Fotografiar la vida silvestre en invierno – ¡Es sorprendentemente divertido!

Una marta de pino americano en el Parque Provincial de Algonquin. A pesar de haber pasado meses de mi vida acampando en la naturaleza en Canadá, nunca había visto uno de estos animales antes de mi reciente visita de invierno. Foto de Tracy Munson.

Quizá esto me convierta en un pésimo canadiense, pero nunca he sido una persona de invierno. Odio el frío y veo la nieve como un inconveniente que sólo sirve para que mi viaje sea exponencialmente más largo. Los inviernos siempre han sido para hibernar, leer libros y emborracharse viendo Netflix….hasta ahora. Acabo de aprender un secreto. Resulta que el invierno es bueno para algo, después de todo. El invierno es una época increíble para fotografiar la vida salvaje!

Me topé con este hecho recientemente cuando decidí que necesitaba una pequeña escapada. Limitado por un pasaporte caducado, no iba a ningún sitio caliente. En este momento de mi vida, no hay tal cosa como unas vacaciones que no estén centradas en la fotografía, así que decidí ir al norte, al Parque Algonquin. Ha sido un invierno suave, aburrido y gris en Toronto, con poco que fotografiar (a menos que considere fotogénico el barro). Soñé con árboles nevados y cielos estrellados. ¿Quién sabe? ¡Quizás hasta veríamos un alce! (Esto es una broma, por supuesto. A pesar de nuestros extensos viajes canadienses, NUNCA vemos alces. Bueno, estaba ese en Terranova, pero estaba muerto en la parte trasera de una camioneta).

Mis expectativas eran modestas, pero me sorprendió la variedad y abundancia de vida silvestre que pudimos fotografiar. Me encontré planeando nuestra próxima escapada de invierno antes de que estuviéramos en el camino a casa. En serio, amigos, dejen el control remoto, bájense del sofá y diríjanse al NORTE para fotografiar la vida silvestre en invierno.

¿Por qué fotografiar la vida silvestre en invierno?

Lo sé, es mucho más cómodo en el sofá. Saldrás cuando sea verano, ¿verdad? Te escucho, créeme, y eso me lleva a la primera razón para fotografiar la vida silvestre en invierno. Creo que tenemos un poco de Trastorno Afectivo Estacional. Quizá necesitemos uno de esos faros que simulan la luz del día. O, tal vez sólo necesitamos salir a tomar un poco de aire fresco, hacer ejercicio y tomar el sol. Otras razones incluyen

La vida silvestre es más fácil de encontrar

Es mucho más fácil encontrar vida silvestre en invierno que en cualquier otra época del año. La falta de follaje es una de las razones. Manchar un pájaro o una marta en un árbol frondoso o un arbusto será casi imposible. Obtener una buena foto de ella será aún más difícil. Los árboles desnudos y las ramas permiten una vista clara y sin obstáculos de los animales que normalmente están bien escondidos. Los fondos y las composiciones se simplifican automáticamente.

La nieve es otro factor. No hay mejor contraste que un fondo blanco sólido, y a menos que se dirija hacia el Ártico, la mayoría de nuestras especies nativas no están bien camufladas. También dejan huellas. Temas realmente obvios y fácilmente identificables que pueden ayudarle a determinar dónde instalarse para aumentar sus posibilidades de éxito.

Por último, la disminución del tráfico humano y el aumento de la presión para encontrar comida puede acercar la vida silvestre a las carreteras, senderos y campamentos donde es más probable que usted se encuentre con ellos.

Es muy difícil no ver a un lobo trotando en la nieve, incluso desde una distancia muy larga. Foto de Tracy Munson.

Los mamíferos tienden a verse mejor en invierno

La mayoría de los mamíferos tienen pelos más gruesos y llenos en invierno, lo que los hace más atractivos para fotografiar. Las hembras que amamantan jóvenes, en particular, tienden a tener un aspecto un poco desaliñado y desaliñado durante los meses de verano. Muchos animales, pero especialmente los que tienen pezuñas, se despojan de sus abrigos en grupos irregulares en primavera y otoño. Una notable decepción invernal es que el alce toro se despoja de su potro cada invierno, así que si estás esperando una foto de un alce con cuernos magníficos en un bosque nevado, entonces lo mejor es que llegues temprano en la temporada antes de que caiga.

Las aves, por otro lado, a menudo tienen un plumaje invernal más opaco. Algunas notables excepciones que se quedan y todavía se ven fabulosas en los meses más fríos son los Cardenales, los Blue Jays y los Evening Grosbeaks. El invierno también puede ser un buen momento para fotografiar aves que no vemos en verano, como los búhos nevados. Para ellos, el sur de Canadá y el norte de Estados Unidos SON una migración hacia el sur desde sus hogares de invierno en el Ártico.

Hay menos plagas

Un gran punto a favor del invierno: no hay bichos. Además, no hay serpientes (si le molestan). No tendrá que preocuparse de que los osos destrocen su campamento… o peor aún, de que pueda ocurrir inadvertidamente entre una cerda y sus cachorros. Por supuesto, ese también pertenece a la columna “contras”, porque siempre es divertido ver a un oso desde una distancia segura.

Es un nuevo punto de vista

Incluso los animales comunes de traspatio, como las ardillas o los pollos con tapas negras, reciben un impulso de novedad cuando son fotografiados en invierno. Como fotógrafos, pasamos mucho tiempo tratando de encontrar un punto de vista único que diferencie nuestras fotos, en un mercado saturado. Nos escondemos en el barro por esa perspectiva inusual. Usamos drones para capturar una vista aérea que pocos verían con sus propios ojos. Si somos inteligentes, salimos y fotografiamos la vida silvestre en invierno, porque ese compromiso frente a la incomodidad es lo que diferencia nuestras fotos. ¿No me crees? Ve a Flickr y busca “ardilla”, “zorro” y “arrendajo azul”. Todos animales muy comunes que se pueden ver durante todo el año. ¿Cuántas de esas fotos fueron obviamente tomadas en invierno? No. Muchos. Los parques y campings que se llenan en verano estarán casi vacíos en invierno, lo cual es una prueba de que estarás capturando algo que será exótico y fuera de lo común para mucha gente.

El Grosbeak vespertino proporciona una brillante salpicadura de color en invierno. Foto de Tracy Munson.

La luz

Hay algo acerca de la luz en el invierno. Si no está nevando, tiende a haber una nitidez y claridad que con frecuencia falta en los días nebulosos del verano. Más allá de eso, los cielos nublados actúan como una caja de luz gigante, difundiendo la luz y suavizando las sombras ásperas y las luces brillantes. Esos cielos sombríos y grises pueden no estar haciendo ningún favor a tus fotos de paisajes, pero se dejan fácilmente fuera de tus fotos de vida silvestre. Si el sol brilla, una manta de nieve en el suelo puede actuar como un reflector gigante, proporcionando luz de relleno desde abajo. Por supuesto, esa “hora mágica” de luz es siempre mejor durante la hora después de la salida del sol y antes de la puesta del sol. En el invierno, el sol sale a una hora razonable y se pone a tiempo para llevarte a casa a cenar. Es mucho más fácil programar el sueño de lo que será en junio.

Ahora estás convencido, ¿qué necesitarás para empezar a fotografiar la vida silvestre en invierno?

Ropa de invierno adecuada

Muchas capas que se pueden añadir o quitar fácilmente son esenciales para su comodidad invernal. Las caminatas, las raquetas de nieve y el esquí de fondo lo calentarán rápidamente, pero usted se enfriará rápidamente tan pronto como se detenga. Si usted se sobrecalienta mientras está en movimiento, o si no está usando capas de base transpirables que absorben la humedad, se volverá húmedo y propenso a la hipotermia tan pronto como deje de moverse. No es una situación en la que quieras encontrarte, especialmente si todavía estás a kilómetros del coche. Invertir en una parka de buena calidad y un par de botas de invierno decentes le ayudará mucho a mantenerse seguro, cómodo y enfocado en la fotografía, en lugar de la miseria. Si la nieve es profunda, necesitará raquetas de nieve o esquís, o no llegará muy lejos. Un sendero con mucho tráfico puede estar lo suficientemente lleno para que usted pueda caminar con botas, pero cualquier inclinación será resbaladiza y necesitará algo como estos tacos para la tracción. Caerse es malo. La caída con miles de dólares en equipo fotográfico es peor.

Precauciones de seguridad

Si está planeando caminar cualquier distancia desde su automóvil o el refugio más cercano, asegúrese de que alguien sepa adónde va y cuándo regresará. Una manta de aluminio de emergencia y un encendedor deben ser parte de su equipo esencial, junto con un botiquín de primeros auxilios. No es por ser tan melodramático, pero puedes morir de exposición e hipotermia en verano, así que debes tener mucho cuidado en invierno. Manténgase hidratado – mantenga su botella de agua dentro de su parka, para que no se congele. Usted es más propenso a la hipotermia si está deshidratado. Si usted no es una persona con mucha experiencia al aire libre, el invierno no es el momento de salir sin preparación y poner a prueba sus habilidades. Si no está seguro, contrate a un guía experimentado, ellos lo mantendrán a salvo y una ventaja adicional es que probablemente conozcan algunos buenos lugares para buscar animales.

Para la mayoría de la vida silvestre, necesitará un teleobjetivo largo. Estos Pollos de Capa Negra fueron una excepción. Seguían cayendo sobre nosotros e incluso se posaban en el extremo de los objetivos de nuestras cámaras. Foto de Tracy Munson

Equipo de cámara

Para la mayoría de la vida silvestre, necesitará un teleobjetivo largo. Cuanto más “rápido” sea el objetivo (cuanto más amplia sea la apertura, permitiendo que entre más luz y una velocidad de obturación más rápida), mejor, pero puede obtener tomas absolutamente útiles con un objetivo de kit de teleobjetivo. Si tienes una cámara para principiantes, ¡no te desesperes! Su sensor más pequeño, el “crop”, puede ser ventajoso para usted en esta situación, proporcionándole un alcance extra. Un cuerpo de cámara con sensor de recorte le proporciona 1,5-1,6 veces la longitud focal del objetivo en comparación con un sensor de “fotograma completo” (dependiendo de su sistema de cámara). En otras palabras, un objetivo de 300 mm le ofrece aproximadamente el mismo “zoom” o alcance que un objetivo de 450 mm en un cuerpo de montura completa.

Si está usando un teleobjetivo pesado, necesitará apoyo adicional. Sugiero un monópodo, pero un trípode con las piernas extendidas pero no separadas servirá. La mayor parte del tiempo, cuando fotografíe vida silvestre, querrá más movilidad de la que tiene con un trípode completamente montado. Si no tiene ninguna disponible, trate de apoyar su cámara contra un árbol, colóquela sobre una barandilla o busque alguna manera de quitarle peso a sus articulaciones. Mi brazo aún no se ha recuperado del todo de un desagradable caso de codo de tenista que desarrollé hace tres meses, fotografiando aves sin apoyo.

¿Qué configuración de la cámara debe utilizar?

Los animales en general y los salvajes en particular tienen tendencia a no quedarse quietos. La configuración de la cámara siempre es un poco malabarista entre conseguir la profundidad de campo que necesita, con una velocidad de obturación lo suficientemente rápida para la acción, al tiempo que intenta mantener su ISO lo suficientemente baja para evitar un ruido excesivo.

  • Para animales más pequeños y pájaros que están lejos de su lente, siga adelante y abra hasta la abertura más ancha disponible (el número más bajo de f-stop). No debería tener que preocuparse por la profundidad del campo a menos que el animal esté muy cerca o sea muy grande (como el mítico alce).
  • Para evitar la borrosidad causada por la vibración de la cámara, mantenga su velocidad de obturación al menos 1/(distancia focal) de un segundo. En otras palabras, si utiliza un objetivo de 300 mm, necesitará una velocidad de obturación de 1/300 de segundo. Si está en una cámara con sensor de cultivos, tendrá que compensar el alcance adicional que he mencionado y aumentar la velocidad de obturación en consecuencia. Si su lente tiene estabilización de imagen o reducción de vibración, eso es genial, pero no le va a ayudar mucho en esta situación. Usted necesita una velocidad de obturación más rápida de todos modos porque los animales estarán en constante movimiento. Sugiero un punto de partida de 1/500 de segundo o más rápido para la mayoría de los mamíferos (excepto los perezosos) y 1/1000 o más rápido para las aves.
  • Ahora tendrá que ajustar su ISO para que pueda alcanzar esa velocidad de obturación. Es casi seguro que será más alto de lo que le gustaría, pero es posible que pueda arreglar el ruido en el posprocesamiento. No podrá corregir el desenfoque por movimiento causado por el movimiento del animal y una velocidad de obturación demasiado baja. La vida es cuestión de compromiso. A mí tampoco me gusta mucho, pero ahí está.
  • Si usted está usando uno de los modos automáticos, entienda que está calculando su exposición basándose en tratar de alcanzar un promedio de 18% de gris. Esto funciona bien en muchas situaciones, pero si tiene una escena nevada que se supone que debe ser blanca, su cámara subexpondrá esa escena (tratando de hacerla gris). Necesitará añadir de +0,7 a +1,0 en compensación de exposición para compensarlo.
  • Para objetos en movimiento, como estos, ajuste la cámara de modo que el seguimiento del enfoque esté activado y permita disparar en ráfagas. Usted necesita que su punto de enfoque se mueva con el animal automáticamente, en lugar de tratar de moverlo usted mismo manualmente. No seguirás el ritmo. El modo ráfaga (a diferencia del modo de disparo único) significa que al mantener pulsado el obturador se toman varias fotos en una ráfaga rápida. Usted se encontrará rápidamente con las limitaciones del buffer de su cámara, así que trate de hacer ráfagas cortas de 3 o 4 disparos, haga una pausa por un segundo e intente otra ráfaga. No hay nada más frustrante que tener un animal frente a ti, perfectamente enmarcado y enfocado, y tu cámara no tomará la foto porque está amortiguando, como un bebé grande.

Cómo mantener su cámara contenta

En condiciones de frío extremo, es posible que su cámara no pueda funcionar, pero este artículo es para personas cuerdas que no van a estar fuera con ese tipo de clima, de todos modos. Todavía podemos experimentar una menor duración de la batería en nuestras cámaras y casi con toda seguridad en nuestros teléfonos celulares….que podemos necesitar usar para llamar para buscar y rescatar, y por lo tanto debemos preservar a toda costa. Mantenga el teléfono y las baterías de repuesto cerca de su cuerpo, en un bolsillo interior. Si una batería se agota debido al frío, a menudo se puede revivir calentándola y es posible que todavía se le dé un poco más de uso.

Tenga cuidado con la condensación que ocurre cuando se mueve entre temperaturas extremas. En el mejor de los casos, usted puede terminar con una lente empañada en un momento crucial. En el peor de los casos, podría terminar con humedad dentro del objetivo y del cuerpo de la cámara, causando daños permanentes. Trate de hacer cambios graduales entre ambientes, dejando que la cámara se caliente (o enfríe) lentamente dentro de su bolsa acolchada. Si esto no es posible o práctico, coloque su cámara dentro de una bolsa plástica grande tipo Ziploc para que se forme condensación en la bolsa, en lugar de en la cámara. Cada vez que compro algo que viene con esos pequeños paquetes de desecante de sílice, los guardo en la bolsa de mi cámara para este tipo de situaciones.

¿Cómo encontrará la vida silvestre?

Bueno, esa es la pregunta del millón de dólares. No hay una respuesta infalible porque los animales son infamemente poco cooperativos. Hay grupos y foros en línea que pueden ser excelentes recursos, especialmente para los observadores de aves. La gente es a menudo más reacia a compartir la ubicación de los mamíferos, por la seguridad de los animales. Los mamíferos también tienden a ser menos predecibles en sus movimientos que las aves, por lo que la información sobre dónde se vio al animal hace tres días podría no ser de mucha ayuda hoy en día. Muchos parques tienen centros de visitantes y estos a menudo tienen tableros donde se registran los avistamientos de vida silvestre. Los guardaparques también pueden ser una gran fuente de información valiosa.

En mi experiencia, hablar con otros fotógrafos es la mejor manera de obtener información. Algunos serán tacaños con sus conocimientos, y eso es su derecho. Muévete y trata de hablar con la siguiente persona con el lente enorme… y la siguiente. Otra ventaja de fotografiar la vida silvestre en invierno es que hay una sensación adicional de camaradería que se echa en falta en climas más suaves. Hay tan poca gente dispuesta a enfrentarse a los elementos. Automáticamente se asume que usted se toma en serio la fotografía de naturaleza y eso hace que otros fotógrafos tengan más probabilidades de compartir con usted.

Sea un fotógrafo ético de vida silvestre

No alimente ni acose a los animales salvajes. Enseñar a los animales que los humanos son una fuente de alimento les hace perder el miedo. El miedo que los mantiene fuera de la vista de un cazador. El miedo que los mantiene fuera de la carretera. El miedo que evita que se conviertan en peligrosos para los humanos, lastimando a alguien y siendo destruidos. Acosar a los animales puede estresarlos hasta el punto de que abandonan a sus crías, y sí, muchas de ellas empiezan a tener a sus bebés en invierno. Mantenga una distancia segura y respetuosa, utilice un teleobjetivo.

 

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