Cómo usar un filtro ND en 8 sencillos pasos

En este artículo, compartiré con ustedes un flujo de trabajo robusto y repetible que asegurará que cada vez que usen un filtro ND obtengan grandes resultados.  El filtro de densidad neutra (ND) sigue siendo una pieza esencial para muchos fotógrafos.  Su uso puede extender los tiempos de exposición a varios minutos y puede hacer que el enfoque y la exposición sean difíciles, por lo que es esencial tener un flujo de trabajo sólido para su uso.

¿Son los filtros una cosa del pasado?

Para la mayoría de los fotógrafos de paisajes, la inclusión de filtros en la bolsa del kit es casi tan importante como un buen trípode.  Incluso con el rango dinámico de los sensores modernos, puede ser necesario alcanzar un filtro graduado de densidad neutra para equilibrar la exposición y evitar que las luces se recorten en el cielo. La mezcla de múltiples exposiciones en el postprocesamiento se ha vuelto muy popular, pero a muchos fotógrafos todavía les gusta “hacerlo bien en cámara”, eligiendo pasar menos tiempo en el ordenador y más tiempo en el campo.  Sin embargo, los efectos de utilizar un filtro ND o un polarizador son muy difíciles o imposibles de replicar en la postproducción.

Efectos como este son muy difíciles o imposibles de crear sin un filtro ND.

¿Qué es un filtro de densidad neutra?

El propósito del filtro ND es reducir la cantidad de luz que entra en la cámara a través de su lente.  El filtro, normalmente de forma cuadrada, es un trozo de vidrio oscuro (u otro material) que se coloca en un soporte de filtro fijado a la lente.  Aunque hay filtros ND circulares que se conectan directamente a la rosca del filtro de la lente, estos son típicamente usados por los videógrafos ya que la fuerza del filtro puede ser variada girándolo, permitiendo un mayor control cuando la apertura y la velocidad del obturador deben ser fijadas.

Los filtros ND vienen en una variedad de resistencias, incluyendo 3 paradas, 6 paradas, 10 paradas e incluso 15 paradas.  Cada parada reduce a la mitad la cantidad de luz que entra en la cámara, por lo que los tiempos de exposición pueden variar de unos pocos segundos a unos pocos minutos.   Usados correctamente, y por las razones correctas, los filtros ND pueden suavizar el agua, dar a los ríos y cascadas un aspecto etéreo, hacer que las nubes atraviesen los cielos e incluso hacer que desaparezcan los objetos en movimiento como las personas.  El filtro ND no es sólo para fotógrafos de paisajes y se puede utilizar en cualquier género de fotografía en el que se necesiten exposiciones largas, como en paisajes urbanos.

No importa el tipo o la potencia del filtro ND que utilices, los pasos descritos en este artículo te ayudarán a utilizarlos con éxito.

Es importante seleccionar la resistencia correcta del filtro ND. Si hubiera seleccionado un filtro ND muy fuerte para esta imagen, habría perdido toda la textura del agua.

 

8 Pasos hacia el éxito

El uso de filtros ND puede extender los tiempos de exposición a cualquier cosa desde unos pocos segundos hasta 10 minutos (o más), y con la falta de luz entrando en la cámara, puede ser difícil o imposible enfocar o componer cuando el filtro está en su lugar.  Nadie quiere perder varios minutos en una exposición sólo para detectar un problema más tarde cuando se mira la imagen en la parte posterior de la cámara.  La luz puede cambiar muy rápido, así que siguiendo este flujo de trabajo, puede asegurarse de que cuando el obturador se abra y empiece su larga exposición tenga una buena oportunidad de que su imagen salga bien.

1.  Manténgalo limpio

Esto debería ser evidente, pero antes de salir con su filtro ND, compruébelo, y cualquier otro filtro que esté planeando usar, estará libre de suciedad, arenilla, huellas dactilares, aerosol marino o simplemente polvo.  Dependiendo de adónde vaya, lo último que quiere hacer es tratar de limpiar sus filtros en el lugar.  Cada fabricante tendrá sus propias recomendaciones de limpieza, pero un paño de microfibra y un poco de líquido de limpieza antiestático normalmente funcionan.  Si es sólo un poco de polvo, prueba con un soplador.  Recuerde llevar su equipo de limpieza con usted en caso de que necesite una limpieza a mitad de la sesión.  El soplador es en realidad bastante práctico para soplar pequeñas gotas de agua de sus filtros, por lo que vale la pena tomarlo también.

2.  Establecer su composición

Aunque puede ser posible en algunas cámaras o en días realmente brillantes poder componer una imagen con un filtro ND fuerte conectado, yo recomendaría ordenar la composición antes de conectar el filtro ND.  Si el filtro ND está conectado y cada toma dura 2 minutos, vas a pasar mucho tiempo cada vez que afines tu composición.  Coloca todo en el marco de la manera que quieras y luego asegúrate de que esté bloqueado con un trípode resistente.

3.  Tomar una imagen base

Mi imagen base. No hay filtros en esta etapa.

Sin ningún filtro adjunto, tome una imagen y luego compruebe la nitidez y la exposición.  ¿La imagen es aceptablemente nítida en las zonas que usted necesita que sea?  ¿Está bien expuesta la imagen?  ¿Podrías exponer más a la derecha, o tienes reflejos?  La idea de la imagen base es asegurarse de que los fundamentos de la imagen son correctos antes de añadir filtros.

Aunque no es esencial, yo recomendaría comenzar tomando su imagen base en modo de exposición manual.  De todos modos, tendrá que hacerlo más tarde, ya que añadir un filtro ND fuerte probablemente impedirá que el modo de exposición automática de algunas cámaras funcione correctamente.

Si no se siente cómodo en el modo de exposición manual en esta etapa, no se asuste, simplemente utilice la prioridad de apertura por ahora y deje que la cámara calcule la exposición para su imagen base.

4.  Añadir otros filtros

Añadir un filtro graduado ND para ayudar a controlar la exposición del cielo.

Una vez que la imagen base está clasificada, puede añadir un polarizador o un filtro graduado ND.  ¿Quizás te diste cuenta de que las luces del cielo se están apagando?  Ahora es el momento de añadir su filtro graduado ND.

Vuelva a tomar la imagen y realice las mismas comprobaciones de exposición y nitidez.  Si ha añadido un polarizador en esta fase, deberá comprobar de nuevo su exposición, ya que los polarizadores tienden a reducir la cantidad de luz que entra en la cámara.

Recuerde dejar la ranura en el portafiltros más cercano a la lente libre para su filtro ND.  Los filtros ND deben colocarse siempre cerca de la lente.

5.  Prepare la cámara para una exposición prolongada

Es hora de pasar al modo manual!  Tome nota de la apertura y de las velocidades de obturación de su última imagen, ajuste la cámara al modo de exposición manual e introduzca los mismos valores.  Cambiará la velocidad de obturación en el siguiente paso, pero es útil marcar los valores de la imagen base ahora.

Cubra el visor para evitar que la luz no deseada se filtre a la cámara.

También tendrá que ajustar el modo de enfoque a manual.  Con los filtros ND más potentes en su lugar, los sistemas de medición no son el único sistema automatizado de la cámara que podría tener problemas.  Si ya está utilizando el Botón de Enfoque Posterior (BBF) no necesita cambiar al enfoque manual ya que el autoenfoque de la cámara ya está desacoplado del disparador.

Una última cosa, es una buena práctica cubrir el visor de su cámara durante exposiciones largas.  Por lo general, sólo hago esto si el tiempo de exposición es superior a un minuto o si el sol está directamente detrás de mí, pero adquirir el hábito de hacerlo no le hará daño.  Algunas cámaras tienen un interruptor incorporado para hacer esto, otras tienen que colocar una cubierta, pero si su cámara no tiene ninguno de estos, cúbrala con la mano, cinta adhesiva o un poco de tela.

6.  Seleccione su filtro ND

Su selección de filtros ND es realmente una elección creativa.  Sin embargo, escoja con cuidado, ya que no siempre es mejor ser más fuerte.  Los ríos y cascadas normalmente sólo necesitan un tiempo de exposición de un segundo a un segundo, mientras que el movimiento de las nubes puede requerir de 30 segundos a un par de minutos.

La selección del filtro ND que se va a utilizar viene con la experiencia, por lo que es posible que tenga que experimentar un poco.  Sin embargo, recuerde, utilice el filtro ND con propósito, ya que no hará que una mala imagen sea una buena imagen, pero si se utiliza en las circunstancias adecuadas, puede cambiar realmente la forma en que se ve una imagen fotografiada.

7.  Calcular la nueva velocidad de obturación

El uso de una aplicación puede ayudarle a calcular el tiempo de exposición.

Con el filtro ND elegido, la cantidad de luz que entra en la cámara se ha reducido, por lo que tendrá que ajustar una nueva velocidad de obturación.  Puedes hacer las cuentas en tu cabeza doblando el tiempo de exposición para cada parada del ND que hayas seleccionado, pero cualquier cosa que pase de las 3 paradas y ¡me estoy acercando a una aplicación!  Yo personalmente uso la aplicación Lee Filters ya que tiene opciones para 6, 10 y 15 filtros ND de parada, y tiene un pequeño y práctico temporizador de cuenta atrás incorporado.

En términos generales, si su exposición base fue correcta, el valor calculado debería darle una exposición similar en la imagen final.  Sin embargo, mucho de esto dependerá de su filtro real.  Por ejemplo, unos 10 filtros de parada pueden estar más cerca de 9.5 o 10.5 paradas, pero con la experiencia de su propio kit, usted debería ser capaz de hacer sus propios ajustes menores.

Donde las cosas pueden no ser tan sencillas es cuando el tiempo de exposición se mide en minutos y el sol está saliendo o poniéndose.  En estos momentos del día, la cantidad de luz puede variar mucho en el espacio de un minuto.  Realmente no hay ninguna regla dura y rápida aquí.  Aprenderá de la experiencia a acortar o alargar los valores calculados.

Sin embargo, si acabas de empezar, el valor calculado de una aplicación te dará excelentes resultados la mayor parte del tiempo.

8.  Tome la foto!

Recuerde comprobar su exposición y enfoque después de cada disparo.

Sí, por fin puedes soltar el obturador.  Use un temporizador corto para disparar el obturador, o use mi preferencia de un disparador remoto y bloqueo del espejo.  Si usted está usando un ND de 3 paradas, o tal vez un ND de 6 paradas, típicamente no tendrá que esperar demasiado tiempo por su imagen.  Puede que tenga que esperar un poco más para una imagen de 10 paradas y probablemente sentarse y leer otro artículo del blog de IP para una imagen de 15 paradas.

Una vez finalizada la exposición, compruebe todo de nuevo en la parte posterior de la pantalla.  Si usted siguió los pasos anteriores, su imagen debe ser nítida, bien expuesta y verse bien!

Y finalmente

Así que ahí lo tienes, 8 sencillos pasos para usar un filtro ND.  Bueno, al principio puede parecer mucho trabajo, pero te sugiero encarecidamente que te ciñas a él.  Al preparar la cámara, los ajustes y la composición antes de añadir un filtro ND, se reduce la probabilidad de que sea necesario repetir la exposición de los últimos dos minutos porque no se ha comprobado algo.

Como cualquier buena técnica de cámara, cuanto más practiques con ella, más rápido se convertirá en algo natural para ti.

Cuando llegues a casa para procesar tus imágenes, notarás que algunos filtros ND, particularmente los más fuertes de 10 y 15 paradas, añadirán un tono de color a la imagen.  No se preocupe ya que esto se puede corregir fácilmente en el post-procesamiento si toma sus imágenes en crudo.  Alternativamente, el tono de color se puede utilizar de forma creativa para establecer un cierto estado de ánimo para su imagen.  Depende de ti.

La imagen final. Al seguir los pasos me he asegurado de que mi imagen esté bien expuesta, sea nítida y requiera un procesamiento mínimo.

Recuerde limpiar sus filtros cuando regrese de un rodaje.  Casi te garantizo que en algún momento te olvidarás de hacer el paso 1 y te irás sin limpiarlos primero.  Lo he hecho yo mismo, así que tengo el hábito de limpiar cuando llego a casa también.

Finalmente, si quieres saber más sobre los filtros y por qué usarlos (en lugar de cómo que he descrito), consulta la entrada de Mark en Filters 101.

Buena suerte y hazme saber en los comentarios de abajo cómo te las arreglas con el flujo de trabajo y si tienes algún consejo para el filtro de ND que quieras compartir.

 

Comparto todas mis aventuras fotográficas a través de mis imágenes, blogs y videos.
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