Cómo posprocesar las fotos de la Vía Láctea con Lightroom

La fotografía de la Vía Láctea – y la astrofotografía en general – es una de las cosas más emocionantes que puedes hacer con una cámara. Al menos en mi opinión. Hay algo mágico en contemplar las estrellas en un cielo nocturno oscuro y cristalino. La capacidad de las cámaras digitales para capturar tantos detalles que nuestros ojos no pueden ver es aún más sorprendente. Presione el botón de análisis de imágenes y una foto de la Vía Láctea aparecerá en la pantalla LCD de la cámara en todo su esplendor. Sin embargo, aún queda trabajo por hacer. El post-procesamiento realmente hará cantar a las imágenes de la Vía Láctea. La computadora es donde ocurre el resto de la magia.

Creo que fue Ansel Adams quien dijo algo como, “La mitad de la imagen se crea en cámara….la otra mitad se crea en el cuarto oscuro.” Eso era cierto ‘en los viejos tiempos’ y sigue siendo igual de cierto ahora. La principal diferencia es que nuestro “cuarto oscuro” ya no es tan oscuro. Y no involucra todos esos químicos. Ahora empujamos los píxeles en una pantalla de ordenador para crear una imagen que coincida con nuestra visión creativa. Es una parte vital del proceso de creación de imágenes… y es muy divertido.

En este artículo se explica cómo utilizar Adobe Lightroom para procesar posteriormente las imágenes de la Vía Láctea. No es la única manera de hacerlo; puede que ni siquiera sea la mejor manera . Sin embargo, es así como me gusta editar mis imágenes de la Vía Láctea. Es un proceso en constante evolución que cambiará de vez en cuando, pero el objetivo final sigue siendo el mismo: crear la mejor imagen de la Vía Láctea posible con el equipo y el software disponibles.

La ubicación

El lugar para este rodaje fue Folly Beach en Charleston, Carolina del Sur. Estuve en Charleston para el Retiro de Fotografía de Creación. Por cierto, haga clic en ese enlace para obtener más información al respecto. Es una impresionante conferencia de fotografía a la que querrás considerar asistir el próximo año. Este fue mi segundo año en el Retiro – el primero fue como asistente; este año como presentador.

Todo empezó inocentemente. Alguien preguntó acerca de salir a hacer algo de astrofotografía durante el Retiro. (Sin mencionar ningún nombre….Robert). Se ha convertido en una bola de nieve para más de 60 personas interesadas en hacer esto. ¡Estaba encendido! Es hora de planear y determinar una buena ubicación. Como siempre, PhotoPills fue invaluable para averiguar dónde y a qué hora veríamos el Núcleo Galáctico. Aún más valioso fue el conocimiento local y el acceso especial que se nos aseguró para usar el parque del condado. ¡Gracias de nuevo, Linda!

Un grupo de nosotros nos reunimos en Folly Beach a las 3:00 AM. Aunque era muy temprano, y la mayoría de nosotros apenas habíamos dormido, todavía había emoción en el aire. Mucha gente estaba probando este tipo de fotografía por primera vez. El cielo del sureste era bastante oscuro con vistas al Océano Atlántico. Eso es muy importante cuando se dispara a la Vía Láctea. Aunque Charleston se encuentra en una zona con mucha contaminación lumínica, estábamos buscando en una zona muy oscura. Echa un vistazo a este artículo para planificar y fotografiar tus imágenes de la Vía Láctea. Esta fue una gran experiencia, y creo que todos salieron con imágenes increíbles de la Vía Láctea….y recuerdos que durarán toda la vida.

¡Gracias, Robert, por empezar a rodar!

 

La imagen

Esta fue mi primera experiencia filmando la Vía Láctea desde la costa. La playa ofrecía algunos elementos interesantes en primer plano, pero requería un poco de trabajo para encontrarlos en la oscuridad. Mi plan de explorar esta área durante el día antes de que el rodaje fracasara.

Como puede ver, la imagen sin editar parece plana y tiene una buena cantidad de viñeteado, haciendo que las esquinas sean oscuras. Esta imagen fue capturada usando una Canon 5D Mark III con una lente Rokinon 14 mm f/2.8. La apertura se fijó completamente abierta (f/2,8), con una velocidad de obturación de 25 segundos, y la ISO se fijó en 3200. Las lentes Rokinon son una gran alternativa a las marcas de renombre más caras para la toma de fotografías astrológicas.

Imagen de la Vía Láctea en bruto, sin editar. Foto de Rusty Parkhurst.

Lo más importante que hay que observar en una imagen de la Vía Láctea es si es aceptablemente nítida y si tiene una exposición adecuada para resaltar los detalles en el Núcleo Galáctico. Esta imagen es nítida a mi vista. Hay un poco de estrella `siguiendo’, especialmente alrededor de los bordes, pero no es todo lo que se nota sin hacer zoom en la imagen. El uso de una velocidad de obturación más corta habría ayudado, pero habría tenido que elevar la ISO, haciendo que la imagen fuera más ruidosa de lo que ya es. La exposición es un poco oscura, con el pico del histograma empujado hacia la izquierda. Sin embargo, no se golpea contra el lado izquierdo, donde se consideraría subexpuesto.

Fíjese en un poco de estrella que sigue cerca de los bordes de la foto. Es mínima y no se nota sin hacer zoom.

 

El histograma indica que la imagen está un poco expuesta a la izquierda. Una exposición más neutra, con el pico más cerca del centro, habría sido mejor. Este debería funcionar, sin embargo.

 

Balance de blancos

El balance de blancos tendrá el mayor impacto en el aspecto general de la imagen de la Vía Láctea. También es en gran medida una cuestión de preferencia personal. He descubierto que prefiero que mis fotografías nocturnas sean ligeramente azules en el lado azulado del espectro de temperatura de color. Para mi gusto, normalmente establezco un balance de blancos Kelvin de 3,800 cuando disparo. Esto parece crear imágenes cercanas al neutro o ligeramente azules. Sin embargo, hay veces en las que me olvido de establecer el balance de blancos, o incluso si lo hago, todavía necesita ser ajustado en Lightroom. Eso no es un problema, especialmente si disparas en formato RAW. Oh sí, definitivamente quieres rodar en RAW. Esto preservará mucho más de los datos de la imagen para que usted pueda trabajar con ellos en el post.

La configuración del balance de blancos como toma en la cámara.

Experimente con las diferentes configuraciones de balance de blancos de Lightroom para ver lo que le gusta. Los ajustes de Luz diurna o Nublado harán que la imagen sea más amarillenta-naranja; Tungsteno es muy azul; y Fluorescente es más púrpura. Encuentre el que mejor se vea a sus ojos.

 

Correcciones del objetivo

Esto variará dependiendo de la lente que esté usando, pero este es el proceso general para corregir el viñeteado de la lente. Como se ha indicado antes, la lente que estoy usando tiene un poco de viñeteado, así que quiero ocuparme de eso de inmediato. Hice clic en el panel Correcciones del objetivo en el módulo Desarrollo y luego marqué la casilla Habilitar correcciones del perfil. Como Lightroom no reconoce automáticamente la lente, seleccioné Rokinon en el cuadro desplegable del menú Perfil de la lente. Todavía no era exactamente lo que quería, así que ajusté el control deslizante Vignetting a un valor de 150 para eliminar un poco más de los bordes oscuros y las esquinas.

Imagen con la viñeta eliminada utilizando el panel Correcciones de la lente del módulo de revelado de Lightroom.

 

Exposición

Esta imagen todavía se ve un poco oscura, así que aumenté la exposición en casi una parada. Esto parecerá demasiado brillante, pero se volverá a bajar añadiendo contraste a la imagen. Lo ideal sería tomar fotografías con una exposición ligeramente más brillante en la cámara. Mostrar la exposición en Lightroom añade ruido a la foto, pero sigue siendo manejable.

Imagen después de añadir casi una parada de exposición. Se ve demasiado brillante, pero se recuperará con el contraste y otros ajustes.

 

Contraste

Agregar contraste realmente hará que la Vía Láctea estalle. Hay algunas maneras de añadir contraste a la imagen, pero normalmente utilizo los controles deslizantes Contraste, Blancos y Negros. El objetivo con estos ajustes es acentuar las partes más claras y oscuras de la imagen, especialmente en el cielo, para que la Vía Láctea destaque más. No hay una sola receta que sea “correcta” aquí. Juega con los deslizadores para lograr la apariencia que deseas y que resalta más los detalles en el Núcleo Galáctico.

Imagen después de realizar ajustes en los controles deslizantes Contraste (+30), Blancos (+50) y Negros (-55).

 

Aspectos destacados y sombras

Puede que no necesites hacer ajustes en las luces y sombras, pero quería bajar un poco el tono de la Vía Láctea y añadir un poco más de luz en las áreas de sombra del primer plano. La diferencia es sutil, y esa es la clave. Haga pequeños cambios y construya sobre ellos un poco a la vez.

Imagen con ajustes de luces (-70) y sombras (+20).

Reducción de ruido

En este punto, la imagen se ve un poco ruidosa después de aumentar los controles deslizantes de exposición y de sombras. La función de reducción de ruido de Lightroom se ha mejorado considerablemente en las últimas iteraciones y, en general, es lo único que utilizo cuando quiero reducir la apariencia del grano en una imagen. Sin embargo, asegúrese de no ir demasiado lejos con esto, ya que afectará a los detalles. Para esta imagen, el control deslizante Reducción de ruido se ha ajustado a 25.

Imagen después de un pequeño ajuste para reducir el ruido (grano). El control deslizante de reducción de ruido está ajustado a 25.

 

Dehaze

Este es el héroe desconocido del procesamiento de imágenes de la Vía Láctea. Realmente tiene la intención de reducir la neblina en la atmósfera (de ahí su nombre), pero hace un gran trabajo aumentando el contraste y haciendo que la Vía Láctea realmente estalle. Puede ver el efecto dramático que tiene en la imagen de abajo, con el control deslizante ajustado a +50. Es tentador maximizar el deslizador para este ajuste, pero trate de mantener las cosas un poco más naturales.

Imagen con el control deslizante Dehaze ajustado a +50 para un efecto espectacular.

 

Cepillo de ajuste

Para algunas de mis imágenes de la Vía Láctea, uso pinceles de ajuste para acentuar aún más los detalles del núcleo de la Vía Láctea. Esto se hace usando dos cepillos separados – uno con un ajuste de blancos y otro con un ajuste de negros. Para esta imagen, utilicé ajustes de +25 y -25 para los Blancos y Negros, respectivamente. El uso de la configuración de superposición de máscara le permite ver dónde ha cepillado los ajustes.

Imagen que muestra la superposición del pincel de ajuste de blancos (+25).

Imagen que muestra la superposición del pincel de ajuste de los negros (-25).

La imagen después del pincelado en los ajustes Blancos y Negros.

 

Otras correcciones

Estas son cosas para terminar la imagen y variarán dependiendo de la foto. Para mi imagen, había una luz roja extraviada invadiendo el primer plano en la parte inferior de la imagen. Me distrae un poco, así que quería deshacerme de él. Lo logré usando la herramienta Gradiente y dejando caer la exposición y la saturación sólo en esa parte de la imagen. Luego se usó un cepillo de ajuste para cepillar la parte posterior en parte del color amarillento de la arena. Es una solución rápida, y no perfecta, pero aún así funciona.

Deshacerse de la luz roja perdida en primer plano.

 

También había algunas luces en el horizonte y un avión en el lado derecho de la imagen para deshacerse de ellas. Usé la herramienta de eliminación de manchas para esto. Una clonación más complicada probablemente requeriría Photoshop, pero Lightroom era suficiente para esta imagen.

La imagen final.

 

Conclusión

Normalmente hay muchas lecciones aprendidas en el proceso de edición de las imágenes de la Vía Láctea, específicamente lo que se podría haber hecho de manera diferente al capturar la imagen. La primera es prestar mucha atención al histograma. Asegúrese de empujar ese pico del lado izquierdo y ponerlo hacia el centro tanto como sea posible. La imagen se verá demasiado brillante al revisarla en la pantalla LCD en la oscuridad, pero probablemente se verá normal en la computadora. Disparar con un poco de brillo y reducir la exposición en el puesto es mejor que la alternativa para mantener una imagen limpia.

Espero que este artículo sea útil para mostrar cómo se puede utilizar Lightroom para crear una imagen de la Vía Láctea. Ciertamente, hay muchas formas diferentes de hacerlo en Lightroom, así como en otros programas de edición. Encuentre un flujo de trabajo que funcione bien para usted y produzca resultados que le gusten. Estoy continuamente ajustando mi proceso y cada imagen es un poco diferente. Por favor, siéntase libre de hacer cualquier pregunta que tenga o de compartir consejos que le hayan sido útiles para editar sus propias imágenes de la Vía Láctea.

 

 

 

 

 

 

 

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