Cómo saber cuándo iniciar su negocio de fotografía

El primer paso para comenzar su negocio de fotografía es pensar, “¿Debería empezar un negocio de fotografía?”  La respuesta, curiosamente, no siempre es sí y con frecuencia no es no.  Incluso si usted tiene un trabajo de tiempo completo y 3 niños menores de 3 años, usted todavía puede comenzar un negocio secundario haciendo cualquier género de fotografía que le guste.

Mi experiencia con el inicio de un negocio de fotografía comenzó cuando me di cuenta de que otro año atrapado en un cubículo sin una salida creativa en otro lugar de mi vida me iba a enviar a la casa de locos.  He pasado muchos meses pensando en lo que realmente me ayudó a sentirme listo para comenzar mi negocio.  No es que un día tomé una cámara y dije: “Me van a pagar por hacer esto”.  Para aquellos de ustedes que todavía están indecisos sobre cómo comenzar su negocio, o aquellos que buscan el momento adecuado o el cielo para abrirse y enviarles una señal, vamos a hablar de algunos indicadores que pueden ayudarles a decidir si están listos.

Nota: Digo mucho “hacer fotografía” en este artículo y me doy cuenta de que suena raro.  Eso es porque la fotografía es mucho más que tomar fotos.  Incluye tomar fotos, planificar viajes fotográficos, aprender a través de blogs/artículos/revistas de fotografía, ver videos tutoriales de fotografía, editar tus fotos, y mucho, mucho más.  Sólo quiero asegurarme de que todos estamos en la misma página sobre lo que constituye fotografía .

Estás haciendo fotografía cuando deberías estar haciendo otra cosa

El punto en el cual tu pasa de lo que haces un par de noches a la semana a lo que haces cuando realmente deberías estar concentrándote en tus reportes de TPS en el trabajo es una buena señal de que estás listo para más.  Enloquezco a mi esposa con mis largas sesiones de edición de fotos que se prolongan hasta la hora de la cena, el baño de mis hijos o cualquier otra ocasión en casa.  Encuentro que la edición de fotos es una de las partes más emocionantes de la fotografía porque puedo moldear esos archivos RAW en la cosa que vi que era tan increíble.  Se apodera de mi vida.  Me encuentro mirando tutoriales de edición en mi teléfono en mi escritorio en el trabajo mientras estoy trabajando en informes de TPS y navegaré por sitios web de fotografía, blogs y artículos cuando debería estar enfocado en otra cosa (“¡Mis ojos están aquí arriba, Kirk!” -mi esposa, probablemente).

Para mí, esto es una buena señal de que ya has pasado la fase de aficionado y estás listo para dar el salto a una relación más seria con tu cámara.

Está haciendo fotografías sin cobrar (o con muy poco dinero)

La siguiente señal es que ya lo estás haciendo sólo por el amor de hacerlo, sin importar cuánto te paguen.  Mi primo tiene un título de bellas artes en fotografía pero trabaja en recursos humanos.  Ella ofrece sus talentos a amigos y familiares para ser fotógrafa de bodas y recepciones.  Hasta donde yo sé (y podría estar equivocado) pero a ella le pagan poco o nada por estos trabajos.  Lo hace porque le encanta la fotografía.

Muchos otros fotógrafos profesionales empezaron a fotografiar las bodas de sus amigos o familiares, fotos familiares, fotos de personas mayores, etc. por tal vez una décima parte (o menos) de lo que cuesta.  Lo hacen porque les encanta estar detrás de la cámara.  Muchos de nosotros que perseguimos amaneceres y puestas de sol y no nos vamos de vacaciones sin nuestro trípode y lentes de gran angular también conocemos esta sensación.  Rodamos paisajes sólo para nosotros, no porque sepamos que alguien los va a comprar.  Si a un compañero de trabajo le encanta la impresión que tiene colgada en la oficina y quiere comprar una copia, eso es sólo un bono.

La razón por la que tengo esto como punto en este artículo es porque muy pocas personas que no están haciendo fotografía ahora pensarán que empezarán tan pronto como levanten una cámara.  Compré la primera generación de GoPro y pensé que iba a hacer videos de aventura de viajes de esquí y paseos en mi motocicleta.  Yo iba a ser una estrella de YouTube.  Hice un video y luego el GoPro se sentó en mi gabinete durante 2 años.  A la gente tiende a gustarle la idea de hacer algo más de lo que realmente le gusta hacer algo.  Así que si ya estás haciendo fotografía, ya estás más allá de una gran barrera.

“Tu verdadera vocación”

¿Alguien te ha dicho alguna vez que te estás perdiendo tu verdadera vocación?  Si es así, es posible que desee pensar en comenzar ese negocio y venderles una o dos copias.  He convertido la pared de mi cubículo en mi propia galería de arte personal y la gente pasa diariamente a hablar conmigo sobre mis fotos (gente que ni siquiera conozco).  Algunos me han dicho: “Creo que te estás perdiendo tu verdadera vocación” y “¿Por qué trabajas aquí cuando podrías estar abriendo una galería en Park City?

 

Si obtienes más que unos cuantos gustos en Facebook y la gente te está haciendo cumplidos genuinos y no solicitados, puede que sea el momento de convertir tu pasatiempo en un negocio.  Después de todo, estás llamando la atención, que es una de las cosas más difíciles de conseguir en la fotografía.

Tiene una experiencia significativa en fotografía

Muchos de nosotros, fotógrafos profesionales y aficionados, no sólo nos metimos en un modelo de negocio después de sostener una cámara durante 10 minutos en el mostrador de modelos de Best Buy.  No fue hasta después de años de experiencia que decidimos que probablemente deberíamos empezar a ganar algo de dinero con esta aventura.

La experiencia le ayudará a manejar un negocio exitoso porque le hace más adaptable.  Cuando Darwin habló de “supervivencia del más fuerte” no quiso decir “la más fuerte de las especies sobrevivirá”.  En cambio, “el más apto” significa el más adaptable.  Por ejemplo, cuando ves a gente que ofrece tours o talleres fotográficos, puedes apostar a que probablemente han estado en los lugares de la ruta de su tour docenas, si no cientos, de veces.  Esta experiencia ayuda a saber qué hacer cuando hay nubes, lluvia o construcción de carreteras.  Esta experiencia ayuda a conocer los mejores senderos para tomar, las vistas menos conocidas desde las que disparar, y los locales que les permitirán entrar a su propiedad.  No podría comenzar un viaje de fotografía del sur de Utah porque no sé casi nada sobre el sur de Utah.  Claro, he estado en Sión, Arcos y Bryce antes, pero no los conozco como la palma de mi mano.  Conseguiría varias críticas de 1 estrella porque mi falta de experiencia me convertiría en un guía turístico terrible.

Elijamos a las novias como nuestro siguiente ejemplo.  La experiencia le ayuda a adaptarse a las necesidades de su cliente.  Sabrás cómo iluminar diferentes formas faciales y estilos de cabello para que luzcan agradables, cómo plantear diferentes formas corporales y estilos de vestimenta, y cómo trabajar con luz natural.  Sabrás de memoria algunos buenos lugares cuando tu cliente diga “Quiero girasoles” o “Quiero una cascada”.  Una verdadera profesional no tendrá que andar a tientas con la velocidad del obturador y la potencia del flash mientras lucha para obtener los últimos rayos de sol, ya que planificó esta toma demasiado tarde por la noche y se perdió la mejor luz.  Una buena fotógrafa ya sabe todo esto porque ya le ha disparado a 12 de los novios de su amiga sin paga, sólo porque fue divertido.

Otro ejemplo de conocimiento a través de la experiencia es que usted sabe que lo que su cámara ve no es lo que usted ve ni lo que resultará en la impresión final.  Tienes la experiencia de saber que puedes convertir este marco en algo hermoso con un poco de magia de post-procesamiento.  Creo que muchos de los primeros fotógrafos se desaniman con sus fotos simplemente porque no saben cómo procesarlas para que sean increíbles.  Esta es otra razón por la que usted debería estar muy interesado en aprender todo lo que pueda sobre el postprocesamiento.  Improve Photography Plus tiene excelentes tutoriales para cada nivel de habilidad a un precio muy razonable.

Una de las mejores cosas de la experiencia es que sabrás lo que no sabes.  Los fotógrafos principiantes son como los adolescentes: creen que lo saben todo.  Pero la experiencia nos enseña todas las cosas que no sabemos sobre fotografía que necesitamos aprender algún día.  La experiencia nos mantiene enraizados en la realidad preparándonos para el viaje y nos impide pensar que ya hemos llegado al destino.

No puedo decirte cuánta experiencia necesitas para empezar tu negocio de fotografía de gatitos.  ¿Necesita fotografiar 10 gatitos?  ¿O 100?  No lo se.  Si acabas de empezar y tu objetivo es iniciar un negocio de fotografía de gatitos, tendrás que hacer un esfuerzo concertado para conseguirlo.  No puedes fotografiar a un par de gatitos y llamarlo bueno.  Necesitarás poner el esfuerzo (más de lo que crees que necesitas) si quieres aprender y adquirir la experiencia.  Lo que puedo decirles es que la experiencia llega como una cascada al principio y luego se desliza como un arroyo después.  Aprenderás MUCHO sobre tu género de fotografía en los primeros meses que estarás listo para empezar tu negocio.  Y luego aprenderás pequeñas cosas aquí y allá que te ayudarán a crecer más y a ser aún mejor.

Está dispuesto a dedicarle una gran cantidad de tiempo

Comenzar un negocio de fotografía se hará cargo de su vida.  Mencioné en mi último artículo cuánto tiempo se hundirá.  Te perderás las actividades familiares, no tendrás tiempo para tus otros pasatiempos, te quedarás despierto hasta altas horas de la noche.  Eso puede sonar emocionante al principio, pero créeme, realmente te molesta después de un tiempo.

Además de ser capaz de hacer la dedicación mental para iniciar un negocio, tendrá que tener realmente el tiempo disponible para trabajar en su negocio.  El tiempo es finito y tenemos que elegir lo que vamos a hacer con él.  ¿Su esposa está embarazada de su primer o cuarto hijo?  Si es así, puede que ahora mismo no sea el mejor momento para tratar de iniciar un negocio de fotografía que le quite la atención a su familia.  ¿Te encuentras con que estás viendo Netflix o jugando horas y horas de Call of Duty Zombies?  Entonces, ahora mismo podría ser el momento perfecto para hacer algo un poco más útil con su tiempo.

Hubo un tiempo en mi vida en el que, durante unos 4 años, no hice nada.  Fui a trabajar, llegué a casa, jugué videojuegos durante 6 horas y luego me fui a la cama.  Los fines de semana veía House Hunters y Doomsday Preppers y paseaba en motocicleta.  CUATRO AÑOS y no tengo nada que mostrar.  No hice nada para mejorar mi situación.  Realmente lamento todo ese tiempo perdido.  Si tu situación es como la mía y tienes más tiempo del que sabes qué hacer con ella, considera la posibilidad de poner en marcha el negocio de la fotografía en el que has estado pensando.

Usted tiene algo único que ofrecer

Uno de los primeros pasos cuando se inicia un negocio (cualquier negocio) es identificar su Propuesta Única de Venta (USP).  Esto es Entrepreneurship 101.  Es poco probable que usted tenga un negocio exitoso si está ofreciendo lo mismo que otros 10 fotógrafos.

Identificar su USP puede ser tan fácil como encontrar un nicho en el que le guste trabajar.  Tal vez te guste mucho fotografiar bodas de princesas de punk rock.  O tal vez su USP es el destino de retratos de personas mayores.  O quizás su USP es su conocimiento de un área.  

Sin embargo, a veces encontrar su USP es un poco más difícil.  Si quieres empezar a vender tus fotos de paisajes, ¿qué las hace diferentes?  ¿Por qué debería comprar sus impresiones del Parque Nacional Arches en lugar de las diez mil que ya existen?  Si soy una novia, ¿por qué debería contratarte a ti en lugar de a los otros 12 fotógrafos de bodas en un radio de 2 millas?  Te diré una cosa, no es porque tu perfil de$0027The Knot$0027 tenga más caras sonrientes que el siguiente tipo.

Una buena manera de descubrir tu USP es tomar los comentarios que te dieron sobre tu fotografía.  ¿Qué dicen sobre la experiencia de rodar con usted o la calidad del producto final?  ¿Qué es lo que más les gusta cuando les dicen a los demás cómo fue trabajar con ellos o comprarle a usted?   Me doy cuenta de que no puedes entender tu USP hasta que no hayas tenido alguna práctica con la fotografía, lo que nos lleva de vuelta a mi punto anterior de tener ya experiencia.  Es posible que tenga que disparar una docena de bridales o retratos de ancianos de forma gratuita con el fin de comenzar a construir esta experiencia que luego le lleva a descubrir por qué la gente le refiere y seguir trabajando con usted.

Su USP no es su precio y no es porque utilice un cierto tipo de cámara, objetivo o sistema de flash.  La gran mayoría de las veces, un USP se basa en el servicio y la experiencia que usted le da a la gente.  Se basa en cómo haces sentir a la gente.  ¿Crees que la gente compra Mercedes porque es mejor ir del punto A al punto B que un Ford?  No, compran Mercedes porque les hace sentir especiales .  Entonces, ¿qué servicio vas a proporcionar que otros fotógrafos no van a ofrecer?  ¿Qué experiencia vas a ofrecer que otros fotógrafos no tienen?  Si no tienes la respuesta, es importante que dediques algún tiempo a averiguarlo.  Una vez que puedas responder a la pregunta, “¿Por qué debería contratarte a ti en vez de a este tipo?

Usted tiene el dinero para empezar

Comenzar y dirigir un negocio no es gratis.  Y la mayoría de las veces tampoco es barato.  Supongamos que ya tiene una cámara, un trípode y un objetivo.  A continuación, tendrá que registrar su negocio, lo que le costará unos cuantos dólares (en realidad no es mucho, al menos no en Utah).  A continuación, tendrá que comprar un sitio web o utilizar un servicio para crearlo para usted.  Yo uso Zenfolio y cuestan alrededor de $220 al año para las funciones que quiero.  A continuación, va a tener que adquirir algún tipo de formación avanzada.  Todos los videos de YouTube en el mundo no te van a enseñar las verdaderas claves del negocio de la fotografía.  El entrenamiento va a costar alrededor de $300-500 por un curso medio decente.  Algunos cursos se centran únicamente en la fotografía, otros abarcan todos los aspectos de la gestión de su negocio de fotografía.  A continuación, usted tiene que pagar por algún tipo de comercialización, ya sea Facebook, Google Adwords, mailers, postales, o un stand en una exposición de novias.

El hecho es que registrar un negocio es barato.  Creo que eran como 75 dólares en Utah.   Empezar un negocio es un poco más caro.  Cuando empecé, sabía que iba a necesitar algo mejor que mi Canon Rebel T2i.  Tuve que comprar una cámara nueva y un lente para acompañarla.  Esa fue una compra significativa.  La cuenta de ahorros se fue agotando a medida que me di cuenta de que necesitaba más ayuda en términos de cursos en línea, servicios de sitios web, y sí, más equipo para producir los resultados que yo quería.  Todos hemos oído el viejo dicho: “Tienes que gastar dinero para hacer dinero”.  Todo esto es muy cierto cuando se trata de iniciar su negocio de fotografía.

Para algunos consejos sobre cómo comenzar su negocio si no tiene bolsas de dinero en el banco, consulte este artículo de Aaron Taylor.

Eres bueno en eso

“Si eres bueno en algo, nunca lo hagas gratis.” -El Guasón

En serio, si eres bueno tomando fotos de gatitos, y la gente quiere comprar fotos de sus gatitos, tienes que cobrar por ello.  La fotografía es una valiosa herramienta de marketing, es una valiosa herramienta de memoria, es una valiosa herramienta de embellecimiento del hogar y la oficina.  La fotografía es mucho más que tomar unas cuantas fotos con tu iPhone, a pesar de lo que piensen todos los que no saben cómo tomar una media foto de boda decente.  Si eres bueno en ello, y la gente te dice que eres bueno en ello, deberías cobrar por ello. 

Si acabas de empezar, es posible que tus fotos no sean tan buenas.  Puede tomar años (probablemente tomará años) para llegar al punto de tener trabajo que la gente quiere comprar.  Pero en 3 años, cuando mires hacia atrás en tu viaje, te prometo que no te arrepentirás de mejorar tu fotografía y comenzar tu negocio en lugar de subir de nivel en Call of Duty o ver Gilmore Girls por cuarta vez.

Conclusión

Es una pena que no haya una Bola Mágica de 8 Bolas que puedas empujar para obtener una respuesta directa sobre si debes empezar tu negocio de fotografía.  Pero si usted siente la necesidad de hacer algo más con su fotografía y crecer más allá de la fase de afición, un negocio puede ser el siguiente paso para usted.

Un poco de advertencia legal, si usted está cobrando dinero por sus servicios o productos fotográficos, usted necesita ser establecido como un negocio.  Tomar dinero por debajo de la mesa y fuera de la ley de impuestos puede ser conveniente, especialmente si son sólo unos pocos dólares aquí y allá, pero es ilegal y las comunidades sanas no están construidas sobre personas que eluden las leyes, no importa lo pequeñas que puedan parecer.  Además, ser capaz de llamarse a sí mismo “dueño de un negocio” suena bien.

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