un ejemplo: Irónicamente, los agentes de bienes raíces pueden estar entre el tipo de cliente más particular para el que trabajo – ¡y con razón! Mis imágenes son a menudo la primera cosa que una persona ve cuando mira su anuncio. Si me va mal en mi trabajo, ni siquiera pueden hacer el suyo. Así que he tenido que aprender a adaptarme a los gustos y preferencias de mis clientes inmobiliarios. He tenido clientes maravillosos que realmente querían que sus imágenes tuvieran ese pop surrealista de HDR. Más recientemente, he tenido clientes igualmente maravillosos que querían que sus imágenes fueran limpias, rectas y lo más realistas posible. Ambos tipos de clientes son ideales! Ambos me comunican sus deseos claramente, pero ¿cómo lo hacen? Diciéndome lo que no les gusta de mis imágenes.

 

No hace mucho empecé a trabajar para un equipo de agentes y, después de mirar algunos de sus listados anteriores, intenté imitar algunos de los trabajos de su antiguo fotógrafo. Todo salió mal para mí. El cliente quería fotografiar la casa por la noche, así que no tenía luz ambiental con la que trabajar. Los baños eran particularmente pequeños. Hubo algunos problemas con el color y el rango dinámico. La combinación de techos altos y la mala calidad de la luz hizo que mis flashes fueran menos efectivos. Finalmente, las imágenes salieron bien, pero cuando no supe nada de los agentes durante unos días después de la entrega, me di cuenta de que no estaban contentos con las imágenes. Finalmente, después de un pequeño empujón, me dijeron lo que no les gustaba de las imágenes. Y sabes que? No fue gran cosa. Uno de los agentes me preguntó si podía tomar una foto extra del patio trasero una noche y decidí volver a fotografiar toda la propiedad para ellos…. pero esta vez a una hora más temprana. Las imágenes que pude entregar la segunda vez fueron más cercanas a los gustos y preferencias de mis clientes y todos se fueron contentos.

Sin embargo, si hubiera decidido dejar que el rechazo inicial me ahuyentara de estos clientes, ¿qué habría dicho sobre mi madurez como dueño de un negocio? ¿Qué habría dicho sobre mi profesionalidad como empresario? Fue crucial tanto para mi relación con este cliente como para mi reputación en la comunidad que superara el rechazo y encontrara la manera de entregar las mejores imágenes posibles.

3: El rechazo viene con el territorio como artistas

Como artistas, nos vamos a encontrar con gente a la que no le gusta nuestro trabajo. Ya sea que la gente nos lo diga abiertamente o nos envíe pistas sutiles, siempre habrá casos en cada carrera artística de rechazo y aversión. Sin embargo, en el gran esquema de las cosas, ¿importa esto realmente? A fin de cuentas, así son las cosas, especialmente en la era de Internet.

Todos hemos conocido a algunos comandos de teclado durante nuestras aventuras a través del ciberespacio. Ya conoces el tipo: Te dice lo que$0027él habría hecho$0027, usa blasfemias excesivas cuando lo provocan, confunde$0027tu$0027 con$0027tú$0027 y$0027allí$0027 con$0027ellos$0027, es aparentemente un fotógrafo de clase mundial pero de alguna manera también tiene probablemente 12 años de edad. Este tipo de personas están por todo el internet expresando sus opiniones y casi nunca lo hacen de una manera positiva y edificante. Todos hemos interactuado con ellos y todos sabemos que, para decirlo sin rodeos, son idiotas.

El problema es que cuando critican TU foto se te mete en la cabeza. No importa cuántos cumplidos recibas, cuántos elogios ganes, cuántos premios gane esa imagen…. todo lo que recuerdas es esa crítica singular y solitaria.

Esto es lo que es ser un artista. A algunas personas les encantará, otras lo odiarán. Tenemos que estar preparados para la posibilidad de ser rechazados cada vez que enviamos nuestro trabajo al mundo – sólo recuerda: la habilidad en fotografía no es un destino. Es un viaje. Nadie “llega” nunca. Se trata de aprender nuevos trucos, herramientas y técnicas para crear imágenes nuevas y emocionantes en las que USTED esté interesado. En realidad, esto es sólo una forma enrevesada de decir “tienes que desarrollar tu propio estilo”. Lleva tiempo, prueba y error, y es mejor que creas que habrá gente a la que no le guste tu estilo. ¡Eso está bien! Hay mucha gente en el mundo que lo hará. Hazlo por ellos y hazlo por ti mismo.

4: Concéntrese en su “por qué”

También me resulta útil recordar por qué tomé una cámara en primer lugar. No quería pagar precios ridículos por mi fotografía familiar. Luego quise ser el fotógrafo que no costaba mucho. Después de un tiempo me di cuenta de que tenía que costar al menos algo si quería poder alimentar mi hobby, así que encontré una tarifa más razonable y encontré otras formas de ponerme a un precio competitivo sin contribuir a la “carrera hacia abajo”.

Después de un tiempo, decidí dedicarme a tiempo completo a la fotografía para poder concentrarme en otras cosas maravillosas de mi vida, así que mi “por qué” cambió rápidamente de “Quiero hacer grandes fotos” a “Quiero mantener a mi familia con la fotografía”. Es increíble lo que un simple cambio en mi “por qué” le hizo a mi carrera.

Dejé de preocuparme tanto de si estaba o no “satisfecho” con mi expresión artística. Dejé de preocuparme por lo que todos pensaban de mi trabajo. Renuncié a toda la autocomunicación negativa que viene con el síndrome del impostor (el cual se vuelve MUY malo cuando te dedicas a tiempo completo). Dejé todo eso y empecé a buscar cualquier fuente de ingresos imaginable que se me ocurriera para pagar las cuentas y vivir la vida que quería vivir con mi familia. Por supuesto, todavía estoy un poco nervioso cuando envío mis imágenes a mis clientes (que son en su mayoría clientes comerciales en estos días), pero no soy casi la ruina que solía ser. Ya no se trata de la fotografía, se trata de mi “por qué”, y el rechazo de mi fotografía ya no puede tocar mi “por qué”.

Averigua tu “por qué” y pregúntate si el rechazo del cliente puede robarte (o disminuir) tu “por qué” de ser fotógrafo. Si la respuesta es$0027sí$0027, tal vez deberías reevaluar cuál es el objetivo de tu fotografía (y si tu respuesta es buena o no).

5: Planificar un proyecto personal y publicarlo

Cuando trabajas para otras personas es muy, muy fácil perder la emoción y la motivación. Toda tu meta es hacer lo que ellos quieren y crear lo que ellos quieren haber creado. A veces tienes que desconectarte de eso y seguir tu propio camino. Paso mucho tiempo fotografiando los interiores y exteriores de las casas. Eso es divertido a su manera para mí. Pero después de un tiempo es sólo otra casa. A veces sólo quiero ponerme la lente gran angular y perseguir a mi perro. A veces quiero hacer vídeos. Sólo quiero hacer algo que no tenga expectativas. No hay reglas. Sin limitaciones.

Escoge un color y ve a buscarlo durante un mes. Elige un tema y encuentra 100 maneras de fotografiarlo de forma diferente. Compra un equipo súper raro con flecos en Amazon y mira qué puedes hacer con él.

Y luego publícalo. Póngalo en la página de su negocio en toda su cruda y pura gloria para que el mundo lo vea. Demuestre a sus clientes que realmente le gusta saber cómo usar su cámara.

Te sorprenderá cuánto amor obtienes en los medios sociales cuando disparas por ti mismo (y a veces, eso se siente bien.)

6: A menudo hay verdad en la crítica – y siempre hay algo que aprender

Una última cosa para recordar, y lo digo con la mayor delicadeza y amor: a veces hay una pequeña semilla de verdad en las críticas que recibimos. No siempre…. pero a veces.

Una de las mejores cosas que hice fue invitar a otro fotógrafo local que no conocía a tomar un café. Terminamos congeniando y ahora estamos muy unidos. Ocasionalmente hablamos de otras cosas además de la fotografía pero, en su mayoría, le gusta enseñarme una o dos cosas cuando nos reunimos.

También le muestro mi trabajo y le pregunto sinceramente: “¿Qué te parece?”

Las críticas que recibo de él son mucho más suaves y constructivas que cualquier cosa que pueda encontrar en un artículo en los medios sociales o de un amigo que no sea fotógrafo. A veces sus críticas son más subjetivas y puedo o no estar de acuerdo con sus sugerencias – pero la mayoría de las veces escucho lo que él está tratando de sugerirme y veo el potencial en lo que él está tratando de ayudarme a lograr.

Eso no tiene precio, en mi opinión. Toma la crítica por lo que vale, usa lo que puedas, descarta el resto.

Prevención del rechazo

Antes de terminar este artículo quiero cubrir 5 consejos rápidos para ayudar a mitigar la posibilidad de rechazo antes de que aparezca su fea cabeza.

1: Asegúrese de que las expectativas estén claras antes de la sesión de fotos

Cuando trabaje para un cliente (ya sea retrato, comercial, inmobiliaria, producto, moda, etc…) asegúrese de que entiende completamente lo que su cliente está buscando. Si tienen ideas para su sesión de fotos, no las descarte. Asegúrese de entregar las imágenes lo más cerca posible de lo que están buscando. Mi nuevo cliente de bienes raíces es maravilloso en la comunicación de esto conmigo – siempre me dice exactamente lo que quiere y se asegura de que yo sepa exactamente cuántas imágenes está esperando. ¡Eso me da algo por lo que trabajar! Al principio, sin embargo, no era bueno para aclarar las expectativas de los clientes y fotógrafos – un descuido que comenzó a manifestarse negativamente hasta que remediamos la situación. Siempre asegúrese de que sus expectativas estén claramente deletreadas EN LETRA DE IMPRENTA antes de cada sesión de fotos.

2: Asegúrese de que los clientes potenciales hayan visto su trabajo y su estilo

A veces recibes preguntas de quién sabe dónde con una sola pregunta: “¿Cuánto cobras por ___?”. Dependiendo de la situación, es posible que desee transmitirlos. Este tipo de clientes a menudo tienen una idea muy vaga de lo que quieren (pero casi con toda seguridad odiarán lo que usted entrega y pedirán un descuento como resultado) y sólo están preguntando con usted para ver quién es el más barato. Ellos no te valoran, no valoran tu tiempo, y definitivamente no valoran tu trabajo o tu estilo – porque no lo han visto. Este tipo de clientes son muy a menudo exigentes, baratos y testarudos. Yo, personalmente, me mantengo alejado de esto.

Sin embargo, las investigaciones que comienzan con: “He visto tu trabajo y me encanta todo lo que haces…” valen su peso en oro. No por sus halagos, sino porque te entienden un poco como fotógrafo. Han visto tu estilo personal y quieren que les des ese mismo giro único a las imágenes. Pregúnteles qué han visto de su trabajo y qué es lo que más les ha gustado de él. Cuando un cliente reserva con usted porque quiere reservar usted , va a ser un buen día.

3: NO pida a sus clientes que le hagan un tablero de Pinterest del trabajo de otros fotógrafos

Cometí este error VARIAS veces como joven fotógrafo. Inicialmente lo hice porque quería saber qué tipo de cosas les gustaban a mis clientes, pero lo que aprendí muy rápidamente fue que esto impulsó el juego de comparación en todas las direcciones. Estaba comparando mi trabajo con el trabajo que vi en los tableros de Pinterest de mis clientes. Mis clientes hicieron lo mismo. Si nuestras localizaciones no eran tan buenas como las de Pinterest, me veía mal. Si mis sujetos no se veían como modelos impecables, yo me veía mal. Perdí mi capacidad creativa y empecé a perseguir imágenes que otros ya habían creado para otras personas.

Esta no es una buena manera de mantener la cordura.

Las fotos de interés son casi siempre escenificadas, sesiones de fotos con estilo con modelos pagadas, maquillaje y peinados completos, y costos de producción alocados. Tus sesiones fotográficas de otoño NO se parecerán a las de tus clientes, a menos que tengas todo lo anterior. No se ponga expectativas poco realistas para sí mismo.

4: Fotógrafos de retratos: Exponer para los tonos de piel y obtener los colores correctos

Una vez oí a otro fotógrafo decir que, cuando fotografíe a las familias, sólo asegúrese de que mamá se vea lo mejor posible. Si mamá se ve bien, lo harás muy bien. Ese es un consejo genial. Dos cosas para ayudarte en esa búsqueda: Exponga la escena de manera que su piel luzca lo mejor posible y asegúrese de que su equilibrio de color halague sus tonos de piel. Si está fotografiando en RAW, se puede salir con la suya en Lightroom u otro software de edición, pero haga todo lo posible por hacerlo bien en la cámara. Asegúrate de que no sea demasiado naranja ni demasiado azul. Sólo consigue que la piel luzca suave y natural y lo harás bien. (Tómalo con calma con el control deslizante de Claridad – en ambas direcciones).

5: Todos los fotógrafos: Mantenga el color de la pantalla calibrado y compruebe el producto final con el teléfono

Una cosa que hice recientemente fue calibrar manualmente mis monitores para que coincidieran con lo que estaba viendo en mi teléfono. Hoy en día tiendo a producir imágenes digitales para mis clientes más que nada. Como tal, es seguro asumir que un gran porcentaje de ellos ven mis imágenes por primera vez en sus dispositivos móviles – que casi con seguridad no están calibrados en color. He utilizado herramientas costosas de calibración de color en el monitor, y funcionan muy bien, pero he descubierto que un método aún más simple es muy útil para mi configuración en particular.

Primero, edito las fotos en mi computadora de escritorio. Todo se ve bien y luego subo mis imágenes a mi galería en línea. Luego saco mi teléfono y miro mis imágenes. Primero miro a los negros, sombras, reflejos y blancos. Si mis blancos se ven opacos, ajusto mi monitor en consecuencia, y así sucesivamente. Luego miro mis colores y añado rojo, azul o verde según sea necesario. Finalmente, tengo un conjunto de monitores que están aproximadamente calibrados para representar con precisión lo que mis clientes ven en sus dispositivos móviles. Esto me ayuda a evitar el correo electrónico que dice: “¿Por qué mi cara se ve tan naranja?” He visto las imágenes como ella las verá, y su rostro no será naranja a menos que así lo desee.

Espero que estos consejos le hayan sido útiles. También espero que, después de leer este artículo, no dejes que el rechazo o el desánimo te ralenticen demasiado. Todos hemos estado allí y, si no lo hemos hecho, está llegando. Sólo recuerda divertirte y no tomes nada demasiado en serio. Al final del día, la fotografía consiste en capturar lo que vemos y cómo lo vemos. No se trata de impresionar a nadie. Si puedes mantener eso en tu mente, llegarás lejos. Hasta la próxima!

Puedes encontrar su trabajo en www.AlexLawsonPhotography.com

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